Den beste basketballspilleren du sikkert ikke har hørt om

Den beste basketballspilleren du sikkert ikke har hørt om

Spør en uformell fan av basketball for å fortelle hvem som er den største spilleren i historien, og de vil sannsynligvis si at det er enten Michael Jordan eller Bugs Bunny, avhengig av hvor mange ganger de så på Space Jam som liten. Når basketballlegenden Kareem Abdul-Jabbar ble spurt hvem den største spilleren han noen gang spilte mot var, etter en lang en berømt NBA-karriere som spilte mot mange av legender av sporten, ga han et overraskende svar: "Det måtte være" The Geit "- en mann som på forskjellig vis er beskrevet av spillere og sportsforfattere som" den største basketballspilleren som aldri skal spille i NBA ".

Født 1945 i et landlig område i Charleston, South Carolina, "geiten", ellers kjent som Earl Manigault, startet livet i ekstrem fattigdom og motgang. Den yngste av 9 barn, Earl ble tatt inn av en kvinne ved navn Mary Manigault på rundt 7 år da det ble klart at foreldrene hadde liten interesse i å heve ham. I utgangspunktet bodde Maria med det som utgjorde lite mer enn et shack som ikke hadde strøm, rennende vann eller oppvarming, forbedret Earls prospekter litt når Mary oppryddet og flyttet til Harlem i håp om å gi Earl et bedre liv.

Earls uheldig oppdragelse hadde imidlertid forlatt ham avgjort manglet i sosiale ferdigheter, og han fant det like vanskelig å både koble seg til andre barn og konsentrere seg på skolen, sistnevnte ville vise seg å være et gjentakende problem gjennom hele sitt liv. Heldigvis for Earl, han var i stand til å finne et uttak for sine frustrasjoner i femte klasse basketball, en sport han raskt fikk en tilhørighet for.

Gjennom år med grusom praksis som involverte utallige dunks og uendelige skudd, ble Earl en absolutt naturstyrke på retten og en legende i New York. Han scoret en gang famously 52 poeng i et enkelt spill mens han var i skole (en byrekord på tiden) og ville regelmessig forbryte folkemengder ved å dunke motstanderne en klar halv fot høyere enn seg selv.

Du ser, i hans prime, stod Manigault på en relativt kort (for en basketballspiller) 6 fot 1 tommer. Til tross for dette var han fortsatt i stand til å utføre sin signaturflyt av å hoppe inn i luften og dunke ballen med nok hengetid for å ta tak i ballen da den falt gjennom nettet og dunk det igjen uten å henge på felgen i prosessen. Uansett showman, var han også kjent for å leke rent over spesielt korte spillere med en løpende start.

Manigaults lille statur (igjen, for en basketballspiller), utrolig raskhet og nesten superhuman sprangskapelighet gjorde ham til en sann legende på gatene i New York og i sine formative tenåringsår, kunne han regelmessig finne hustling folk ut av penger på lekeplassens over hele byen. Som Jabbar sa om ham: "På tiden var det ikke mange folk som kunne gjøre ting med basketballen som Earl Manigault kunne gjøre. Han var så smidig, så rask. Han pleide å lage så mange nyskapende trekk i bøylen. Basketball var hans totale uttrykksformer. "

I løpet av sin tid på gatene kvadret Manigault mot en rekke basketballens største navn på den tiden, inkludert Harlem Globetrotter, Connie Hawkins, Earl "The Pearl" Monroe og selvfølgelig, spilte han regelmessig mot og med Kareem Abdul-Jabbar, den sistnevnte sier: "Earl og jeg ville komme sammen på bestemte lørdag morgen og spille mye 3-på-3 basketball i parken eller hvor de virkelig gode spillene ble spilt ... Earl var mer av en gatespiller enn jeg var, så han fikk aldri den samme typen alminnelig anerkjennelse som jeg fikk i videregående skole. Men folk som virkelig visste spillet, visste at Earl kunne spille. "

Noen ganger i løpet av sine tenåringer kjøpte Manigault kallenavnet "The Goat". Det er mange historier som forklarer opprinnelsen til kallenavnet, for eksempel at det er et akronym for «Greatest Of All Time», men dette ser ut til å bare være en backronym, som Manigault selv uttalt at det ganske enkelt kom fra en lærer i hans videregående skole som fortvilte fortløpende navnet hans som "Mani-Geit" i stedet for sin korrekte uttale av "man-eh-galt". Uavhengig av kallenavnens opprinnelse, står den fast og er fortsatt behandlet med ærbødighet i Harlem-domstolene som han tidligere regjerte til i dag.

Selv om hans ferdigheter som spiller var utenfor fortalte, var Manigaults akademiske prestasjon på skolen mindre enn entusiastisk. Dette kulminerte i at han ble utvist for å røyke marihuana i skolebadet under sitt siste år på videregående skole. Herfra kom han tilbake til Carolina for å fullføre sin utdannelse ved Laurinburg Institute, en prepskole hvor han uteksaminert med nest laveste klasse i året.

Til tross for hans mangelfulle karakterer, høgskoler som hadde hørt om og vitnet til Manigaults utrolige talent, oversvømmet ham med lukrative stipendtilbud. Han var imidlertid nølende med å godta disse tilbudene. Han sa senere at han "hadde ikke disiplin eller mot til å være blant de første svarte spillerne til å delta i en helt hvit skole“. Som resultat, endte han med å akseptere et tilbud om å studere ved (overveiende svart) Johnson C. Smith University hvor hans ferdighet ble ødelagt av sammenstøt med treneren, Bill McCollough. McCollough ønsket at Manigault skulle spille et sakte, forsiktig spill som ikke var i tråd med Manigaults hurtige, høyflygende, i ditt ansikt dominans stil av spill.

Men i et bemerkelsesverdig spill gikk Manigault imot trenerens instruksjoner og scoret 27 poeng, som ledet laget til seier, bare for å bli anklaget for å ikke spille slik han hadde blitt fortalt. Med de konstante sammenstøtene med treneren var hans spilletid begrenset, og han til slutt avsluttet bare noen få måneder i studiene, delvis ut av frustrasjon og dels fordi kjæresten hans i New York var blitt gravid.

Etter å ha slått ut av skolen og returnert til New York, ble Manigault offer for drikke og narkotika, særlig heroin, som raskt ble fokus i livet sitt utenfor retten. Han sa: "Jeg er frustrert fordi jeg er ute av skolen ... Jeg gikk bare og slått meg på. Jeg gjorde heroin. Jeg snakket med det som det var den siste av det. Jeg skryter ikke. Jeg gjorde så mye av det. Jeg visste ikke at det var noe igjen; $ 100 eller $ 500, hvis jeg hadde det, ville jeg tilbringe den. "

Han gjorde noen forsøk på å komme seg inn i profesjonell basketball de neste årene, men to korte stunt i fengsel på grunn av narkotika og stjele for å betale for dem (en gang i 1969 og igjen i 1977) hadde ranet ham av sin beste og mannen som var en gang uberørt på retten funnet seg å være dominert av spillere han kunne ha kjørt sirkler rundt år tidligere.

I 1971, etter å ha forlatt fengsel for første gang, hadde Manigault klart å avvenge seg fra heroin og lovet å bruke arven hans til å hjelpe andre, som han gjorde ved å nærme seg en storhandelsforhandler i New York og ba om $ 10 000 for å rydde opp lokalpark hvor manigultisk nok brukte Manigault sin legendariske status for å forsøke å overbevise barna om å holde seg borte fra narkotika. Som så mange andre i regionen, kunne narkotikaforhandleren "ikke si nei til geiten", ifølge Manigault. Etter at han ble enige om, ble "The Goat Tournament" født, noe som til slutt ville inneholde NBA-spillere som Mario Elie og Bernard King.

Heroin er et stoff som aldri lar seg gå, Manigault fant seg snart tilbake og ble arrestert i 1977 mens han prøvde å stjele penger for å kjøpe stoffet. Etter å ha forlatt fengsel for andre og siste gang, flyktet Manigault New York i et forsøk på å hjelpe seg med å sparke sin vane for godt. Tilbake i sin hjemby Charleston med to av hans sønner, forsøkte han å skape et bedre liv for dem og seg selv, skrape av med ulike jobber som å klippe plener, malerier, osv., Hvor han måtte finne arbeid.

Han kom til slutt tilbake til New York og re-startet "Goat Tournament", så vel som "Walk Away From Drugs" -turneringen, med sikte på å få barn som dro på rusmidler, samt forsøke å forhindre at andre noen gang begynte. Han fikk også en jobb på East Harlems La Guardia Memorial House som rådgiver for barn.

Han ble værende i New York til sin død i 1998 i en alder av 53 år, etter to hjerteoperasjoner og mye senere til slutt avvist for hjertetransplantasjon på grunn av hans ekstremt dårlige helse.

I sin retur til byen hvor han fortsatt var en legende, New York Times skrev et stykke på ham, En fallen konge vender tilbake til sin verden, der Manigault oppsummerte sitt liv, "For hver Michael Jordan er det en Earl Manigault. Vi alle kan ikke gjøre det. Noen må falle. Jeg var den ene. "

Bonus Fakta:

  • En prestasjon som ofte krediteres Manigault, var "å gjøre endringer" på påhengsmotoren, som tilsynelatende involverte ham som hoppet opp høyt nok til å fjerne en dollarregning plassert på toppen av basketballbrettet og erstatte den med en bunke av kvartaler. Manigault sa, "Jeg så Jackie Jackson (som spilte for Harlem Globetrotters) plukke kvartaler fra toppen av bakbrettet. Jeg gjorde det neste dag. Etter at jeg så Jackie gjøre det, måtte jeg gjøre det. Jeg kunne ikke sove å tenke på det. "Men mens det er mange mennesker der ute som har svoret at de så Manigault utføre denne prestasjonen ved flere anledninger, og han selv sa at han kunne gjøre det, sportsforfatter, var Todd Gallagher skeptisk. Etter omfattende intervjuer og testing fant han detingeni NBA var i stand til å komme nær å replikere dette trikset; Den nærmeste han fant var James White som kunne komme noen få inches unna toppen av bakplaten. Således overgikk Gallagher at featten sannsynligvis bare er en overdrevet legend uten at Manigault kanskje hadde det beste humle i menneskehetens historie. Når det er sagt, gitt Manigault og andre som tilsynelatende hadde utført denne prestasjonen, var ofte hustling for penger, kan det ganske enkelt være at det kanskje ikke var noen presisjonshøyde under disse utrolige sprangene. Eller det kan bare være alles misforståelse, legenden er fremtredende, og vi mennesker er utrolig gode til å sette inn falske minner i hjernen vår, så vel som å misforstå på et eller annet nivå nesten hver side av livet vårt (vanligvis villig misforståelse, faktisk, selv om vi ikke har lyst til å innrømme det). Men det er et emne for en annen dag.

Legg Igjen Din Kommentar