Denne dagen i historien: 28. februar

Denne dagen i historien: 28. februar

I dag i historien: 28. februar 1704

Når du besøker Old Burying Ground i Deerfield, MA, tucked away i bakhjørnet er det en gresskledd haug med en forvitret gravsten på toppen av den. Den eneste påskriften den bærer er datoen "1704." Det er til minne om de 50 innbyggerne i den lille landsbyen som ble drept om natten på 28/29 februar av franske og innfødte amerikanere.

Resten av byens innbyggere - 100 mennesker i det hele tatt - ble tvunget av sine fangere til å marschere nordover i noen få meter snø til Montreal. Noen falt ganske enkelt og døde underveis; andre som ikke kunne holde tritt, ble hacket i stykker. Da de kom til Canada, hadde 88 fanger overlevd prøvingen. De fleste fangene ble solgt til franskmenn, som i sin tur løste dem tilbake til kolonistene i løpet av flere år.

Hvis du var fra området, var dette skrekkhistorien du vokste opp med å høre. Selvfølgelig, hvis du var fra området, var sjansen for at du ble fortalt historien nedlevert fra de engelske kolonistene. Det som skjedde i Deerfield var revoltende, men det var ikke en isolert hendelse. I stedet var det en begivenhet i en kjedereaksjon satt mellom den engelske og den franske århundre før over dammen, med tillegg av tre innfødte amerikanske stammer (Wabanaki, Hurons og Mohawks) i den nye verden som la til stew av drama og vrede. Og alle hadde sin egen agenda.

Den franske konge, Louis XIV, hadde en interessert interesse for det som skjedde i området. Det siste han ønsket, var den engelske koloniseringen videre, spesielt nord for Massachusetts. På den tiden var Deerfield den nordvestste engelske bosetningen, og Louis XIV ønsket å beholde den på den måten. En raid på Deerfield var definitivt i Frankrikes beste interesser.

Frankrike hadde ingen mangel på villige stridsmenn. Det var mange kanadiske-fødte franske adelmenn som var villige til å kjempe for fordeler og kampanjer. I tillegg trengte franskmennene mer dyktig arbeidskraft for sine spirende bosetninger, og engelsken visste hvordan man konstruerte sagbruk og andre nyttige ting. Dette gjorde dem veldig nyttige å ha som fanger.

De indianere som allierte seg med de franske styrkene, hadde alle sine egne grunner til å gjøre det. De var rasende på de engelske kolonistene for deres arrogante landskapende. Noen var interessert i å skaffe fengsler de kunne bruke som slaver eller selge for løsepenger. Når visse stammer mistet familiemedlemmer, spurte kvinnene på raid for å fylle ut tallene sine.

Det var rikelig med drap på gang, og engelsken gjorde mer enn deres rettferdige andel. Det er ingen hemmelighet at kolonistene var svært aggressive om å ta bort land som tilhører de indfødte, og hadde ikke noe problem å tørke ut store mengder "savages" å gjøre det. Og å drepe franskmennene hadde vært en favoritt engelsk tidsfordriv i hundrevis av år. Å krysse et hav hadde gjort ingenting for å forandre det.

Men ikke alle engelske kolonistene som var involvert i raid, endte opp døde, enslaved eller bittere. Flere jenter fra Deerfield endte opp med å bo i Canada og fortsatte å gifte seg med indianer eller franske kanadiske menn, mens andre av de unge jentene ble vedtatt av Mohawk-stammen og bosatt seg i nærheten av Montreal. Datteren til Deerfields pastor, Eunice Williams, nektet å bli ransomed fra Canada til tross for hennes fars oppfordring. Hun giftet sig med en Mohawk, men kom tilbake til Deerfield for å besøke flere ganger for å tilbringe tid med familien, så det var tydeligvis ingen vanskelige følelser i hennes tilfelle.

Legg Igjen Din Kommentar