Mannen som solgte Eiffeltårnet

Mannen som solgte Eiffeltårnet

Det var i mai 1925 da Victor Lustig først oppfattet ordningen som ville gjøre ham til en legende. Med dokumenter og brevhoder som forkynte ham som viceminister for ministeren de Postes et Telegraphes, hadde Lustig sendt ut notater til fremtredende parisiske skrapmetallfirmaer og ber dem om å møte ham på Hotel de Crillon. Seks forhandlere kom, nysgjerrige på hva den franske regjeringen ønsket med dem. Etter et kostbart måltid og rikelig med vin, erklærte Lustig, i sin typiske karismatiske mote, at byen Paris skulle slå ned Eiffeltårnet og selge den til skrap. Dette var en stor hemmelighet, og offentligheten kunne ikke vite på dette tidspunktet selvfølgelig, men han ønsket at skrapmetallvirksomhetene skulle by på hverandre for å se hvem som ville få denne ekstremt verdifulle regjeringen.

Forhandlinger begynte alvorlig med Andre Poisson å vinne budet på sytti tusen dollar (omtrent en million dollar i dag). Det var mye penger, men til Poisson, som var ny i byen og ønsket å etablere et rykte, var det verdt den store kontrakten. Selvfølgelig var det et veldig stort problem. Victor Lustig jobbet ikke for ministeren de Postes et Telegraphes. Faktisk virket Lustig ikke for den franske regjeringen i det hele tatt. Victor Lustig var en con man.

Født i Arnau, Østerrike-Ungarn (i dag Hostinne, Tsjekkia) i 1890, er ikke mye kjent med Lustigs barndom, i tillegg ble han født som Robert V. Miller til en øvre middelklassefamilie. I en tidlig alder bestemte han seg for å reise verden. For å finansiere sine opplevelser, tok han til å lokke rike mennesker. Flytende på flere språk på grunn av det varierte kulturen i hjemlandet hans, redet han havfiskere mellom Europa og Amerika som en del av en rik, fritt utgifter ung mann - og ga seg en ny moniker, "Count".

Grevene ville vin, spise og sjarm potensielle karakterer, til slutt til samtalen vendte seg til sin linje av arbeid og kilde til åpenbar rikdom. Motvillig og ber om ytterste hemmelighold, ville han avsløre sin "pengeboks" (også kjent som en rumensk boks). En kjent kon, "pengeboksen" var i hovedsak en falsk pengeprinter - spyttet ut regninger som var skjult i maskinen. Contraptionen ble laget av vakker mahogny og var størrelsen på en damprom. Han ville spørre sitt merke til hundre dollarregning, sette den inn i maskinen, vent et par timer for "kjemisk behandling", og da de kom tilbake, skulle to av regningene komme fram. Som Lustig ville si det, "boksen betalte bokstavelig talt for seg selv ... og så noen."

Lustigs nyskapende nye venner ville be ham om å selge den, til tross for Lustigs "motvilje." Etter mye kausjon og økende bud, ville Lustig bli enige om å selge den til noen ganger opp til tretti store. Etter noen flere testkjøringer - og noen få hundre dollarregninger - ville Lustig forlate skipet og forlate pengeboksen med sine nye eiere. Det var bare et spørsmål om tid før de skjønte at det var svindel, men det gjorde ikke noe. Lustig var allerede borte, på sin neste con.

Hans kup-de-nåde av ulemper kom til ham da han leste en avisartikkel om Eiffeltårnet. Artikkelen bemerket de høye kostnadene ved vedlikehold og reparasjoner for tårnet, og nevner at det var rustende. Du ser, Eiffeltårnet var ikke ærverdig da det er i dag. Da den ble bygget i 1889 til verdensmessen i Paris, var det aldri ment å være permanent; Faktisk hadde den bare tillatelse til å forbli stående i tjue år fram til 1909. På grunn av verdien for radiotransmisjoner og turisme holdt byen Paris oppreist. Til tross for dette trodde mange parisier at det var et øye, blant annet berømte forfattere Alexandre Dumas (som kalte det en "dårlig konstruksjon") og Guy de Maupassant ("Hva blir tenkt på vår generasjon hvis vi ikke knuser denne lange pyramiden." ) All denne historien, bakgrunnen og den offentlige følelsen ga Lustig ideen.

Til tross for interessen for den seks parisiske skrapindustrien, hadde Lustig allerede identifisert sitt merke - Andre Poisson. Som nevnt var Poisson ny for næringslivet og ønsket å lage et splash. Som greven hadde mistanke om, da han tok alle potensielle entreprenører til tårnet i en limo for en tur, var det Poisson som veldig tydeligvis var mest seriøs om å vinne kontrakten.

Imidlertid var Poisson kone ikke så sikker. Hun trodde det hele virket fishy, ​​med all hemmelighet og rask flytte karakter av avtalen. For å berolige sin frykt, arrangerte greven et møte hvor han innrømmet ... Lustig forklarte Poisson og hans kone at han var en liten bureaukrat, som ventet å imponere, men knapt nok til å betale sine regninger. Således, uten noen ordre om det normale skjønn når man lette kontrakter som denne, pleide han å holde ting ekstremt stille ved å stenge avtalen for å unngå uønsket oppmerksomhet. Poisson visste nøyaktig hva dette betydde - Lustig var åpen for bestikkelser. Poisson og hans kone, faktisk ganske lettet, tvunget til å gi gaven femti grand for å sikre at Poisson ville vinne budet.Lustig hadde tjuefem grand, eller om en million dollar i dag, i å legge til i tjuefesten for den faktiske kontrakten. Innen en time etter at pengene ble mottatt, forlot grevene Paris.

Støtende, til tross for den store summen som hadde forandret seg, bestemte han seg for å holde munnen lukket. Pengene var sannsynligvis borte på en eller annen måte, men i det minste ved å holde seg stille, kunne han holde seg fra å bli latteren til den parisiske næringslivet. Så til slutt ble prisen for å bli flau og potensielt arrestert for bestikkelse gjort det ikke verdt det.

Som det hadde vært så bra første gang, bestemte Lustig å prøve det igjen. Bare seks måneder senere, kom han tilbake til Paris med de samme brevhoder og innkalte fem nye skrapmetallvirksomheter. Han vinket og spiste dem, akkurat som før, men da en avtale ble fullført med en av jernforhandlerne, ble en annen mistroisk. Han kontaktet politiet. Da Lustig fikk vind av det, forlot han avtalen og flyktet i en hast til USA, antageligvis på en av havskipene hvor han begynte.

Hvis man trodde at grevene hadde lært sin leksjon, ville de være svært feilaktig. Han snudde igjen til pengeboks for svindelene hans. Tar på dusinvis av alias og utholdende flere arrestasjoner - inkludert en som landet ham i samme Indiana fengsel som tidligere profesjonell baseballspiller, ble den berømte gangsteren i lavsesongen, John Dillinger. Grevene svømte uskyldige folk i Indiana, Nebraska, Texas og Chicago, inkludert en Texas-sheriff som fulgte ham over hele landet, for bare å fange ham og bli lurt igjen da Lustig overbeviste ham om at det var sheriffen som ikke klarte å jobbe maskinen riktig .

En gang før 1930 ble han selvsagt svindlet av den mest berømte gangsteren til vår tid, Al Capone. Historien forteller at han overbeviste Capone om å gi ham femti grand med et løfte om å fordoble pengene sine på seksti dager med sitt nyeste venture. Å vite godt Capones farlige rykte, han la pengene sitte i en bank i 59 dager. Han kom da tilbake til Capone for å fortelle ham at avtalen falt gjennom og at han hadde mistet midlene, men var villig til å betale tilbake den investerte mengden ut av sin egen lomme. Capone var åpenbart så imponert over Lustigs integritet at han bare fikk ham til å betale tilbake rundt $ 45,000- $ 49,000 av pengene (rapportene varierer med det nøyaktige beløpet Capone lar ham beholde). Et ryddig lite fortjeneste for con mannens minimal innsats.

Da Lustig vokste mer selvsikker og arrogant i sine evner, gjorde også hans risiko - noe som førte til at han til slutt ble fanget og gitt en betydelig fengselsstraff. I 1930 slo han sammen med en Nebraska-kjemiker ved navn Tom Shaw og begynte en ekte forfalsket operasjon; tallerkener, papir, blekk, hele ni meter. Regningene så så ekte ut at de klarte å frigjøre opp til hundre tusen dollar i måneden i den amerikanske økonomien (ca 1,4 millioner dollar i dag). Denne mye penger kommer aldri til å unnslippe øynene til Secret Service. "Lustig penger" fortsatte å dukke opp fra New Orleans til Chicago.

Likevel fikk Secret Service litt hjelp til å fange mannen bak det hele. Du ser, når Lustigs kjæreste mistenker at han snyder henne, snudde hun ham inn. Med sin hjelp kunne Secret Service få ham til å spasere ned Broadway på New Yorks Upper West Side. Med en koffert full av dyre klær og ingen snev av nervøsitet, bemerket en hemmelig tjenestemann til greven at "du er den smidigeste mannen som noen gang levde."

Lustig var ikke ferdig ennå. Han unngikk fengsel på en eller annen måte gjennom et sengetøy, men ble fanget i Pittsburgh en måned senere. Han ble deretter dømt til tjue år i det mest kjente fengselet av dem alle - Alcatraz. Der bodde han resten av hans dager. Til tross for sin suksess som kon-artist, tiltrak hans død ingen reell offentlig oppmerksomhet i begynnelsen, først rapportert til publikum i en New York Times artikkel fra 31. august 1949, hvor Lustigs bror fortalte en dommer at den berømte greven var gått bort to år tidligere i fengsel.

Bonus Fakta:

  • Det er generelt antatt at Lustig er forfatteren av disse "ti budene for kon menn":
    • Vær en pasientlytter (det er dette, ikke fort å snakke, det blir en konge hans kuponger).
    • Aldri se kjeder ut.
    • Vent på den andre personen å avsløre noen politiske meninger, og samtykk med dem.
    • La den andre personen avsløre religiøse synspunkter, så ha de samme.
    • Tips på sexprat, men følg ikke det opp med mindre den andre personen viser en sterk interesse.
    • Aldri diskutere sykdom, med mindre noen spesiell bekymring er vist.
    • Aldri pry i en persons personlige forhold. (De forteller deg alt til slutt.)
    • Skryn aldri - bare la din betydning være tydelig opplagt.
    • Vær aldri ryddig.
    • Aldri bli full.

    Gitt hvordan han til slutt ble fanget, kanskje han burde ha lagt til, "Never cheat på en kvinne som vet alt om svindelene dine." Helvete har ingen raseri og alt det.

  • Som nevnt, var Eiffeltårnet ikke opprinnelig ment å være en permanent struktur, som bare ble bygd for å fungere som inngangsbuer til 1889s verdensmesse i Paris. De første designene ble laget av Maurice Koechlin og Émile Nouguier (og senere med bidrag fra Stephen Sauvestre) som arbeider på Compagnie des Établissements Eiffel. Gustave Eiffel kjøpte rettighetene til patentet på designet, og derfor bærer han navnet. Kunstnerne og andre arkitekter i Frankrike var ikke fornøyd med tårnet og sendte inn en gruppebrev til arbeidsministeren og kommissæren for utstillingen, og sier: "Vi, forfattere, malere, skulptører, arkitekter og lidenskapelige hengivne av den hittil uberørte skjønnheten av Paris, protesterer mot all vår styrke, med all vår ilskethet i navnet på svakt fransk smak, mot opprøringen ... av dette ubrukelige og monstrøse Eiffeltårnet ... For å bringe våre argumenter hjem, tenk deg et øyeblikk et svimlende, latterlig tårn som dominerer Paris som en gigantisk svart smokestack, som knusker under sin barbariske masse Notre Dame, Tour Saint-Jacques, Louvre, Dome of les Invalides, Triumfbuen, vil alle våre ydmyke monumenter forsvinne i denne forferdelige drømmen. Og i tjue år ... skal vi se strekker seg som et blott av blekk, den hatfulle skyggen av den hatfulle kolonnen av boltet plater ... "Eiffel svarte:" Mitt tårn vil være den høyeste bygningen som aldri er reist av mannen. Vil det ikke også være grandiose i sin vei? Og hvorfor ville noe beundringsverdig i Egypt bli skjult og latterlig i Paris? "I dag går ca 7 millioner mennesker hvert år til monumentet, noe som gjør det til en av de mest besøkte monumentene i verden.

Legg Igjen Din Kommentar