The Space Shuttle Discovery og sin toalett

The Space Shuttle Discovery og sin toalett

En stund tilbake fortalte vi historien om WWII ubåten som gikk tapt på grunn av et funksjonshemmende toalett. Det viser seg at en lignende hendelse truet romfergen Discovery i 1989 ...

TOPP HEMMELIG

Den 22. november 1989 spredte romfergen Discovery fra lanseringen på Kennedy Space Center i Florida for en fem-dagers hemmelig oppgave i jordens bane. Det antas å ha deployert en spionatellitt for Forsvarsdepartementet, men siden oppdraget ble (og fortsatt er) klassifisert, vet kun USAs regjering sikkert.

Men noen detaljer om oppdraget har dukket opp, og de involverer noe litt mer jordnært: romfergenes toalett, eller Waste Collection System (WCS), som det var mer riktig kjent. $ 30 millioner enheten så ut som et vanlig toalett, men fordi det var designet for å fungere i null tyngdekraft, var opplevelsen av å bruke den ganske forskjellig fra å bruke et toalett på jorden. WCS-toalettet var utstyrt med et sikkerhetsbelte og stenger som tillot at fly astronauter forankret seg på plass, slik at de ikke flyte bort i midten av å gjøre forretninger. Og i stedet for et spylehåndtak, ble toalettet betjent med en spak som ligner på en bilstangskift.

SHIFTY BEHAVIOR

  • Når astronauter trengte å svare på naturens kall, etter at de først hadde sikret seg på toalettet med setebeltet og stengene, skiftet de toalettet manuelt og lukkede en ventil på det ytre skroget kalt den overliggende ventilen som normalt var åpen for vakuumet av plass.
  • Når ventilen var stengt, åpnet et nytt skifte av spaken en indre ventil kalt skyveventilen eller toalettgateventilen på bunnen av toalettet. Toalettet var nå "åpent for virksomheten"; urin kunne deponeres i en trakt festet til en vakuumslange (han- og hunformede trakter var tilgjengelige), og fast avfall kunne deponeres i toalettskålen.
  • For å hjelpe det faste avfallet til bunnen av bollen, aktiverte et tredje skifte av toalettet håndtaket en vifte som brukte luftstrøm for å blåse avfallet gjennom toalettportventilen inn i et toalettrom som inneholdt toalett.
  • Etter at avfallet hadde flommet inn i det indre rommet, slått viften av og skiftet toalettet i motsatt retning.
  • En annen omvendt skift lukket toalettgateventilen, som sikrer fast avfall i toalettet.
  • En endelig omvendt skift åpnet over-ventilen ventilen, utsette det indre rommet og den faste avfall deri til vakuum i det ytre rom. Dermed fryse-tørket avfallet, dreper bakterier og hjelper kontroll lukt. Selve avfallet ble forankret inne i holdeplassen, fordi utkasting i rommet ville ha gjort det til en prosjektil som sank gjennom rommet på mer enn 17.000 miles i timen.

GOD HØSTTAKKEFEST

Det var hvordan toalettet skulle fungere, og det var hvordan det vanligvis fungerte. Men det var ikke hvordan det virket tidlig om morgenen den 23. november 1989, Thanksgiving Day, da oppdragsgiver Frederick D. Gregory våknet tidlig og måtte gå på toalettet. Alt gikk bra til han ble ferdig og reversert for å lukke toalettgateventilen. Gregory skjønte ikke det, men ventilen hadde ikke lykkes. (Han var fortsatt fast på toalettet, og fra den stillingen hadde han hatt problemer med å avgjøre om ventilen var åpen eller lukket.)

Da Gregory reverserte på nytt, åpnet overåpningsventilen. Nå var både toilettportventilen og den overliggende ventilen åpen samtidig, og eksponerte det indre av romfergen til vakuum i det ytre rommet. Det var et stort problem: luften inne i skyttelbussen var nå rushing ned toalettet og ut i rommet. Hvis den ikke ble stoppet, kunne skyttelbussen trykkes helt ned og drepe alle astronautene om bord.

POT LUCK

Det tok ikke Gregory lenge å innse at noe hadde gått veldig galt. Som om luften rushing mellom beina og ned i toalettet ikke var nok av en anelse, utløste den plutselige nedgangen i lufttrykket en skrikende alarm som våknet opp resten av mannskapet - bare den typen ting du ikke vil skje når buksene dine er nede og du er festet til et romtoalett i null tyngdekraften.

Droppluftpresset aktiverte også et automatisk system som erstatter rømningsluft ved å slippe oksygen og nitrogen fra lagertanker i skyttelens nyttelast. Fordi nyttelastene i seg selv er åpne for vakuum i rommet, var tankene veldig kalde og oksygen og nitrogen de inneholdt var i flytende form. Før innholdet i tankene kommer inn i skyttelbussen, blir det oppvarmet for å bli en gass ... men bare bare - gassen er fortsatt veldig kald. Og hvis Fred Gregory trengte å mene, oppdaget han snart at oksygen og nitrogen blir matet inn i mellomrommet interiøret gjennom ventilasjonene som ligger rett over toalettet. Så i tillegg til å føle at luften brølte seg gjennom beina og hørte alarmen skrikende i ørene hans, ble han også deluged av veldig kaldt oksygen og nitrogen gass ble dumpet på hodet.

TIL REDNING

Mission Specialist Story Musgrave var det første mannskapet på scenen; han svømte over til Gregory og sammen klarte de å kaste toalettgateventilen lukket, og stoppet lekkasjen.Så hjalp Musgrave Gregory, nå grundig kjølt, kom av toalettet.

Krisen avverget - men nå var skyttens eneste toalett ute i orden, og det betydde at oppdraget selv var i fare. NASAs egne flyregler dikterte at hvis et rombåtens toalett stoppet å fungere og ikke kunne løses, måtte skyttelen komme tilbake til jorden "så snart som rimelig mulig", ifølge NASAs flygeleder Rob Kelso, som var på vakt som Thanksgiving morning.

En skyttelbuss med et ødelagt toalett måtte gå tilbake til jorden, men ikke fordi det ikke var noen annen måte å gå på badet i bane. Skyttelbussen hadde med seg backup Fecal Containment Systems, bedre kjent som "Apollo-poser", som astronautene kunne bruke hvis toalettet ikke virket. Apollo-poser ble brukt på Apollo-månens oppdrag fra slutten av 1960-tallet og tidlig på 1970-tallet. Men opplevelsen hadde vært så ubehagelig at NASAs Flight Crew-kontor, som er snill som en union som representerer astronauter, lobbied NASA for å få reglene for å bryte-to-toilet-retur-til-jorden innstilt, slik at fly astronauter aldri ville Lider av indigniteten om å måtte bruke Apollo-posene igjen.

VENSTRE HOLDING VESEN

Så hva handlet det om å bruke Apollo-posene som gjorde dem så ubehagelige at selv astronauter som hadde jobbet hele livet for å komme inn i rommet, ville hellere komme tilbake til jorden enn å forbli i rommet og bruke posene? En rekke ting, det viser seg:

Til å begynne med hadde posene, kjærlig kjent som "ass-pakninger", en klebende tetning rundt åpningen. En astronaut skulle limke åpningen av posen til sin bakre ende for å skape en lufttett tetning som hindret det faste avfallet til å rømme og flyte rundt i romfartøyets hytte.

Legg til dette ved at i rom er det vanskelig for en astronaut å oppnå "separasjon" fra hans eller hennes avfall uten hjelp av tyngdekraften. På grunn av dette innarbeidet Apollo-posene en smal lomme kalt en "finger barneseng". Fingesenget gjør det mulig for en astronaut å oppnå separasjon manuelt ved å sette en finger i fingeren og skyve avfallet bort fra sin bakre med en fingertupp . Fingeresengen ble også brukt til å skyve fast avfallet til bunnen av posen.

Etter at separasjonen var oppnådd, var det nødvendig med en del ferdigheter for å fjerne posen fra astronautens bakre ende uten å slippe fast avfall fra posen. På grunn av dette var "flytende turds" rundt hytta vanlig når Apollo-posene ble satt til bruk. (Se: Hvor ingen fecal Matter har gått før)

Før lukking av posen stengt, måtte astronauten sprute en pakke med bakteriedrep i posen, så pakke posen og grundig knead bakteriedrepet inn i avfallet for å være sikker på at de to ble grundig blandet sammen. Årsak: For å forhindre at gassproducerende bakterier vokser inne i den forseglede vesken, noe som eventuelt kan føre til at den eksploderer som en liten bombe, sprøyter menneskelig avfall over hele rommet.

Som om æltning av sitt eget menneskelige avfall som brøddeig ikke var dårlig nok, syntes NASA av en eller annen grunn å passe på å lage Apollo-posene ut av klar plast, og la ikke noe til astronautens fantasi.

Ved å bruke en Apollo-veske og rydde opp etterpå, kan det ta så lang tid som en time, og flere enn en Apollo-astronaut foretrekker å strikke helt naken i stedet for å risikere å få rotet på plasspakken.

FÅ EN GRIP

Løpet var på å finne en løsning for romfergenes toalett og lagre den hemmelige oppdraget fra å slutte for tidlig. Ingeniørene på Mission Control dro ut et toalett som var identisk med det som var ombord på Discovery, og samlet raskt en samling av alle de verktøyene som astronautene hadde til rådighet. Deretter ringte de inn ingeniørgruppen som hadde designet toalettet og satte dem i arbeid med å finne en måte å fikse det på, bare ved hjelp av disse verktøyene.

Det tok noen timer, men ingeniører klarte å diagnostisere trøbbelene og kom opp med en ganske enkel løsning: astronautene ble bedt om å fjerne toplaten på toalettet og bruke et viskestykke (et tang med låsekjever) Å åpne og lukke funksjonsventilen manuelt når de måtte gå.

Problemet løst! Resten av oppdraget gikk ut uten et løft (så vidt vi vet, uansett) og fem dager senere, landet Discovery på plan på Edwards Air Force Base i California. Discovery ble igjen i drift til 2011, og over hele sin levetid fløy det 39 oppdrag i alle, mer enn noe annet romferie. Det lanserte Hubble-romteleskopet i bane, fortsatte mer enn et dusin oppdrag for å konstruere og levere den internasjonale romstasjonen, og ble sendt på to hemmelige oppdrag til Forsvarsdepartementet. I dag er det på skjermen på Smithsonian Institution's National Air and Space Museum vedlegg i Chantilly, Virginia.

FERIEHEMMENE

Mange av NASA-ingeniører som var på jobb i 1989, har gått videre til andre ting, men mange kan ikke unngå å huske hendelsen når november ruller rundt. Wayne Hale var en av flygeledere som var der; I en 2009-postering til bloggen skrev han: "Hver Thanksgiving nå, en gang etter kaken og før fotballkampen / nap, chuckler jeg som jeg husker den episoden. Og takk for tyngdekraften og de tre toaletter i huset mitt. "

I USTAND

Romfergen Discovery var ikke det eneste romfartøyet som har baderomsproblemer. Her er to flere:

  • Tro 7. Astronaut Gordon Cooper ble lansert i jordens bane i mai 1963 ombord på tro 7 i det som var den lengste og siste flyvningen til Mercury-romprogrammet.I de tidlige romflightene ble Mercury-romfartøyet designet for å fly automatisk uten innspill fra enpersonspersonalet. Astronauten var bare sammen for turen - de var lite mer enn "Spam i en boks", ble det sagt. Det var slik ting skulle fungere, men mot slutten av Cooper's 34-timers oppdrag begynte de automatiske systemene mystisk å mislykkes. Problemene forverret, og da han var klar til å gjenoppleve jordens atmosfære, hadde Cooper lite valg, men å ta manuell kontroll over romkapselet. Ved hjelp av linjer trakk han på kapselvinduet for å få riktig plassering av kapselen for reentry, og ved å tømme fyringen av reentry-rakettene ved hjelp av armbåndsuret, klarte han å bringe den feilfunksjonelle kapselen inn for en sikker sprengningslanding med lite eller ingen hjelp fra de automatiske systemene. Så hva forårsaket reentry-systemene å mislykkes? En undersøkelse fant ut at Coopers urinopsamlingspose hadde lekket, og da dråper i urinen kom inn i utstyret, hadde den kortsluttet.
  • Mir. Sovjets romstasjon var i bane fra 1986 til 2001, og ved slutten av livet hadde stasjonens solpaneler mistet om lag 40 prosent av sin energikapasitet. Tapet, det viste seg, ble forårsaket av Mir-toalett, som utluftet avfallet i rommet. Det virket sannsynligvis som en god ide på den tiden, men sovjetsene skjønte til slutt at mye av skaden på solcellepanelene hadde blitt forårsaket av frosne urinkrystaller som smeltet inn i dem med høy nok hastighet for å gjøre reell skade.

Legg Igjen Din Kommentar