Jackie Robinson var ikke den første afrikanske amerikaneren som spilte Major League Baseball

Jackie Robinson var ikke den første afrikanske amerikaneren som spilte Major League Baseball

Myte: Jackie Robinson var den første afrikanske amerikaneren som spilte i Major League

Den store Jackie Robinson oppnådde en fantastisk mengde i livet hans både på og utenfor feltet. Til tross for all den motgang og det presset han opplevde, klarte han på en eller annen måte å sette opp legitime Hall of Fame-tall som gjør det som ofte er beskrevet som det vanskeligste i alle sportsgrenser, og rammer en rund ball med en tynn rundepinne. En ting som han ikke gjorde, noe som ofte krediteres ham, ble den første afrikanske amerikaneren som spilte i Major League. Det var noe som hadde blitt gjort minst tre ganger før Robinson gjorde sin historiske Major League-debut den 15. april 1947.

Nå, hvis du tilfeldigvis er en trivia buff og visste at allerede, odds tror du den første var faktisk Moses Fleetwood Walker, den andre var hans bror Weldy Walker, og du sannsynligvis riper på hodet og prøver å komme opp med den tredje. Det viser seg, det er sannsynligvis ikke riktig heller, selv om dommen fortsatt er litt ut på saken (det er en veldig nylig oppdagelse).

Den ekte første afrikanske amerikanen til å spille i de store ligaene, og den eneste tidligere slaven for å gjøre det, er nå generelt antatt å være en mann ved navn William Edward White. Atten år gammel White, som på den tiden var en student på Brown, erstattet en skadet Joe Start i et enkelt spill i Majors, som spilte for National League Providence Grays 21. juni 1879. Dette var fem år før Fleetwood Walker ville lage hans Major League debut. I det spillet gikk White 1 til 4 og scoret et løp i et spill som Grays vant 5 til 3.

Selv om det ikke er mye kjent om White, er det kjent at han offisielt hevdet at han selv var "hvit" og ikke av afrikansk arv (hans hudfarge var tilsynelatende lys nok til å passere som sådan). Det er derfor helt til han nylig ikke ble gitt kreditt for å være den første afrikanske amerikaneren som spilte i Majors, med den ære til Moses Fleetwood Walker.

Alt dette endret da medlemmer av Society for American Baseball Research, mer kjent som "SABR", avslørte det faktum at Whites mor ifølge en 1870-US-folkeavtale var en kvinne ved navn Hannah White, en av de 70 slaver eid av person William White oppført som sin far i henhold til Brown Universitys rekord- Andrew Jackson White. Hannahs andre to barn ser også ut til å være faret av Andrew Jackson White. AJ White forlot også hoveddelen av sin eiendom til Hannahs tre barn da han døde, inkludert William White, selv om han bare anerkjente dem som "min tjener Hannahs barn", i stedet for sine egne barn.

I sammenheng med å løse mysteriet om William White var den første afrikanske amerikaneren som spilte i Majors, er den viktige bit i viljen at han heter William Hannahs barn, som støtter opp hva USA-folketellingen oppgir. Således, med bevisene for hånden så langt, ser det ut til at William White var den første afrikanske amerikaneren som spilte i Majors. Når det gjelder hvorfor han aldri spilte igjen etter det spillet, er det ikke kjent, men selvfølgelig er spekulasjonen at hans arv ble oppdaget, selv om det kanskje ganske enkelt var at en bedre spiller var i vingene, da hans erstatning var fremtidig Hall of Famer Jim O'Rourke.

Uansett hva som var tilfelle, var den som lenge var ansett som den første afrikanske amerikaneren å spille i Majors, som nevnt Moses Fleetwood Walker. Walker gjorde sin Major League-debut den 1. mai 1884 og spilte for Toledo Blue Stockings mot Louisville Eclipse. Han hadde spilt for den da mindre liga Blue Stockings da laget ble lagt til American Association, som senere ble American League.

For alle kontoer var Walker ikke mindre en fantastisk spiller enn den store Jackie Robinson, og fortjener mye kreditt for det han gikk gjennom i sin tid i Majors. Hvor bra var han? La oss bare kvalifisere statistikken med det faktum at Walker var en catcher ... som fanget uten en hanske eller annen stor beskyttelse, som det var vanlig på den tiden. Unødvendig å si, var dagens fangere utrolig skadelig og sjelden gjorde det godt offensivt på grunn av å slå de tok bak platen.

Walker hadde det verre enn de fleste fordi mange av kruikene ikke ønsket å la en svart mann tydeligvis fortelle dem hva de skulle gjøre ved å ringe pitchene. Som en kule, Tony Mullane, uttalt:

[Walker] var den beste fangeren jeg noensinne har jobbet med, men jeg mislikte [Negro], og når jeg måtte legge til ham, pleide jeg å pitche noe jeg ville uten å se på signaler hans.

Som et resultat var Walker i den ubøyelige posisjonen å krumme seg bak platen som forsøkte å fange baseballs uten beskyttelsesutstyr eller hanske og ikke vite plasseringen eller hvilken tonehøyde som skulle kastes. Til tross for dette, i sine 42 kamper spilt i Majors, slått han .263 (noen kontoer hevder .264). Nå som kanskje ikke høres imponerende, men du bør vurdere det faktum at dette var godt over gjennomsnittet i hans dag - resten av laget hans kombinert for et gjennomsnitt på bare .231 med liga gjennomsnittet bare .240 sesongen han spilte. Videre, som fangere tok en utrolig slående (og fortsatt gjør i dag, men i en drastisk mindre grad), slått de fleste fangere vanligvis mellom .100 -200 på sin dag. Han var så god med hans flaggermus, at da han også ble slått for å fange, ville de vanligvis sette ham i utlandet for ikke å miste sin offensive produksjon.

Han måtte også overvinne de samme hindringene som Jackie Robinson, inkludert dødstrusler, konstante personlige og fysiske angrep, og enkelte spillere nektet å spille hvis Walker ble tillatt på banen, som for eksempel Hall of Famer Adrian "Cap" Anson den første store leaguer å akkumulere mer enn 3000 treff, ferdig med 3,481). Faktisk, Fleetwood Walker bror, Weldy Walker, som også spilte i Majors (5 kamper), anklaget Anson for forbud mot afrikanske amerikanske spillere i minor og store ligaer i utgangspunktet. (I sannhet hadde Ansons forgjengelige antics nok ikke så mye å gjøre med det, selv om Anson var ganske vokal om hans meninger om saken og ikke sjenert i det hele tatt om å prøve å presse andre til å forholde seg til samme holdning.)

For eksempel, i Ansons første møte med Walker, var Walker ment å ha dagen, men da manager Charlie Morton hørte at Anson og hans team, White Stockings, nektet å spille hvis Walker ble tillatt på banen, satte han Walker i oppstillingen og fortalte Anson at de ikke bare ville miste spillet hvis de nektet å spille, men de ville også miste pengene fra billettsalg. Når penger ble brakt inn i det, gikk Anson og de hvite Strømpebukserene til å spille.

Etter å ha blitt skadet til det punktet hvor han ikke kunne batre, endte Fleetwood Walker's Major League karriere med å være over. Når han ble helbredet, fortsatte han sin karriere i mindreårige (som i 1887 skryte 13 afrikanske amerikanere til tross for voldsom segregering). Han spilte også i noen andre ligaer før endelig, både National League og American Association bestemte seg for deres "gentleman's agreement" for ikke å signere noen afrikansk-amerikansk spiller, med den avgjørelsen trickling ned til andre ligaer som ikke allerede hadde innført lignende forbud.

Robbed av muligheten til å spille i amerikanske og nasjonale ligaer, så vel som de fleste andre av noe notat på den tiden, forlot Fleetwood Walker baseball, som hans bror også senere gjorde etter å ha spilt og administrert i en Negro-liga som til slutt ikke klarte. De to gikk videre til ulike forretningsforetak, hvor de tilsynelatende var ganske vellykkede, for eksempel å eie et hotell, en kino, samt en rekke restauranter. Fleetwood Walker selv forsøkte å få patenter på noen få forskjellige utstyrstyper han oppfant for å vise "bevegelige bilder"; Han hadde også et patent for en bestemt type eksploderende artilleri skall. De to ble også involvert i politikk med Weldy Walker som serverer på Eksekutivkomiteen for Negro Protective Party, som ble dannet som svar på regjeringen, gjorde et blikk øye på de hyppige lynchingene som skjedde på den tiden. De to eide og drev også avisen, Ekvator.

Jeg lukker dette med et utdrag fra et åpent brev fra Weldy Walker til presidenten i Tri-State League publisert i Det sportslige livet 14. mars 1888, etter at afroamerikanere ble offisielt forbudt å spille i de ligaene da en lov som tillot dem å bli signert, ble opphevet av ligaen:

... Det er ikke fordi jeg var reservert og blitt nektet å lage brød og smør med en klubb som jeg snakker om; men det er i håp om at handlingen som ble tatt på ditt siste møte, vil bli oppfordret til omprøving på det neste.

Loven er skam for den nåværende alder, og reflekterer veldig mye på intelligensen til ditt siste møte, og støter på løgn i Ohio - folks stemme - som sier at alle menn er like. Jeg vil foreslå at din ærlige kropp, hvis den svarte loven ikke blir opphevet, passere en som gjør det kriminelt for en farget mann eller kvinne å bli funnet i en ballbunn. Det er nå den samme innkvarteringen som er laget for den fargede patronen i spillet som den hvite, og den samme bestemmelsen og dispensasjonen er laget av pengene til dem begge som finner veien inn i de forskjellige klubbernes kuponger.

Det bør være noe bredere årsak - for eksempel mangel på evne, oppførsel og intelligens - for å sperre en spiller enn fargen sin. Det er av disse grunner, og fordi jeg tror at evnen og intelligensen bør anerkjennes først og sist - til enhver tid og av alle - spør jeg spørsmålet igjen, hvorfor var "loven tillater fargete menn å signere opphevet osv.?"

Hjertelig, Weldy W. Walker

Hvis du likte denne artikkelen, kan du også like:

  • 20 Interessant Dr. Martin Luther King Jr. Fakta
  • Den 17 år gamle jenta som slått ut Babe Ruth og Lou Gehrig tilbake til ryggen og ble straks utestengt fra MLB og MiLB
  • Abner Doubleday Fant ikke Baseball
  • 10 Fascinerende Baseball Fakta Del 2

Bonus Fakta:

  • Mens Walker-brødrene i det hele tatt gjorde det bra for seg selv økonomisk i livet etter baseball, spesielt med tanke på de rasemessige hindringene de måtte håndtere på den tiden, ble Fleetwood Walker en gang angrepet av en gruppe hvite menn. Under den etterfølgende meleen, drepte Walker en av mennene, Patrick Murray. De gjenværende angriperne forsøkte å drepe Walker, men han rømte, men ble senere arrestert og fengslet. Noe overraskende gitt holdninger på den tiden, den 3. juni 1891 ved avslutningen av hans rettssak, frikjente en jury av alle hvite menn Walker på alle anklager.
  • Etter rettssaken ble Walker overbevist om at svarte mennesker aldri ville bli akseptert i USA, og han og hans bror begynte sterkt fortalte at alle svarte mennesker av afrikansk arv kommer tilbake til Afrika. Walker utgav selv en bok om problemet: Hjemkoloni: En fortelling om fortid, nåtid og fremtiden for Negro-rase i Amerika. Denne "tilbake til Afrika" holdning er i liten grad, hvorfor populærhistorie for det meste har sluppet Fleetwood Walker og hans prestasjoner under teppet.
  • Under et baseballspill på college i Kentucky, måtte Fleetwood Walker i første omgang sitte ute fordi det andre laget nektet å spille hvis han var på banen. Men publikum hadde ikke noe av dette da hans erstatterfanger var forferdelig sammenlignet med Walker. Publikens kontinuerlige chanting for Walker tvang til slutt det andre laget til å la ham spille.

Legg Igjen Din Kommentar