Hvordan Frihetsloven om informasjonen kom om

Hvordan Frihetsloven om informasjonen kom om

Frihetsinformasjonsloven ble vedtatt i 1966 - og det var den aller første loven i amerikansk historie som ga vanlige borgere den juridiske grunnen til å tvinge regjeringen til å frigjøre interne dokumenter. Før det - ikke for deg! Å komme forbi var en lang, hard kamp. (Og det skjer fortsatt.) Her er hele historien.

MR. MOSS GÅR TIL WASHINGTON

I 1952 ble en 37 år gammel forretningsmann ved navn John E. Moss valgt til et sete i det amerikanske representanthuset, som representerte California's tredje kongressdistrikt, som inkluderte hans hjemby, Sacramento. Moss hadde levd et tøft liv: Hans mor døde da han var tolv, og hans far, en alkoholiker og en arbeidsløs kullgruvearbeidere, forlot kort tid etterpå; Moss og hans bror, begge fremdeles unge tenåringer, ble igjen for å forsvare seg selv.

Så kom den store depresjonen.

På en eller annen måte overlevde Moss ikke bare de vanskelige årene, men i 1938 var han, ved sitt harde arbeid, eier av en vellykket Sacramento-apparatbutikk. I 1948, etter en stint i Navy under andre verdenskrig, ble han valgt til California State Assembly.

I løpet av to dager, fikk Moss et rykte som noen som ikke spilte spillet slik den skulle "bli" spilt. Han gikk ikke til lobbyistpartier; han snakket ikke med festbosser - han gikk bare på jobb. Fokuset på det arbeidet, ikke overraskende, gitt sin bakgrunn, sloss for den lille fyren. I 1952, etter å ha vunnet valg til den amerikanske kongressen, var det på tide å ta kampen for den lille fyren til Washington.

DC-Crêts

Da Moss kom til Washington i 1953, ble han raskt kjent med et problem som hadde vært oppvarming de siste årene: overdreven regjeringshemmelighet. I løpet av sitt første år på jobben ble 2800 føderale medarbeidere sparket av "sikkerhet" grunner, noe som betyr at de ble mistenkt for å være kommunister, eller å ha kommunistiske skjenker. (Dette var høyden på McCarthy-tiden.) Moss, en relativt liberal demokrat, hadde mange ganger vært urettferdig overfor slike anklager, og bedt om å se de sparkede medarbeiderne. Han ble nektet. Disse dokumentene ble fortalt, var regjeringshemmeligheter, og utenfor grenser, til og med kongressmedlem.

I 1955, etter å ha blitt valgt til en annen periode, bestemte Moss seg for å gjøre regjeringshemmeligheten hovedfokus for sitt arbeid. Samme år, som medlem av den kraftige regjeringsoperasjonskomiteen, snakket han komiteens leder til å danne en spesiell underkommisjon for regjeringsinformasjon. Utrolig - for et fremdeles svært junior medlem av kongressen - fikk han seg til utnevnt utvalgsformann. Og så begynte det som ville bli en 11-årig misjon: Å åpne regjeringen for folket.

INFORMERICA

Kampen mellom regjeringen og borgerne om tilgang til informasjon er like gammel som demokratiet selv. Det gir mye mening: Hele ideen bak demokrati er at vanlige borgere deltar i regjeringens virkemåte - og de kan ikke gjøre det hvis de ikke vet hva det er som skjer. Amerikas grunnleggere ga gjennomsnittlig statsborger et betydelig løft i kampen mot regjeringenes hemmelighold. Under intense forhandlinger om ratifikasjon av det nye lands grunnlov, Patrick Henry, "Gi meg frihet eller gi meg døden!" Berømmelse, og en av de mest åpenbare fortalerne om åpen og gjennomsiktig regjering, skrev i 1788:

Frihetsrettighetene til et folk var aldri, og aldri vil være, sikre, når transaksjonene til deres herskerne kan bli skjult fra dem.

Fra disse følelsene kom slike grunnlovsrettede rettigheter som pressens frihet og ytringsfrihet - som ga vanlige borgere rettsbeskyttede rettigheter til undersøkelse og kritikk av regjeringen. Men grunnleggerne ga kongressen også rett til å holde tilbake informasjon om saksbehandlingen fra offentligheten. Kriteriene for å bestemme hva som kunne holdes hemmelig: Alt som "i sin dom krever hemmelighold". (Det sier egentlig det i US-konstitusjonens artikkel I, punkt 5, tredje ledd.)

HELT FREM

Bemerkelsesverdig var det i utgangspunktet hvordan tingene var i over 170 år. Hovedårsaken til dette, historikere sier, er at den amerikanske regjeringens struktur forblir ganske enkel og relativt liten, så lenge. I 1900 var det for eksempel bare åtte amerikanske føderale myndigheter (statskassen, postkontoret, staten, jordbruk, arbeid, rettferdighet, interiør og krig).

I 1940 hadde antall byråer vokst til 51. Fordi lovene om offentlig tilgang til regjeringen ikke hadde kommet fram etter hvert som regjeringen ble større, ved slutten av 1940-tallet, var det store problemer. Den amerikanske regjeringen, nå en gigantisk og labyrintisk labyrint av en organisasjon, ble blitt et virtuelt svart hull av regjeringshemmelighet. Og nå begynte folk å bli opprørt over det.

MOSS GETS CROSS

I 1951, fire år før John Moss dannet sin komité, bestilte American Society of Newspaper Editors Harold L. Cross, advokat for New York Herald Tribune, for å undersøke spørsmålet om overdreven regjeringshemmelighet. I 1953 ble Kors rapport publisert som en bok med tittelen Folkets rett til å vite.

Han skrev at nesten alle deler av amerikansk regjering drev under det som utgjorde en "offisiell kult av hemmeligholdelse"; at denne hemmeligheten hadde blitt et avlsmiljø for korrupsjon; at det førte til en økning i offentlig mistillit i regjeringen; og at alle disse tingene kombinerte gjorde alvorlig skade på det amerikanske demokratiet selv. I løpet av over 400 sider har Cross gjort saken at kongressen skal lage ny lovgivning som ga amerikanske borgere større tilgang til den indre arbeidet i regjeringen. På begynnelsen av 1950-tallet, Folkets rett til å vite ble en håndbok for den blomstrende "friheten til informasjon" -bevegelsen, og i 1955 fikk den bevegelsen endelig mesteren som trengte fra regjeringen: John Moss.

HØRINGSPROBLEMER

Den spesielle underkommisjonen for regjeringsinformasjon - snart kalt "Moss-komiteen" - begynte med undersøkelser med en rekke høringer i november 1955. Moss utstedte stævninger; berated byråkrater; intervjuet journalister, professorer og forfatningsrettseksperter (inkludert Harold Cross); han skrev mengder rapporter; og gjorde i utgangspunktet en stor kongressens smerte av seg selv i de neste 11 årene. Han nektet å gi opp, selv når kongressmedlemmer prøvde flere ganger å stenge sin komité ved å kutte midler.

Her er bare to av de mange eksemplene på overdreven hemmelighet fremhevet av Moss-komiteen:

  • Under andre verdenskrig gjorde amerikansk hær det hemmelige arbeidet med å utvikle et bestemt nytt våpen, og informasjon om prosjektet ble fortsatt klassifisert til komiteen eksponerte det på slutten av 1950-tallet. Våpenet: en ny og forbedret bue og pil.
  • I 1959 regjerte Postmester general at opplysninger om lønn til postansatte (inkludert ham) var hemmelige fordi offentligheten ikke var "direkte bekymret" med slik informasjon. Han regjerte også at publikum ikke hadde rett til å kjenne navnene på postansatte. (Disse reglene ble i kraft til 1966.)

DET ER LOVEN!

Ved midten av 1960-tallet hadde de voksende sivile rettighetene og Vietnamkrigets protestbevegelser økt offentlighetens mistanke om regjeringen dramatisk. Som et resultat ble Moss-komiteens høringer store nyheter, og medlemmer av kongressen fryktet for jobbene sine - endelig kom bak Moss. Den 13. oktober 1965 ble Informasjonsloven, lovgivningen basert på Moss-komiteens arbeid, med språk og anbefalinger tatt direkte fra Harold Crosss Folkets rett til å vite, passerte senatet. Den 20. juni 1966 passerte det huset - med en stemme på 306 til 0. Den ble deretter sendt til president Lyndon Johnson.

Johnson hatet regningen (han hadde ikke hørt om det). De andre presidenterne i Mosss 11-årige kampanje, Eisenhower og Kennedy, hadde følt seg ganske mye det samme som Johnson. Men nå var tidevannet vendt og den 4. juli 1966 signerte Johnson, motvillig, regningen i lov. Amerikanske statsborgere hadde endelig en juridisk "rett til å vite".

FOY-YUH ETT GODT!

Så hva gjør Freedom of Information Act, mer kjent med akronymet FOIA (og ofte uttalt foy-yuh), å gjøre? Det skaper en prosess som alle journalister, aktivistorganisasjoner, universiteter, enkle gamle borgere og til og med ikke-borgere kan kreve dokumenter fra amerikanske myndigheter, og det krever at disse byråene enten produserer disse dokumentene eller gir en juridisk grunn til ikke å ved å gjøre det.

  • FOIA gjelder ikke kongressen eller domstolene. Det handler bare om den utøvende grenen av den føderale regjeringen. (Dette skyldes hovedsakelig, når det gjelder antall ansatte og byråer, den utøvende filialen er mye større enn de to andre grenene.)
  • FOIA gjelder for føderale "byråer", men begrepet gjelder stort sett. FOIA kan brukes til å få tilgang til poster fra Det hvite hus; føderale avdelinger, som for eksempel forsvars- og utdanningsdepartementet; Uavhengige organer, som Veterans Administration og CIA; og de fleste andre kontorer som styres av den utøvende filialen.

TIL DIN INFORMASJON…

  • Siden passasjen i 1966 har FOIA blitt brukt millioner ganger for å sikre utgivelsen av klassifiserte statsdokumenter. Den har blitt kalt en av de viktigste lovene om borgerrettighetene som er vedtatt i USA - rett opp der med Rettighetsretten - og den har blitt brukt som modell for lignende lover i land over hele verden.
  • Mer enn 650 000 FOIA-forespørsler ble laget i 2012 alene. Av disse forespørslene ble 30 000 nektet direkte, omtrent halvparten ble tildelt i sin helhet, og resten ble delvis bevilget, noe som betyr at dokumentene ble overført, ble delvis redigert.
  • John Moss ble gjenvalgt 12 ganger, og tjent i kongressen til 1979. Etter at FOIA ble gjennomført i 1966, fortsatte han til mesterenes forbrukerrettigheter, og i 1972 skrev han til landemerket Consumer Product Safety Act. Moss døde i 1997 i en alder av 82 år.
  • I 1766, ti år før den amerikanske revolusjonen, bestod Sverige av "Pressfrihetsloven". Det ga blant annet svenske statsborgere tilgang til ucensurerte regjeringsdokumenter. Og mens Sverige ikke var et riktig demokrati på det tidspunktet - og loven ble suspendert bare seks år senere, er det anerkjent i dag som den første "friheten til informasjon" loven i historien.

Legg Igjen Din Kommentar