Denne dagen i historien: 15. april

Denne dagen i historien: 15. april

I dag i historien: 15. april 1776

Den 15. april 1776 ble hertuginnen av Kingston hentet til rettssak for å få anklager for bigamy i Westminster Hall. Denne skandaløse visningen av aristokratisk dårlig oppførsel - som involverte kun kongen selv - holdt London summende i flere måneder. Grunnen til at historien var så overbevisende? Den vittige og karismatiske damen i sentrum av det hele.

Hertuginnen av Kingston ble født Elizabeth Chudleigh i 1721 til en gammel Devonshire-familie. Hennes far døde da hun var veldig ung, og tvang henne til å vokse opp i en forsiktig aristokratisk fattigdom. Ting forbedret seg betydelig for Elizabeth i 1743 da hun sikret en stilling som en hushjelp til prinsessen av Wales.

Elizabeth samlet raskt beundrere da hun kom til retten. Før lenge møtte hun August John Hervey, fremtiden 3rd Earl of Bristol, og det var kjærlighet - eller lyst - ved første blikk. Praktisk sett var ekteskap ikke den beste ideen. Hervey var bare å bringe inn i 50 pund om året, og det kan være flere tiår før han arvet sin tid. Hvis paret var gift, ville Elizabeth miste sin stilling som hushjelp - og de 200 pundene i året som fulgte med det.

Men deres rasende hormoner vant ut, og de giftet seg den 4. august 1744. De bestemte seg for å holde ekteskapet hemmelig, etter at de tok løfter, Hervey, en sjøoffiser, kom tilbake til havet, og hans nye brud gikk tilbake til hennes innlegg i retten.

Da Hervey kom tilbake fra turen, oppdaget paret seg raskt at de ikke hadde noen kjemi overhodet. De klarte å produsere en sønn, men barnet døde da han bare var noen måneder gammel. Elizabeth og Hervey bestemte seg for å "skille" i 1749, men som deres ekteskap var deres separasjon kun kjent for dem.

Elizabeth var 27 år gammel, og i høyden av hennes skjønnhet og sjarm. Under kongens jubileumsfesten klarte hun (knapt) seg som Iphigenia, og forlot så lite til fantasien at de andre hustruene nektet å snakke med henne.

Kong George II, derimot, hadde ingen slike kvalme, og spurte Elizabeth om han kunne røre ved brystet hennes. Hun svarte at hun visste om noe som var enda mykere å ta på, og la den kåte kongehånden på sitt eget hode. Heldigvis for Elisabeth var han mer oppslukt enn infuriated.

Ikke lenge etter møttes Elizabeth kjærligheten i hennes liv, den kjekke og pensjonistiske Evelyn Pierrepont, den andre hertugen av Kingston-upon-Hull. Hun slo seg lykkelig som hertens kjæreste, og presset hennes uheldige brudgom med Hervey på baksiden av hodet hennes. Da hun var 48, giftet hun seg med Evelyn Pierrepont, som ble hertuginne av Kingston.

Da han døde fire år senere, ble hertugens familie slekt av at han forlot alt til Elizabeth, noe som betyr at ingen av dem ville arve før etter hennes død. Mens hun besøkte Roma kort tid etter Kingstons passerer, kom Hervey inn i hans hjerterom, og gjorde henne (minst lovlig) grevinnen av Bristol.

Kingstons nevø Evelyn Meadows fikk vind av dette, og forlangte at Elizabeth kom tilbake til England for å møte bigamy-avgifter. Alarmert, hun skrev et brev til kong George III og ba ham om å gripe inn på hennes vegne, men han var opptatt av å håndtere de opprørske amerikanske koloniene på den tiden.

Forsøket var et mediesirkus, med billetter en mest ettertraktet vare. De fleste av Elisabeths venner snudde ryggen på henne, og hun ble portrettert som en kalkulerende gullgraver som lurte en velstående hertug inn i et bigame-ekteskap.

Elizabeth ble funnet skyldig, men beholdt fortsatt størstedelen av hennes formue. Hun reiste mellom St. Petersburg, Roma og Paris, hvor hun døde i 1788. Hun fortsatte å stile seg som hertuginne av Kingston, mens hun fortsatt var lovlig grevinne av Bristol, og var angivelig sjarmerende til slutten.

Legg Igjen Din Kommentar