Sunny Southern California og fødselen til Zamboni

Sunny Southern California og fødselen til Zamboni

Det var ca fire tusen år siden i Finland da folk først festet på skøyter for å glide over isen. Dette var ikke til underholdning, skjønt. Finland er full av innsjøer og kutte over isen, spart tid på daglige reiser. I 1 e.Kr. eksisterte skøyter i hele Nord-Europa. Metallskøyter ble først opprettet av hollandsk i 1250, og dette førte til spredning av fritidsskøyter. Rinkene ble bygget over hele Europa, men den første kommersielle rinken i Nord-Amerika ble sannsynligvis bygget i Montreal i midten av 1800-tallet. Den første i USA var Madison Square Garden isbane, bygget i 1879.

Selvfølgelig, å holde isen frossen, glatt og trygg har alltid vært noe av en kamp. For å omgå dette problemet, utviklet brødrene Joe og Lester Patrick en mekanisme for innendørs rink som benyttet saltvann til å kjøle en betongbase, da tynne lag vann ble sakte strømmet over for å lage lag is. For å gjenopplese isen når den smelte og fliset, måtte de resterende biter av den gamle isen fjernes eller glattes, og deretter ble denne prosessen i det vesentlige gjentatt. Men det tok lang tid og krevde et stort mannskap for å fullføre oppgaven flere ganger om dagen. Ganske enkelt måtte det være en bedre måte.

Det var begynnelsen av det 20. århundre da Frank Zamboni ble født for nylige innvandrerforeldre i en liten by sør for Salt Lake City, Utah. Da Zamboni var en baby, kjøpte familien hans en gård ikke for langt i Idaho. Det var her han fikk sine første erfaringer innen maskinteknikk. Frank Zamboni, hans brødre og far tilbrakte lange timer tinkering og fikse ødelagt gårdsutstyr. Frank jobbet også en lokal garasje, og reparerte gamle lastebiler. «Mens min far aldri kom forbi den niende klasse i formell skolegang, hadde han alltid et nysgjerrig sinn i å løse problemer,» sa Franks sønn Richard Zamboni senere Populær mekanikk, "Om det var elektrisk, mekanisk eller forretningsmessig, hadde han den unike muligheten til å komme til hjertet av problemer."

Da Frank var 19, flyttet familien til Clearwater, California - en by 15 miles sør for Los Angeles og i havneområdet - fordi Franks eldre bror eide en vellykket garasje der. Frank hjalp i garasjen og tok en annen jobb som en smed lærling. Innen et år hadde familien spart nok penger til å sende Frank til Chicagos Coyne Trade School for å studere elektroteknikk. Da han kom tilbake i 1922, åpnet Frank og hans brødre et elektrisk firma som de til slutt ville kalle "Zamboni Bros. Co.". De spesialiserte seg på å installere kjøleenheter for de lokale nederlandske eide meieriene som dominert den lille byen Clearwater og naboen Paramount .

Lokalt ble Frank Zamboni kjent som en mekanisk og elektrisk veiviser. I 1928 registrerte han for sitt første patent, en ting som heter "Adjustable Reactor Resistance". Faktisk vil Frank Zamboni over sin levetid bli tildelt 15 patenter, inkludert en for Astro Zamboni Machine, som ble designet for å suge opp vann fra AstroTurf med en hastighet på rundt 400 liter per minutt.

På slutten av 1920-tallet brukte brødrene sin kjølingskunnskap til å åpne en isfabrik som holdt lokal frukt og grønnsaker frisk og kald som de ble levert over hele landet via tog. Men allerede da var freon vellykket brukt i kommersiell kjøling. Ved 1930-tallet ble kjøleskapet noe som noen kunne ha i hjemmet. Innen bare noen få år av Zamboni Brothers som startet sin isfabrik, var det foreldet.

Så i januar 1940 åpnet de en iskonkurranse på 20 000 kvadratmeter over gaten fra sin tidligere virksomhet. Det ble kalt Island og det var en av de største isbanene i landet.

Så hvorfor skulle Zamboni brødrene bygge en humongous skøytebane i en sørlige California by som var miles borte fra Los Angeles? På grunn av den lokale nederlandske befolkningen, for hvem skøyter hadde blitt en del av hverdagen startet i det 13. århundre (spesielt fartskøyter). Rinken var en umiddelbar hit og tiltrukket 150.000 mennesker i året. Men de hadde problemer - hovedsakelig på grunn av allestedsnærværende Sør-California-solen.

Selv om brødrene raskt lagde et tak og Frank hadde installert en ny og forbedret versjon av hva Patrick brødrene gjorde i Canada, ble isen ikke frossen lenge og ofte smeltet. Dermed kreves det konstant oppmerksomhet fra et stort mannskap som trengte mer enn en time til å manuelt oppleve isen. Prosessen var ineffektiv og tidkrevende. Så, Frank Zamboni - den dyktigste ingeniør av en familie som er full av dem - kom til å jobbe.

Det tok mer enn sju år, deler ble trukket fra over og flere mislykkede modeller, men i 1949 hadde Zamboni en fungerende prototype for en "isbjelker". Han startet med to Dodge-lastebiler foran, som han brukte både foran og tilbake. Han satte inn en overføring, en fremre styreaksel som ga firehjulstrekk og en Jeep-motor - alt fra krigsoverskridende junkyards. Zamboni slo da på et traktorsete, en chalice fra en oljedrikk og landingsutstyret til en Douglas A-26 bomber.Til slutt la han til elementer til den supperte isreise traktoren som barberte og reiste seg i isskjærbladene, et padle- og kjedesystem, en treboks for å fange besparelsene, en annen tank med varmt vann og et håndkle for å spre vannet på isen.

I sommeren 1949 debuterte han med den nåværende California-solen, som var strålende varm, sin "Model A Zamboni Ice Resurfacer." Det var topp tungt, bizarlig komplisert å kontrollere og høyt. Men det virket, og krever bare en operatør og ca. ti minutter for å lage et glatt nytt isark. (Denne første enheten ble brukt på Island i flere år og er nå på skjermen på den stadig eksisterende isbanen som en del av amerikansk historie.)

Kort tid etter patenterte Zamboni sin isbrenner, dannet et partnerskap med sine brødre som han kalte "Frank J. Zamboni & Co" og gikk på jobb med modell B. Tinkering og forbedring av maskinen gjorde han sitt første salg - til nærliggende Pasadena Winter Gardens - for $ 5000. Den neste (og tredje) han bygde for norsk olympisk (og filmstjerne) Sonja Henie, som hadde sett Zamboni i action mens hun praktiserte for hennes "Hollywood on Ice" -show på Island. (På den måten er det uklart når navnet på maskinen skiftet fra "is resurfacer" til oppfinderens navn, men legen sier at Henie var den som spurte Frank om å gi henne en av de "Zambonier".)

Uansett, den fjerde Zamboni ble solgt til iskappene. Den ene er nå på skjermen på Hockey Hall of Fame. Zamboni gjorde sin NHL-debut i 1952 under et Boston Bruins-spill, for alltid sementering av forholdet mellom maskinen og sporten.

Over seks tiår senere, er Zamboni et kulturelt ikon, inspirerende fandom utover noens villeste fantasi. Tross alt ble det bare bygget for å gjøre en kald, våt jobb lettere. "Jeg forstår det ikke," fortalte den forferdelige oppfinneren Los Angeles Times i 1988, "jeg prøvde bare å finne en bedre måte å gjøre noe på."

Legg Igjen Din Kommentar