Dustbin of History: Det andre nettverket

Dustbin of History: Det andre nettverket

Du kan ikke huske når TV var svart og hvitt. Du kan ikke huske når det ikke var fjernkontroller, og du måtte komme opp for å endre kanaler eller justere volumet. Selv om du gjør det, husker du fortsatt ikke DuMont-nettverket.

PIONEER

Som mange mennesker involvert i tidlig tv-utvikling, startet Allen B. DuMont i radio. I 1924 var han ansvarlig for rørproduksjonen på Westinghouse, landets største radioprodusent. Men etter 1928, etter at hans innovasjoner hadde økt daglig rørproduksjon ti ganger, ble DuMont kjedelig og ønsket å prøve noe nytt.

Bedrifter som RCA og radionettene (CBS og NBC) eksperimenterte allerede med fjernsyn. DuMont foreslo til sine sjefer på Westinghouse at de gjør det samme. De var ikke interessert, så DuMont avsluttet og satte opp sitt eget tv-lab i kjelleren av huset hans. Bare to år senere hadde han perfeksjonert katodestrålerøret, komponenten som gjør at et TV-apparat kan konvertere mottatt sendesignal til et bilde. Med andre ord, den viktigste delen av en tv. Og i motsetning til tidligere katodestråleprototyper, fortsatte DuMont på ubestemt tid, i stedet for å brenne ut etter noen dager.

DuMont solgte patentet til RCA og brukte pengene til å starte en tv-produksjon. I behov av mer penger solgte han 40% av selskapet til Paramount Pictures i 1939, og ga ham masse penger til å lage TV. Ett problem: I 1939 var det få folk som kjøpte TV-apparater - det var ikke noen TV-programmer å se på. CBS og NBC sendte noen eksperimentelle sendinger i New York-området tidlig på 1940-tallet, og flyttet raskt mot vanlige kommersielle sendinger, men da andre verdenskrig brøt ut, stoppet de alle TV-arbeid. DuMont følte at for å selge TV, måtte det være programmering. Og nå så det ut som om han måtte gjøre det selv.

PÅ LUFTET

I 1944 fikk DuMont et kringkastingskort og åpnet sin første stasjon i New York: WABD (for "Allen B. DuMont"). Han åpnet en annen stasjon, WTTG (etter DuMonts visepresident Thomas T. Goldsmith) i Washington, DC, i 1945. Ved å bruke mer enn 200 miles av koaksialkabel, koblet DuMont sitt laboratorium i Passaic, New Jersey, til de to stasjonene . Den 9. august 1945 sendte DuMont en kunngjøring om at USA bare hadde falt en atombombe på Nagasaki, Japan. Den korte meldingen ble sett på TV-apparater i New York, New Jersey og Washington. DuMont Network og Commercial TV-ble født. Nettverket begynte regelmessige sendinger et år senere med sitt første show, Serverer gjennom vitenskap.

DET ER STEDENE

Fjernsynsindustrien var i ferd med å ta av. NBC var i luften i flere byer i slutten av 1946, inkludert New York City, Philadelphia og Schenectady, New York. CBS og ABC, et nytt nettverk, fulgte i 1948. Det året ble mer enn en million TV-apparater solgt i USA, de fleste av dem laget av DuMont Labs.

Den tredje DuMont-stasjonen gikk i luften i 1949-WDTV (for "DuMont Television") i Pittsburgh. Det var et smart trekk: CBS og NBC var ikke kringkasting i Pittsburgh ennå, selv om Pittsburgh var Amerikas sjette største by på den tiden. I byer der det konkurrerte med NBC og CBS, var DuMont en fjern tredjedel i rangeringer; annonsering fortjeneste led. Men fortjenesten fra monopolet i Pittsburgh oppveie tapene og holdt nettverket flytende.

STANDARD VIEWING

CBS og NBC flyttet mye talent fra radio til TV (Jack Benny, Edward R. Murrow, Lucille Ball). Men DuMont hadde ikke et innebygd basseng av entertainere som å tegne. Så for skjermtangenter, hyret nettverket New York-teaterspillere og komikere. (Jackie Gleason var vert for en rekke show kalt Cavalcade of Stars; Bryllupsreisende opprinnelig som en skisse på den forestillingen.) Og i motsetning til CBS og NBCs forestillinger, som ble produsert i toppmoderne TV-studioer, ble DuMont-showene produsert i ubrukte rom på Wanamaker, et varehus på Broadway.

DuMont gjorde opp for mangel på midler ved å innovere og ta risiko. Resultatet: banebrytende ideer som definerte TV-standardene, til og med i dag. Blant DuMont bidrag:

  • Den første TV-sitcom: Mary Kay og Johnny (1947). Mary Kay og Johnny Stearns, gift i det virkelige liv, spilte "seg selv." De fleste handlingene fant sted i parets leilighet.
  • Den første tv-såpeoperaen: Faraway Hill (1946). Enke flytter til liten by og blir forelsket i en mann som allerede er engasjert.
  • Den første religiøse TV-showen: Livet er verdt å leve (1952). Hosted av katolsk biskop Fulton J. Sheen, som holdt forelesninger om moralske problemer. Det var DuMont topp show.
  • The First Kids 'Show: Din tv-babysitter (1948)
  • Hjem Shopping: På TV-shopperen din, en vert presenterte varer (billige smykker, små apparater) og seere ringte inn for å få dem sendt til deres hjem (de betalte for dem COD).
  • TV-sport: DuMont var det første nettverket for å regelmessig flytte fotball og basketballspill (og boksing og brytingskamp).
  • Den første science fiction showen: Kaptein Video og hans Video Rangers (1949). En gruppe interstellare politiet holder jorden og dens romkolonier trygge.
  • TV-reklame: De andre nettene gjorde med TV hva de hadde gjort på radio: Ett selskap sponset et helt show. Men DuMont solgte individuelle blokker av kommersielle tid-tretti sekunder til et minutt hver til flere sponsorer. Slik fungerer TV-reklame i dag.

DuMonts lavbudsjett-prøve-noe-stil produserte også veldig rare TV.

  • The Plainclothesman: Et privatøyne filmet fra hovedpersonens synspunkt, som aldri er sett.
  • Night Editor: En avisredaktør uttaler nyhetsberetninger.
  • Inside Detective: En politimann løser forbrytelser uten å forlate sitt kontor.

SIGNALEN FADES

DuMont ferdig på tredje eller fjerde plass i rangeringer hver uke (alltid bak CBS og NBC, og alltid jockeying med ABC for tredje). Han hadde datterselskaper i bare tre byer, New York, Washington og Pittsburgh, men uavhengige TV-stasjoner rundt om i landet betalte DuMont og ABC for rettighetene til å kringkaste sine forestillinger. Allen DuMont ønsket å kjøpe flere stasjoner i flere byer for å øke seerne. Men han kunne ikke-en FCC-regel tillatt et selskap å eie maksimalt fem stasjoner. DuMont eide allerede tre; hans partner, Paramount, eide to.

Så i 1953 kjøpte United Paramount Theaters, en kino-kjede (ikke eid av Paramount Pictures), ABC og trakk millioner av dollar inn i nettverket for å gjøre det mer konkurransedyktig. Det virket: Ved utgangen av 1954 hadde ABC trukket foran DuMont til en solid tredje plass. De fleste av de uavhengige stasjonene som hadde splittet sine tidsplaner mellom ABC og DuMont, viste at de bare var overført til ABC-programmering.

LOGGER AV

Som en siste ulempe for å redde selskapet, solgte DuMont sin mest lønnsomme eiendel, WDTV i Pittsburgh, for 10 millioner dollar (ca 90 millioner dollar i dag). Men pengene var ikke nok - nettverket var fortsatt å miste seere og stasjoner til ABC. I begynnelsen av 1955 bestemte han seg for å trekke pluggen. Livet er verdt å leve sendt på DuMont for siste gang 26. april (showet flyttet til ABC). Nettverksmaten forblir intakt for sporadiske sports sendinger frem til 6. august 1956. Den kvelden, etter en boksingskamp, ​​gikk DuMont Network ut av luften for godt.

DuMont solgte New York og Washington stasjoner til media mogul John Kluge for $ 7 millioner, som brukte dem som grunnlag for et konsortium av TV-stasjoner kalt Metromedia. Allen DuMont ble en filantrop og donert mye av sin formue for å hjelpe til med å finansiere National Educational Television, et nonprofit TV-nettverk som utviklet seg til PBS. Han døde i 1965.

EN NY BROADCAST DAG

DuMont-nettverket eksisterer fortsatt i dag ... slags. Den australske forretningsmannen Rupert Murdoch, eieren av det 20. århundre Fox-filmstudiet, skulle starte et fjerde store nettverk i 1986. For å gjøre det satte han sammen en løs tilknytning av uavhengige stasjoner rundt om i landet, hvorav mange var de samme stasjonene som kjørte DuMont programmering på 1950-tallet. Men hans første skritt: Han skapte grunnelementene for et nytt nettverk ved å anskaffe Metromedia, inkludert de to originale DuMont-nettverksstasjonene i New York og Washington, D.C., og opprettet Fox Network.

Legg Igjen Din Kommentar