John Lennon og Rock 'n' Roll Lawsuit

John Lennon og Rock 'n' Roll Lawsuit

I Beatles-sangen "Come Together" inkluderte John Lennon en lyric som refererte til en Chuck Berry-sang, en handling som var ment som en hyllest til en av grunnleggerne av rock'n'roll. I stedet fikk Lennon seg i en års lang juridisk kamp med en av de mest fargerike og nefarious-karakterene i musikkbransjens historie.

MEAN MR. LEVY

Morris Levy gjorde en formue i musikkbransjen. Fra bebop til big-band jazz, fra doo-wop til rockabilly og rock'n'roll, hadde han fingrene i alt. Men han var ikke en musikkinnovator eller en musiker - han var først og fremst kjent som en bilforhandler forretningsmann ... og en svindler. Levy startet som en tøff New York street barn som vokser opp i Bronx under den store depresjonen. Han ble sparket ut av skolen på 13 for å angripe en lærer, løp hjemmefra, flyttet til Florida, og hang rundt nattklubber til han var gammel nok til å bli med i Navy. Ved uttømmelsen etter andre verdenskrig, kom han tilbake til New York og nattklubbscenen, og i 1949 åpnet han penger med sine penger fra sine tidligere nattklubbbosser, medlemmer av Genovese-kriminellefamilien. Legy åpnet den legendariske jazzklubben Birdland.

BABY DU ER EN RIKTIG MAN

En natt en representant fra American Society of Composers, Forfattere og utgivere (ASCAP), besøkte klubbens byrå som samler publisering av royalties for sanger utført i offentligheten. Agenten fortalte Levy at han måtte betale en månedlig avgift for å dekke sangene som spilles av musikere i klubben. Levy kastet umiddelbart ASCAP-fyren ut, og trodde at det var en utpressingstropp fra en rivaliserende forbrytelsesfamilie. Men etter en samtale til hans advokat bekreftet at ASCAP var legitim, hadde Levy en inspirasjon: Å eie sanger kan være lukrativ. Når en sang ble spilt på radioen eller utført i offentligheten, mottok eieren av sine "publiseringsrettigheter" en royalty.

Levy startet et forlag som heter Patricia Music (oppkalt etter sin kone) og bestilte jazzmusikerne som jobbet med nattklubbene sine for å komponere sanger for ham, inkludert standardene "Bird of Lily of Birdland" og "The Yellow Rose of Texas". Han begynte å kjøpe opp rettighetene-billig til hundrevis av jazz, tidlig rock'n roll og rytme og blues sanger, inkludert "Party Doll" av Buddy Knox, "Honeycomb", av Jimmie Rodgers, og forskjellige melodier populært av jazz greats Dinah Washington, Sarah Vaughan, og Count Basie - og rutinemessig lurte komponistene ut av royalties.

Skattemann

I 1957 ble Levy utnevnt som president for den nylig dannede Roulette Records; innen seks måneder hadde han arrangert en fiendtlig overtakelse og eid etiketten. På Roulette fant han raskt en ny måte å jukse låtskrivere på: Han endret kreditter av sanger for å liste seg som låtskriver. ASCAP kan kreditere Levy som sangskriver, men han har definitivt ikke hjulpet med å skrive klassiske sanger som "My Boy Lollipop", "California Sun" eller "Why Do Fools Fall In Love?"

Under en bedriftsparaply, kalt Big Seven Music, håndterte Levy også platesporing og distribusjon for flere mindre etiketter, og ble mistenkt av regjeringen om å lage hemmelige piratkopier av legitime album og selge dem til butikker (eller mob-run musikkdistribusjonskanaler) pocketing alle pengene, uten å måtte betale royalties-eller skatt-på noe av det.

Eventuelle muligheter som Levy kunne finne for å tjene penger, moralsk eller immoralt, lovlig eller ulovlig, tok han det. Men da han følte at noen andre hadde utnyttet ham, brukte Levy lovverket. Og Levy brydde seg ikke om hvem det var - selv om det var den mest populære musikken i verdens mest populære band.

HER KOMMER OLD FLAT TOP

Det første sporet på Beatles 1969 Abbey Road-albumet er "Come Together", skrevet av John Lennon. Den første linjen: "Her kommer den gamle flate toppen, han kommer langsomt opp." Kort etter at albumets utgivelse Lennon innrømmet en reporter, hadde han tatt linjen fra Chuck Berry-sangen i 1956 "You Can Catch Me", som Lyron ble saksøkt for brudd på opphavsretten, ikke av Berry, men av mannen som eide opphavsretten til "You Can not Catch Meg, "Morris Levy.

Levy sannsynligvis håpet på et raskt oppgjør, men det så ut som om overtredelsessaken i siste instans ville bli bestemt av en dommer og jury. Blink frem til 1973. Lennons liv var et rot. I tillegg til den ventende "Kom sammen" -drakten, var han utsatt for deportasjon tilbake til England på grunn av en 1966 marijuana besittelse avgift. Hans nåværende album, 1972 Noen gang i New York, hadde vært en bombe, toppet på # 48 på diagrammet på grunn av kontrovers over anti-sexismesangen "Kvinne er Ni ** er av verden." Det var også spenning i ekteskapet hans: Lennon ønsket å bli i New York; hans kone, Yoko Ono, ønsket å søke etter hennes fremmede datter, Kyoko. I oktober 1973 hadde Lennon fått nok.Han fortalte Ono at han skulle kjøpe en avis, men hoppet et fly til Los Angeles i stedet.

SE FOR DEG ALLE MENNESKENE

Lennon prøvde å unnslippe sine problemer ved å nedsette seg i sitt arbeid. Men å skrive nye sanger viste seg å være for følelsesmessig stressende, så han bestemte seg for at hans neste album ville være deksjonsversjoner av tidlig rock'n'roll sanger han hadde elsket som tenåring. Han overbeviste produsent Phil Spector om å hjelpe ham med å lage posten (de to hadde jobbet sammen på Lennons Forestill deg soloalbum og Beatles ' La det være).

Spector leide ut A & M Studios i Los Angeles og brakte inn dusinvis av berømte musikere til prosjektet. Så mange som 30 ville være i studioet på en gang, inkludert Harry Nilsson, Dr. John, Ringo Starr og Charlie Watts of the Rolling Stones. Lennon, som fortsatt forsøkte å glemme sine problemer, drakk mye før, under og etter hver økt (som de andre musikerne, spesielt Starr og Nilsson). En natt ble han og Nilsson så hamret at de ble sparket ut av nattklubben Troubador for å knuse Smothers Brothers.

KOM TILBAKE

Kort tid etter begynte Lennon å jobbe med det som ble kalt Oldies men Moldies, kostet med Morris Levy over "Come Together" ble avgjort. Betingelser for bosetningen: I bytte for Levy å slippe saken, besluttet Lennon å ta opp tre sanger utgitt av Levys Big Seven Music på sitt neste soloalbum, med en passende del av inntektene som kommer til Levy. Det gikk fint sammen med Lennons oldies prosjektet, og i å se gjennom Levys katalog, fant Lennon lett mange av hans favoritt sanger; Det ville ikke være vanskelig å finne tre på plate.

Ved slutten av 1973 hadde Lennon, Spector og crew fullført åtte låter for albumet: "Bony Maronie" (av Larry Williams), "Sweet Little Sixteen" (Chuck Berry), "Be My Baby" (Ronettes) , "Just Because" (Lloyd Price), "My Baby Left Me" (Elvis Presley) og de tre Big Seven-sangene, "Angel Baby" (Rosie og originalene), "Ya Ya" (Lee Dorsey) og " Du kan ikke fange meg "- Chuck Berry-sangen som hadde ført til Levys søksmål.

HAPPY IS A HOT GUN

Åtte sanger var nok til et album, men Lennon ønsket å spille om lag 12. Og mens han bestemte seg for hva de endelige fire ville være, skulle opptakssesjonene for Oldies men Moldies kom til en bratt stopp. Spector, kjent for å kreve absolutt kontroll i hans opptakssessioner (og også kjent for en historie med mentale sammenbrudd), ble så frustrert at den berusede Lennon ikke tok sin retning at han trakk en pistol, pekte den på Lennon, og sparket den inn i taket. Så gikk han ut av studioet med mesterbåndene. Og det var ikke mye Lennon eller hans etikett, Capitol Records, kunne gjøre med det. I stedet for fakturering Capitol for studietiden hadde Spector betalt for seg selv, noe som gjorde at mesteren tapet lovlig hans.

I januar 1974 ringte Spector Lennon og fortalte at han hadde båndene og at han aldri ville gi dem tilbake. To måneder senere var Spector involvert i en alvorlig bilulykke som satte ham i koma og krevde at han hadde betydelig ansikts-rekonstruktiv kirurgi. Albumet var definitivt ute.

Han kan jobbe med det

Lennon ble stadig deprimert. Ono ville ikke ta ham tilbake, og han kunne ikke fullføre albumet som saksbehandlingsavtalen innebar at han skulle gjøre. Dessuten hadde hans grønn-kort saken ikke blitt løst, så han kunne på et hvilket som helst tidspunkt bli utvist. Hans store drikking hjalp heller ikke, så Lennon låste seg i soverommet for en uke i våren 1974 og slutte å drikke, kaldt kalkun.

Som sommeren begynte, med Spector ut av bildet og Oldies men Moldies tapene fremdeles ikke kommende, flyttet Lennon tilbake til New York City, både for å følge opp på hans innvandringssak og å finne inspirasjon til å skrive nye sanger. I løpet av de neste månedene skrev han og spilt inn sangene til albumet Vegger og broer, utgitt i oktober 1974.

Legally, han var imidlertid fortsatt bundet til å spille inn tre Morris Levy-eide sanger. Å få tak i Oldies men Moldies master tapes tilbake, Capitol Records først truet med å saksøke Spector, men til slutt betalte de ham bare 90 000 dollar i kontanter. Ikke ønsker å stoppe sitt arbeid på Vegger og broer, Lennon ventet til etter at albumet var ferdig før du lyttet til Spector-sesjonene. Resultatet: På grunn av hans store drikking da han registrerte dem, hørtes Lennons stemme så ille at bare fire av de åtte Moldies sangene var gode nok til å slippe ut, og bare en av dem ("Angel Baby") var fra Big Seven katalog. Men for å tilfredsstille Levy måtte han frigjøre dem. Capitol ville ikke utstede dem på et EP eller som singler; Lennon hadde ikke annet valg enn å gå tilbake til studioet og fullføre albumet.

Ikke la meg nede

Når Vegger og broer ble utgitt, Morris Levy var rasende. Han hadde slått sin "Kom sammen" dress på betingelse av at Lennons neste album ville inneholde tre sanger eid av Big Seven Music; I stedet hadde Lennon laget og album av helt nytt materiale, bortsett fra en del av "Ya Ya", en duett av Lennon på piano og hans 11 år gamle sønn, Julian, på trommer.(Levy trodde det var noe fornærmelse.) Lennon møtte Levy og hans advokat og forklarte hva som hadde skjedd med Spector og de manglende mestertapeene, og at Lennon hadde registrert, men ikke utgitt, de tre nødvendige sangene, og ville gjøre så videre hans kommende all-covers album (nå retitled Old Hat). Levy ble appetased, og for å hjelpe Lennon få albumet på nytt, la han øve på Levys upstate New York farm. Lennon sa også til Levy at han kunne selge det ferdige albumet på Adam VIII, hans postordre.

Innen to uker hadde Lennon spilt inn ni spor: "Be-Bop-A-Lula," "Stand By Me", "Reddy Teddy / Rip It Up", "Er det ikke synd," "Vil du danse , "" Slippin "og Slidin," "Peggy Sue", "Ta med deg hjemmet til meg / Send Me Some Lovin", "og" Ya Ya ", som ble gjengitt på nytt i sin helhet. En ny tittel og albumet omslagskunst ble også valgt. Grafiker John Uotomo tok et 1961-bilde av Lennon som stod i en døråpning i Hamburg, Tyskland (Beatles 'tidlige stomping grounds) og satt ordene "John Lennon: Rock' n 'Roll" over Lennon, gjengitt som en neon skilt. Lennon elsket bildet, og tenkte Rock 'n' Roll var den perfekte tittelen.

LA DET VÆRE

I november 1974 spurte Levy Lennon om å sende ham en grov blanding av albumet. Siden Levy hadde en økonomisk interesse i det, kom Lennon med på å sende ham en skrapete, andre generasjons kopi av kassettene - et dårlig opptak, men godt nok til å lytte til for å få tak i albumet. Lennon trodde ikke at albumet var veldig bra; Spector-sangene virket overproduced, mens de nyopptakne sangene følte rå og uferdige. Men Capitol Records ville ikke la Lennon hyle den (og heller ikke ville Levy), så det var planlagt til utgivelse våren 1975.

I desember møtte Lennon sin advokat, Howard Seider og Levy. Å sitere et verbalt løfte hadde Lennon gjort til ham for å la ham slippe ut Rock 'n' Roll På hans postordre Adam VIII-etikett forsøkte Levy å overtale Seider for å få de riktige rettslige avklaringene fra Capitol Records. Sider avgitt forespørselen, og Capitol nektet det rett og slett - ikke bare hadde Lennon fullmakt til å forhandle slike avtaler, men de hadde betalt $ 90.000 for retten til å lage dette albumet. Levy hadde ikke lovlig rett til å markedsføre Lennons navn, bilde eller opptak.

MIND SPILL, DEL 1

Lennons formue forbedret tidlig i 1975. Han og Ono forsvant og flyttet tilbake sammen i New York. Hans innvandringssak ble avvist (han fikk lov til å være i USA permanent), og den første singelen fra Vegger og broer, "Uansett hva som kommer deg gjennom natten," var en # 1 hit.

Men i februar 1975, Levy-villig til å akseptere Capitols nektelse om å la ham markedsføre albumet - tok saker i egne hender. Han tok den utrolig robuste demoen som Lennon hadde sendt ham noen måneder tidligere og lanserte den som et album gjennom sin postordre etikett som John Lennon Singer The Great Rock & Roll Hits: Rødder. Omslagskunsten var et billig lagerfoto av Lennon tatt i 1969. Når Capitol hørte hva Levy gjorde, sprang det den virkelige versjonen av Rock 'n' Roll. De truet også påtale mot enhver tv eller radiostasjon som annonserte Levys Roots album (kaller det ulovlig bootleg materiale) og juridisk tvunget Adam VIII til å slutte å produsere albumet. Capitol sprang til handling så fort at kommersielt for Roots hadde luftet i bare noen få uker, sent på kvelden, i noen østkystbyer. Kun 3000 eksemplarer hadde blitt presset, hvorav 1.270 ble solgt.

Men av en eller annen grunn, til tross for søksmålet, de nesten to årene det tok for å lage albumet, og de enorme hodepineene de forsvant mens de gjorde det, dro Lennon og Capitol en av de Levy-eide sangene, "Angel Baby" fra finalen album. Det betydde at han bare hadde gitt ut to Levy-eide sanger ("Ya Ya" og "You Can not Catch Me"), ikke de avtalte tre, som igjen åpnet døren for enda flere rettssaker.

MIND SPILL, DEL 2

I 1975 levy faktisk saksøke lennon. Men ikke for ikke å leve opp til slutten av avtalen. I stedet saksøkte Levy Lennon for $ 42 millioner for brudd på en muntlig avtale, fordi sangeren hadde lovet ham at han kunne selge albumet på sin postordre. Lennon motsatte seg for uautorisert bruk av hans navn, likhet og opptak, samt for skade på hans rykte som opptakskunstner på grunn av "skumhet" av Roots og dens emballasje.

United States District Court dommer Thomas Griesa hørte saken i januar 1976. Lennons advokater hevdet at fordi master tape Levy pleide å lage Roots var et uferdig studio dub, de resulterende postene kunne bare ha dårlig kvalitet, og dermed skade Lennons rykte. De hevdet også at coverbildet til Lennon, et hodeskudd av ham med langt hår, ødela sin troverdighet, fordi bildet heller ikke gjenspeilet hvordan han så ut da albumet ble laget eller fremkalt albumets 1950-ånd. For å fremme det punktet, viste Lennon opp for rettssaken med kort hår. William Schurtman, Levys advokat, bad Lennon på vitnesbyrået og anklaget ham for å kutte håret sitt bare for rettssaken. "Søppel," svarte Lennon. "Jeg kutter det hver 18. måned." Alle i rettssalen, inkludert dommer Griesa, briste i latter.

Den 20. februar 1976 ga dommer Griesa sin 29-siders mening. Griesa trodde at Lennon hadde lovet Levy retten til å utstede albumet oldies på Adam VIII, men deklarerte den "foreløpige verbale avtalen" ugyldig fordi Lennon ikke hadde noen juridisk rett til å forhandle distribusjonsavtaler - det var Capitol Records 'jobb. Etter å ha hørt argumenter for og imot Lennons motvirkning, bestilte Griesa Lennon å betale Levy $ 7000 for brudd på en muntlig avtale (som ironisk nok dekket produksjonskostnadene for Roots), men bestilte Levy betale Lennon $ 110.000 for å kompensere for den tapte inntekten fra Rock 'n' Roll på grunn av Roots, samt en ytterligere $ 42.000 i straffende skader for å skade hans rykte. (Ironic faktum: Etter at avgjørelsen ble lest, nærmet Levys advokat, William Schurtman, Lennon og ba ham om å autografere sin kopi av Lennon To jomfruer LP.)

Og i slutten

Rock 'n' Roll nådd # 6 på de britiske og amerikanske albumtabellene. Og selv om det gikk Gull i løpet av et tiår, (mer enn en halv million eksemplarer solgt), var det til slutt blant de lavest solgte studioalbumene av Lennons solokarriere, bare litt kantet ut sin dikt på 1972 Noen gang i New York City. Men Rock 'n' Roll ville ende opp med å bli det siste albumet som ble utgitt i løpet av livet.

Kort etter utgivelsen av Rock 'n' Roll, Kunngjorde Yoko Ono at hun var gravid med det som ville være parets eneste barn, Sean, født i oktober 1975 (på Lennons 35-årsdag). Lennon bestemte seg for å pensjonere seg fra musikkbransjen og fokusere sin oppmerksomhet på å heve sin sønn. I 1980 kom han tilbake til studioet for å ta opp et nytt album, Double Fantasy, men han ble skutt og drept den desember i alderen 40, en måned før albumets utgivelse til kritisk anerkjennelse.

Levys tiår med skyggefulle forretningspraksis tok ham endelig inn. Selv om han hadde blitt undersøkt av FBI av og på siden tidlig på 1950-tallet, i 1986 ble han endelig fanget. Han ble anklaget for å konspirere med en Genovese-sjef for å presse penger fra en grossist for musikk. Han ble dømt og dømt til 10 års fengsel, men mens saken var i appel, døde Levy av leveren kreft tidlig i 1990. Han var 62 år.

Legg Igjen Din Kommentar