Den siste gassen i Vietnam-krigen: Operation Frequent Wind

Den siste gassen i Vietnam-krigen: Operation Frequent Wind

I løpet av to dager i april 1975, da styrkene til den nordvietnanske hæren var klar til å ta den sydvietnske hovedstaden i Saigon, flyttet medlemmer av de amerikanske væpnede styrker, ambassaden i Sør-Vietnam og dets forsvarsadvokatkontor over 7000 mennesker ved hjelp av kun helikoptre .

Krigets slutt

Selv om USA hadde trukket sine kamptrupper tilbake i 1973, holdt tusenvis av amerikanere seg, inkludert de som ble stasjonert i Saigon på Defense Attaché Office (DAO) og USAs ambassade. I mars 1975 lukkede nordvietnanske tropper inn på hovedstaden, etter å ha tatt flere strategiske steder, inkludert Da Nang, Ban Me Thout og Song Be. [I]

Ser skrivningen på veggen, begynte USA å evakuere sitt personell og andre, inkludert vietnamesiske foreldreløse, gjennom Operation Babylift. Fra 1. april til 29. april ble 45.000 mennesker, inkludert over 5000 amerikanere, evakuert fra landet ved hjelp av en rekke fly inkludert kommersielle og militære fly.

Ting tok en tur til det verste, men begynnelsen 27. april:

Nord-vietnamesiske styrker var nær nok til å lansere raketter i Saigon. Det avsluttet bruken av C-141s for evakueringen. . . [selv om] C-130s. . . fortsatte å evakuere personell til Filippinene. . . Forholdene i Saigon ble forverret 28. april da Nord-vietnamesiske fly bombet Tan Son Nhut og ødela en C-130. . . . Ved tidlig morgen 29. april ble bruken av fastflyfly til evakueringer avsluttet.

Operasjon Hyppig vind

For å bistå med evakueringen hadde flåten flyttet et stort antall skip utenfor Vung Tau-halvøya i Sør-Kinahavet. Flere flybærere var blant gruppen, inkludert Hancock, Enterprise, Coral Sea, Okinawa og Midway.

Navy og Air Force fighters ga luftstøtte til evakueringen, som inkluderte 71 amerikanske helikoptre og 20 fra Air America. [Ii] I tillegg har et stort antall vietnameser evakuert seg i båter, helikoptre og andre fly (sistnevnte fløyet av vietnamesisk luft Kraftpersonell). Hele den amerikanske luftoperasjonen ble styrt gjennom et "USAF C-130, luftbårne kommando- og kontrollsenter" som forblir i himmelen gjennom evakueringen. [Iii]

På land

I forkant av operasjonen hadde ambassaden utarbeidet og distribuert instruksjoner for de sivile som skulle evakueres. Disse inkluderte et kodet signal som skulle sendes på Saigon og Forsvarets Radio:

Det var en bisarre Kafkaesque tid, for da disse helikoptre kom inn i ambassaden, kunne man høre wafting i overkant av murene i den citadellet, stammene til Bing Crosbys "Jeg drømmer om en hvit jul". Det var en kode. . . Det skulle kalle alle amerikanere til ulike mellomrom.

Bakken operasjonen, som skulle ferge evakuerer til løftesteder, først og fremst DAO, ble snart stymied som fryktede vietnameser som ikke var kvalifisert for evakueringen, prøvde å forlate landet. Mange samlet seg på DAO, så vel som den amerikanske ambassaden, og sistnevnte skulle bare være et evakueringssted for ambassadets ansatte.

Starten av luftoperasjonen ble også forsinket og begynte ikke før klokken 2 på DAO. Ting kjørte imidlertid jevnt, og de første evakuene ble trygt losset på om 3 pm Klokken 21.00 ble de siste fra DAO lastet inn på helikoptre, og ved slutten av dagen var ca 5.000 mennesker blitt trygt fjernet fra den.

På USAs ambassade var det imidlertid veldig dårlig: "tusenvis av mennesker". . . klatret gjerder og presset den marine vakt i deres desperate forsøk på å flykte fra byen. "

For å evakuere så mange som mulig før byen falt, arrangerte marinere raskt flere landingsplasser, blant annet ved å kutte ned trær og flytte kjøretøy fra parkeringsplassen.

Tvunget til å vente til evakueringen ved DAO var fullført, begynte luftløftet på ambassaden ikke før klokka 10:30. [Iv] Helikopterene hadde en vanskelig oppgave å ankomme i 10 minutters intervaller:

Flyvende om natten gjennom bakken ild over Saigon og området rundt, måtte [helikoptre] plukke opp evakuerer fra farlig innsnevrede landingsplasser ved ambassaden, inkludert en på toppen av selve bygningen.

Som Nord-vietnameserne ble stengt inn, gjorde USAs president et tøft kall:

Kl. 0345, 30. april, bestilte president Ford ambassadør Martin for å stoppe evakueringen av utenlandske statsborgere. Alle flyreiser ut ville evakuere amerikanerne. . . . selv om ambassadør Martin ønsket å evakuere alle vennlige Sør-vietnameser. Presidenten bestilte Martin å forlate på neste helikopter. . . . Marines hadde spesielle ordrer for å arrestere og ta Martin hvis han nektet å evakuere.[V]

Klokka 5.00 den 30. april forlot de siste evakuerer ambassaden, hvorav ca 2.100 personer hadde blitt frelst, over halvparten av dem var vietnamesiske eller tredjelandsstatsborgere. Dessverre var omtrent 350 vietnameser som var berettiget til evakuering, etterlatt. [Vi]

Under operasjonen hadde amerikanske fly fløyet 1.422 sortier, inkludert 660 av helikopterene alene. Klokken 12 30. april 1975 ble "kommunistiske flagg avviklet over Saigons presidentpalass."

På sjøen

I tillegg til U.S.styrker, deltok en rekke sør vietnameser i flyselskapet - selv om de ikke var en del av den opprinnelige planen:

Noen av de syd-vietnamesiske flyene hadde fløy ut til skipene til sjøs, sannsynligvis ved å følge amerikanske evakueringshelikoptere. De som gjenvunnet på små skip. . . utslippte passasjerene, ble dumpet inn i Sør-Kinashavet, møtte minst 45 sør-vietnamesiske luftvåpenhelikoptre deres skjebne på denne måten.[Vii]

Andre små fly var også involvert, inkludert i det heroiske flyet til det sydveteinske luftvåpen Major Bung-Ly:

Ut av ingensteds denne lille Bird Dog. . . et observasjonsfly - han sirklet skipet og plutselig fløy han rett ned i flyet på omtrent 100 fot. Og han gjorde det som, to eller tre ganger. Han prøvde å slippe et notat på flyet. . . . Den tredje bodde. . . . Og dette notatet sa "Jeg kan lande på rullebanen din, vil du vær så snill å flytte helikopterene til den andre siden. . . Jeg har en times time drivstoff. . . . vil du redde meg? "Og han signerte det Major Bung, kone og fem barn

Selv om det med andre slike piloter var SOP å få ham til å grøfte flyet i sjøen og et redningsfartøy med svømmere ville hente ham fra vannet, Midway er kaptein Chambers visste at dette ikke ville fungere:

"Hvis han går i vannet, vil han miste de fem barna". . . . det lille flyet er en hale-drager. Det ville ha nosed over og vi ville aldri fått barna ut derfra

Så ble det besluttet å fjerne dekk for Major Bungs landing, noe som krevde å skyve helikoptre over skipets side. Så ble bæreren omgjort til vinden:

Vi hadde 30-40 knop. . . og han begynte sin siste tilnærming. Han lagde da en vakker transportør uten å ha en halehake. Han rørte ned rett i ledningsområdet. . . . akkurat der han burde ha, hoppet en gang, rullet opp dekk og ble stoppet før han kom til enden. . . . Majoren og hans kone hoppet ut av cockpiten, trakk baksetet fremover, og ut tumblet alle disse små barna. Fem små barn de hadde. Hun holdt en baby i armene da han landet.

[ii] Tobin ved 88.

[iii] Tobin på 92.

[iv] Kelly kl. 26

[v] Kelly kl. 26

[vi] Kelly kl. 26

[vii] Tobin på 117-118

Legg Igjen Din Kommentar