Denne dagen i historien: 5. mai - En hemmelig våpen

Denne dagen i historien: 5. mai - En hemmelig våpen

Denne dagen i historien: 5. mai 1945

Den 5. mai 1945 hadde reverend Archie Mitchell og hans gravide kone Elsie kjørt opp til Gearhart Mountain med fem av deres søndagsskoleelever (11-14 år) for å nyte en piknik lunsj. De opplevde en veibeskyttelse på grunn av bygging i Bly, Oregon. Elsie og barna kom ut av bilen for å finne et passende sted å sette opp sitt måltid mens Archie parkerte bilen og chattet med flere medlemmer av arbeidspersonalet.

Mens scouting ut det perfekte piknikstedet, skjedde Elsie og barna, som hadde vandret rundt 100 meter unna, på en merkelig utseende ballong på bakken. Som fru Mitchell ringer til mannen sin, ifølge Oregon-avisen, The Mail Tribune, roping, "Se hva jeg fant, kjære," eksploderte objektet.

Richard Barnhouse, en av veibesetningsmedarbeidere som er tilstede på scenen, husket: "Det var en forferdelig eksplosjon. Twigs fløy gjennom luften, furu nåler begynte å falle, døde grener og støv, og døde logger gikk opp. "

Archie og de andre til stede løp umiddelbart til hjelp av Elsie og barna. Reverend Mitchell prøvde å forsøke å slukke flammene som slo seg av sin gravide kone og deres unge anklager, men det var for sent. Alle seks (eller syv, avhengig av hvordan du vil telle det) hadde blitt drept.

Denne hendelsen var en del av en kampanje hvor 9000 brannballonger ble lansert fra Japan mot USA under andre verdenskrig. Disse 33-ft bomber av papir eller gummert silke bærer 35 lbs. av eksplosiver ville koble opp med jetstrømmen, og ankomme til Amerikas vestkyst om tre dager. Et høydemåler ville utløse bomber å slippe, forårsaker skogsbranner, panikk og psykisk skade på den amerikanske befolkningen.

I teorien allikevel.

Å telle på været er alltid en dårlig ide. Den japanske valgte riktig tid på året for å regne med jetstrømmen, men de plukket også nordvestens regntid - ikke en god tid å sette en skogbrann. Bare om lag 900 av disse "fu-gosene" reiste faktisk til USA. Noen forårsaket mindre skade, og en midlertidig svarte ut et kjernefysisk anlegg i Washington State, da det slo en kraftlinje, kortere strømmen midlertidig, men backup generatorer sparket på å sørge for at kjernefysiske kjølepumper fortsatte å få kraft og unngå potensiell atomkraft smelteproblemer.

Mediene var klar over de sporadiske ballongbombeangrepene tidlig i 1945. Men de ble enige om å sitte på historien da Censurasjonskontoret (ja det var noe i USA i noen år) ba om at de ikke nevnte det til offentlig for å unngå å gi japansken ideen om at brannballongene var på noen måte effektive, så vel som å unngå panikk. Uten bevis for å støtte det fortsatte japansk operasjonen i april 1945.

Gitt det faktum at skaden som ble gjort av disse bomberne var nesten ikke-eksisterende, er det sannsynlig at programmet ville vært ansett ineffektivt og kansellert, selv om media hadde rapportert om dem. Videre hadde media rapportert om ballongene som rammet vestkysten og sørget for at offentligheten visste å holde seg borte fra dem, kunne denne spesielle tragedien vært unngått. Disse fakta ble ikke tapt på Kontoret for sensur som straks opphevet sin anmodning om media for ikke å nevne ballongene til offentligheten. De ville nå at publikum skulle få vite alt om dem og å holde seg borte fra slike ballonger som ble funnet.

Et steinmonument ble reist på eksplosjonsstedet i det som nå er Mitchells rekreasjonsområde. Ofrene (minus Elsies ufødte barn): Elsie Mitchell, Dick Patzke, Jay Gifford, Edward Engen, Joan Patzke og Sherman Shoemaker er minnet om Mitchell-monumentet.

Bonus Fakta:

 

  • Det kan ha vært noen flere dødsfall takket være disse ballongene hadde det ikke vært for noen park rangers. I Hayfork, California en av ballongene landet i et tre og en mengde samlet seg under den først, men ble deretter holdt tilbake av rangers. Ballongen eksploderte til slutt, men ingen ble skadet. Eksplosjonen hadde imidlertid nettopp vært hydrogen. Mekanismen for distribusjon av bomber og bomber seg selv var fortsatt intakt, slik at militære tjenestemenn kunne studere hvordan det klare systemet fungerte.
  • Mye mindre smart designet ballonger, men med lignende formål, ble brukt av britene til å angripe tyskerne under andre verdenskrig.

 

Legg Igjen Din Kommentar