Glemt historikk: Robbing Wham

Glemt historikk: Robbing Wham

Historien bak det som kom til å bli kjent som Wham Paymaster-ranet begynte om morgenen den 11. mai 1889 da en amerikansk hærens betalingsmottaker kalte store Joseph Washington Wham ble belastet med å transportere en låsekasse som inneholdt lønnene til flere hundre soldater over Arizona-ørkenen fra Fort Grant til Fort Thomas ligger ca 50 miles unna. Alt i alt låseboksen inneholdt $ 28.345.10 i gull og sølvmynter verdt tilnærmet rundt $ 784,000 i dag.

Betjent med å beskytte innholdet i lockboxen, inkluderte Paymaster Whams konvoi 9 Buffalo Soldiers fra den 24. infanteri og to privatpersoner i 10. Cavalry. På dette punktet er det nok verdt å nevne for alle som ikke er kjent med begrepet "Buffalo Soldiers" at alle soldatene som beskytter Wham og konvoien hans var svarte.

Dette er viktig som noen få timer etter at innstillingen av konvojen ble angrepet av så mange som 20 banditter som skjøt på konvoien mens de skrek rasseslør på soldatene som varetatt det. Nærmere bestemt er det antatt at en av måtene de som ranet konvoien, rettferdiggjorde det fra et moralsk synspunkt, var ganske enkelt at det ikke var noen reell kriminalitet i deres sinn for å ta penger fra svarte soldater. (Mer om dette på litt.)

Uansett hvilket tilfelle, i løpet av den etterfølgende 30 minutters brannsluken, ble 8 av soldatene som varetatt konvoien skutt, to av dem flere ganger. Av oppmerksomhet er handlingene til en sersant Benjamin Brown som trakk av et kule sår til tarmene for å skille seg ut i den åpne fyringen på bandittene med sin trofaste revolver.

Etter å ha blitt skutt to ganger (en gang gjennom hver arm), brakte en med soldat kulene for å bære Brown til sikkerhet. Brown ville fortsette å skyte på banditene mens han ble båret bort.

En annen Buffalo Soldier, Korporal Isaiah Mayes, på samme måte ignorert haglen av kuler, hvorav to slo ham i beina, å bokstavelig talt til tider krype for å få hjelp to kilometer unna på en nærliggende ranch.

Dessverre, med nesten alle i konvoien alvorlig skadet, ble de tvunget til å trekke seg vekk fra vognerne, da var det tungt pistolbrann holdt dem pinnet ned mens noen av bandittene løp inn, brukte en økse for å åpne lockboxen og stjal innholdet.

Mens banditene lyktes i sitt mål, ble Paymaster Wham forbløffet av soldatens modige (alle som mirakuløst overlevde til tross for at mange ble skutt som nevnt). Faktisk, ifølge en av vitnene til arrangementet, Harriet Holladay, Sergeant Brown "hadde et kulehull ren gjennom midten, men han handlet som om det ikke plaget ham i det hele tatt."

På grunn av deres uhyggelige mod og engasjement for å beskytte statens eiendom med sine egne liv, anbefaler Wham straks 9 av buffelsoldatene til medaljen. Både Brown og Mayes ble deretter tildelt den medaljen, mens 8 andre soldater Wham utpekt for deres modige ble i stedet tildelt sertifikater for fortjeneste.

Når det gjelder pengene, er ingen nøyaktig sikker på hva som skjedde med det fordi ingen ble dømt for forbrytelsen i spørsmålet, til tross for at mange blant røvere ble anerkjent under krigsfesten, da de ikke hadde masker maske. Det er spekulert på at de ikke brydde seg med masker fordi de følte seg moralsk berettiget i ranet og var alle oppstående kirkedagsmedlemmer i en nærliggende by, Pima, med ranet tilsynelatende organisert av borgmesteren selv, Gilbert Webb.

Webb hadde kommet på vanskelige tider og var på randen av konkurs. Da han var en stor arbeidsgiver i byen, og selve byen hadde kommet på vanskelige tider, synes han å ha fått den lyse ideen om å bare ta pengene fra den amerikanske regjeringen for å løse hans og byens problemer.

Om hvorfor han og andre i den ekstremt religiøse byen trodde dette var en helt moralsk ting å gjøre, vel, var byen stort sett sammensatt av mormoner som følte seg veldig sterkt (og ikke egentlig uberettiget i dette tilfellet) at den amerikanske regjeringen hadde vært undertrykke dem i årevis, og så å ta penger fra onkel Sam var ingen reell forbrytelse.

På toppen av dette var personene som bevoktet pengene, alle svarte utenfor Wham, som var mange av soldatene som skulle være mottakerne av pengene når det ble levert. Således, etter deres syn, for å sitere en moderne artikkel skrevet om emnet i etterkant av den generelle følelsen av noen i byen, ville "de n ** ger-soldatene bare kaste bort penger på brennevin, gambling og horer, så hvorfor ikke ta det og bruk det til fordel for et fellesskap som virkelig trengte litt penger ... "

Og så var det at når syv mistenkte medlemmer av røvere ble forsøkt for ranet, så var fellesskapsmedlemmene tilsynelatende på vei over seg selv for å gi dem en alibi (med 165 vitner som vitner i det hele tatt).

Dessuten måtte den opprinnelige dommeren William H. Barnes bli fjernet fra saken da det ble oppdaget at han ikke bare var en av de beskyldte venn, men også var aktivt skremmende vitner for straffeforfølgelsen. Alt dette resulterte i at USAs president Benjamin Harrison selv gikk inn og utnevnte en ny dommer, Richard E. Sloan.

Til slutt, til tross for at mange av dem som ble kalt til forsvar for røvere helt motsatte seg selv, vitne vitnesbyrd som identifiserte noen av mennene, og at noen av dem, inkludert borgmester Gilbert Webb, ble funnet i besittelse av stjålne gullmynter, alle var til slutt frikjent for forbrytelsen. Vitenskapsmann William Breakenridge oppsummerte årsaken: "Regjeringen hadde et godt sak mot dem, men de hadde for mange venner villig til å sverge på en alibi, og det var for mange på juryen som syntes det var ingen skade å røffe regjeringen."

Det skal imidlertid bemerkes at flere av de anklagede, inkludert Mayor Webb, senere ville bli dømt for andre tyveri-relaterte forbrytelser, inkludert at Webb måtte flykte fra byen da han ble anklaget for å stjele $ 160 ($ 4400 i dag) fra Pima skole distrikt. (Vi bør også sannsynligvis nevne at Webb faktisk forlot sitt tidligere hjem i Utah for å bosette seg i Pima fordi han var under tak for stor larceny ...)

I årene som har gått siden det berømte røveriet, har mange legender oppstått om hvor nettopp pengene endte, inkludert flere som positiver at pengene fortsatt er begravet et sted der ute i Arizona-ørkenen. Men gitt ingen av dem som begikk røveriet ble dømt og det virket som om mye av pengene ble brukt av borgmester Webb til å betale gjeld rundt i byen, samt tilgi gjeld til noen av mennene som hjalp ham i ranet, dette virker ekstremt usannsynlig.

Legg Igjen Din Kommentar