En hovedstad ide-Hvordan en haug med ubetalte regninger ledet til Washington, D.C.

En hovedstad ide-Hvordan en haug med ubetalte regninger ledet til Washington, D.C.

Du vet sikkert at "D.C." i Washington, D.C., står for "District of Columbia" og at distriktet ikke er en del av en hvilken som helst stat. Men vet du hvorfor USAs grunnleggere har lagt så stor vekt på å skape en kapital utenfor noen stat? Vi skylder alt for hauger av ubetalte regninger.

Revolusjonens utvikling

I april 1783 ga den amerikanske kongressen (såkalt den kongelige kongressen) foreløpig godkjenning til Paris-traktaten, som, hvis den ble ratifisert av både England og USA, ville avslutte revolusjonskriget etter åtte lange års kamp. Endelig ratifikasjon var fortsatt et år, men det var klart at krigen var alt annet enn over, og at de amerikanske koloniene hadde vunnet. Det var gode nyheter for koloniene ... men ikke nødvendigvis for soldatene som hadde gjort kampene, fordi det ikke var klart at de noen gang ville bli betalt for deres mangeårige tjeneste og ofre.

Kongressen hadde løpt opp store gjeld for å finansiere krigsinnsatsen, og det hadde ingen reell måte å betale tilbake pengene på. Foreningene, som tjente som den amerikanske grunnloven fra 1781 til den ble erstattet av USAs forfatning i 1788, ga kongressen makt til å erklære krig og makt til å hevde en hær for å bekjempe den. Men det ga Kongressen ikke muligheten til å ta skatt. Uten denne makt hadde det ingen måte å øke de pengene det trengte for å betale sine krigskrav. Kongressen kunne spørre statene å bidra, men det kunne ikke tvinge dem til å gjøre det. Statene hadde kjørt opp store krigskrav på egenhånd som måtte tilbakebetales.

BEG, BORRO, STEAL

Mange soldater hadde blitt betalt med IOU eller ikke i det hele tatt. Deres materielle behov hadde ofte også blitt umettet. Om vinteren 1777, for eksempel døde nesten en fjerdedel av de 10.000 soldatene som bodde på Valley Forge der - ikke fra kamp, ​​men fra underernæring, eksponering og sykdom. "Vi har i dag ikke mindre enn 2.873 menn i leiren uegnet til plikt fordi de er barfote og ellers nakne," bekreftet general George Washington i et brev to dager før jul i 1777.

GRATIS ... FOR NÅ

Soldater med midler til å gjøre det hadde støttet seg under krigen, og da pengene deres løp, hadde de samlet sine egne gjeld. Nå, etter å ha kaste blodet for å sikre amerikansk frihet, møtte de muligheten til å miste sin egen frihet i skyldnerens fengsel så snart de ble tømt fra hæren. "Vi har båret alt som mennene kan bære", en gruppe soldater skrev i en petisjon til kongressen tidlig i 1783, "vår eiendom er brukt, våre private ressurser er på en slutt."

Som svar på dette og andre krav til betaling fra soldatene, kunne kongressen kun tilby vage løfter om å gjøre godt på sine forpliktelser til å betale dem ... en dag.

PÅ FARTEN

Den 19. juni 1783 ble en gruppe på rundt 80 ubetalte soldater stasjonert i Lancaster, Pennsylvania, myntet og begynte å marchere 60 miles til Philadelphia, deretter nasjonens hovedstad, for å kreve betaling fra kongressen i person. Da de reiste seg mot byen, forlot flere tropper sine innlegg og ble med i marsj. Kongressmedlemmene, som møtes i State House (kjent som Independence Hall), fryktet at hvis soldatene gjorde det til Philadelphia, ville de bli sammen med soldater stasjonert i byen. Muteringen kan da være stor nok til å styrte regjeringen og avslutte Amerikas demokratiske eksperiment akkurat som det begynte.

Kongressen hadde ingen egne tropper for å kreve beskyttelse. Da krigen var ferdig, hadde den kontinentale hæren oppløst seg, og kommandoen til soldatene hadde vendt tilbake til statene, som hver hadde sin egen milits. Alexander Hamilton, en kongressmedlem fra New York, appellerte til Pennsylvanias styrende organ, Supreme Executive Council, for å sende statsmiliten til å beskytte kongressen, men rådet nektet å gjøre det. Med mindre og til soldatene ble voldelige, måtte kongressen forsvare seg selv.

Da ville selvfølgelig det være for sent.

OVER LINE

Etter å ha blitt avvist av Supreme Executive Council sendte Hamilton den assisterende krigsansvarlige, Major William Jackson, for å møte soldatene ved byens grenser og forhåpentligvis skru dem tilbake. Ikke slik lykke - soldatene marsjerte rett forbi Jackson og, som fryktet, gjorde felles sak med tropper stasjonert i byen. Mobben, som nå nummererer rundt 400 sint (og takket være generøsiteten til sympatiske tavernaholdere, drunken) menn, raid flere arsenaler og grep våpnene inni. Så marsjerte den på statshuset og omgav det mens kongressen møtte inni.

standoff

Mutinisterne leverte et krav til kongressen om deres krav og truer at hvis de ikke ble møtt innen 20 minutter, ville den "rasende soldaten" ta saker i egne hender. Så ustabil som situasjonen var, Kongressen nektet å underkaste seg soldatens krav, og det ville heller ikke være enighet å forhandle med mobben eller til og med utsette for dagen. I stedet fortsatte den med sin ordinære virksomhet i ytterligere tre timer, deretter avbrutt på vanlig tid og forlot bygningen til taunts og jeers av soldatene utenfor.

Den kvelden kongressen reassembled på hjemmet til kongressens president Elias Boudinot.Der gikk det en beslutning som fordømte mutinatørene og krevde at Pennsylvania's øverste eksekutivsråd bestilte statsmiliten for å spre mobben. Hvis rådet nektet, advarte kongressen, det ville forlate staten og samle seg i enten Trenton eller Princeton, New Jersey. Og hvis Pennsylvania nektet å garantere kongressens sikkerhet i fremtiden, ville det aldri møtes i byen igjen.

TID TIL Å GÅ

Neste morgen, Alexander Hamilton og en annen kongressleder, Oliver Ellsworth, leverte oppløsningen til presidenten til det øverste styrelsesrådet, John Dickinson, personlig. Men Dickinson sympatiserte med de ubetalte troppene, og han fryktet at Pennsylvania-militsen - også bestående av revolusjonære krigsveteraner - ville nekte å brenne på sine brødre i armer hvis de befalte seg å gjøre det. Dickinson nektet å handle.

Uten hjelp fra statsregeringen gjorde kongressen sin trussel og evakuert til Princeton. Det ble der for bare en måned før du flyttet til Annapolis, Maryland. Et år senere, i 1785, flyttet det til New York City. Det var fremdeles der i juni 1788, da USAs grunnlov erstattet foreningens artikler. Den nye grunnloven ga kongressen muligheten til å ta skatt, noe som til slutt gjorde det mulig å betale regninger.

STAND NED

Da var selvfølgelig den myteri lenge over. Pennsylvania Supreme Executive Council til slutt ringte opp statsmiliten for å spre mutinatørene, og så snart soldatene mottok ord som militsen var på vei, la de armen ned og returnerte til sine baser. De sparket aldri et skudd eller drepte en enkelt person i sinne, noe som er en av grunnene til at "Pennsylvania Mutiny of 1783" i stor grad er glemt i dag.

Men mytningen hadde stor innvirkning på amerikansk historie, fordi kongressmennene som fant seg omringet av en væpnet, sint (og drunken) mob mens ingen kom til deres hjelp, var fast bestemt på at det fremmede demokratiet aldri ville møte en slik trussel igjen. "Philadelphia-muteringen ... ga opphav til tanken om at den nasjonale hovedstaden skulle bli plassert i et spesielt føderalt distrikt hvor det aldri ville stå til barmhjertighet av statlige myndigheter, skriver forfatter Ron Chernow i sin biografi om Alexander Hamilton. Når representanter møtte i 1787 (i Pennsylvania State House, ironisk nok) for å utarbeide den nye grunnloven, innførte de i USAs grunnlovens artikkel 1, avsnitt 8 et avsnitt som gir kongressen makt "... å utøve eksklusiv lovgivning i alle tilfeller over, over slikt distrikt (som ikke overstiger ti Miles-torget) som mulig, ved sessjon av bestemte stater, og godkjenning av kongressen, blir seter for USAs regjering. "

DETALJER, DETALJER, DETALJER

Den amerikanske forfatningen sa imidlertid ikke hvor hovedstaden skal ligge eller kreve at man etableres. Alt det sa var at en slik by kunne bli opprettet, og hvis det var, ville kongressen utøve eksklusiv kontroll over det, inkludert å sørge for sikkerheten. Hvorvidt en slik by ville bli bygget - og i så fall, hvor-ville være gjenstand for kampene som kommer.

SITE FIGHT

USAs grunnlov krever ikke at en ny føderal by skal bygges fra grunnen av. Alt det var sagt, var at kongressen, hvis den ønsket det, kunne skape et føderalt distrikt som ikke overstiger ti miles square (et område på ti kilometer i bredden og ti miles lang, for totalt 100 kvadratkilometer) der den ville ha eksklusiv jurisdiksjon. Den enkleste og billigste løsningen ville vært å utpeke en del av en eksisterende by, for eksempel Philadelphia, Boston eller New York, som føderal distrikt, og for den aktuelle by og stat for å si jurisdiksjon til kongressen.

Mer enn en by anerkjente de økonomiske og andre fordelene som ville komme fra å gi nettstedet til den nye nasjonale hovedstaden. Philadelphia, da landets største by, var et opplagt valg. Den kontinentale kongressen hadde møtt det under krigen, og både uavhengighetserklæringen og USAs grunnlov var blitt inngått i statshuset (uavhengighetshallen). Og selv om kongressen hadde lovet å aldri gå tilbake til byen etter Pennsylvania Mutiny i 1783, var Pennsylvania-delegasjonen ivrig etter å tilgi og glemme. New York City hadde tjent som nasjonens hovedstad siden 1785, og fremtredende New Yorkers som Alexander Hamilton, nå sekretær for statskassen, ønsket at den skulle bli kalt den permanente nasjonale hovedstaden.

NEDENUNDER

Så hvorfor fikk ingen av byen heller noensinne? Fordi sørlige stater ikke likte ideen om et etablert bysentrum, la det være en i Nord, som tjener som nasjonal hovedstad. Den landlige, sørlige sør var mistenksom på store byer og kjøpmenn, bankfolk, produsenter, aksjemeglere og andre sharpies som bodde der.

Sør-stater var også fast bestemt på å bevare slaveriinstitusjonen, som var på vei ut i Norden. Kongresjonsdelegasjoner fra Sør fryktet at hvis hovedstaden var lokalisert i en nordlig by, ville slaveri være under konstant angrep. Sørlige kongressfolk bekymret også at hvis de brakte sine slaver til å leve med dem i New York eller Philadelphia mens kongressen var i økt, ville nærværet av mange abolisjonister og frigjorte slaver i disse byene gjøre det enkelt for slavene å unnslippe. (George Washington hadde samme frykt, det ble innså i 1796 da en kvinnelig slave, kalt Oney Judge, rømte fra presidentvalget og aldri kom tilbake.)

I HULLET

Som USA debatterte hvor de skulle sette hovedstaden, ble det også truffet med en mye mer skremmende utfordring: landets svimlende revolusjonære krigskulder.Takket være ratifikasjonen av konstitusjonen i 1788 hadde kongressen makt til skatt, noe som ga det evnen til å generere inntekter for å betale ned gjelden. Det skulle absolutt trenge det. Nasjonen var nesten konkurs. I 1790 stod den føderale regjeringens krigsgjeld på 54 millioner dollar (tilsvarende rundt 1,2 milliarder dollar i dag) på en tid da befolkningen i USA var færre enn fire millioner mennesker. Individuelle stater hadde også stablet opp millioner av dollar i gjeld, mer enn $ 25 millioner av det fortsatt utestående.

Hvordan tilbakebetale alle pengene - og faktisk om det ikke skal tilbakebetales det - var gjenstand for mye debatt. Mange amerikanere følte en sterkere troskap til deres hjemland enn de gjorde til den nye unionen; de ville ha brydde seg lite om den nasjonale regjeringen hadde misligholdt sin gjeld. Noen stater hadde allerede avvist deres forpliktelser. New York sluttet å gjøre rentebetalinger på sine obligasjoner for å redusere markedsverdien, og kjøpte dem tilbake til en sang for å unngå å betale tilbake pengene i sin helhet.

FORTUNE OF SOLDIERS

Kompliserende problemet var tusenvis av IOUer som hadde blitt utstedt til krigssoldater i stedet for deres lønn. Mange soldater, enten ut av desperasjon eller bare i fortvilelse om at de noen gang ville bli betalt, hadde solgt sine IOUs til spekulanter for dollar på dollar. Hvis IOUene ble betalt av nå, ville spekulantene, ikke soldatene, ha nytte. Så hvorfor ikke standard på IOUs og finn en annen måte å betale soldatene direkte?

KREDIT HISTORY

Alexander Hamilton, kongressmannen i New York, som George Washington utnevnte sekretær for statskassen i 1789, følte seg ellers. Han trodde at hvis det unge landet skulle utvikle seg, ville det trenge tilgang til kapital og rikelig med det. Hvis det ville låne penger til gunstige rentenivåer, måtte det påvises for långivere at det alltid ville respektere sine gjeld.

Treasury sekretær trakk inspirasjon fra britene, som hadde bygget Royal Navy med lånte penger og deretter brukt flåten til å utvide det britiske imperiet til hvert hjørne av kloden. Englands rykte for å hedre sine gjeld var ubestridt; Regjeringens obligasjoner ble ansett så gode som kontanter. Folk kunne til og med bruke dem som sikkerhet for lån, som injiserte enda mer penger i britisk økonomi.

ALLE FOR EN EN FOR ALLE

Hamilton trodde det var viktig for den føderale regjeringen å påta seg ansvar ikke bare for sine egne gjeld, men også de av statene, og å konsolidere dem alle sammen i en enkelt gigantisk krigskuldsskuld som ville bli tilbakebetalt i sin helhet. Siden alle hadde hatt glede av revolusjonen, begrunnet han, alle burde pitche inn for å betale for det, ikke bare de stater som hadde gjort mesteparten av kampene (og dermed det meste av lånet).

I januar 1790 publiserte Hamilton sine ideer i Den første rapporten om offentlig kreditt, som han presenterte for kongressen. Hans plan vekket sterk motstand fra starten; Noen stater, som Virginia og North Carolina, hadde allerede betalt mesteparten av deres krigskrav, og de slo på å måtte betale en annen gang for å bosette gjeld fra andre stater, som Massachusetts og South Carolina. Og ingen likte ideen om berikende spekulanter på bekostning av fattige revolusjonære krigsveteraner.

Hamilton trodde at det var et nødvendig onde å gjøre gode på IOUs, selv de som hadde blitt solgt til spekulanter. Den eneste grunnen til at IOUs hadde solgt for en brøkdel av verdien i utgangspunktet, hevdet han, var fordi folk hadde antatt at regjeringen aldri ville betale opp. Å demonstrere regjeringens hensikt å respektere sine forpliktelser ville forhindre at gjelden fra å selge for en brøkdel av deres pålydende igjen, frata fremtidige spekulanter muligheten til å tjene på villige svinger i verdi. (Hamilton hadde også en motvillig beundring for spekulantene fordi de hadde vist tro på den nye regjeringen og risikert sine egne penger til å kjøpe de IOU'ene som så mange antok var verdiløse. Han trodde de fortjente å bli belønnet for å ta risikoen.)

TAKK, MEN NEI TAKK

Som Hamiltons gjeldsbetalingsplan gjorde sin vei gjennom kongressen i begynnelsen av 1790, mistet den noen viktige foreløpige stemmer, takket være sterk motstand fra slike luminaries som statssekretær Thomas Jefferson og James Madison, så et innflytelsesrik medlem av kongressen. Begge mennene var fra Virginia, en agrarisk sørstat som da var den mest folkerike i Unionen.

I motsetning til Hamilton, Jefferson og Madison ble ikke inspirert av den britiske modellen av et verdensomspennende imperium styrt av en enkelt regjering i London. De forutså USA som noe mer likt med hva EU og FN er i dag: en koalisjon av uavhengige, suverene stater knyttet (når det er nødvendig) av en forholdsvis svak sentral regjering. Jefferson og Madison fryktet at Hamiltons økonomiske plan ville styrke den føderale regjeringen på bekostning av statene. De sympatiserte også med krigsveteranerne og ønsket å se at de, ikke spekulantene, ble betalt i sin helhet.

DOBBEL FEIL

Enten av de to store problemene av dagen - hvor å sette hovedstaden og hvordan man skal håndtere krigene i krigens krig - var splittende nok i sin egen rett til å oppløse den skrøbelige nye nasjonen akkurat som den var i ferd med å bli. Så hvorfor skjedde det ikke? Fordi Alexander Hamilton ønsket å se New York eller en annen nordlig by som den nasjonale hovedstaden, ønsket han sin gjeldsbetalingsplan enda mer. Og så mye som Jefferson og Madison avskyet Hamiltons gjeldsplan, forsto de at Amerika som har misligholdt sin gjeld, var enda verre.De var villige til å støtte Hamiltons plan, men de hadde en pris: De ønsket at den nye hovedstaden skulle ligge et sted i landlige sør.

Måltider

Det var avtalen som ble utarbeidet på en berømt middag som Jefferson var vert for Hamilton og Madison i hjemmet hans i New York i juni 1790. Der var Hamilton enige om at hovedstaden ville være plassert et sted langs en 65 kilometer lang strøk av Potomac River, på grensen mellom Maryland og Virginia, med det nøyaktige stedet som skal velges senere. Til gjengjeld var Jefferson og Madison enige om at Madison ville rydde opp stemmeene som trengs for å få Hamiltons gjeldsbetalingsplan gjennom kongressen. For å vinne støtte fra Pennsylvania-delegasjonen ble det enige om at Philadelphia skulle tjene som den midlertidige hovedstaden i ti år mens den permanente hovedstaden ble bygget.

Regningen som plasserte hovedstaden på Potomac ble kalt residensloven; Den passerte begge kongresshusene i begynnelsen av juli 1790 og ble signert av president George Washington den 16. juli. Hamiltons gjeldsplan ble undertegnet i lov noen uker senere.

Oppholdsloven angav også at Washington ville bestemme nøyaktig hvor langs Potomac den føderale byen ville være lokalisert. Han valgte et sted bare 15 miles nord for sin eiendom ved Mount Vernon. I 1791 ble den nye byen kalt Washington til sin ære, og det føderale distriktet ble i sin helhet kalt Columbia.

OPPHOLD (JUST A LITTLE BIT LONGER)

En av grunnene til at Pennsylvania-delegasjonen var villig til å stemme for planen i stedet for at Philadelphia ble kalt den "midlertidige" hovedstaden, var at mange Pennsylvanians antok at det ikke ville være midlertidig. Med så mye penger som trengs for å betale Revolusjonskrigsskulden, hvor mye ville bli igjen for å bygge den nye hovedstaden? Washington, D.C., skulle være ferdig med 1800 ... men hva om konstruksjonen falt bak? Pennsylvania-tjenestemenn var så sikre på at den nye hovedstaden aldri ville bli ferdig da de begynte å bygge sine egne bygninger for å huse den føderale regjeringen, inkludert et hus for presidenten, for å lokke regjeringen til å bo i Philadelphia for godt.

Og selv om staten hadde avviklet slaveri i et tiår via den gradvise avskaffelsesloven av 1780, unngikk denne loven spesielt slaver eid av kongressmedlemmer fra loven. Det betydde at kongressmedlemmer fra slavestatene kunne bringe sine slaver inn i Pennsylvania uten frykt for at de vunnet sin frihet under loven. (Slavene kunne fortsatt unnslippe til frihet - og mange gjorde - men i det minste hadde de ingen mulighet til å skaffe seg deres frihet gjennom det juridiske systemet.)

PHILADELPHIA FRIHET

Bygningen i Washington, D.C., faller faktisk bak, og det må ha vært mange ganger da det virket som om prosjektet ville ende i fiasko. Hvem vet? Philadelphia kan vel ha blitt kalt den permanente hovedstaden, hvis det ikke var et enda problem: mygg. I august 1793 ble Philadelphia rammet av en gul feberepidemi - den første i over 30 år og langt verre enn noen som hadde kommet før. En tiendedel av befolkningen døde på bare tre måneder, og ytterligere to tredjedeler flyktet fra byen og la den være en virtuell spøkelsesby.

George Washington avkallet til Germantown, ti miles utenfor byen, og kjørte ledelsen derfra i omtrent en måned før han flyttet til Mount Vernon i september. Han overlevde epidemien, men fire av hans tjenere gjorde det ikke.

Ingen forstod på den tiden at mygg var bærerne av gul feber, men da sykdommen kom tilbake til Philadelphia i 1797, 1798 og 1799, antok folk at noe måtte gå galt med byen, kanskje klimaet eller luften, eller vannet. Uansett hva det var, var den lille sjansen Philadelphia hadde for å forbli hovedstaden gått for godt. Da 1800 rullet rundt og Washington, D.C., fortsatt ikke var ferdig, gikk den føderale regjeringen frem og flyttet der allikevel.

Det var ikke perfekt, men det var bedre enn å bo i Philadelphia.

Legg Igjen Din Kommentar