Når aluminium koster mer enn gull

Når aluminium koster mer enn gull

Aluminium er bokstavelig talt et av de vanligste elementene på jorden. Så hvordan kom det til at aluminium koster mer enn gull? Var det likt hvordan den relativt vanlige og lettoppkjøpte minedemien kom til å bli sett på som verdifullt i forrige århundre på grunn av streng kontroll over forsyningen til forbrukerne og noen av de beste markedsføringene verden noensinne har sett? (For referanse er kostnaden ved å minke en 1 karat diamant ca $ 50, selv om den selger for drastisk mer enn det, selv av lav kvalitet for industriell bruk. På høyenden vil den passende høye kvaliteten selge for i gjennomsnitt rundt $ 25.000 en gang kuttet og polert, generelt ved billig arbeidskraft på steder som Kina.)

Det enkle svaret er at selv om aluminium utgjør ca 8% av jordskorpen, har det aldri vært kjent i metallisk form hvor som helst på jorden. I stedet opptrer aluminium hovedsakelig som en kjemisk forbindelse over hele verden, for eksempel inne i kaliumaluminiumsulfat.

Før aluminium ble oppdaget, eller til og med teoretisert, såkalte "alunforbindelser", som kaliumaluminiumsulfat, har blitt brukt mye siden antikken for alt fra skinnsanning til brannsikring. Faktisk er kaliumaluminiumsulfat (allment kjent som kaliumaluminium) fortsatt brukt i dag i ting som etterbearbeiding og bakepulver og mest awesomely av alt, i sin krystallstat kan den brukes som en "deodorant rock"At du gni på deg selv for å eliminere kropps lukt.

Ved første øyekast ser det ut til at disse kjemiske forbindelsene er referert til som "alun" fordi de inneholder aluminium, men dette er ikke tilfelle. Ordet "Alum" er det samlingsnavn som er gitt til et bredt spekter av forbindelser som ikke nødvendigvis inkluderer aluminium, for eksempelkromkaliumsulfat som ofte blir forkortet til kromaluminiumOrdet aluminium er et derivat av ordet "alum", ikke omvendt.

Det er vanlig at aluminium ikke ble teoretisert til å eksistere til rundt 1807 da en kjemiker, sir Humphrey Davy, hevdet at alun var saltet av et uoppdaget metall, ville et metall Davy kalle "alumium". Det er imidlertid noen debatt blant det vitenskapelige samfunnet om Davy virkelig var den første personen som gjorde dette spranget, fordi den franske kjemikeren Antoine Lavoisier 30 år tidligere i 1778 posisjonerte seg i sin landemerkebok "Kjemiske elementer"Det som han ringte"Argilla” (aluminiumoksyd) kunne eksistere som et fast metall i teorien, men at dagens teknologi ikke kunne skille de sterkt bundet oksygenatomer. Faktisk er argilla foreløpig oppført som et faktisk element i Lavoiser's originale utkast til elementets tabell.

Aluminium som vi kjenner det i dag ble først opprettet i et laboratorium av Hans Christian Oersted ved oppvarming av aluminiumklorid med kaliumamalgam i 1825. Til ære for Davys arbeid som hadde inspirert Oersteds eksperiment i utgangspunktet, ble dette nye metallet kalt "aluminium".

Metallflakene som Oersted produserte ved hjelp av denne metoden var så små og uren at en riktig analyse av metallet var umulig.

To år senere kom Friedrich Wöhler inn i aluminiumsindustrien og utviklet en ny måte å isolere aluminium i sin pulverform ved å forbedre på Oersteds opprinnelige eksperiment. Selv da tok det 18 år for nok av metallet til å bli produsert for at forskere skulle studere sine egenskaper, og det var først i 1845 at aluminiums bemerkelsesverdige lyshet ble notert.

Ni år senere, i 1854, utviklet Henri Sainte-Claire Deville en måte å produsere metallet i mye større skala ved bruk av natrium, noe som for første gang i historien tillot kilo metall som skal produseres om gangen. For sammenligninger skyld, hadde det tatt Wöhler år å produsere samme mengde aluminium Deville kunne produsere på en enkelt dag.

Et år senere, i 1855, ble 12 små ingots av aluminium vist på "Exposition Universelle"En stor fransk utstilling organisert på arv av franske keiser Napoleon III. Nesten umiddelbart etter utstillingen, etterspør etter denne magiske metallhimmelen raket. Sin skinnhet kombinert med sin nesten spøkelseslyse sammenlignet med andre metaller gjorde det til et ideelt metall for smykker og det var ikke lenge før den franske eliten hadde på seg brokker og knapper av aluminium.

Denne forbifarten fant ut at samfunnets øvre ekkoloner hadde med aluminium forvitret Deville til ingen ende fordi han følte at metallet hadde betydelige praktiske bruksområder for å gi fordelene til massene, ikke bare for å bli brukt som en nysgjerrighet for å bli flaunted av eliten.

En person som delte Devillels visjon var keiser Napoleon III selv som ga Deville et praktisk talt ubegrenset budsjett for å studere og produsere metallet lenge før utstillingen. Napoleon hadde håpet at dette nye metallet kunne brukes til å produsere lette våpen og rustning for sin hær. Selv om noen få hjelmer ble produsert, rente den rene kostnaden for raffinering av metallet planen på ubestemt tid.

Frustrert, Napoleon III hadde sin forsyning av aluminium smeltet ned og presset inn i bestikk.Som den ofte gjentatte historien går, ble Napoleon III ryktet for å ha spist av aluminiumplater mens hans gjester måtte gjøre med de som var laget av gull. Om denne historien er sant eller ikke, var det nå vanskeligere å få tak i gull enn prisen, og prisen reflekterte det, til tross for utbredelsen i jorden sammenlignet med gull.

Alt dette endret i 1886 da det ble oppdaget (to ganger) at du enkelt kunne få tak i aluminium ved hjelp av elektrolyse. Oppdagelsen ble laget av Paul Lois Toussaint Héroult og Charles Martin Hall på nesten samme tid i både Frankrike og Amerika, helt uavhengig av hverandre. Av denne grunn blir prosessen (som fortsatt brukes i dag) referert til som Héroult / Hall-prosessen til ære for begge.

To år etter dette ble det oppdaget av Karl Bayer at aluminiumoksyd kunne fremstilles veldig billig fra bauxitt. Som et resultat av begge disse tingene, gikk prisen på aluminium på 80% over natten. På noen få år gikk aluminium fra å være det dyreste metallet på jorden til det billigste. Til referanse, i 1852 (før Héroult / Hall-prosessen) solgte aluminium for opptil $ 1200 per kilo. Ved begynnelsen av det 20. århundre koster den samme mengden aluminium under en dollar.

Bonus Fakta:

  • Hvis du lurer på hvorfor vi brukte "aluminium" gjennom denne artikkelen i stedet for "aluminium", er det ikke en skrivefeil, selv om vi gjør en hel del av dem; så jeg klandrer deg ikke hvis du trodde det. Og det er ikke fordi vi liker å antagonisere Grammar Nazi's ;-), selv om vi gjør det. Det er bare fordi i Den internasjonale union av ren og anvendt kjemi Den standardiserte stavemåten av ordet er "Aluminium", i motsetning til det du ofte ser, spesielt i Amerika.
  • Mens det er vanlig at De Beers massivt rammer diamanter for kunstig oppblåsning av prisen, er dette ikke så mye tilfelle i dag som det var for noen tiår siden. Da deres virtuelle monopol sakte har gått bort, har de i stedet begynt å selge sine lagerhuller, og for å bidra til å kontrollere leveransen, kutte produksjonen i tide med lav etterspørsel. For eksempel, i 2009 kuttet de sine gruvedriftstiltak i halvparten på grunn av lavkonjunkturen og gjorde skade på salget betydelig. Resten av næringen fulgte etter, og prisen på diamanter var fortsatt høy.
  • En høy kvalitet, klar, syntetisk 1 karat diamant koster ca $ 2500 til produsent til en stat der den er klar til å bli solgt til forbrukere som smykker. Den gjennomsnittlige forbrukerprisen for den diamanten i 2011 var $ 3.500. Som nevnt koster en 1 karats diamant av høy kvalitet, minst diamant drastisk mindre for å komme til en stat som er egnet for å selge som smykker, men selger for rundt $ 25.000.

Legg Igjen Din Kommentar