Den Lukkfrie Gummi Maven: Charles Goodyear

Den Lukkfrie Gummi Maven: Charles Goodyear

Nittende århundre Amerika var en god tid å være oppfinner. Med riktig timing, oppfinnelse, markedsføring og patent kan man bli raskt rik. Elias Howe (symaskinen), Samuel Morse (Morse-koden) og Cyrus McCormick (mekanisk reaper) var bare noen få av pionerene som høste de økonomiske fordelene av deres forretningsområder. Til tross for å være oppfinner av en av de mest innflytelsesrike innovasjonene de siste to hundre årene, var Charles Goodyear ikke som hans jevnaldrende. På grunn av uflaks, døde en patentkamp, ​​og heller mangelfulle markedsføringsevner, døde Goodyear lite kjent og med massiv gjeld, for ikke å nevne hans ganske tragiske familieliv. Her er historien om luckless gummi maven, Charles Goodyear.

Født 29. desember 1800 i New Haven, Connecticut, var Charles den eldste av seks barn og sønn av Amasa Goodyear. Familien hans hadde allerede vært i New Haven i generasjoner, etterkommere av Stephen Goodyear, en av grunnleggerne og ledende borgere i New Haven da den ble grunnlagt i 1638 (lenge regnet som Amerikas første planlagte by). Karls far var en fromme og respekterte mann med anstendig velstående midler, en "jack-of-all-trades" og en ganske god forretningsmann. Da Charles var ung, kjøpte sin far et patent for en produsent av knapper og åpnet en ny virksomhet om atten miles fra New Haven, i byen Naugatuck. Der ble han den første amerikanske produsenten av perleknapper i 1807 og, under krigen i 1812, ga regjeringen med alle sine metallknapper. Charles jobbet for sin underholdende far, som var avhengig av ordre, så vel som gården hans familie også eide.

I en alder av 17 år flyttet Charles Goodyear, med sin fars oppmuntring, til Philadelphia til arbeid og lærling på et maskinvarefirma kalt Rogers and Brothers. Han kom tilbake til Connecticut i 1820/21 og ble gjort forretningspartner i familiens virksomhet. Rundt den tiden hadde virksomheten svingt fra å lage knapper til landbruksredskaper til andre ulike maskinvarebehov.

Den 24. august 1824 var Charles gift med Clarissa Beecher, "en dame på alle måter utstyrt for å være følgesvenner og trøster i livet hans." I tillegg har Charles gjort så godt i virksomheten med sin far, han bestemte seg for at det var på tide å åpne sin egen maskinvarebutikk. Han flyttet til Philadelphia og åpnet det som fortsatt anses som den første detaljhandel innenlandske maskinvarebutikken i USA. I mange år før dette var kunder i USA generelt misfornøyde med å kjøpe varer laget i Amerika. Ganske enkelt trodde de fortsatt at varer laget i England var av bedre kvalitet. Som det 19. århundre slitt på, gikk denne misforståelsen bort, og som den eneste detaljhandel innenlands maskinvarevirksomhet som var åpen i landet, ble det oppnådd en kjekk formue av firmaet.

I 1829 kom all denne formue sammen på Charles Goodyear. Han trodde at han hadde nok kapital til å utvide sin virksomhet utenfor Philadelphia. Han sendte sine varer til kjøpere i Midt-Atlanterhavet og Sør, for bare å få dem til å være konsekvent standard på utbetalinger takket være tariffloven fra 1828, som utgjorde et forbrytende slag mot en gang økende sørlige økonomien. Etter hvert som deres økonomi falt, bestemte mange Goodyear kunder i Sør bare å slutte å betale ham. I tillegg resulterte en ganske heslig kamp av dysenteri i at Goodyear var sengetid for en stund og ute av stand til å jobbe.

I 1830 gikk hans en gang lovende virksomhet under, og Goodyear ble kastet i skyldnerens fengsel på grunn av manglende betaling av kreditorer. Debitors fengsel var vanlig da, men ikke mindre umenneskelig - fanger de som mest trengte å jobbe for å betale gjeld. Som beskrevet av Charles Slack i sin bok Noble Obsession"Debitors fengsel representerte trolig den verste institusjonelle hykleri utenfor slaveri for en ung nasjon som bekrefter seg for å være dedikert til frihet, rettferdighet og individuelle rettigheter."

For å gjøre saken verre, mellom 1831 og 1833, gikk to av Karls små barn bort, mens hans egen helse fortsatte å avta. På dette tidspunktet, uten å vite hvordan han skal sørge for sin familie, vendte Charles seg til det samme faren hans gjorde med knapper for mange år siden - jakten på å gjøre et kjent produkt bedre.

Goodyear visste om den fascinerende evnen til gummi som et produksjonsverktøy, ved å bruke det i flere produkter han produserte i sin tid med sin maskinvarebutikk. Gummi var ikke en ny oppdagelse, laget av melkehvite sap (latex) av Hevea brasiliensis-trær og brukt av mayaerne og aztekerne lenge før europeerne ankom. I begynnelsen av 1800-tallet var det en sertifisert gummibom som det var vant til å gjøre klærne værbestandige. Problemet var at ren gummi frøs i kulde og smeltet og ble klebrig i varmen, samtidig som den produserte en ganske skarp lukt.

Goodyear ble utsatt for dette i New York City da han ble tatt inn i det varme oppbevaringsrommet til Roxbury India Rubber Company (det første vellykkede amerikanske gummiselskapet) etter å ha hevdet til et salgsagent at han kunne få bedre luftventil for intertubes. Der så han - og luktet - den mørke siden av gummi - smeltet, manglet og stinkende. Fra det tidspunktet har Goodyear viet sitt liv til å forbedre gummi til kommersiell bruk.

Goodyear gikk straks til arbeid på dette ventureet og kjøpte gummi billig fra Brasil på bare noen få pennies et pund, til tross for å vite lite om stoffet. Han snudde seg først til terpentin og eksperimenterte med kjemikaliet, og snu den tørre, harde gummen i væske. Til tross for sitt harde arbeid, tjente han sjelden penger fra det, og ble satt i gjelds fengsel flere ganger mellom 1834 og 1838, og dyttet sin familie videre i fattigdom. Som et resultat ble han tvunget til å selge mange av familiens eiendeler for å overleve. Likevel var han fast bestemt på å jobbe og blande gummi hele dagen - så mye, at naboene ringte politiet klagende på ugudelige lukt morgen og natt.

Gode ​​nyheter ville komme og gå. Han hadde flere investorer som trodde på sitt arbeid, bare for trygghet da finanskrisen i 1836/1837 slo opp hele landet. Han var i stand til å tjene penger på å selge gummi duker, bare for å se dem alder dårlig. En forretningspartner ga ham nok penger til å åpne en fabrikk i Staten Island, bare for partneren å gå konkurs på grunn av et annet venture, noe som resulterte i at fabrikken stengte innen måneder. Til slutt, etter mange feil, i slutten av 1838, møtte Goodyear Nathaniel Hayward, mannen som ville hjelpe ham med å løse alle hans gummiproblemer. Eller så trodde han.

I sine eksperimenter hadde Goodyear kommet over Haywards arbeid med å tørke gummi med svovel. Det syntes, i det minste i begynnelsen, at dette gjorde gummien, sterkere og mindre mottakelig for temperaturendringer (men utgir fortsatt en særegen lukt, men nå var det svovel). Hayward og Goodyear begynte å jobbe sammen, med Goodyear å bringe sin omfattende prøve- og feilkunnskap til partnerskapet.

Det er stor legende om hvordan vulkaniseringsprosessen kom til å bli oppdaget av Charles Goodyear. (Oppkalt etter Vulcan, den romerske gudguden. Dette er en kjemisk prosess for å omdanne naturgummi til et sterkere og mer holdbart materiale ved å legge til en viss mengde svovel og varme.) Noen sier i et argument med Hayward at han kastet en Et stykke gummi dekket svovel på en brenner, da de begge la merke til gummien, gikk ikke opp i flammer, men bleknet ... og herdes. Noen sier at Hayward oppdaget det selv, og at Goodyear prøvde å kjøpe ham ut. Eller kanskje han bare oppdaget det under en av hans mange prøve-og-feil-eksperimenter med gummi.

Uansett, i 1839 kjøpte Goodyear US patent 1090 - FORBEDRING I REPARASJONSMETODEN CAOUTCHOUC MED SULFUR FOR PRODUKSJON AV VARIGE ARTIKLER - fra Hayward. I tillegg, i 1841, hevdet Hayward for retten at Goodyear var den sanne oppfinner av vulkaniseringsprosessen. Goodyear var overbevist om at "Hvis prosessen med charring kunne stoppes ved det rette punktet, kan det avhende tyggegummi av sin opprinnelige adhesivitet gjennom hele, noe som ville gjøre det bedre enn innfødt tannkjøtt."

Hvis Charles Goodyear trodde at hans liv av kamp og fattigdom var over, takket være sitt revolusjonerende produkt, var han svært misforstått. Som 1866 biografi Tester av en oppfinner: Liv og oppdagelser av Charles Goodyear sier: "Gud hadde flere forsøk i butikken for ham."

1840, bare et år etter oppdagelsen hans, var en av de verste av Goodyear liv. Han lurte fortsatt med akkurat hvor mye varme, svovel og trykk som trengs for å få den beste gummi mulig. Dysenteri og gikt plaget ham fortsatt, med Goodyear fryktelig at han ville dø uten å fullføre sitt livs arbeid. Han ble igjen fengslet, denne gangen for ikke å betale en fem dollar hotellregning. Tragisk døde en annen spedbarnssønn av han, noe som gjorde det seks barn på dette tidspunktet at han og hans kone hadde mistet.

Til slutt patenterte han prosessen i 1844, etter å ha naglet ned den optimale formelen, men det gjorde heller ikke slutt på hans kamp. "Patent pirater" holdt tvinge ham til å påtale patentbruddssaker, 32 i alt. Omkring samme tid, til ære for sin far, bygget Goodyear en gummifabrik i samme by som faren hadde en knappfabrik i - Naugatuck. Mens dette viste Naugatuck i USAs gummi hovedstad, om ikke verden på den tiden, var det ikke spesielt økonomisk forsvarlig for Goodyear å skille seg opp, mens det fortsatt var i ferd med å betale av gjeld og bekjempe patents pirater.

Hans patentproblemer fortsatte da han søkte om patent i England for å sikre økt gummiinntekt. Hans patentanmodning ble nektet på grunn av at Thomas Hancocks eget patent ble innlevert noen uker tidligere. Noen ganger mellom 1839 og 1843, hadde Hancock kommet inn i besittelsen av et stykke Goodyear gummi. Etter en nærmere studie kunne han finne ut nesten den nøyaktige formelen for å gjenskape Goodyears vulkaniseringsprosess. Goodyear kjempet tilbake og en stygg og ganske lang rettssak fulgte, bare for dommeren å herske til fordel for Hancock. Goodyear var ute av lykke igjen.

Goodyear fortsatte å forsøke å betale sine gjeld og beskytte sine patenter, men i slutten av juni 1860 tok alt dette baksetet da han hørte at enda en av hans barn var døende, denne gangen en av hans døtre. Han dro til New York for å se henne, men ved ankomst ble han fortalt at hun allerede hadde dødd. Goodyear ble etter hvert kollapset på stedet og kort tid etter ble det uttalt død den 1. juli 1860 ved 59 år. Til tross for kulminasjonen av sitt livsarbeid, som i siste omgang revolusjonerte mange næringer, døde han relativt ukjent og omtrent to hundre tusen dollar i gjeld (ca $ 5 millioner i dag).

Men Charles Goodyear, som holdt ting i perspektiv, skrev en gang: "Livet skal ikke estimeres utelukkende av dollar og sent.Jeg er ikke villig til å klage at jeg har plantet og andre har samlet fruktene. En mann har kun anledning til anger bare når han suger og ingen høstes. "

Bonus Fakta:

  • Goodyear Dekk ble grunnlagt i 1898 og ble oppkalt etter Charles Goodyear. Han hadde ingen tilknytning til selskapet, foruten den navngitte ære de gav ham.

Legg Igjen Din Kommentar