Denne dagen i historien: 6. november

Denne dagen i historien: 6. november

I dag i historien: 6. november 1860

Valget av Abraham Lincoln til USAs presidentskap er gnisten som antydde borgerkriget i april 1861. Lincoln var den første republikanske som ble president, en prestasjon ble enda mer imponerende med tanke på at festen bare hadde eksistert i et tiår. Han var den første presidenten som ble født utenfor de opprinnelige tretten koloniene. Hans fødested var i Hardin County, Kentucky, før hans familie flyttet til Illinois. Foruten dette var han også den første presidenten som hadde ansiktshår og satt en trend. Etter Lincoln hadde hver valgt president, bortsett fra William McKinley, idrett i ansiktshår. Denne strekningen ble endelig avsluttet da Woodrow Wilson tok kontor i 1913. Fra da av har amerikanske presidenter holdt seg rene barbert.

Oppgangen til det republikanske partiet ble uten tvil støttet av splittelsen frakturing demokrater, som ikke engang var enige om at en kandidat skulle nominere til presidentskapet. Ulike partier av partiet valgte sine egne kandidater - Demokrater fra Deep South valgte John C. Breckinridge fra Kentucky, mens grensestatistiske og nordlige demokrater nominert Stephen A. Douglas. Konstitusjonelle unionspartiet, bestående av tidligere Whigs og andre ulike fraksjoner, valgte Tennessean John Bell som kandidat.

1860-valget så USA på randen av monumental forandring. Hvis Lincoln - en republikansk - vunnet valget, ville det bringe en politisk dominans i sør som holdt over landet for mye av sin historie, med sørere som hadde okkupert Det hvite hus for nesten 70 prosent av tiden siden 1789, og ikke en Enkelt nordpresident hadde noen gang blitt valgt til en annen periode fram til dette punktet.

Tellingly mistet Lincoln alle slavestatene, men bragte alle de frie stater. Når Lincolns seier ble annonsert, spilte de sørlige statene ikke bort tid fra Unionen, en handling de hadde truet i flere måneder hvis en republikan ble president. Alt dette må ha ført til noen ubehagelige øyeblikk for president Lincolns kone, Mary Todd, en sørbredd dame som hadde fire brødre som sloss for konfederasjonen. Som du kanskje hadde gjettet fra dette, var hun ikke klarert i Washington av noen, og ble til og med anklaget for å være en konføderert spion.

Lincoln er selvfølgelig æret for Emancipation Proclamation, men i virkeligheten betraktet han ikke engang en avskaffelse, i hvert fall ikke i begynnelsen av sitt presidentskap. Lincoln uttrykte sin moralske forsmakelse for slaveri, både offentlig og privat, men hans politiske holdning var å motvirke utvidelsen av slaveriet i nye territorier, i stedet for å rense eksisterende slaveri. Han ropte ikke til umiddelbar slutt på all slaveri til 13. Endring ble en del av hans gjenvalgskampanje i 1864.

Stresset om å være president under borgerkrigen alderen ham fryktelig i fire korte år. Abe var ikke en titter til å begynne med, og ved slutten av hans første mandatperiode var tallet til å være øverstkommanderende under landets mest turbulente tider tydelig merket på manns ekstremt hærget ansikt. Ikke bare var hans fysiske utseende drastisk endret, men det hjemsøkte, slitne utseendet i Lincolns øyne er umiskjennelig.

Trykket gjorde ham også til en tøff sjef, men syntes ikke å påvirke hans sardonske sans for humor. Hvis Lincoln følte at noen av hans generaler ikke var i stand til å standard, nølte han ikke med å brenne dem. De som fikk støvelen inkluderte John Pope, Irvin McDowell og George McClellan (ikke en gang men to ganger!)

En av hans generaler som aldri sluttet å imponere var fremtidens president Ulysses S. Grant. Grant hadde et rykte som en bit av en boozer, men var en pokker av en soldatkommandør likevel. Lincoln var godt klar over Grant's proclivities - og effektivitet - og bestilte, "Finn ut hva whisky han drikker og send alle mine generaler en sak."

En av Abraham Lincolns favorittbøker som ung gutt var en biografi av president George Washington. Du må lure på hva den unge gutten ville ha trodd om han hadde visst at han en dag ville være Washingtons eneste seriøse utfordrer for den mest elskede presidenten i USAs historie, spesielt da han i Lincolns levetid var uten tvil den mest kontroversielle.

Legg Igjen Din Kommentar