Moren til hans lands far

Moren til hans lands far

Selv ekstraordinære mennesker lider av vanlige problemer. Og å ha et vanskelig forhold til en forelder er en ganske vanlig en. (Nei, ikke oss, mor.) Hallo til George Washingtons mor, Mary Ball Washington.

ORPHANET

Mary Ball ble født på en farm i Virginia i 1708. Hennes far, Joseph Ball, døde da hun var tre år gammel, og hennes mor, også kalt Mary, døde da hun var tolv. Etterpå ble jenta oppvokst av George Eskridge, en familie venn. 23 år giftet hun Augustine Washington, en 37 år gammel enkemann med tre barn. Paret hadde seks barn sammen (en døde i barndommen) før Augustinus døde i 1743, forlot Mary å reise sine fem overlevende barn alene.

George Washington, oppkalt til ære for George Eskridge, var Maria og Augustinas eldste sønn. Han var bare elleve da faren hans døde. Som den eldste mannlige mannen i huset, falt det på ham for å hjelpe til med å heve sine yngre søsken og også for å hjelpe til med å drive gården. Og fordi Maria ikke ble gift igjen, måtte George påta seg ansvaret for resten av barndommen.

UBEHAGELIG NÆRT

Kanskje fordi hun hadde lidd så mye tap i løpet av årene - eller fordi hun som en enslig mor reiste fem barn på en gård, behøvde hun bare mye hjelp - Mary ble ekstremt besittende av George. Hun interesserte seg ikke for sine personlige ambisjoner annet enn å føle seg truet av dem, og hun var sjalu når han gikk bort fra gården. Hun beskyldte vanligvis ham om å forsømme eller til og med forlate henne, selv om han var av all regning en hengiven og pliktig sønn.

Da George var 14, klarte sin eldre halvbror Lawrence og noen godt forbundne familievenner en ordning for å få ham ut av huset og bort fra moren ved å sikre en stilling for ham som midshipman på en Royal Navy fregatt. Etter mye overtalelse var Maria enig i planen, men hun endret seg i siste øyeblikk, og George, poser pakket og klar til å gå, måtte pakke ut og forbli på gården med henne.

LAND LOTS OF LAND

Maria visste det ikke (og selv om hun hadde, ville hun sannsynligvis ikke bry seg), men hun ville gjort George en stor tjeneste ved å holde ham ut av marinen. Nektet sin sjanse for eventyr på det store hav, George valgte å bli en landmåler, som kunne være et lukrativt yrke på 1740-tallet. Befolkningen i de amerikanske koloniene vokste, og da folk hugget nye bosetninger ut av villmarken, trengte de dyktige landmålere til å pakke opp landet. Kontanter var ofte mangelvare i baklandet, så landmåler ble ofte betalt i land. Med kunnskapen de oppnådde på jobben, kunne landmålerne velge noen av de beste pakkene for seg selv. Young George gjorde mest mulig ut av muligheten: Da han var 20, eide han mer enn 2300 hektar i Nord-Virginia, som tjente som grunnlag for hans personlige formue.

Moren kan jeg?

Washingtons kjennskap til hjemlandet gjorde ham verdifull for britene, som på 1750-tallet var låst i en kamp med Frankrike for kontroll over Ohio-landet (dagens Ohio og Indiana, pluss deler av Pennsylvania og West Virginia). I mars 1755 ble han tilbudt en stilling som et hjelpemiddel til General Edward Braddock, som hadde blitt sendt fra England for å kjøre ut franskmennene. Washington aksepterte og spurte sin yngre bror Jack, som bodde hos sin mor på gården, for å flytte til sin gård, Mount Vernon, for å ta vare på stedet.

Det ville selvsagt gjøre livet vanskeligere for Maria. Da hun lærte hva sønnen hennes planla, var hun rasende. "Kanskje føler seg berøvet familiehjelp på sin gård, Mary Ball Washington ankom til Mount Vernon, hellbøyde på å hindre George fra å bli med Braddock," skriver biograf Ron Chernow i Washington: Et liv. «Maria, som virket som Guds vrede, insisterte på å bosette sin sønns fremtidige planer på stedet.»

Denne gangen sto George fast. Han bestemte seg for å bli medlem av generalsekretæren som planlagt, men hans mors haranguing førte til at han skulle savne et intervju med generals ansatte i Alexandria, Virginia. «Ankomsten av en god del av selskapet, blant hvem var min mor, var bekymret for rapporten om mine intensjoner for å delta i dine formuer, forhindrer meg til å vente på deg i dag som jeg hadde tenkt,» innrømmet han i et brev til Braddock .

Prøve ved brann

Hvis Washington håpet å se handling, ville han ikke ha lenge å vente. Den 9. juli 1755 hadde General Braddock og 1.400 tropper (inkludert Washington) nettopp krysset Monongahela-elven i Pennsylvania da de ble angrepet av en styrke på rundt 900 indianer og franske soldater fra Fort Duquesne, der Pittsburgh er i dag. Mer enn 400 britiske soldater døde i kampen, og hundrevis flere ble såret, inkludert Braddock, som døde noen dager senere. Washington var heldigere: To hester ble skutt ut under ham og minst fire kuler revet gjennom hans uniform (og hatten), men de savnet kroppen, og han overlevde kampen med knapt en skrape.

Slaget ved Monongahela var på noen måte en rute.Som Washington hadde advart Braddock i flere måneder, var den britiske taktikken om å kjempe ut i åpen og skulder-til-skulder ikke en match for franskmennene og indianerne, som sparket fra bak stein og trær og spredte seg når de ble sparket på, bare for å dukke opp igjen uventede steder å fornye angrepet. Bare 23 av mennene deres døde i slaget og bare 16 andre ble skadet.

Men Washington hadde vist stort mot og lederskap på slagmarken, rider frem og tilbake for å samle troppene og organisere et ordentlig tilbaketrekning til sikrere grunnlag. Han kom hjem "Mono-Hahelaens Hero", og en måned senere ble han oppnevnt som øverste kommandør for alle militære styrker i Virginia. Han var 23 år.

THE HOME FRONT

Ingen av dette gjaldt for Mary Washington, som fortsatt var sint på sønnen hennes, for å forlate henne for å kjempe i en krig som, så vidt hun var bekymret, ikke var noe av hans virksomhet. Og hennes "lidelse" var ikke over: Washington brukte de neste tre årene som leder av Virginia-styrken, og var ofte borte fra hjemmet og forsvarte grenseoppgjørene fra indiske angrep. Han trakk seg endelig fra sin stilling i desember 1758, mye til sin mors lettelse. Det hadde vært "ingen slutt på mine problemer mens George var i hæren", skrev Mary Washington til en slektning, "men han har nå gitt den opp."

DEN ANDRE KVINNEN

Noen uker senere ga Washington sin mor en ny grunn til å være sur på ham da han giftet sig med en velstående enke ved navn Martha Custis i 1759. Det er ingen oversikt over at Mary har deltatt i bryllupet, selv om hun bodde i nærheten, og det er mulig at hun ikke gjorde det Jeg møter ikke sin svigerdatter for et år igjen. Og selv om Mary bodde i 30 år, tror historikere at hun aldri besøkte sin sønn og kona på Mount Vernon.

Washington gjorde regelmessige turer for å besøke sin mor på gården hennes (alltid holde besøkene korte), og han ga ofte sine gaver av penger. I begynnelsen av 1770-årene var Mary, nå i sine sekstitallet, for gammel til å administrere gården, så Washington kjøpte henne huset ved siden av sin søster Betty hjemme i Fredericksburg, Virginia, hvor hun bodde i de resterende 17 årene av livet hennes. Til tross for dette og andre godhetstiltak gjennom årene, ble forholdet mellom mor og sønn aldri helbredet.

En to-front-krig

Skyld kalt igjen i juni 1775, da Washington ble utnevnt som øverstkommanderende for den nyopprettede kontinentale hæren i begynnelsen av den amerikanske revolusjonen. Før han dro i krig, arrangerte han en fetter å ta vare på sin mor og ta seg av eventuelle økonomiske behov hun måtte ha. Det ville ha tilfredsstilt de fleste mødre, men ikke Maria. På samme måte som i de franske og indiske krigene var hun rasende at sønnen hennes ville sette sitt lands behov foran seg selv, og hun klaget "ved alle anledninger og i alle bedrifter", som Washington sa det, at han hadde forlatt henne og dro hennes fattige. Mer enn en person som møtte Mary Washington under krigen og lyttet til hennes bellyaching antok at hun hadde sidet med britene mot sin egen sønn. Hvis det ikke var nok, søkte Mary i 1781 Virginia statssamlingen for å gi henne en beredskapspensjon for å hjelpe henne til å betale noen skatter som var forfalt. Washington klarte å få saken kuttet før det forårsaket ham offentlig forlegenhet, men hendelsen bare belastet hans vanskelige forhold til sin mor.

Washington førte de amerikanske styrkene til seier, selvfølgelig, men selv det imponerte ikke sin mor, noe hun klarte etter den britiske overgivelsen i Yorktown, da noen gjorde feilen om å henvise til sønnen som «Hans Excellence» i hennes nærhet . "Hans Excellence? Hva tull! "Spyttde hun.

BITTER END

Akkurat som Washington fortsatte å sørge for sin mor etter krigen, fortsatte Maria å klage. "Jeg har aldri bodd så mye i livet mitt... Jeg burde være nesten sultet," skrev hun i ett brev til sin sønn mens han ledet over konstitusjonskonvensjonen. Etter hvert ble hun så uopphørlig at George foreslo at hun solgte sitt hus og bodde hos en av sine barn - en av hennes andre barn - men Maria ble sittende. Hun levde lenge nok til å se at sønnen hennes ble innviet som den første presidenten i USA i april 1789, men hans biografer har ikke funnet noen oversikt over at hun noensinne har gratulert sin sønn til sin prestasjon.

Fire måneder senere, 25. august 1789, døde Mary Washington fra brystkreft i en alder av 81 år. Hun forlot sin eldste sønn noen av hennes mest verdsomme eiendeler, inkludert et speil, sengen og en favoritt dyne. Men i stedet for å akseptere elementene, ga Washington dem til sin søster.

Obduksjon

Washington deltok i morens begravelse, men ingen av dem eller noen andre ga en lovsang, og mer enn 40 år gikk før noen satte en markør på graven hennes. Da var han selv lenge død, og plasseringen av sin mors grav var blitt glemt, noe som bedøvet presidentkritiker Jared Sparks da han lette etter det i 1827: "Graven til Washingtons mor," skrev han, "er preget av ingen synlig gjenstand, ikke engang en jordhøyd, og heller ikke det presise stedet for sin lokalitet som er kjent. ... For en lang tid var et eneste cedertre den eneste guiden til stedet; i nærheten av denne treetradisjonen har fastgjort graven til Washingtons mor, men det er ingen stein å peke på stedet. "

Legg Igjen Din Kommentar