Dustbin of History: Personsøkeren

Dustbin of History: Personsøkeren

Beeeep! beeeep! av andres personsøker avsted pleide å være overalt ... men når var den siste gangen du hørte en? La oss ta en siste utseende før de er borte for alltid.

Læreren er ute

I 1924 startet en forretningsmann fra New York City, Sherman Amsden, et selskap som ble kalt doktors telefontjeneste, en av de første telefonsvarene i landet. Når en lege var ute av kontoret, kunne hans samtaler automatisk videresendes til tjenesten, hvis operatører tok meldinger for ham å hente når han ringte inn senere.

Tjenesten var enkel, men trengte mye. I en tid før telefonsvarer eller telefonsvarere var den eneste måten å være sikker på at et viktig anrop ikke gikk ubesvart, å sitte ved telefonen og vente på at den skulle ringe. For leger, kan et ubesvart anrop bety forskjellen mellom noens liv og død, og det å være på vakt innebærer ofte å være fast i hjemmet innen earshot av telefonen i flere timer. Eller i det minste gjorde det til Amsdens firma la dem passere det som var i orden til noen andre. Nå kan leger komme ut av huset, så lenge de sjekket inn for å se om de hadde noen meldinger.

Amsdens virksomhet trivedes; det gjorde enda bedre da han omdøpte det Telanserphone, slik at han kunne markedsføre tjenesten til rørleggere, taktakere, heisreparatører og andre mennesker som trengte i nødstilfeller. I 1939 hadde han tusenvis av klienter og mer enn 60 operatører med stablingsstavler over hele byen. Men da samtalene helles inn og meldinger stappet opp, oppdaget Amsden at mange kunder - inkludert noen leger - ikke sjekket etter meldinger så ofte som han trodde de skulle. Det fikk ham til å tenke: Hvorfor burde de ringe inn i det hele tatt? De burde kunne bære rundt en enhet som fortalte dem om de hadde meldinger venter.

PÅ LUFTET

Amsden mente at en "radio-personsøker" ville gjøre kunsten. Det ville være en enhet som ligner på en AM-radio, men låst på en spesiell frekvens reservert bare for personsøkere. Han trodde sin personsøker som et stort utstyr, en som klienten kunne ha på skulderen eller rundt halsen ved hjelp av en stropp, eller hengte fra en knott på bilens dashbord. Når det mottok et signal som indikerte at klienten hadde en melding som venter, ville en summer lyde eller et lys ville blinke, og fortalte klienten at han måtte ringe til Telenderphone operatører for å få meldingen.

Det var likevel ideen. Men for å få det til å fungere, behøvde Amsden faktisk sin egen radiostasjon. Det krevde godkjenning fra Federal Communications Commission, som også måtte være enig i at det var en god ide å bruke en radiostasjon for å signalisere personsøkere. FCC betraktet Amsdens forespørsel ... og betraktet det ... og vurderte det, og fulgte ti år før det endelig sa ja.

LITEN TID

Mens Amsden ventet på FCC å gjøre seg selv, hyret han en oppfinner som heter Richard Florac for å designe personsøkeren. Florac kom opp med et design mindre enn Amsden hadde forutsett - om størrelsen på en brillepose og liten nok til å passe i lommen. Men det hadde ikke en summer eller et blinkende lys. I stedet hadde personsøkeren en liten innebygd høyttaler som klienter holdt opp til øret, akkurat som en person har en mobiltelefon i dag.

Hver klient ble gitt en unik tresifret identitetskode, og dette var hva de lyttet til. Hver gang en samtale kom inn til Telanserphone, ville operatørene sende koden over luften (sammen med kodene til hver annen klient som ble lastet opp, opptil 60 koder om gangen). Klienten måtte høre på alle kodene som ble kringkastet for å se om han var blant dem.

TELEFON DET IN

Telenderphones radiosender var plassert på toppen av 42-etasjes Pierre Hotel på 5th Avenue i Midtown Manhattan. Det ga systemet en radius på 30 kilometer, nok til at abonnentene kunne sjekke meldinger fra omtrent hvor som helst i byen. Personsøkeren jobbet nesten overalt (unntatt på t-banen), selv innenfor bygninger og biler. Kostnad for tjenesten: $ 11,50 per måned, tilsvarende ca $ 100 i måneden i dag. Ikke billig, men hvis du hadde penger, var det bedre enn å bli sittende fast hjemme ved telefonen.

Systemet ble satt i drift 15. oktober 1950 og sendte ut sin første side senere samme dag til en lege som spilte en runde golf 25 kilometer unna. Et år senere hadde Telanserphones pager divisjon over 400 abonnenter.

FØRSTE BEEP

Telagersphones personsøkere var ikke "beepers". De pipet ikke fordi det ikke var mulig å signalisere en personsøker uten å signalisere alle de andre personsøkere samtidig. Men da selskapets system var oppe, hadde en annen oppfinner, Al Gross, patentert en personsøker som kunne signaleres individuelt.

Gross tenkte ikke på sine personsøkere som noe som kunne brukes over hele byen. I stedet så han dem som et mindre støyende alternativ til et sykehus offentlige adressesystem. Som vi fortalte deg i onkel Johns nysgjerrig tvilende leserleser, var personsøkere en utvekst av radiostyrte bombe detonatorer han hadde utviklet under andre verdenskrig for å sprenge broer i nazistiske tyskland. Etter krigen reworked han systemet for å sende signaler til personsøkere i stedet for bomber.

Personsøkere vil etter hvert finne utbredt bruk på sykehus, men da Gross installerte sitt system på et sykehus i New York i 1949, fløt det seg.Det medisinske personalet bekymret for at pipingen ville skremme pasientene og klaget over at de store personene var ubehagelige å ha på seg. Sykehuset gikk tilbake til å bruke sitt offentlige adressesystem, og da det gjorde, satte Gross sine personsøkere til side og flyttet videre til andre prosjekter. (Han er også generelt kreditert for å oppfatte walkie-talkies, CB-radioer, trådløse telefoner og mobiltelefoner.)

DEN PERFEKTE MATCH

Mer enn 20 år passerte før et selskap som heter Motorola, tok Sherman Amsden koncept-personsøkere som jobbet over en by - og giftet seg med Al Grosss ide om pipende personsøkere som kunne signaleres individuelt. Introdusert i 1974 var Motorola Pageboy den første kommersielt vellykkede pipende personsøkeren.

Som Telanserphones personsøkere på 1950-tallet var Pageboy lite mer enn en forlengelse av en telefonsvarertjeneste. Siden piping var det eneste det kunne gjøre, måtte brukeren fortsatt stole på at liveoperatører skal ta meldinger og videresende dem over telefonen. Teknologiske forbedringer gjennom årene eliminert til slutt behovet for å svare på tjenester og leve operatører helt. Disse inkluderte numeriske displayer som viste telefonnummeret til personen som ringer, elektronisk talepost, alfanumeriske skjermer og Internett-tilkobling (når Internett kom i utbredt bruk) som gjorde det mulig å sende e-postmeldinger direkte til personsøkere. Satellittbaserte personsøkingssystemer utvidet dekning fra en enkelt by til mye større geografiske områder, selv landsomfattende.

OPP OG NED

Dumpingprisene på personsøkere og serviceplaner førte til at salget økte på 1990-tallet. I 1994 eide over 14 millioner amerikanere personsøkere; Fem år senere gjorde nesten 60 millioner. En tredjedel av disse var for personlig bruk (ikke forretningsmessig), og med serviceplaner så lave som $ 15 i måneden (med personsøkeren kastet inn gratis), kunne selv tenåringer ha råd til dem. Barna elsket dem fordi deres favoritt hiphop-stjerner hadde dem, og personsøkere ble faktisk et populært high school mote tilbehør.

Men de samme kreftene som skapte personsøkerboomen, sendte det inn i en tailspin bare noen få år senere, da stadig dråpende priser og stadig voksende funksjoner i mobiltelefoner førte til at personsøkerne kunne handle opp av millioner. I 2000 var antall personsøkere i USA ned til 37 millioner, en nedgang på nesten 40 prosent på bare to år. I 2002 stoppet selv Motorola, som oppfant den moderne personsøkervirksomheten og kontrollerte 85 prosent av det amerikanske markedet i sin topp, og sluttet å produsere og vedlikeholde personsøkere. I 2008 var det bare 6 millioner personsøkerabonnenter i USA, en nedgang på nesten 90 prosent siden 1999. Det året eide 255 millioner amerikanere mobiltelefoner.

LAST BASTION

I dag, mens personsøkerne fortsatt eksisterer, fortsetter antall personsøkerabonnenter å avta, og det er ganske mulig at de siste gjenværende personsøkernettene til slutt vil bli stille. Kan du huske sist gang du hørte et pipetone? Hvis ikke, kan du være uheldig - det er en god sjanse at du aldri vil høre en annen igjen.

Legg Igjen Din Kommentar