Denne dagen i historien: 28. mars

Denne dagen i historien: 28. mars

I dag i historien: 28. mars 1979

Klokka 4 om morgenen den 28. mars 1979 førte en kombinasjon av menneskelig og mekanisk feil til den verste atomulykken i amerikansk historie, at det i sannhet ikke var så ille. Det skjedde på kjernekraftverket Three Mile Island rett utenfor Harrisburg, PA, og ville drastisk eskalere offentlig misstro mot kjernekraft bokstavelig talt over natten.

Til slutt førte ulykken til ingen dødsfall og ingen skader på plantearbeidere eller nærliggende samfunn. Hvis du leiret ut på anlegget på Three Mile Island under ulykken, ville du bare ha mottatt ytterligere 80 milliremer av eksponering for ioniserende stråling i løpet av ulykken. Til referanse, hvis du noen gang har hatt ryggradene dine, har du mottatt omtrent det dobbelte det bare i løpet av få sekunder av røntgenstrålen.

Hvis du var rundt ti kilometer unna reaktoren under ulykken, ville du ha mottatt ca 8 millirems eller om den tilsvarende ioniserende strålingen av å spise 800 bananer, som er naturlig radioaktive.

Den Nuclear Regulatory Commission (NRC), Environmental Protection Agency (EPA), Department of Energy, samt andre uavhengige grupper gjennomførte studier i etterkant av ulykken, og kom til den konklusjonen at for folk som bor nær reaktoren, er gjennomsnittet personens eksponering for stråling var ubetydelig. Det ble uttalt at til tross for alvorlig skade på reaktorens kjernen, var det ingen skadelige helsepåvirkninger for mennesker, dyr eller miljø som kunne tilskrives ulykken på Three Mile Island.

Unødvendig å si, offentlig reaksjon på Three Mile Island ulykken gikk ekstremt overbord fra hva den faktiske hendelsen berettiget. Dette skyldtes i stor grad feilinformasjon i pressen; Misforståelse av ioniserende stråling blant allmennheten; og det faktum at, ikke 12 dager før det skjedde, filmen Kinas syndrom var utgitt. Plottet i filmen var hvordan usikre atomreaktorer var med omtrent alle i filmen, men en av hovedkarakterene forsøkte å dekke den opp.

Kinas syndrom filmen tittel konseptet kommer fra premisset at hvis en amerikansk atomreaktor kjerne skulle smelte ned, ville det smelte gjennom sentrum av jorden til Kina. Å komme seg rundt det faktum at det faktisk er det indiske hav som ligger på motsatt side av jorden fra USA, ikke Kina, og de åpenbare problemene med "smelte gjennom jorden" -prinsippet, kunne ikke vært bedre film så langt som gratis reklame gjennom pressen på grunn av Three Mile Island hendelsen. Filmen ble til og med nominert til flere akademiske priser, inkludert beste skuespillerinne av Jane Fonda.

Så hva skjedde med å forårsake ulykken? Kort sagt er det en uheldig kombinasjon av klebrig ventiler, noen som sjekker målerne uten brillene sine og noen dårlige samtaler som fører til en delvis nedsmelting, noe som igjen førte til frigjøring av radioaktive gasser i atmosfæren.

Strålelekkasjen ble ikke oppdaget til 30. mars, og på den tiden ble lokalbefolkningen oppfordret til ikke å forlate sine hjem. Det var usikkerhet blant eksperter om hydrogenboblen skapt av kjernematerialene og den super-varme dampen kunne føre til ytterligere nedsmelting eller kanskje en kjempeeksplosjon.

Som et forsiktighetsmål uttalte guvernør Thornburgh blant annet at:

Gravide kvinner og førskolealder barn forlater området innen en fem kilometer radius av Three Mile Island-anlegget til videre varsel.

Hans uttalelse hadde ikke den effekten å unngå panikk som Thornburgh hadde håpet. Et besøk fra president Jimmy Carter, en tidligere nukleær ingeniør som bidro til å demontere en skadet atomreaktor mens han tjenestegjorde i marinen, hjalp.

Siden ulykken på Three Mile Island har ikke en enkelt ny kjernekraftverk blitt bygget i USA. Likevel, i dag er omtrent 20% av all elektrisitet generert i USA høflighet av atomkraft.

Bonus Fakta:

  • Ironisk nok, selv med en og annen ulykke, er atomkraft en av de mer miljømessige (og menneskelige) vennlige måtene å produsere massive mengder elektrisitet. Til referanse, ifølge et papir utgitt av Clean Air Task Force, dør ca. 24 000 mennesker alene i USA hvert år fra utslipp fra kullkraftverk. Videre frigjør kullkraftverk omtrent 100 ganger så mye ioniserende stråling per år som en ekvivalent (når det gjelder utgang i watt) kjernekraftverk ... som ikke engang kommer inn i karbonutslippene.
  • Ifølge en studie utført av ExternE (Externalities of Energy et forskningsprosjekt fra EU-kommisjonen) fra 1995 til 2005 er miljøbelastningen og tilhørende helsekostnader per kilowatt-time elektrisitet produsert av atomkraftverk 30 ganger lavere enn kullverk, og til og med lavere enn solenergi når man tar hensyn til hele livssyklusen (inkludert produksjon). Hva er best gitt denne konsekvensanalysematen? Vindkraft, som bare er omtrent halvparten av kjernekostnadene når det gjelder miljø og helse.

Legg Igjen Din Kommentar