The Great Frederick Douglass

The Great Frederick Douglass

"Vi skal se over hele verden og undersøke historien til noen andre undertrykte og slaveri folk forgjeves, for å finne en som har gjort mer fremskritt i samme lengde som USAs fargerike mennesker. Disse og mange andre hensyn som jeg kan nevne, gir lyst og lyst til mine forhåpninger, at den bedre dagen som den tankefulle blant oss har lenge arbeidet med, og millioner av våre folk har sukket i århundrer, er nær for hånden. "

Med de skrevne ordene la den store Frederick Douglass ned pennen sin. Gjennom 77 år av livet hadde han vært en slave, en runaway, en verdensberømt rektor, en bestselgende forfatter, en rådgiver for presidenter, en kandidat for nasjonalt kontor, en amerikansk marshall og en advokat for begge mennene og kvinner, spesielt som en viktig talsmann for retten for kvinner til å stemme. Livet hadde vært vanskelig for Frederick, men han ble satt på denne jorden for å gjøre livet litt mindre vanskelig for alle andre, uansett hvem de var eller hvor de kom fra.

Frederick Augustus Washington Bailey ble født i slaveri på Maryland østlige kysten i 1818, og var avkom av en slavemor og en hvit mann som trodde var morens mester. Tidlig i livet hans ble hans mor "leid" til en annen gård i nord, slik at unge Fred ble reist av sin bestemor.

Hans bestemor Betsy, som en slave selv, var gift med en fri mann. Det var en betydelig fri afrikansk-amerikansk befolkning på østkysten, og det viste Frederick til ideen om at du ikke måtte knyttes til din fødte mye i livet. Omkring 1825 ble han sendt til Wye House (han ble ikke solgt, flyttet til en annen eiendom av de samme eierne), og skilt ham fra sin bestemor.

Livet ble enda tøffere Frederick, da han var vitne til, og utholdt seg, slag og sult. Hans mester, Aaron Anthony, var spesielt grusom. Heldigvis så kvinnene i Anthony og Auld (Anthony's svigersønn) husholdninger et stort potensial i Frederick. Sammen med sine egne like eldre sønner lærte de Frederick hvordan å lese og skrive. Da husets menn lærte av dette, satte de straks stopp for det. Det var mot loven, for ikke å nevne dagens sosiale kode, for å tillate en slave å bli lettere. Undetredet fortsatte Frederick å lære seg selv, og visste at en utdanning var nøkkelen til et liv med frihet.

I løpet av de neste ti årene vil også Frederick bli fanget og lære andre slaver å lese. Han ville bli straffet, men det gjorde ingenting for å stoppe ham. Etter at en flykteplot ble forfalsket, ble Frederick sendt til en kjent "slavebryter". Men han kunne ikke bli ødelagt.

Mens han jobbet i Baltimore, møtte han en gratis svart kvinne ved navn Anne Murray. De ble forelsket. Han hadde forsøkt å rømme to ganger før og mislyktes, med alvorlige konsekvenser. Den tredje gangen var en sjarm for ham. I 1838 forkledd som en sjømann, og med identifikasjonspapir fra en ekte fri svart sjømann, opplevde han en harrowing, men kort, 24-timers reise som endte i hjemmet til abolisjonist David Ruggles i New York.

Han sa om dette,

Jeg har ofte blitt spurt, hvordan jeg følte da jeg først fant meg selv på fri jord. Og mine lesere kan dele den samme nysgjerrigheten. Det er knapt noe i min erfaring som jeg ikke kunne gi et mer tilfredsstillende svar på. En ny verden hadde åpnet meg. Hvis livet er mer enn pusten, og den "raske blodrunden", bodde jeg mer på en dag enn i et år av mitt slaveliv. Det var en tid med gledelig spenning som ord kan, men tamely beskrive. I et brev skrevet til en venn snart etter å ha nådd New York, sa jeg: "Jeg følte meg som en kunne føle på flukt fra en sulten løve." Anguish og sorg, som mørke og regn, kan bli avbildet; men glede og glede, som regnbuen, trosser evnen til penn eller blyant.

Nå ble en fri mann, Frederick Bailey, gift med Anne Murray (de ble gift i 44 år til hennes død) og endret etternavnet til "Johnson", men senere til "Douglass", etter å ha lest Sir Walter Scotts The Lady of the Lake, hvilken funksjon er "Douglas" klanen.

I New York ble hans personlige fortellende og utrolige intelligens blitt hans billett til å være en av de mest ettertraktede avskaffelsesmennene av dagen.

Reiser rundt midtvesten og nordøst, fortalt Douglass sin historie om å bli revet fra sin familie, slått daglig, og hans heltemodige flukt. Han oppnådde beundrere og fans, hvorav de mest fremtredende var medledsavlystende William Lloyd Garrison. I 1845 publiserte han sin første bok "Fortell av livet til Frederick Douglass, en amerikansk slave." Det ble en bestselger. (Og er en fenomenal lese selv i dag.)

Rochester, den vestlige delen av New York, hvor Douglass-familien slo seg, var det perfekte stedet for Frederick Douglass å ringe hjem. Det var en kjapp av progressiv aktivitet og ideer. Foruten Douglass og hans nå-venn, Garrison, velger kvinnens røtter Susan B. Anthony; rømt slave og vaktmester av den underjordiske jernbanen Harriet Tubman; og New York-guvernør og velkjente abolitionist (senere Lincolns statsminister) William Seward kalte alle Rochester hjem i sitt liv.

Hans sosiale samvittighet og miljøet rundt seg oppmuntret Douglass til å ta på seg andre årsaker. Douglass var en av de få mennene som deltok i den første kvinners rettighetskonvensjon i Seneca Falls (ca. 50 miles fra Rochester) i 1848, og spilte en sentral rolle i svingningen på møtene at kvinner skulle få stemmerett (mange av kvinnene på konferansen, inkludert en av dem som organisert det, trodde det var et latterlig begrep). Han snakket ut mot måten indianerne ble behandlet på. Han kjempet på vegne av alle unions soldater for å bli betalt like - uansett ras, sosial status eller hvilken stat de var fra.

I april 1861, med angrepet på Fort Sumter, startet borgerkrigen. Douglass mente at afroamerikanere hadde et ansvar for å delta i krigen og en rett til å kunne. Heldigvis var kommandosjefen for Unionens hær, president Abraham Lincoln, enig med ham.

Frederick Douglass ble Lincolns tilknytning til det afroamerikanske samfunnet og han inviterte ham til Det hvite hus ved flere anledninger. De ville diskutere å sikre lik lønn og behandling av afroamerikanske soldater, sammenhengen mellom bevaring av unionen og avskaffelse av slaveri og tildeling av asylspråkte slaver. Etter hans gjenvalg valgte Lincoln Douglass til et hvitt hus mottak. Det var første gang en svart mann ble invitert til en mottakelse av den typen.

De to hadde en enorm mengde gjensidig respekt for hverandre, men det betydde ikke at de alltid var enige. Lincolns første prioritet var alltid å bevare Unionen, og Douglass følte at Lincoln ikke gikk langt nok med Emancipation Proclamation. Han var også skuffet over at Lincoln aldri støttet stemmegivning for afroamerikanere. En gang kalte han til og med Lincoln "den hvite mannens president." Selv etter Lincolns død, da han sa noe offentligt i Norden, som var enda eksternt negativt om Lincoln, var praktisk talt blasphemes, snakket Douglass om at Lincoln "delte fordommene som var felles for hans landsmenn mot den fargede rasen. "

Men den 14. april 1876, nesten 11 år etter Lincolns drap, leverte Douglass hva som ville være hans største tale om Lincoln i løpet av frigjøring av Freedmen's Monument. Mens han ikke var redd for å gi sine tanker om Lincolns fordommer, beskrev han også Lincoln som sådan: (full tale her)

Selv om det var høyt i posisjon, kunne den ydmykeste nærme ham og føle seg hjemme i hans nærhet. Selv om han var dyp, var han gjennomsiktig; men sterk, han var mild; Selv om han ble bestemt og uttalt i sin overbevisning, var han tolerant overfor de som var forskjellig fra ham, og tålmodig under hån. Selv de som bare kjente ham gjennom sin offentlige uttale, fikk en tålelig klar ide om hans karakter og personlighet. Menneskets bilde gikk ut med hans ord, og de som leste dem kjente ham.

Den 20. februar 1895, i en alder av 77, døde Frederick Douglass i Washington DC, timer etter å ha gitt en tale til National Council of Women. Han var en enorm beundret mann for sin forpliktelse til sin overbevisning og uheldig advokat til det afrikansk-amerikanske samfunnet. Han ble ønsket velkommen av presidenter, konger og ledere over hele verden. Tusenvis deltok på begravelsen i New York, og du kan fortsatt besøke hans gravsted i dag, i Mount Hope Cemetery i Rochester.

Bonus Fakta:

  • Etter utgivelsen av sin første bok, "Fortellingen om livet til Frederick Douglass, en amerikansk slave", ble han en fremtredende og velkjent figur. Av denne grunn reiste han til Europa for ikke bare å fremme sin bok, men for å unngå de potensielle konsekvensene av å være en rømt slave i USA hvor mange mennesker nå visste hvor han var. Teknisk var Douglass fortsatt eid og hadde en mester. Han fryktet at han ville bli jaktet ned. Til slutt ville han vende tilbake og britiske beundrere av hans hevet de nødvendige midler for å kjøpe sin frihet.
  • Det antas at den britiske regjeringen ønsket å gripe inn i den amerikanske borgerkrig på siden av Confederacy. Ikke fordi de støttet slaveri (det hadde tidligere vært forbudt i Storbritannia), men på grunn av mangel på eksport av bomull fra Amerika skadet klærindustrien i Storbritannia enormt. De ga aldri noe vesentlig hjelp til Sør på grunn av det som noen sier var den overveldende følelsen mot slaveri som Frederick Douglass bidro til å provosere i det britiske folket i sin tid der rundt 16 år før borgerkrigen begynte. Denne offentlige følelsen, kombinert med 1863 mesterslaget som var emancipasjonsproklamasjonen, som offisielt gjorde krigen om slaveri, gjorde det umulig for den britiske regjeringen å komme til hjelp fra Sør i bytte mot gode tilbud på bomullseksport.
  • Da Douglass begynte sin karriere som forfatter og orator, hjalp den velkjente abolisjonisten William Lloyd Garrison ham til å bli en kjent figur. Senere ble de imidlertid rivaler over en viktig forskjell i forfatningenes tolkning. Etter mye studier trodde Douglass at grunnloven var et anti-slaveri-dokument. Garnison trodde at konstitusjonen var pro-slaveri, og ville faktisk gå så langt som å forkaste brenning av dokumentet i form. Plus, Garrison så Douglass '"North Star" -publikasjonen en direkte konkurrent til Garrisons "National Anti Slavery Standard".

Legg Igjen Din Kommentar