Fra drøm til 3-D virkelighet: Pixas fascinerende opprinnelse

Fra drøm til 3-D virkelighet: Pixas fascinerende opprinnelse

Før en historie om leker, før monstre gikk bedrift, før noen gikk på å lete etter Nemo, og før tjuefire Oscar-Oscar, var Pixar et high-end maskinvarefirma der klientene inkluderte regjeringen og det medisinske samfunnet. Historien om Pixar er ikke akkurat full av superhelter, søte roboter eller snakkende bugs. Historien om det mest lønnsomme og kritisk elskede animasjonsstudiet i verdenshistorien (ja, med rene brutto tall, mer enn Disney) er en fylt med økonomiske vanskeligheter, avskrevne Apple-ansatte, digitale skrivere og en animert venstre hånd. Og det hele startet med en Mormons kandidatstudent ved University of Utah.

Da Ed Catmull ble uteksaminert fra datavitenskapsprogrammet ved University of Utah, ble han allerede ansett som et geni og pioner i sitt felt. Han hadde utviklet tekstur kartlegging, en metode for å legge til detalj, tekstur og farge til en datamaskin 3-D modell. I 1972 brukte han tekstur kartlegging for å lage en av de tidligste eksemplene på 3-D datamaskin animasjon noensinne - en animert film av hans venstre hånd. Det ene minuttet klippet ble til slutt kjøpt av en Hollywood-produsent og brukt i 1976-filmen "Futureworld" - den første fulllengdefilmen for å bruke datamaskinanimasjon. I dag er klippet, med tittelen "En Computer Animated Hand", plassert i Library of Congress etter at den ble valgt for bevaring i 2011 av National Film Registry.

Velstående gründer Alexander Schure kjørte New York Institute of Technology, en av de eneste skolene i landet som fokuserte helt på teknisk fag på den tiden. Schure trodde at datanimasjon var fremtiden for fortellingen, hvor filmskapingen ble ledet. Han hadde jobbet med en film kalt Tubby i Tuba. Frustrert av sin langsomme fremgang begynte han å kjøpe utstyr fra de mer avanserte datalaboratoriene over hele landet, inkludert University of Utah. Det var der han møtte Ed Catmull og ansatt ham for å lede sitt datalaboratorium, ikke bare for sin tekniske ferdighet, men fordi de hadde lignende oppfatninger i computer animasjon magi. Nå hadde Catmull et større stadium for å vise frem sine fantasi-ferdigheter, og snart kom Hollywood til å ringe.

I 1978 kom George Lucas med en fantastisk suksess med sin episke plass Star Wars: Et nytt håp og var midt i skriving og utvikling Imperiet slår tilbake. Selv om han elsket å skrive og styre, hadde hans mål alltid vært å skape et filmskapende imperium med firmaet LucasFilm. Ifølge David Prices bok Pixar Touch, George Lucas mente at filmproduksjonen var "frosset i tid" og ønsket å modernisere verktøyene som ble brukt. Så han snudde seg til datamaskiner for å lage sin spesial-effekter divisjon, Industrial Light & Magic, misunnelse av Hollywood.

Han hyret Ed Catmull for å få disse datamaskinene sine bud. Catmull, som mange mennesker på den tiden, var i ærefrykt for Stjerne krigen, for sine detaljerte spesialeffekter. Selv om det betydde å forlate Schure og New York Institute of Technology, var stedet som hadde gitt ham starten, Catmull å ta sin drømmejobb.

Ed Catmull begynte Lucasfilm i 1979 og dannet The Graphics Group som en del av datadivisjonen. Han brakte over noen av hans beste menn og kom straks på jobb. Lucas ønskeliste var enorm og skremmende. Han ønsket at gruppen skulle utvikle et ikke-lineært redigeringssystem, et digitalt lydredigeringssystem, og dykke videre inn i hvordan datagrafikk kan revolusjonere filmskaping.

I de neste årene har Graphics Group hummed sammen med Catmull som leder veien. Lucas ville ofte komme til å se hva "gutta" jobbet med. I følge Pixar Touch, Lucas krevde at ingen gawk på ham. Han ønsket også å bli behandlet som om han selv var ekspert på datagrafikk og hatet om noen snakket til ham.

I 1986 hadde Graphics Group utviklet elektroniske effekter for flere Hollywood-filmer, inkludert Star Trek II: Khanens vrede og Young Sherlock Holmes, men divisjonen miste penger. Det var ganske dyrt å kjøre en cutting edge datagrafikk divisjon. Catmull og firma visste sin tid med LucasFilm var kort og begynte å finne ut hvordan de kunne slå seg ut på egen hånd. Men de trengte en investor. Heldigvis så den nylig skutt Apple CEO Steve Jobs noe helt unikt i datamaskingrafikkavdelingen. Jobs kjøpte grafikkgruppen for fem millioner dollar fra LucasFim, noe som ga ham rett til den underliggende teknologien som ble brukt, og etablerte et uavhengig selskap med navnet "Pixar".

Navnet Pixar hadde faktisk blitt oppfattet flere år tidligere som tittelen på datamaskinens komponent i den digitale optiske skriveren gruppen hadde utviklet. Som mange gode ideer ble navnet bestemt når man spiste. Fra Karen Paiks bok om begynnelsen av Pixar, Til evigheten og forbi:

"Vi har alltid hatt en forferdelig historie med å navngi ting," innrømmer Alvy Ray Smith (grunnlegger av datagrafikkavdelingen på LucasFilm og lenge siden partner av Ed Catmull).Vi kunne aldri nevne oss selv - vi var alltid "datamaskindivisjonen." Men det tok tid å nevne bildedatamaskinen vi hadde laget. Og en natt Loren Carpenter, Rodney Stock, og jeg var på denne fettete skjeen i Ignacico, en by i Marin County. Jeg vokste opp i New Mexico, hvor spansk er morsmål, og den uendelige formen av verbet slutter alltid i 'er', 'ir' eller 'ar.' Jeg foreslo 'Pixar', et oppfunnet spansk ord som betyr 'å lage bilder.'

Da Catmull og Alvy Ray Smith var på utkikk etter investorer, visste de de mest verdifulle aktiva de hadde, var denne Pixar Image Computer, så de kalt selskapet etter det. Som du ser fra dette, til tross for den vanlige myten, hadde Steve Jobs ingenting å gjøre med å navngi selskapet Pixar.

Steve Jobs støttet Catmull, Smith og John Lasseters visjon om å lage et animasjonsstudio, men han hadde sin egen agenda. Han ønsket å selge det eneste selskapet ble oppkalt etter, Pixar Image Computer. Han begynte å markedsføre Pixar som et high-end datasystem selskap og det fungerte - for en stund. Systemet ble solgt til myndigheter, det medisinske forskningsmiljøet og andre selskaper som forsøkte å etablere sine egne 3-D datamodell animasjoner. Ett av disse selskapene var Walt Disney.

Til slutt, på grunn av den ekstremt høye prisen på Pixar Image Computer og begrenset kundebase, begynte salget for systemet å falle og Jobs panicked. Han hente mer og mer penger inn i selskapet, over $ 50 millioner i en femårsperiode i henhold til Til evigheten og forbi. Posisjonene ble kuttet og ansatte sparket alt for å redde selskapet.

Drømmen om å lage den første full-lengde datamaskinens animerte film var fortsatt der, men det ble truet av økonomisk ruin, og Jobs var veldig seriøst vurderer å slå ned selskapet, særlig som sin andre store virksomhet på den tiden, NeXT Inc, var også Fungerer så lite mer enn en fin måte å raskt brenne gjennom millioner av dollar (selv om ved hjelp av Apple, vil Jobs klarer å tjene noen gode penger på dette også, til slutt). Pixar ble ikke reddet av Apple, men av John Lasseter.

John Lasseter var først og fremst en animator som trodde at kraften til datamaskinanimasjon ville skape aldri tidligere sett historiefortelling. Hans karriere startet faktisk på Walt Disney Company - som skipper på Jungle Cruise-turen på Disneyland. Snart ble han animatør på studioene, men han ville bli sparket på grunn av hans besettelse med datamaskinanimasjon og hans motvilje mot å la det gå når han ble spurt av sine overordnede. I 1985 fant han et hjem med LucasFilms datafordeling. Catmull ansatt Lasseter som en "Interface Designer" fordi han ikke fikk lov til å ansette en animator.

For å kunne selge Pixar Image Computer riktig, ønsket Jobs eksempler på hva den avanserte maskinen kunne gjøre. Han tillot Lasseter å lede et lag i å lage kortfilmer for å markedsføre produktet.

Luxo Jr., en kort datamaskin animert film med bordlamper, premiere på den årlige datateknikk konvensjonen SIGGRAPH i 1986. Det var en hit. Senere det året ble det nominert til en Oscar. Det var unødvendig å si at det var et ganske godt eksempel på hva Pixar, som maskinvare system og selskap, kunne gjøre, og Lasseter var i stand til å overbevise Jobs for å holde selskapet i gang med fokus på å lage TV-reklamer og animerte shorts til andre selskaper, noe som ville i sin tur hjelpe markedsføre sitt datasystem.

Da Lasseter bygde opp animasjonsdivisjonen, tok han inn kontrakter fra selskaper som Tropicana, LifeSavers og Listerine, med Pixar som produserte annonsekampanjer for dem. Det ble klart fremtiden lå ved foten av animasjon, ikke maskinvare. I 1990 solgte Jobs hardwareavdelingen for å skaffe penger til dette formål.

Selv da mistet selskapet $ 8 millioner dollar i 1990. Til slutt, i mars 1991 sluttet Jobs halvparten av staben og hevdet at han hadde slått ned selskapet dersom ikke alle aksjemessige aksjer ble gitt til ham. Dette endte opp med å fungere, og han lukket firmaet nede, men startet deretter et nytt selskap med samme navn og gjenværende stab, men uten at ansatte fikk aksjer denne gangen.

Som en av de nevnte medstiftere av Pixar, Alvy Ray Smith, sa i Det andre kommer til Steve Jobs,

Pixar mislyktes ni ganger over med normale standarder, men Steve ville ikke mislykkes, så han fortsatte å skrive kontrollene. Han ville ha solgt oss til noen i et øyeblikk, og han prøvde veldig hardt, men han ønsket å dekke sitt tap på $ 50 millioner.

Et år senere mottok den lille (og likevel kontantstrengede) selskapets største engasjement, et trebilde, $ 21 millioner dollar avtale med Walt Disney Studios. Under denne avtalen, i 1995, filmen Toy Story ble gjort. I mellomtiden jobbet Job fortsatt om selskapet da det var noen få selskaper interessert, inkludert Microsoft, men han bestemte seg for å holde det ut for å se hvordan Toy Story ville gjøre ... vel, som det viste seg.

Takk til Toy Story, da Steve Jobs tok Pixar-publikum, ble det det største opprinnelige offentlige tilbudet i 1995, enda større enn Netscape. Fordi Jobs hadde tatt tilbake medarbeideraksjer i 1991 og ga dem til seg selv, resulterte dette i at han ble en milliardær, med en nettoverdi på rundt $ 1,5 milliarder. Og resten, som de sier, er historie.

Bonus Fakta:

  • Til tross for at han i utgangspunktet ikke hadde noe annet produkt enn å selge en t-skjorte med selskapets logo, og blåste gjennom fjell med penger mens hun spinnte hjulene, klarte Job å få Ross Perot til å investere $ 20 millioner i NeXT Inc.i bytte for bare en 16% andel av selskapet som ikke hadde noen eiendeler på annen tid enn de ansatte. Ved denne hastigheten ble selskapet verdsatt til 125 millioner dollar. Dette var muligens det dyreste oppstartst-skjorte-selskapet i verdenshistorien, og demonstrerte også hvor gode Jobb var i markedsføringen.
  • Nesten på mange måter var en spektakulær feil, men på andre måter var en fantastisk suksess som gjorde Jobs mye penger og ga veien for ham til å komme tilbake til Apple via NeXT operativsystemet. På grunn av Apples behov for et slikt operativsystem, kjøpte Apple NeXT for nesten en halv milliard dollar, mer enn det dobbelte av forespørselsprisen før Jobs satte det til dem (igjen var han en glimrende markedsfører). Dette skjedde et år etter at Jobs tok Pixar-publikum. Unødvendig å si, 1995-1996 var et godt par år for Steve Jobs.
  • En annen faktor som muligens bidro til at George Lucas solgte datamaskindelingen av LucasFilm, var hans svært publiserte 1983-skilsmisse og den plutselige nedgangen i inntekter fra Star Wars-lisensene etter utgivelsen av Retur av Jedi. Lucas trengte penger for å beholde kontrollen over sitt lille imperium og selge en del av sitt firma for fem millioner dollar sikkert hjulpet.
  • Hvis du noen gang har gjort mye med datavitenskap, har du sikkert sett et annet lite stykke Lasseter arbeid uten å vite det. Vei tilbake på 1980-tallet tegnet han en liten tegneserie demon for Free BSD. Denne demonen fortsatte å bli den mest populære skildringen av BSD Daemon mascot.
  • Etter sommeren 2013-utgivelsen fra Monsters University utviklet 22 år gamle Joe Negroni en teori om at alle Pixar-filmene eksisterer i samme univers. Tidslinjen sporer hvordan dyr kjøpte evnen til å snakke og deres oppgang i intellekt, menneskets fall på jorden, veksten av maskiner og opprettelsen av en superart (monstrene fra Monsters, Inc.). Det er ganske rar og trippy teori, men overraskende gir det perfekt fornuft.

Legg Igjen Din Kommentar