Fidel Castro egentlig nesten i de store ligaene?

Fidel Castro egentlig nesten i de store ligaene?

Det er en lang historie med herskerne som skryter om sine atletiske talenter. Gamle egyptiske konger brukte noen ganger sportslig dyktighet til å vise mannlighet og inspirere frykt. Den romerske keiserkommandoen likte å gå inn i gladiatorringen, og ba ofte om sårede eller svekkede motstandere, slik at han kunne se overlegen. (Ja, han var delvis inspirasjon for filmen Gladiator. Også i filmen, søsteren hans forsøkte å få ham til å slå seg ned, etter at han hadde gått litt av hans rocker.) I det 16. århundre viste kong Henry VIII degsted for å vise frem til en kvinne; det drepte ham også nesten. Selv i moderne tid insisterte Kim Jong-il (ekte navn Yuri Irsenovich Kim) at han hadde 11 hull i seg i en enkelt runde golf og Vladimir Putin skremmer med et judo svart belte (for ikke å nevne den helt skjorte- på hesteryggen).

Kubas Fidel Castro var ikke annerledes. I årevis har det vært en legende at denne langvarige linjalen (som frem til hans død fortsatt ble konsultert om store beslutninger) hadde en så flammende fastball og ond kurve at Major League-lagene alle var kaster over ham. Grunnen til at han aldri aksepterte lukrative tilbud fra disse lagene, i hvert fall ifølge legender, var fordi han trodde han hadde bedre ting å gjøre - du vet, som å starte en revolusjon. Så var det noen sannhet til disse påstandene? Var Castro egentlig en cubansk Koufax?

Fidel Castro ble født 1926, en sønn av en velstående spansk sukkerrørboer som kom til landet under Cubas uavhengighetskrig. Hans mor var hushjelp på sin fars gård. Castro vokste opp på et tidspunkt da profesjonelle baseballligaer begynte å få fotfeste i Cuba. Likheter eksisterte med amerikanske ligaer, men i motsetning til USA ble kubanske profesjonelle ligaer ikke delt av rase (minst etter 1900). Black, latin og white spillere tok alle sammen feltet. Negro-ligaene rekrutterte noen ganger spillere fra de kubanske ligaene, som Baseball Hall of Famers Cristóbal Torriente og Rube Foster. I sin tur gikk mange Negro League-spillere - legender som Josh Gibson, Satchel Paige og Cool Papa Bell - regelmessig til Cuba for vinterball. Faktisk, på 1930-tallet var stjerne talentet så bra i de cubanske ligaene at noen baseball historikere tror at det konkurrerte nivået av lek i Major League Baseball.

Når det gjelder Castro, var han faktisk en kule i videregående skole, men han var mer av en skille i andre idretter, som basketball, løp og pingpong. Faktisk er det dokumentert bevis på at han ble anerkjent som en av de beste skolealderen i Havana i løpet av hans yngre år. Som for baseball var han god nok til å overleve pitching på videregående nivå, men ikke over.

Likevel er det flere historier, ofte rapportert som faktum, som har blitt brukt som bevis på at Castro faktisk var en elitkanne. Det første garnet innebærer den legendariske Washington Senators kubanske speider Joe Cambria, som tilsynelatende var så imponert over Castros curveball at han insisterte på å signere ham på stedet. Castro sa angivelig nei takk, og valgte å gå til lovskolen i stedet.

A 1989 Harper's Magazine artikkelen bemerket også at New York Giants så stort potensial i fremtiden diktator mens han var ved University of Havana. I sin artikkel husket en speider at Castro var en "stor gutt som kastet en ond bølgende kurveball ... ingenting amatør om sine baner" og var et "godt prospekt fordi han kunne kaste og tenke på samme tid." Etter å ha tatt noen dager å vurdere, Giants utvidet Castro et tilbud med en antatt signeringsbonus på $ 5000 eller omtrent $ 65.000 i dag (en ukjent bonus for en kubansk spiller av dagen); Det ble rapportert at Castro bedøvet Giants-tjenestemenn ved å avvise avtalen.

Dessverre for de som liker en god "What if?" -Historie, støtter dokumentert bevis bare ikke noen av disse legender. Det er bevis på at Castro ble observert av Major League Baseball scouts, men det var på grunn av Castros egen utholdenhet. Han hadde en vane med å vise seg ubudne til tryouts for en latter. Han ville tonehøyde, men speidere hadde liten oppmerksomhet mot ham, og han ser ikke ut til å ha vurdert å hakke ut profesjonelt, selv om de hadde vært interessert.

År senere, den nevnte scout Cambria, som legender generelt sier var enamored med den unge cubanske, ville faktisk si at han husket Castro som noen med en "god kurve", men "ikke mye av en fastball" og han ble ikke ansett som noen Senatorer ønsket å signere.

Når det gjelder historien om Giants, er det et par store unøyaktigheter som burde sette denne historien i mythbunken. Først, Castro aldri faktisk pitched på college, i motsetning til hva mange forskjellige Castro / baseball legender staten. (Han spilte basketball som en freshman ved University of Havana.) For det andre, og viktigst, scouting rapporter Harper's Magazine citerte ble gjort opp.

Om den eneste delen av disse historiene som gir mening, er Castro å slå ned antatte tilbud å spille i Majors. Det ville faktisk vært ganske sannsynlig, om han hadde hatt slike tilbud. Du skjønner, dette var lenge før alderen da de fleste spillere gjorde nok i karrieren for å sette dem opp for livet. Mens den gjennomsnittlige Major League Baseball-lønnen i dag er bare under $ 5 millioner per år og stiger raskt, i midten av 1940-tallet var selv den høyeste betalte spilleren i baseball kun tjent på rundt 27.000 dollar per sesong (ca. 360.000 dollar i dag). Baseball var uten tvil a moro En måte å leve på, men for den gjennomsnittlige spilleren var det ikke akkurat en måte å bli rik på, og for mange var ikke engang det gode i livet. Videre hadde man bare et kort vindu med mulighet til å spille og risikoen for en karriere som endte skade eller litt ung oppstart som tok stedet var alltid truende.

På den andre siden av ting kom Castro fra en svært velstående familie og hadde gode utsikter i politikk og lov - en karrierevei som på dette tidspunktet var langt mer prestisjetunge og sannsynligvis vil tjene ham drastisk mer i det lange løp, selv uten til slutt leder en revolusjon. Å gå med noe som baseball i denne tiden ville ha vært en stor nedgang for ham.

Uansett myter om Castro som er fantastisk å pitching og snubbing hans nese i Major League, en ganske berømt og apokrytisk historie om Castros baseballutøvere som fortsetter å gjøre rundene i dag, selv i mange ellers anerkjente publikasjoner, innebærer en faktisk Major League Baseball-spiller som hevdet at han en gang møtt Castro i batterens boks. Legenden ble først oppført i juni 1964 av Sport Magazine, omtrent et tiår og en halv etter at hendelsene tilsynelatende fant sted.

I artikkelen hevder en flyktig MLB-infiltrant, Don Hoak, at han spilte i et Cuban Winter League-spill når en protest brøt ut og elevene rushed på banen. Ledende de studentene var Castro. Han stormet hagen og tok ballen fra potten, til slutt kastet fastballs for Hoak for å prøve å slå, flere savnet sakte hodet. Til slutt, uten at noen gjorde noe om denne baseball saboteur, ropte Hoak for politiet og inntrengeren ble tatt av banen. Mens Hoak gjør det klart i artikkelen at han ikke var enig med Castros politikk, er det sikkert aspekter av ham som er imponert over Castros naturlige pitching talent.

Selvfølgelig, selv om denne historien lenge har vært ansett sant, med stort sett ingen spurte det til relativt nylig, skjedde det faktisk ikke. Enten ved å bare ha et falskt minne (vi alle har en sjokkerende mengde av disse, selv om vi aldri liker å innrømme det), feilaktig identitet eller forsettlig lage historien, vet vi definitivt at Hoak var feil her, takket være baseballhistorikeren Everardo Santamarina hvem gjorde en dyp dykk inn i saken. Du ser, utover en båtlast av andre problemer som Santamarina fant med historien, kommer røykepistolen i det faktum at Hoak spilte på Cuba i vinterhalvåret 1953-1954. Hva var Castro opp på denne tiden? Han var i fengsel, etter å ha blitt arrestert sommeren tidligere; han ville ikke bli løslatt til 15. mai 1955.

Fire år senere utryddet de Castro-ledte opprørerne Fulgencio Batista. Under Castros regjering for å konsolidere makt, forbød han profesjonell baseball fra øya, og trodde at den var ødelagt. Baseball skulle bare være et amatørspill.

Mange mennesker tenker på Castros "nesten" baseballkarriere som en av historiens flotte "Hva hvis?" - i likhet med "Hva om Kunstakademiet i Wien hadde akseptert Hitlers søknad?" Slik at han kunne fortsette sitt opprinnelige livs ambisjon om å bli profesjonell kunstner, i stedet for å bli med i hæren. I dette tilfellet, "Hva om Castro spilte Major League-baseball i stedet for å hjelpe til med å anspore revolusjonen og bli en diktator?" Mens vi aldri vet, er en ting sikkert - Castro var aldri like god nok til å spille i Major League og det var aldri noen interesse for speidere å se ham prøve.

Legg Igjen Din Kommentar