Den store depresjonen og scrabble

Den store depresjonen og scrabble

Det er ikke mange positive ting som kan tilskrives den store depresjonen. Scrabble er imidlertid et spill som sannsynligvis ikke ville ha eksistert uten det. Alt begynte med en arbeidsløs arkitekt ved navn Alfred Mosher Butts fra Poughkeepsie, New York. Takket være sin overdrevne fritid mens han var arbeidsløs, bestemte han seg for å finne et ordspill som ble inspirert av anagrammer og kryssord.

(For øvrig var Leo Fender av Fender gitar berømmelse også ute av arbeid takket være den store depresjonen da han bestemte seg for å starte sitt eget selskap, Fender Radio og Record Shop. Han var tidligere en regnskapsfører.  Til tross for at han var kjent for gitarene hans, lærte han aldri å spille gitar, og han ansatt musikere for å teste ut designene sine i stedet.)

I alle fall var Butts 'beslutning om å gå med et ordspill, delvis fra tidligere studie han hadde gjort i populære spill. I hans 1931-papir, med tittelen "Study of Games", bemerket han at nesten alle populære spill av dagen var enten strategier med "flyttebaserte" spill, tallspill eller brevspill, med de to tidligere mest populære. Han følte at den tredje kategorien hadde ganske ubrukt potensial. Noen få år senere satte han finpuss på prototypen av sitt eget brevbaserte spill.

Butts opprinnelig kalt sitt spill 'LEXICO' og det krevde ikke et brett å spille, ganske enkelt bestående av små kartongfirkanter med bokstaver på dem; ellers var spillet veldig lik den moderne versjonen. Bokstavene hadde selv sine signaturpunktverdier. Han bestemte disse verdiene ved å utføre en frekvensanalyse på alfabetet fra kilder som New York Times. For å bekjempe lat bruk av flertall, inkluderte han bare fire 'S' fliser.

I 1938 endret Butts navnet til Criss-Crosswords og hadde lagt til et 15 × 15 bord. Selv om han personlig utviklet flere sett i forsøk på å selge dem til store spillprodusenter, var han mislykket i denne venture.

Et helt tiår gikk før Butts kamp begynte å få noen form for anerkjennelse. Ting endret da en Connecticut mann ved navn James Brunot skjedde for å ha en kopi av Criss-Crosswords og trodde at det kunne være kommersielt vellykket. Han kjøpte deretter produksjonsrettighetene fra Butts, på betingelse av at sistnevnte ville få royalty på hver eneste kopi som ble solgt.

Når han eide rettighetene, besluttet Brunot å justere ting noe, for eksempel å skifte utgangspunktet til midten, i stedet for øverste venstre hjørne, og omdøpe spillet Scrabble, som betyr "en skrape eller scrambling for noe" (fra den nederlandske "schrabbelan"). Han re-designet også styret litt, inkludert å komme opp med det nåkjente fargeskjemaet.

Etter å ha fullført spillet, Brunot og hans kone oppsett butikk i et forlatt skolehus i Dodgingtown, Connecticut. Til tross for Brunots entusiasme ble bare et par tusen enheter solgt under Scrabbles første produksjonsår. Etter utgifter resulterte dette faktisk i et netto tap på $ 450 det året (ca $ 4.200 i dag).

Virksomheten forble sakte til et par år senere da Macys president Jack Strauss spilte spillet mens han var på ferie i 1952. Ved retur ble han sjokkert over at butikken hans ikke solgte spillet og fortsatte å legge en stor ordre. Tilsynelatende var kjempen om spillet riktig, for innen tolv måneder var det "må ha" -spillet for de fleste amerikanske husholdninger.

Takket være den store økningen i ordrer, kunne Brunot ikke lenger følge med etterspørselen, så lisensierte rettighetene til spillmaker Selchow og Righter. To år senere, hadde salget av spillet steget til over fire millioner sett solgt. Ikke dårlig for et spill som Selchow og Righter tidligere hadde avvist tilbake da Butts var eieren, som gjorde Milton Bradley og Parker Brothers.

Mens du ofte leser at Butts til slutt ikke mottok noe for spillet han oppfant, er dette ikke sant i det hele tatt. Da Brunot solgte varemerkerettighetene til Selchow og Righter (i stedet for bare å lisensiere spillet til dem) i 1971, hadde Butts mottatt ca $ 265 000 i royalties (ca. $ 2 millioner i dag). Brunot gikk bedre med å gå bort fra det hele med ca $ 1,5 millioner (ca $ 11,5 millioner i dag).

Spillet gikk fortsatt sterkt tretti år etter sin store boom da Selchow og Righter ble solgt til Coleco. Dessverre gikk sistnevnte selskap i konkurs kort tid etterpå, men Scrabble ble raskt snappet opp av Hasbro, og senere ble de internasjonale rettighetene kjøpt av Mattel for 90 millioner dollar.

I dag synes Scrabble å være like populær som noen gang. Foruten sin online og ellers digitale popularitet, anslås det at rundt en tredjedel av amerikanske husholdninger inneholder en fysisk kopi av spillet, samt litt over halvparten av alle husholdninger i Storbritannia. Til nå har over hundre og femti millioner sett blitt solgt over hele verden, noe som gjør det til et av de mest populære brettspillene hele tiden.

Bonusfakta

  • Alfred Butts oppfant et annet spill i 1985 som var ganske passende tittel Alfreds andre spill. Det var fortsatt ord og poeng, men hadde mer av en kabinett type spilling til den.Min favorittdel er boksen, som har en alderen Alfred som chill out med hot lady som er kledd opp i 1980-tallet glamour stil.
  • I tillegg til å oppfatte Scrabble og hans andre spill, var Butts også en amatørartist. Metropolitan Museum of Art er i besittelse av seks av Butts tegninger.
  • Poughkeepsie, New Yorks navn er fra Wappinger-indianen for "den reed-covered lodge ved det lille vannet stedet."
  • Det var et Scrabble-spillprogram som løp fra 1984 til 1990. Det inneholdt en kryssord-runde og en "Scrabble sprint" -runde for å bestemme vinneren av det ukeshowet. Selve eksistensen av et slikt show kan virke rart, men det pleide også å være et Cluedo-spillutstilling i Australia og Storbritannia i løpet av nittitallet. Det var utrolig.

 

Legg Igjen Din Kommentar