En større konspirasjon: De mislykkede mordene på Seward og Johnson

En større konspirasjon: De mislykkede mordene på Seward og Johnson

På kvelden av God fredag ​​14. april 1865, som president Abraham Lincoln og hans kone Mary Todd likte Vår amerikanske kusine på Ford's Theatre, kjente scenen skuespiller og confederate sympatiser John Wilkes Booth nærmet presidenten bakfra og skutt ham i baksiden av hodet. Da presidenten slo seg ned i stolen og kaoset, gjorde Booth de tolv fotene til scenen, skadet seg selv i prosessen, og skrek "Sic semper tyrannis" - "Så alltid til tyranner." Han skyter seg gjennom mengden, han hoppet på hesten og rømte seg ut i natten.

Men det var ikke det eneste voldelige mordet forsøket på en regjering offiser den kvelden. John Wilkes Booth og hans medmennesker hadde en mye større plan på plass. En som, hvis den hadde blitt riktig utført, kunne ha kastet det nylig reforente landet inn i anarki.

I november 1864 dro en konføderert seier bort, Emancipation Proclamation (utstedt 18 måneder tidligere) var å ødelegge Sørens makt, og Abraham Lincoln ble overveldende gjenvalgt som president for USA. En rasende John Wilkes Booth rundet opp andre med de samme politiske alliansene (hovedsakelig sørlige og anti-abolitionistiske) som han til å konspirere om hvordan å stoppe alt dette.

Møte jevnlig på Mary Surratts pensjonat i Washington, Booths motley mannskap, blant annet, inkludert en ung, stilig konføderal soldat med navnet Lewis Powell og en alkoholisert «beryktet lur" med navnet George Atzerodt.

Lewis Powell ble født i Alabama, men flyttet over hele sørstatene som barn på grunn av at faren var en reisebaptistminister. Klokka 17 ble han til den konfødererte hæren. Han ble såret og fanget av unionsstyrker i Battle of Gettysburg i 1863. Mens han var i et Baltimore Union-sykehus, ble han romantisk bevist med en ung frivillig unionssykepleier ved navn Margaret Branson, som hjalp ham å rømme. Han gjorde veien Sør, til bak fiendens linjer i Virginia. Han flyttet tilbake til Baltimore, under aliaset "Payne", der han møtte opp igjen med Branson. Senere ble han arrestert for voldsomt å slå en svart pike, bare for å bli slått av på grunn av mangel på vitner. Til slutt justerte han seg med den konfødererte operative David Parr, som introduserte ham til John Surratt (Marias sønn) som introduserte ham til Booth.

George Atzerodt var helt annerledes enn Powell. Han ble født i Tyskland, innvandret til Amerika med sin familie i 1843 i en alder av åtte. Han åpnet en vognreparasjonsvirksomhet i Port Tobacco, Maryland. Hans virksomhet ville mislykkes, og han ville tilbringe dager med å drikke og bli lei seg for seg selv. Senere, under Atzerdots rettssak, ble en medborger av Port Tobacco som var blitt kalt som vitne, beskrevet Atzerodt som en "beryktet feighet" og var kjent rundt byen som noen mennesker ikke kunne stole på. Om dette var sant eller ikke, under borgerkrigen, hjalp han konfederasjonsagenter og møtte John Surrett og deretter John Wilkes Booth. De tillot ham å bo på Mary Surretts pensjonat, selv om han ville bli sparket ut senere for å drikke alkohol i huset.

Booth, med Powell, Atzerodt, Surrett og flere andre ved hans side, kom opp med sin første plan for å stoppe "nordlig inntrengning." Booth og hans medkonspirasorer ville kidnappe presidenten, Abraham Lincoln, og bruke ham som bytte for Konfødererte krigsfanger. Ifølge Booths innsideinformasjon var presidenten til stede på stykket Som vannet går dypt på Campbell Military Hospital i nærheten av Washington den 17. mars 1865.

På den dagen satt Booth og hans menn sammen i utkanten av byen i ulike strategiske posisjoner for å fange presidentens vogn ... men han viste aldri. Booth ville senere finne ut at i siste øyeblikk hadde presidenten endret planene sine. I stedet for å delta i leken, deltok han i en seremoni der han presenterte 142nd infanteri i Indiana med et fanget konføderert flagg. Hadde Lincoln ikke forandret sine planer den dagen, kan amerikansk historie ha vært ganske annerledes.

Ved denne fiaskoen utviklet Booth og hans konspiratorer en ny og dristig plan; de ville myrde presidenten og flere av hans høyest rangerte tjenestemenn. Booth selv ville ta presidenten, men han trengte sine medkonspirasorer å gå etter de andre regjeringens tjenestemenn. Powell ville ha voldsom kaos, Atzerodt ønsket et nytt rykte. Begge disse mennene frivillig til å være Booths viktigste samspillere.

Booth ga Powell oppgaven med å myrde statssekretæren, William Seward, i sitt hjem i Auburn, New York. Seward var et enkelt mål som han var mer eller mindre bedridden etter å ha blitt skadet nylig i en vognulykke. Booth tildelt Atzerdot oppgaven med å drepe vicepresident Andrew Johnson.

Samme natt Booth shot Lincoln, Powell ankom Sewards husholdning klokken 10.00. To timer tidligere hadde Booth møtt med Powell for å gi ham en pistol, en kniv og hans feriehest. Beroligende banker på døren, ventet Powell for noen å svare. William Bell, en tjener, åpnet døren på hvilket tidspunkt Powell forklarte at han hadde medisin til statssekretæren som krevde akutt levering.

Bell nektet Powell inngangen, da Powell presset seg forbi Bell bare for å bli konfrontert med Frederick Seward, William Sewards sønn. Frederick fortalte Powell at han ville ta medisinen. For ikke å bli avskrekket klamret Powell Frederick i hodet med sin pistol (han ville være i koma i 60 dager etter, men ville til slutt komme seg). På sitt galte dash til William Sewards rom snedde han George Robinson, en bodyguard, i ansiktet og skrek: "Jeg er sur, jeg er sint!" Han lagde det til Seward og klarte å stikke og slash i nakken og ansiktet til statssekretæren flere ganger før han blir kastet av. Powell flyktet da og angrep dem som han oppdaget på vei ut av huset og gjorde det til sin feriehest, hvor han kunne flykte - det var til to dager senere, den 17. april da han ble arrestert. Til tross for sårene til fem personer i Powells rampage, overlevde de alle, inkludert Seward.

På morgenen den 14. april sjekket George Atzerdot inn på Kirkwood Hotel under eget navn. Vice president Andrew Johnson skulle også være i Kirkwood Hotel den kvelden. Atzerdot tilbrakte hele dagen med å tenke, vurdere og jobbe mot motet for oppgaven ved hånden. 10:00 rullet rundt og Atzerdot bestemte seg for et lite flytende mot kunne være nyttig. Dermed gikk han til baren i stedet for å finne Andrew Johnson.

I de neste flere timene drakk han seg dumt og vandret deretter Washington-gatene uten å mumle til seg selv. Han forsøkte aldri å ta livet av Andrew Johnson. Men på et tidspunkt ba han en bartender om hvorvidt visepresidenten var. Dette førte til arrestasjonen en dag senere da den bartenderen ringte myndighetene og sa at "en mistenksom mann i en grå kappe" hadde virket som om det ikke var bra og hadde spurt om visepresidenten.

Den 7. juli 1865 ble Lewis Powell, George Atzerdot, Mary Surratt og David Herold hengt på Fort McNair i Washington DC som samkonsulatorer i et tomt for å drepe høytstående regjeringstjenestemenn. John Wilkes Booth kom ikke sammen med dem på galgen. Han ble sporet som en flyktning og skutt til døden 26. april 1865.

I dag kan du fortsatt besøke Fords teater, stedet for Lincolns mord og Seward House i Auburn, New York, hvor du kan gå opp samme trapp Lewis Powell som brukes i hans mislykkede forsøk på William Sewards liv.

Bonus Fakta:

  • Mary Surratt, innehaver av pensjonatet som konspiratorene møttes, ble den første kvinnen som ble utført av USAs føderale regjering. Hun hadde tilbudt sitt hus, maten hennes og hennes stramme lepper. Hun ble bedt om å opplyse, hjelpe, skjule, råd og hylle mennene. Hun ble funnet skyldig og sendt til galgen. Andrew Johnson, nå presidenten, har tilsynelatende sagt mens han signerte dødsfallet, at Surratt var den som "holdt nestet som klekket egget."
  • Det er ikke mye kjent om David Herold, den andre samkvemperen som hang på galgen med Surratt, Powell og Atzerodt. Han ble født til velstående foreldre og deltok på klasser ved Charlotte Hall Military Academy i slutten av 1850-tallet, hvor han tilsynelatende møtte John Surratt, Marias sønn. Han var den som førte Powell til Sewards hus. Han ble også funnet med Booth når myndighetene til slutt fanget dem.

Legg Igjen Din Kommentar