Denne dagen i historien: 13. november - Karen Silkwoods mystiske død

Denne dagen i historien: 13. november - Karen Silkwoods mystiske død

Denne dagen i historien: 13. november 1974

Den 13. november 1974 døde en 28 år gammel tekniker ved en plutoniumfabrikk ved navn Karen Silkwood i en bilkrasj nær Crescent, Oklahoma. Hun var på vei til et møte med en fagforening og en reporter for New York Times. Vitner som så her sist påstand, førte hun med en mappe full av dokumenter som viste at Kerr-McGee, selskapet som eide anlegget hvor hun jobbet, var skyldig i grov uaktsomhet. Når kroppen hennes ble funnet, hadde bindemidlet som inneholdt disse dokumentene forsvunnet.

Karen Silkwood ble ansatt av Kerr-McGee i 1972. Hun ble med i Oil, Chemical and Atomic Workers Union og ble den første kvinnen som ble valgt til foreningens forhandlingsutvalg på anlegget. Hennes jobb var å undersøke helse- og sikkerhetsspørsmål, og hun avdekket mange brudd, inkludert feil lagring av nukleare materialer, utilstrekkelig åndedrettsvern og ansattes eksponering for forurensning.

Olje-, kjemikalie- og atomenergifagforeningen uttalte: "Kerr-McGee-fabrikken hadde produsert defekte drivstengestenger, forfalsket produktinspeksjonsoppgavene, og risikert ansattes sikkerhet", og truet med å sende inn søksmål mot selskapet. Karen Silkwood vitnet til Atomenergikommisjonen i løpet av sommeren 1974 at sikkerhetsstandarder ved anlegget var blitt laks på grunn av en produksjonshastighet.

Deretter oppdaget Karen den 5. november 1974 at kroppen hennes inneholdt 400 ganger trygt nivå av plutonium under en rutinemessig selvtest på planten, til tross for at hun ikke nylig hadde blitt utsatt for noen plutonium. Hun ble dekontaminert og sendt hjem med utstyr for å samle urin og avføring prøver for videre analyse, begge viste at høye nivåer var igjen.

I løpet av de neste dagene viste ytterligere testing et unnvikende mønster. Silkwoods fortsatte høye nivåer av plutonium ble ikke forårsaket av en kjent ekstern kilde, da hun ikke hadde vært utsatt for noe nytt plutonium på jobben. Hennes leilighet ble undersøkt, og det var høye strålingsnivåer, selv om ingen kunne finne ut hvordan spor av plutonium hadde kommet over hele leiligheten hennes.

Silkewood trodde det kunne ha skjedd da hun ved et uhell spilder ut en del av hennes plutoniumrike urinprøve 7. november. Selskapet hevdet at Karen forurenset seg med vilje for å få Kerr McGee til å se dårlig ut, noe som virker som et ganske drastisk trekk i forhold til risikoen. I hvert fall hadde Karen ingen måte å få tilgang til typen plutonium hun hadde blitt utsatt for.

Men Karen Silkwood visste at hun hadde blitt forurenset, og at Kerr McGee Corporation var ansvarlig. Hun hadde alle sine ender på rad og hadde bestemt seg for å bli offentlig. En reporter fra New York Times var interessert i å høre historien hennes, og hun var på vei for å møte ham da hennes hvite Honda krasjet inn i en betongkulver. Hun døde før hjelp kunne komme.

Ved første øyekast syntes ulykken å være et annet tilfelle av sovende på hjulet, spesielt når obduksjonen viste at Karen hadde en stor mengde Quaaludes i systemet hennes på tidspunktet for hennes død. Men en ulykkesforsker fant skidmerkene som indikerer at Karen hadde forsøkt å stoppe kjøretøyet hennes, og en tann- og malingschips fra et annet kjøretøy i bakre støtfangeren, noe som tyder på at noen kanskje har tvunget henne fra veien. Vitner som så henne kjøre bort fra det fagforeningsmøtet hun hadde sagt, var det ingen skade på baksiden av bilen før hun dro, og hun hadde et bindemiddel med inkriminerende dokumenter med henne på den tiden. Da politiet fant sin kropp og bil, var bindemidlet borte.

Karen Silkwoods far Bill og hennes tre barn saksøkte Kerr-McKee for uaktsomhet. Forsøket fant sted i 1979 og varte ti måneder, noe som gjorde det til det lengste forsøket i Oklahoma historie frem til det tidspunktet. Silkwoods eiendom opprettholdt at Karen obduksjon var definitivt bevis på at hun hadde blitt forgiftet av plutonium ved dødsfallet. En serie tidligere Kerr McGee-ansatte tjente som vitner.

Forsvaret påstod at Silkwood var en troublemaker som hadde forgiftet seg, men etter en lovlig krangel ble de to sidene til slutt avgjort for 1,38 millioner dollar i 1986.

Legg Igjen Din Kommentar