Den uheldige skapelsen av Saltonhavet

Den uheldige skapelsen av Saltonhavet

California 's største innsjø ble opprinnelig opprettet ved et uhell, vokste til å være et populært fiskemål og dyreliv tilflugtssted, og i dag er det på vei for å bli en miljø- og folkehelsekatastrofe.

Grunnet sør for Coachella Valley, og omtrent nord for den tyngre landbruksdrivende keiserlige dalen, er Saltonhavet den laveste delen av et basseng med samme navn som omfatter over 8000 kvadratkilometer i Sør-California og Nord-Mexico. Så stor, strekker innsjøen både Imperial og Riverside fylker.

Spesielt er Colorado-elven dens nabo i øst og sørøst som det strømmer mot Gulf of California.

Som naboene vokste sjokolade- og orocopiafjellene i nordøst og Santa Rosa-fjellene i nordvest, og trakk mantelen ut under dalen, depresjonen som ble Saltonhavet, ble redusert til den nådde sin nåværende posisjon, som på sitt laveste poenget er 278 fot under havnivå.

Faktisk en del av Colorado River Delta, over tid, silt båret av Colorado mot Stillehavet bygd opp langs den sørlige og østlige kanter av Salton Basin, skaper levees grensen den.

Likevel, et par ganger i sin historie, endret Colorado kurset og flyttet vestover, oversvømmet deler av bassenget og dannet ferskvannsjøer, hver kjent som Lake Cahuilla. Til slutt vendte elven tilbake til sin naturlige kanal, og uten nytt vann kom inn, ble fordampning i det tørre miljøet tørket opp innsjøene.

Et ulykkeshav

Begynnelsen i 1900, for å hjelpe irrigere friske, men tørre landområder i keiserlige dalen, ble kanaler bygget over sørkanten av Salton-bassenget. For lite til å håndtere flomvann og skoddily bygget, i 1905 etter kraftig nedbør og snøsmel, overgikk enorme mengder vann i en kanal fra Colorado-elven over to dyker og brøt kanalens hovedverk. I løpet av de neste 18 månedene, til tross for innsats for å stoppe det, strømmet vann fra Colorado fritt inn i det massive bassenget, og skapte to nye elver, den nye og Alamo, og en ferskvannssjø, Saltonhavet.

Flom fra Colorado ble stoppet i 1907, men ikke før vannet hadde nedsenket byen Salton, så vel som land som eies av Torres Martinez Desert Cahuilla-stammen. På dette tidspunktet satte Salton Sea-overflaten seg på 195 fot under havnivå.

Hvis det kommer til naturlige prosesser, ville sjøen trolig ha tørket opp for lenge siden. Fordampning i området skjer med en hastighet på nesten 71 tommer per år, mens årlig deltakelse er litt over 2 tommer. Imidlertid ser behovet for et trygt sted å deponere avløpsvann, spesielt fra keiserlige dalen, i 1928 Kongressen utpekt all jord under 220 fot i Salton-bassenget som et depot for avrenningen. På den tiden, etter 20 år med fordampning, hadde overflaten av innsjøen falt til ca 250 fot under havnivå, men etter at jordbruksavløp hadde strømmet inn, steg den igjen til 227 fot under havnivå. I dag er den gjennomsnittlige dybden ca. 30 fot.

Selv om mange fiskearter migrert til Saltonhavet i løpet av 1905-1907, har oversvømmelse, fordampning og avhaling av landbruket (som er lastet med natrium og klorid) gjort vannet for salt for å opprettholde et sunt økosystem.

På 1950-tallet lagde delstaten Salton Saltonhavet med mer salttolerant fisk, inkludert corvina, sargo og bairdella, og lystfiskere flokket til sjøen. Fisken tiltrak også trekkfugler, og Saltonhavet ble til slutt et stoppested på Pacific Flyway.

Ved 1960-tallet spredte skianlegg, marinaer og yachtklubber bredden til Saltonhavet.

Et usunt økosystem

Etter det tidligere mønsteret overgikk kjemikalier, nitrogen, gjødsel og salter fra landbruks- og industriavløp igjen det brune økosystemet i Saltonhavet, og store fisk- og fugle-dør begynte å skje. Faktisk skjedde en algerblomst av en slik størrelse i 1999 at over 7 millioner Tilapia døde av mangel på oksygen (deres lik fyllte deler av Saltonhavet i det neste tiåret).

I løpet av de siste 15 årene har forholdene bare forverret seg. I 2005 hadde saltholdenivåene i Saltonhavet overskred havets sjø med 30% og nådde 45.000 deler per million, det punktet hvor minst en av havets fiskearter, corvina, ikke lenger vil gyte.

I tillegg til denne miljøkatastrofen er mange også opptatt av at når havet helt tørker opp, vil det generere tonn skadelig støv som vil utgjøre en helsemessig trussel og ødelegge lokaløkonomien.

Kan havet bli frelst?

I 1993 dannet California Salton Sea Authority for å overvåke bevaring og bruk av sjøen. Med to representanter fra Imperial og Riverside Counties, Imperial Irrigation District, Coachella Valley Water District og Torres Martinez Desert Cahuilla-stammen, har myndighetene de siste 20 årene jobbet for å utvikle en levedyktig plan.

I mellomtiden er situasjonen i Saltonhavet satt til å bli enda mer kritisk. I 2017 vil en nøkkelavtale for vannavfall utløpe, hvoretter mye av avløpet fra keiserlige dalen vil bli viderekoblet fra Saltonhavet til San Diego og byene i Coachelladalen.

For å takle bassengets problemer har California allerede begynt å planlegge en forsøksoppgave, SCH-prosjektet, som skal gi ren og trygg habitat for fisk og fugler, og omfatter dypvannsbassenger, loafing øyer og integrerte sedimentasjonsbassenger. Lokale myndigheter jobber også med andre prosjekter, inkludert det keiserlige vanningsområdet, som fokuserer på grunnevannsliv. Statlige og føderale penger har også blitt øremerket for å hjelpe med disse anstrengelsene, inkludert 2 millioner dollar fra California, for å gjennomføre en feasibility studie av andre prosjekter, og en forespørsel fra Obama-administrasjonen for ytterligere $ 200.000 for Army Corps of Engineers for å yte assistanse. 

Legg Igjen Din Kommentar