Et geni blant oss: The Sad Story av William J. Sidis

Et geni blant oss: The Sad Story av William J. Sidis

Før uttrykkene "Tiger Mom" ​​eller "Helicopter Mom" ​​kom inn i vår vernacular. Før mødrene på "Toddlers and Tiaras" forsøkte å slå sine døtre til skjønnhetsdronninger. Før Earl Woods viste sin to år gamle sønn Tigers golfkompetanse på Mike Douglas Show. Før Lindsay Lohans pappa, moren i Psycho, og alle andre overbærende foreldre vi kjenner fra moderne popkultur, var det William J. Sidis og hans mor og far.

Boris og Sarah Sidis var ukrainske jødiske innvandrere som var begge strålende. Etter å ha flyktet ukrainske på grunn av politisk og religiøs forfølgelse bestemte de seg for å bosette seg i New York City. Boris var en psykolog som raskt ble kjent (og litt beryktet) for sitt arbeid med hypnose og hans studie av psykiske lidelser. Sara var en lege som var en av de eneste kvinnene i sin tid for å tjene en medisinsk grad. Begge hadde svært vellykkede karriere, men de ønsket barn. Så, 1. april 1898, fødte Sarah parets første barn, William James Sidis.

Kombinere Boris og Sarahs gener alene burde vært nok til å produsere et veldig smart barn, men de ønsket ikke bare et smart barn. De ønsket et geni.

Williams utdanning begynte i hans aller første dager på jorden. Sarah avsluttet sin jobb med å praktisere medisin for å skape sin sønn inn i bildet de hadde i tankene for ham. De brukte familiens livsparasjoner for å kjøpe bøker, forsyninger og annet verktøy de trengte for å oppmuntre sin sønn. Ved hjelp av Boris innovative psykologi teknikker ble William lært å gjenkjenne og uttale brev fra alfabetet innen måneder. Han brukte ord som "dør" på seks måneder. Han ble begeistret nok til å mate seg med en skje på åtte måneder.

Foreldrene hans var stolte av sin sønn, men muligens mer stolt over at Boris teknikker for å lære sin sønn jobbet, og publiserte stadig akademiske artikler som viste suksessene sine. Ved to år gammel var William leser New York Times og tappet ut brev på en skrivemaskin fra høystolen - både på engelsk og fransk. Han skrev et slikt brev til Macy, og spurte om leker.

Dessverre var hans tid til å opptre som et barn allerede passert unge William by. Han studerte syv forskjellige språk (fransk, tysk, latinsk, hebraisk, gresk, russisk og en han laget seg selv - vendergood) og lærte en videregående læreplan på syv igjen Billy dyrebar tid til å opptre sin alder. Foreldrene hans ønsket at hele verden skulle vite om sin fortabte sønn, så vel som deres deltakelse i alt.

Han ble akseptert i Harvard på ni år, men universitetet nektet å tillate ham å delta på grunn av at han var "følelsesmessig umoden." Hans foreldre tok dette oppfattet lite for media og William var nyhetssiden i New York Times. Dette ga William den beryktet og berømmelse han ikke var forberedt på. Tufts College, skjønt, innrømmet ham, og han tilbrakte sin tidskorrigerende feil i matematiske bøker og forsøkte å finne feil i Einsteins relativitetsteori.

Hans foreldre presset Harvard videre og da William ble elleve, reagerte de. William Sidis ble student på en av de mest prestisjefylte universitetene på jorden i en alder, de fleste barna var helt tilfreds med å spille ball og ikke bekymre seg for å gi en avhandling på fjerde dimensjon.

På en frysende Boston januar kveld i 1910 samlet hundrevis seg for å høre gutten geni William Sidis i sitt første offentlige engasjement, en snakk om fjerde dimensjonale kropper. Hans tale, og det faktum at det var over de fleste publikumshodene, ble nasjonale nyheter.

Reportere fulgte William overalt på campus. Han hadde sjelden et privat øyeblikk. Han ble uteksaminert fra Harvard i en alder av 16 år, cum laude. Til tross for sin suksess var Harvard ikke en lykkelig opplevelse for unge Billy. Ifølge Sidis-biograf Amy Wallace, William en gang innrømmet til studenter, doblet nesten hans alder at han aldri hadde kysset en jente. Han ble plaget og ydmyket for sin ærlighet. Ved sin oppgradering fortalte han de innsamlede journalister at "Jeg vil leve det perfekte livet. Den eneste måten å leve det perfekte livet på er å leve det i isolasjon. Jeg har alltid hatet folkemengder. "

Etter å ha forlatt Harvard, forventet samfunnet og foreldrene sine gode ting fra William. Han studerte kort og underviste matematikk på det som senere ble kjent som Rice University i Houston, Texas. Hans berømmelse og det faktum at han var yngre enn hver elev han underviste, gjorde det vanskelig for ham. Han dro og flyttet tilbake til Boston.

Han forsøkte å få en juridisk grad ved Harvard, men han trakk seg raskt fra programmet. William, strålende som han var, kjempet med sin egen selvidentitet. I mai 1919 ble han arrestert for å være leder av en anti-utkast, kommunistisk-lutende demonstrasjon. Han ble satt i fengsel, og det var der han ville møte den eneste kvinnen han ville elske - en irsk sosialistisk kalt Martha Foley. Deres forhold var ganske komplisert, hovedsakelig på grunn av Williams egen erklæring om kjærlighet, kunst og sex som agenter for et "ufullkommen liv".

Når han var i retten, kunngjorde han at han ikke trodde på Gud, at han beundret en sosialistisk form for regjering, og mange av verdens problemer kunne spores tilbake til kapitalismen. Han ble dømt til atten måneder i fengsel.

Heldigvis for ham holdt foreldrenes innflytelse ham ut av fengsel, men William bestemte seg for at han hadde fått nok av "folkemengder" og ønsket sitt "perfekte liv." Han flyttet byen til by, jobb til jobb, og forandret alltid navnet sitt for å holde seg fra blir oppdaget. I løpet av denne tiden antas det at han skrev dusinvis av bøker under pseudonymer (hvorav ingen var spesielt godt leste), inkludert et tolv hundre siders arbeid på amerikansk historie og en bok med tittelen "Notater om samlingen av sporvognstransfers", en ekstremt in- dybde se på hans hobby om å samle overbiltrafikk. Det ble beskrevet av en biograf som den "kjedeligste boken som noensinne er skrevet." I en annen av hans bøker avslører han en teori om hva som senere ville bli kjent som "svarthullsteorien".

Tilbaketrukkethet passer perfekt til William. Han ville ha noe mer enn han og hans geni å være alene.

I 1924 snakket ikke lenger med foreldrene sine og ut av kontakt med noen som virkelig brydde seg om ham. Pressen tok opp til William. En serie artikler ble skrevet ut som beskriver de verdslige jobbene og de magefulle levevilkårene som det antatte geni William Sidis hadde. Skammet og plaget, trakk han seg videre inn i skyggene. Men offentligheten var fortsatt forferdet med den tidligere gutteundersmittens tilsynelatende bortkastede talenter. I 1937 skrev The New Yorker en artikkel med tittelen "April Fool!" Som beskrevet Williams fall fra nåde i ydmygende detaljer.

Historien kom fra en kvinnelig journalist som hadde blitt sendt til vennskap med William. I den beskrev han William som "barnslig" og fortalt en historie om hvordan han gråt på jobb da han fikk for mye å gjøre. Sidis saksøkt New Yorker for sverd, og saken gikk helt til Høyesterett, før de til slutt slo seg sju år senere. Men skaden hadde blitt gjort. William Sidis, for alt potensialet han viste som et barns underliv, ville aldri bli mannen han skulle være.

På en sommerdag i juli 1944 fant Willems hushjelp ham bevisstløs i sin lille Boston-leilighet. Han hadde hatt et massivt slag, hans fantastiske hjerne dør på innsiden. Han gjenvunnet aldri bevisstheten og ble uttalt død i en alder av 46 med et bilde av den nå-giftede Martha Foley i lommeboken hans.

Bonus Fakta:

  • Skrevet av en Frank Folupa (en av Willems pseudonymer), var den tre hundre sideboken om sporvognstransport så utrolig grundig at den beskrev alle 1600 mulige overføringsformer. Dette er et eksempel på den intrikate detaljene han legger inn i hver overføringsbeskrivelse. "Stedman-overføringer: Denne klassifiseringen refererer til en merkelig type som ble vist av en viss overføringsskriver i Rochester, NY. Egenhetene ved den typiske Stedman-overføringen er den tabulære tidsgrensen som opptar Hele høyre ende av overføringen (se diagram i kapittel 47) og rad-og-kolonne kombinasjon av mottakerrute (eller andre mottakerforhold) med halvdagen som vi allerede har diskutert i detalj. et ord for å beskrive slike intense samlere av overføringer - en peridromphile.
  • Boris Sidis, Wilsons far, var ganske eksentrisk i sin egen rett. Foruten å utnytte hypnoseutøvelsen i sitt eget psykologi arbeid, brukte han evolusjonsteorien og motsatte seg ideene om eugenikk - begge minoritetsstillinger i sin tid. Han ble en motstander av Sigmund Freud og ble til slutt utestengt av det medisinske samfunnet.
  • Teddy Roosevelt var en fremtredende tidlig 1900-tallet person i favør av eugenikk (ironisk vurderer sin egen lange historie med medisinske plager). På den tiden utførte eugenikere i USA (og andre steder i verden) tvungen sterilisering av de fattige, syke, kriminelle, prostituerte, samt tvunget abort av gravide kvinner med dårlig rykte eller sett som dårligere basert på visse egenskaper. Roosevelt sa om dette: "Jeg ønsker veldig mye at de feilaktige folkene kan forhindres helt av avl; og når disse menneskers onde natur er tilstrekkelig flagrant, bør dette gjøres. Kriminelle bør steriliseres og svake personer forbudt å forlate avkom bak dem. "
  • Foruten den opplagte Adolf Hitler, andre, som støttet denne holdningen, inkluderte Winston Churchill, Margaret Sanger, H.G. Wells, George Bernard Shaw og John Harvey Kellogg, blant mange andre. Denne bevegelsen ble spurt på og gitt navnet til Sir Francis Galton i 1883, inspirert av Galtons halvfus Charles Darwins arbeid.
  • Eugenikkbevegelsen begynte å miste sin damp takket være tilknytningen til nazistpartiet. Etter andre verdenskrig forsvunnet offentlig støtte til eugenikk takket være denne foreningen. Når det er sagt, utførte mange land fortsatt tvungen sterilisering etter andre verdenskrig, inkludert USA med den siste tvungne steriliseringen der det oppstod i 1981. Sverige var et annet eksempel på et land som holdt eugenikkbrenneren brennende til 1975, med en kraftig sterilisering av rundt 21.000 mennesker og tvang en annen 6.000 til "frivillig" å bli sterilisert.
  • Sverige krever fortsatt kontroversielt sterilisering før kjønnskifteoperasjoner er tillatt. Det er en overraskende stor liste over land som holdt slike programmer på gang en stund etter andre verdenskrig, mer på dette her.
  • Ordet "eugenikk" kommer fra den greske "eu" som betyr "bra / vel" og "-genēs" som betyr "født".

Legg Igjen Din Kommentar