Familie Feud: The Guccis

Familie Feud: The Guccis

En av hemmelighetene til å drive en vellykket familiebedrift er å finne frem til hvordan du sender den videre til arvinger uten å ende opp i handelsskole lærebøker som et eksempel på hvordan du ikke skal overføre bedriften din til dine arvinger. Det er ikke så enkelt som det høres ut.

Bag Man

På slutten av 1800-tallet hoppet en ung italiensk mann ved navn Guccio Gucci en fraktmann til England etter at foreldrenes halmhattvirksomhet i Firenze gikk konkurs. I London fant Gucci en jobb på Savoy, da (og nå) et av de mest eksklusive hotellene i byen. Kontoene varierer fra hva han gjorde der - han kan ha vært en servitør, oppvaskmaskin eller en kiosk - men hva som helst, var Gucci slått av all den fancy bagasjen som rike mennesker tok med seg når de sjekket inn på hotellet. De elegante lærstrømmerne, koffertene og håndvesker var mer enn bare funksjonelle gjenstander, skjønte han. De tjente også som statussymboler som kommuniserte eiers sosiale stilling til verden.

Fire år senere returnerte Gucci til Firenze, hvor han fant arbeid i lærvareindustrien, giftet seg og startet en familie. Han tilbrakte år å lære lærbransjen, og i 1921 åpnet han sin egen butikk i en av byens fasjonable shoppingområder. Han lager det med et bredt utvalg av varer, både laget i Italia og importert fra utlandet.

Intelligent design

Gucci år med å observere øvre skorpe ved Savoy betalte seg: Han utviklet en evne til å oppdage hvilke rike turister som trolig ville kjøpe. Da han ikke kunne finne det han ville ha fra sine leverandører, utformet han egne produkter og leide lokale håndverkere for å gjøre dem. Hans butikk utviklet et rykte for utmerket service og godt laget, stilige varer solgt til rimelige priser. Etter hvert som hans virksomhet vokste, begynte Gucci bare å lagre varene designet og laget av firmaet hans - og Gucci-luksusmerket ble født.

Gucci drev selskapet som bar navnet sitt i mer enn 30 år. Da han døde i 1953, hadde virksomheten vokst til en av de mest eksklusive designermerkene i Europa. Sophia Loren eide Gucci poser; Det gjorde også Elizabeth Taylor, Katharine Hepburn, Princess Grace of Monaco og Jacqueline Bouvier, snart for å gifte seg med senator John F. Kennedy.

Guccio hadde alltid motstått å ekspandere utenfor Italia, og det var bare to uker før han døde at hans sønn Aldo endelig klarte å åpne en butikk i New York City. Han gjorde det med et lån på 6000 dollar - fordi hans far nektet å gi ham pengene.

Lesingen av den gamle manns vilje utløste den første Gucci familiefeeden. Det var da Grimalda kjempet brødrene Aldo, Vasco og Rodolfo for en del av selskapet, men hun mistet.

Sprekk i rustningen

Aldo ble leder av Gucci; hans brødre Rodolfo og Vasco jobbet i produksjon og design. I motsetning til den gamle mannen hadde Aldo ingen problemer med å utvide seg. Hvorfor skulle Gucci vente på at utenlandske kunder skulle komme til Italia, begrunnet han, da selskapet kunne gå til dem? I årene som fulgte åpnet Aldo Gucci-butikker i London, Paris, Tokyo, Hong Kong og andre byer rundt om i verden. Han la også til nye produktlinjer, blant annet designer sko, klær til klær, klokker, parfyme og en linje av lommer og lærvarer med lavere kostnader som brakte hundrevis av millioner dollar inn i selskapet.

Det revet på Aldo at han eide bare en tredjedel av selskapet, og hans brødre Vasco og Rodolfo fikk to tredjedeler av fortjenesten han var mest ansvarlig for å generere. Situasjonen "forbedret" for Aldo da Vasco døde barnløs i 1974. Aldo og Rodolfo kjøpte ut Vascos enke, delte aksjene og ble 50/50 eiere. Rodolfo holdt på sine aksjer for resten av livet, mens Aldo ga hver av sine tre sønner 3,3 prosent av virksomheten, og forlot ham med en minoritetsandel på 40 prosent. Men han kjørte fortsatt selskapet, og halvparten av fortjenesten gikk til sin side av familien.

Generasjonsgap

Aldo og Rodolfo hadde forskjeller, men de klarte å komme sammen. Det var ikke før barna kom inn på bildet på 1970-tallet at problemene på Gucci virkelig startet. Den største troublemaker: Aldo sønn Paolo, en av de mest kreative medlemmene av Gucci-klanen ... og en av de vanskeligste å jobbe med. Paolo slått sammen med både sin far og onkel: Han ønsket å starte en helt ny designer etikett i selskapet, en med sine egne butikker og målrettet mot en mye yngre demografisk. Aldo og Rodolfo sa nei og forflyttet ham til en frustrerende liten rolle. Det fungerte ikke. I 1980 lanserte Paolo sin egen designer etikett uten å fortelle Aldo eller Rodolfo. Da de fant ut, sparket de ham og saksøkte for å blokkere ham fra å bruke Gucci-navnet i virksomheten.

Paolo jobbet ikke hos Gucci lenger, men han eide fortsatt en eierandel på 3,3 prosent i selskapet. Det ga ham rett til å delta på styremøter og å spørre pinlige spørsmål om hvordan Aldo hadde manglet Gucci økonomi gjennom årene (og hjulpet seg med millioner i selskapsmidler). Mer enn ett styremøte endte i en fysisk kamp. Paolo sendte inn dokumenter i amerikansk ret som bare ga ut hvordan Aldo hadde bedraget den amerikanske regjeringen på 7 millioner dollar i skatt.

Aldo serverte til slutt et år i føderalt fengsel for skatteunddragelse, men det var ikke den eneste ydmykelsen han led i hendene på sin sønn. Selv om Aldo eide bare en 40 prosent eierandel i Gucci, kjørte han fortsatt virksomheten, og så lenge broren Rodolfo levde, måtte Aldo aldri bekymre seg for å miste kontrollen over selskapet. Det endret da Rodolfo døde i 1983 i en alder av 71, og hans 50 prosent innsats passerte til sitt eneste barn og arving Maurizio.

Det er min glede

Som sin kusine Paolo ønsket Maurizio å gjøre endringer på Gucci. Selskapet gjorde store fortjeneste tidlig på 1980-tallet, men det gjorde det på bekostning av det eksklusive bildet. Langt borte var de dagene som Gucci var assosiert med Jackie Kennedy og Princess Grace. Nå, takket være den enorme suksessen til Gucci's billigere, massemarkedte linje av lær-og-lerretposer, solgt ikke bare i Gucci's butikker, men i nesten hvilken som helst butikk som var villig til å lager dem, ble merket et klistret ikon med et iøynefallende forbruk. Gucci vesker var nå den typen ting som turister, yuppies og pimps kjøpte på kjøpesenteret, flyplassen eller til og med apoteket.

Maurizio ønsket å gjenopprette Gucci's falmede glans, men etter 30 år ved roret, ville onkelen hans Aldo ikke ta råd fra noen, ikke engang fra firmaets største aksjonær - spesielt ikke mens Gucci tjente mer enn $ 50 millioner i året i fortjeneste, mye av det fra produkter som Maurizio ønsket å bli kvitt.

La oss gjøre en avtale

Sommeren 1984 kom Maurizio og Paolo til en avtale: Paolo ville stemme på sine aksjer med Maurizio, slik at han kunne ta kontroll over Gucci. Til gjengjeld lovet Maurizio at han ville kjøpe sin fetters 3,3 prosent eierandel for 22 millioner dollar, og ga Paolo pengene han trengte for å bankrollere sitt eget designerfirma. Følgende september satte fetterne sin plan i handling, og strikket Aldo av sin makt. De tilbød å la ham fortsette i en figurerende rolle, men da Aldo prøvde å kjempe tilbake, ble han kastet ut av selskapet helt.

Maurizio og Paolos avtale falt fra hverandre bare to måneder senere, før Maurizio kunne få hendene på Paolo sine aksjer. Paolo snudde Maurizio inn til de italienske myndighetene for å jukse på arveavgifter, og tvinger Maurizio til å flykte til Sveits for å unngå arrest. Maurizio ryddet opp sine skatteproblemer uten å gå i fengsel, men Aldo, Paolo og Paolo brødre fortsatte å bekjempe ham for kontroll over selskapet.

Maurizio ble overbevist om at den eneste måten han noen gang skulle ha frihånd på Gucci var å kjøpe sine slektninger. Han hadde ikke penger til å gjøre det selv, så han begynte å lete etter en ekstern investor. I 1987 fant han en: Investcorp, en Bahraini investeringsbank, som ble enige om å kjøpe aksjene. Paolo solgte først, etterfulgt av sine brødre, og deretter Aldo, som solgte sine aksjer i april 1989.

Dum og dummere

Maurizio var endelig fri til å kjøre Gucci som han så passform, og Paolo hadde nå pengene han trengte for å få sin egen designer etikett fra bakken. Hverken fetteren vare lenge. Paolo var den første til å mislykkes: Gjennom en kombinasjon av høy levetid og inkompetente forretningsbeslutninger klarte han å brenne gjennom $ 40 millioner av egne penger uten å åpne for virksomheten. I 1993 innleverte han for konkurs, så bra at han ikke engang kunne betale telefonregningen, enn si mer enn $ 350.000 i tilbakeholdenhet og barnehjelp han skylde sin ex-kone. Da han døde av leversvikt i 1995 i en alder av 64 år, kjøpte Gucci-selskapet rettighetene til hans navn fra konkursretten.

Maurizio gikk ikke mye bedre: Hans instinkter om å returnere Gucci til sin herlighet, var bra, men han drepte av mange av selskapets mest lønnsomme produktlinjer før det var noe nytt å erstatte dem med. Dens butikkbutikker er tomme og kammeret hemorrhaging cash, ved utgangen av 1991 Gucci hadde en negativ nettoverdi på $ 17,3 millioner og tapte $ 30 millioner i året.

Nedadgående spiral

Det er mulig at ingen av dette ville ha truet Maurizios grep på Gucci, hvis han ikke hadde racked opp $ 40 millioner i personlig gjeld samtidig som han kjørte selskapet i bakken. Maurizio hadde brukt sine Gucci-aksjer som sikkerhet for personlige lån, og nå da selskapet tapte penger, hadde han ingen inntekt ... og ingen måte å betale sin gjeld på. Investcorp var det eneste som holdt selskapet flytende, men det hadde lenge mistet troen på Maurizios evner. Det nektet å pumpe mer penger til Gucci til han var borte.

Gucci var mindre enn 48 dager unna å lukke dørene sine og fikk sine eiendeler solgt på auksjon da Maurizio, selv nesten konkurs for manglende betaling av personlig gjeld, ga opp kampen og solgte sin eierandel på 50 prosent til Investcorp. For første gang siden 1921 var det ingen Guccis på Gucci, og det vil nok aldri bli igjen.

Ut av asken

Det er et testament til styrken til Gucci-merket at når Maurizio Gucci ble erstattet med kompetent ledelse, tok det selskapet bare fem år å reparere sitt tarnished image og gjøre rekord fortjeneste på mer enn $ 1 milliard i året i salget. Maurizio var ikke så heldig: I 1995, samme år som Gucci ble offentlig, ble han skutt ned i Milano av en hitmann som ble ansatt av sin tidligere kone. Hun tjener en 29-årig setning for mordet.

Legg Igjen Din Kommentar