Denne dagen i historien: Novemeber 20th-Occupying Alcatraz

Denne dagen i historien: Novemeber 20th-Occupying Alcatraz

Denne dagen i historien: 20. november 1969

De fleste husker Alcatraz Island utenfor kysten av California, da plasseringen av landets mest beryktede og isolerte føderale fengsel innehar de farligste innsatte. Den ble stengt i 1963, og det tomme fengselskomplekset sto stille mot det steinete, grå landskapet.

Det vil si til 20. november 1969, da en gruppe indianere, for det meste studenter ledet av Richard Oakes fra San Francisco State College, startet en charterbåt over San Francisco Bay. Da de nådde Alcatraz-øya, begynte de en fredelig okkupasjon som ville fortsette de neste 19 månedene og tiltrekke seg massive mengder medieoppmerksomhet.

Gruppen krevde kontroll over Alcatraz slik at de kunne opprette flere indiske institusjoner, delvis for å erstatte et senter som hadde brent ned i San Francisco. De ønsket å bygge et senter for amerikanske indiske studier, et museum og et åndelig senter på øya. Men det var en annen motivasjon bak deres okkupasjon av Alcatraz, og det var den politikken USA hadde invitert 16 år tidligere om å lukke reservasjoner og flytte beboerne til byområder.

Regjeringen ville at de skulle forlate øya, og i tre dager forsøkte Kystvakten å sette opp en blokkering, men støtterne klarte å levere beboerne forsyninger med båt. De indianere nærmet seg situasjonen med humor og satir, og de erklærte at de påstod Alcatraz Island ved oppdagelsesrett, og at de var villige til å betale $ 24 i bytte for eiendommen. Høres kjent ut?

FBI var klar til å fjerne gruppen fra Alcatraz, men Vita huset visste at dette ville være en veldig dårlig P.R.-bevegelse. De støttet seg, og avsluttet noen forsøk på blokkering. Regjeringen gjorde selv bevegelsen om å sitte ned for å snakke med indianerne, selv om ingen av dem var villige til å budge en tomme.

Okkupasjonen bar på, med nybegynnere kommer og veteraner går. En av de som bodde på øya for å stave var tv-skuespiller Benjamin Bratt, som bodde på Alcatraz med sine søsken og hans mor, en peruansk Quechua-innfødt.

"Førti år senere anerkjenner innfødte fortsatt okkupasjonen for hva det var og forblir: en seminal begivenhet i amerikansk historie som brakte de amerikanske indianernes lidelse til verdens oppmerksomhet," sa Bratt og hans bror Peter i en felles uttalelse om okkupasjonen .

I januar 1970 tok tingene til verre, da organisator Richard Oakes 'teenage stepdatter døde etter et fall. Oakes var helt hjertebrudd, og forlot øya. Kort tid kjempet flere forskjellige fraksjoner for kontroll, og til slutt reduserte Feds sin strøm og vannforsyning. Ved midten av januar 1971 ble de siste 15 menneskene som fortsatt var på Alcatraz Island, escorted away av føderale marshals, GSA Special Forces, Coast Guard og FBI agenter. De gjorde ikke en kamp.

Beboerne oppnådde ikke det de hadde bestemt seg for, men i juni 1970 avskaffet Nixon USAs stammeavslutningspolitikk, som mest sannsynlig var et resultat av den oppmerksomheten okkupasjonen hadde satt på innfødte amerikanske saker. Ingen liten seier, det.

Bratt-brødrene beskriver hva de mener er okkupasjonen av Alcatrazs arv:

Det er lett å gå ut av Alcatraz-arrangementet som stort sett symbolsk, men sannheten er at ånden og drømmen om Alcatraz aldri døde, den bare fant veien til andre kamper. Innfødt suverenitet, repatriering, miljø rettferdighet, kampen for grunnleggende menneskerettigheter - dette er problemene Innfødte mennesker kjempet for da, og er de samme tingene vi kjemper for i dag.

Legg Igjen Din Kommentar