Mannen som ble sittende fast på 1950-tallet

Mannen som ble sittende fast på 1950-tallet

Henry Gustav Molaison, som ble kjent med hans initialer, H.M., ble studert fra 1957 til sin død i 2008. Fra en tidlig alder, H.M. led av alvorlig epilepsi som ble klandret på en sykkelulykke da han var syv år gammel. Han hadde anfall i mange år som ble stadig verre da han alderen. Angrepene ble til slutt så dårlige at H.M svarte ut og kunne ikke lenger jobbe ved sin jobb å montere bilmotorer. Han måtte flytte inn med foreldrene sine. I en alder av 27 i 1953 var H.M. ble henvist til nevrokirurg William Beecher Scoville ved Connecticut Hartford Hospital.

Etter å ha løpt ut av andre alternativer, foreslo Scoville en eksperimentell kirurgi som ville fjerne små deler av H.M.s hjerne for å redusere anfallene. Ut av desperasjon, H.M. ble enige om og operasjonen ble utført i august 1953. Det inkluderte å fjerne det meste av hippocampi (to deler av den nedre hjernen) og deler av hans temporale lobes (sidekartene i cortexen); Scoville trodde at disse områdene forårsaket anfallene.

Under prosedyren har H.M. var bevisst, etter å ha fått bare lokalbedøvelse. Mens han virket bra under hendelsen, som Scoville senere ville si det, viste operasjonen seg å være "en tragisk feil." En feil som ville være svært viktig for vitenskapen, med H.M. kommer til å være uten tvil den viktigste personen i nevrovitenskapens historie.

Når det gjelder anfallene, var operasjonen vellykket ved at den førte dem til kontroll, men ikke vellykket fordi det snart ble klart at det hadde forstyrret H.M.s minne på en svekkende måte. Han kunne huske ting i den fjerne fortid, men kunne ikke begå noe nytt i hans bevisste minne! H.M. kunne bare holde på tanker i omtrent 20 sekunder og kunne ikke huske fakta han nylig hadde lært eller hendelser som nettopp hadde skjedd. Han kunne heller ikke huske ting som skjedde et år eller to før operasjonen og hadde tilfeldige hull i hans minne fra de elleve årene før det.

Interessant, H.M. var i stand til å lære nye motoriske ferdigheter, som å spille et musikalsk instrument eller et moderne dataspill. Men neste gang han ble bedt om å utføre disse aktivitetene, hadde han ingen minne om hvordan han kunne gjøre dem, til tross for at han kunne klare seg godt hver gang, noe som ofte overrasket ham når han ble ekspert på oppgaven. H.M. syntes også å kunne skaffe seg små opplysninger om det offentlige liv som navnene på kjendiser. Han hadde også evnen til å lære nye romlige minner, som utformingen av hans bolig, selv om han ikke hadde noe minne om hvordan han kjente denne utformingen eller hva de forskjellige rommene egentlig så ut som.

De fleste forskere på tidspunktet for operasjonen hans trodde at hukommelsen var fordelt over hele hjernen og ikke avhengig av noen enkelt region. H.M.s tilstand viste at det finnes ulike typer langtidsminne som kommer fra ulike deler av hjernen og ga innsikt i hvilke områder av hjernen som er ansvarlige for å konvertere korttidshukommelse til langsiktig, blant annet.

Minnetapet forhindret H.M. fra fremover i livet. I 2004 trodde han fortsatt at Eisenhower var president, og at han fremdeles hadde det fulle hodet av mørkt hår og uberørt hud han hadde hatt på 1950-tallet. Han bodde hos sine foreldre, da en slektning gjennom årene da han ikke kunne holde en jobb på grunn av hans tap av minne. I løpet av denne tiden, H.M. ville hjelpe med husholdningsoppgaver som shopping og verftarbeid, og viste at han kunne utføre daglige gjøremål og oppgaver fra det han kunne huske fra årene før operasjonen hans.

I de neste 55 årene har H.M. deltok i hundrevis av studier og eksperimenter på minne og læring, avslørende tidligere ukjent informasjon om arbeidet i den menneskelige hjerne. Til tross for hans amnesi forblir H.M.s intelligens i områder utenfor minnet normal og han fortsatte å ha en normal IQ. Dette gjorde ham til en utmerket kandidat for eksperimenter. Skaden på hjernen hans endret heller ikke sin personlighet. Dette gjorde ham litt ideell til å jobbe med, fordi han var en veldig vennlig og lykkelig person, selv fortelle vitser. Han var aldri lei av å gjøre minnetester gjentatte ganger at andre ville finne kjedelig; Tross alt var de nye for ham hver gang. Mellom testing, H.M. ville ofte gjøre kryssord. Hvis ordene ble slettet, ville han gjøre det samme om og om igjen.

Når det gjelder hvordan han følte om alt dette, sa han en gang:

Jeg har et lite argument med meg selv. Akkurat nå lurer jeg på. Har jeg gjort eller sagt noe galt? Du ser, i øyeblikket ser alt klart ut for meg, men hva skjedde like før? Det er det som bekymrer meg.

H.M. bodde i sykehjem fra den tiden han var 54 år gammel til han døde i 2008 i en alder av 82 år. Han dro sin kropp til vitenskap og etter hans død ble hans hjerne dissekert i 2401 "skiver" ved UC San Diego. Imaging av det viste at skade var mer utbredt enn tidligere antatt, noe som gjorde det vanskelig å identifisere et bestemt finkornet område eller områder som var ansvarlige for minnetapet. Likevel er forskningen på hjernen i gang og fortsetter å være ekstremt viktig i vår forståelse av hvordan hjernens minnesystemer fungerer.

Bonus Fakta:

  • H.M. har blitt nevnt i nesten 12 000 medisinske rapporter eller artikler.Dette store nummeret gjør ham til den mest studerte saken i psykologisk eller medisinsk historie.
  • Det var først etter hans død at H.M.s identitet ble avslørt for publikum. Inntil da var han kjent med sine initialer for å beskytte hans privatliv.

Legg Igjen Din Kommentar