The Last Hopp Millionaire Charles Vance Millar og hans praktiske vitser fra utover graven

The Last Hopp Millionaire Charles Vance Millar og hans praktiske vitser fra utover graven

For mange mennesker, å være død er et ganske begrensende handikap som hindrer dem i å gjøre det meste av det levende tar for gitt. I 1930-tallet utfordret en mann som heter Charles Vance Millar den urettferdige stereotypen gjennom ulike bestemmelser om hans vilje som tillot ham å fortsette å spille vitser på folk til tross for at han er død.

En advokat ved handel, Millar hadde et skremmende intellekt og et utrolig skarp juridisk sinn. Født i Canada i 1853, utmerket han seg til nesten alt han prøvde sin hånd på, etter hvert som han scoret nesten perfekte merker på universitetet, før han satte seg på studiet av loven. Sammen med å bli en høyt respektert advokat, hadde Vance et godt øye med investeringer, noe som gjorde ham til en millionær i livet. Vance pleide å finansiere sin sanne lidenskap for å spille praktiske vitser.

Millar sans for humor var legendarisk og spesielt likte han å teste sin teori om at "hver mann har sin pris", gjør ting som å slippe dollarregninger (som var omtrent like mye på $ 20 i dag) på fortauet og se på når folk prøvde å skjult lomme penger. Da Millar kollapset av et hjerteinfarkt på Halloween i 1926 i en alder av 73 år, ble hans endelige og kanskje største praktiske vits åpenbaret - hans vilje.

En livslang bachelor, Millar hadde mange venner, men ingen slektninger lagret for fjerne fetter og liknende - ingen som han var godt kjent med. Dermed bestemte han seg for å belyse mye av formuen han hadde samlet seg i hele sitt liv til forskjellige humoristiske utvalgte mennesker.

Millar bemaerket (for sin levetid) sitt jamaicanske sommerhus til tre advokater, T.F. Galt, J.D. Montgomery og James Newerson, visste han hatet hverandre, men ville nå bli tvunget til å dele et felles feriehjem. Han bemerket at "ved død av den siste overlevende av dem, leder jeg mine eksekutorer ... for å selge det samme og gi inntektene til rådet i byen Kingston, Jamaica, for distribusjon blant de fattige i den byen ..."

Han bemaerket videre aksjer i det katolske eide O'Keefe Brewery til ulike temperament som støtter protestantiske ministre, så lenge de deltok i ledelsen.

Millar likte igjen aksjer i Kenilworth Jockey Club til tre menn, inkludert Reverend Samuel D. Chown og Dommer W.E. Raney, som var mot hesteveddeløp. Millar vil fastsette at alle tre menn måtte bli medlemmer av klubben for å kunne kreve aksjene. Igjen vant grådighet og alle tre mennene pliktet seg til klubben de tidligere hadde oppgitt å forakte, selv om det nevnte paret tilsynelatende solgte sine $ 1500 verdier av aksjer (ca $ 27.000 i dag) og deretter straks avbrutt medlemskapet deres umiddelbart etter.

Andre, mindre morsomme bestemmelser i Millar vilje inkluderte ordrer for penger å bli brevet til sin husholderske, noen personlige effekter som skal gis til nære venner, og for en liten del av hans eiendom blir likvidert for å betale opp noen gjeld. Som for resten, og mest signifikante, av Millar imponerende eiendom, vil vi sitere den 9. klausulen av hans vilje:

Alt resten og resten av min eiendom hvor som helst, gir jeg, utarbeider og bemaerker mine eksekutorer og tillitsvalgte som er nevnt nedenfor i Tillit for å konvertere til penger som de anser tilrådelig og investere alle pengene til utløpet av ni år fra min død og da innkalle og konvertere alt til penger og ved utløpet av ti år fra min død for å gi det og dets akkumuleringer til moren som siden min død har født i Toronto til det største antall barn som vist av registreringene under Vital Statistikkloven. Dersom en eller flere mødre har like høyest antall registreringer i henhold til loven å dele de nevnte penger og akkumuleringer like mellom dem.

I begynnelsen da viljen ble funnet av Millar's lovpartner kort tid etter hans død, ble han avskediget som en annen av Millar mange vitser, med partneren hans som angivelig quipping: "Jeg har funnet noe å skrive i form av en vilje, men det er ikke en vilje - det er en vits. Vi søker etter den faktiske viljen nå. "

Viljen var ikke en vits, og det ble snart klart for Millar's partner, som var på kroken for å overvåke den lange prosessen med å tildele de ulike bønnene til de riktige menneskene (en annen vits på Millars vegne) at dokumentet var ekte .

Millar, å vite at folk kanskje tror viljen ikke var seriøs, åpnet den med følgende linje:

Denne viljen er nødvendigvis uvanlig og lunefull fordi jeg ikke har noen etterlatte eller nær relasjoner, og ingen plikt hviler på meg å forlate eiendom ved min død, og det jeg forlater er bevis på min dårskap i å samle og beholde mer enn jeg krevde i mitt liv.

Nesten umiddelbart krysset fjerne familie av Millar ut av treverket for å utfordre viljen, og hevdet i retten at det var så absurd at det ikke kunne tas alvorlig. Dommeren som presided over saken, en rettferdighet Middleton var uenig og hevdet at viljen og dens forskjellige bestemmelser var lovlig lyd - en overraskende vridning med tanke på at det var personlig forfatter av Millar selv og, som advokat, visste han hvordan han skulle lage en vilje slik at det ville være iron-clad.Viljen og dens innhold ble således ansett gyldig fra et juridisk synspunkt, med ikke mindre en myndighet enn den canadiske høyesterett som veide inn på spørsmålet.

Dette forlot domstolene med det vanskeligste ved å bestemme hvordan nøyaktig å definere de ulike vilkårene for Millar mest uvanlige forespørsel. Det ble til slutt bestemt av Justis Middleton i saker som fortsatt studeres av lovstudenter i dag, at domstolene bare ville vurdere et krav på boet for å være legitimt hvis barna fødte av en Toronto-kvinne som gjorde krav var like legitime (ikke født ut av ekteskapet). Det ble videre avtalt at bare levende barn ville bli regnet, diskonterte dødfødsler eller misforståelser. Med hensyn til denne saken hadde justis Middleton følgende å si:

Jeg tror at et barn er levende født når det går helt ut av moren og blir en separat levende person. Dette fremgår vanligvis av barnet som etablerer en uavhengig blodsirkulasjon og evne til å puste. Et barn født død er ikke i sannhet et barn. Det var det som kunne ha vært et barn. Man kan ikke annet enn huske uttalelsene til heksene i Macbeth som forsikret Macbeth om at han trenger frykt, ingen av kvinnene født, og Macbeths skuffelse da han fant at de løy til sans mens de holdt "løfte på øret", og han stod overfor Macduff som var "fra moderens livmor, tidlig revet."

I de siste årene av det fastsatte tiåret, spesielt etter at den canadiske regjeringen forsøkte å nullisere viljen i 1932 og gi pengene til universitetet i Toronto, som bidro til å kaste lys over hele saken, rapporterte aviser om de ulike kvinnene som forsøkte å hevn denne prisen som en sportsbegivenhet, dobler den påfølgende spree av graviditetene The Great Stork Race ". (Og hvis du er nysgjerrig, se hvorfor Storks er forbundet med å levere babyer.)

Det var ikke alt moro og spill da Millar død døde for det meste sammenfallende med den store depresjonen, og snu det som Millar hadde opprinnelig tenkt som en leken spøk inn i et spørsmål om liv og død for noen kvinner som håpet å hevde Millars formue å kunne få penger til å mate de nevnte barna i det hele tatt.

Til tross for den store depresjonen hadde verdien av de gjenværende eiendelene i Millar eiendom ikke bare blitt opprettholdt, men økt, med økningen takket hovedsakelig til et tilsynelatende ubetydelig kjøp av land under Detroit-elva. I utgangspunktet kjøpt av Millar for $ 2 i dag kort før sin død ble landet til slutt brukt til Detroit-Windsor-tunnelen, som i dag er den nest mest trafikerte krysset mellom Canada og USA. I 1936 var denne investeringen på $ 2 verdt $ 100 000! (ca 1,8 millioner dollar i dag). Dette så den gjenværende verdien av eiendommen sin til ca $ 750 000 (ca $ 13,2 millioner i dag) da den skulle bli likvidert i 1936.

Da tiden kom for å finne ut hvem som faktisk hadde vunnet restene av Millar's eiendom, hevdet minst to dusin kvinner i Toronto at de hadde født åtte eller flere babyer i byen i det forrige tiåret. Av disse kvinnene ble åtte ansett som støtteberettigede. Av disse åtte var bare fire til slutt enige om å ha fullt ut oppfylt bestemmelsene i viljen basert på dommer Middletons tolkning av hva som utgjorde et "barn" og pålegge sin personlige moral i spørsmålet om illegitime barn.

Disse kvinnene ble identifisert som "Annie Smith, Kathleen Nagle, Lucy Timleck og Isabel Maclean" - alle av dem hadde født ni barn i de ti årene. For dette ble alle fire tildelt $ 125 000 (ca $ 2,2 millioner i dag) hver.

Imidlertid ble to av de andre kvinnene som ble identifisert som Pauline Clarke og Lillian Kenny, ansett som kvalifiserte, men ble til slutt avvist når det viste seg at Clarke hadde født fem av hennes ti barn utenpå (fem med mannen og fem med en mann hun levde med etter å ha skilt, men ikke klarte å skille seg fra mannen hennes, noe som betydde at hun ville ha vunnet selv om denne bestemmelsen ikke hadde blitt satt på plass ved domstolene).

Som for Kenny, av hennes elleve barn, var tre dødfødte, noe som betyr at hun savnet merket av ett levende barn. (Interessant nok kjente Kenny sitt yngste barn Charles Vance Millar Kenny etter at mannen hun trodde ville være hennes velgjører før domstolene regnet med at dødfødte barn ikke talt.) Som utførelsen av Millar vilje hadde allerede vært en enorm dyr og tidskrevende affære, i For å unngå en enda mer uttalt og kostbar appellprosess (etter alle, Millar selv hadde ikke sagt noe om et barn som måtte være "legitimt" eller ikke dødfødt), ble hver kvinne gitt et oppgjør på $ 12 500 (ca $ 220 000 i dag) til ikke fortsette saken videre.

Når det gjelder hvorfor Millar antas å ha satt denne bestemmelsen i sin vilje, er det kjent at han trodde det da tabuet ikke bare ble fødselskontroll, men selv den eneste diskusjonen om det var absurd. Det spekuleres således at han ønsket å markere hva som kan skje i unntakstilfeller når man mangler noen form for prevensjon (eller kunnskap om det). Og nokså en av de vinnende damer, Lucy Timleck, tok et øyeblikk å fortelle pressen, "Jeg tror at prevensjon er en fantastisk ting" og videre bemerket "Jeg beklager på den ene måten at prevensjonsinformasjonen ikke var Det er ikke tilgjengelig år siden. Jeg kjenner mødre som ville ha ønsket slike kunnskaper velkommen. "

Legg Igjen Din Kommentar