Hvorfor NFL er skattefri

Hvorfor NFL er skattefri

NFL laget over tretti milliarder dollar i fjor i bruttoinntekter. Det er over tre milliarder dollar mer enn Major League Baseball, den neste mest lønnsomme profesjonelle sports ligaen. Buffalo Bills, NFLs nåværende minstverdige team, er verdt en anslagsvis 1,4 milliarder dollar, som er 200 millioner dollar mer enn New York Rangers, NHLs mest verdifulle team. Med hvert lang touchdown-pass, raser hver knallkrossing, hver spillbestemmende avlytning, hver Super Bowl Sunday, NFL i enda mer penger. Derfor er mange fans overrasket, og til og med sint, for å høre at NFL er teknisk en skattefrit, ikke-kommersiell organisasjon.

For å rydde opp i henhold til lovens brev er NFL League Office det selskapet som faktisk er skattefrit, ikke NFL som helhet. NFL består av 32 separate organisasjoner - lagene - som alle betaler skatt på deres individuelle inntekter. NFL League Office er klassifisert som en handelsorganisasjon. Som en handelsorganisasjon er NFL Liga-kontorets primære formål å "fremme bransjen eller yrket det representerer."

Selv om det kan argumenteres (og for tiden er som vi kommer til litt) at NFL er mye mer interessert i å fremme sitt eget merke enn bransjen som helhet, gjør ligaen mange ting for å fremme amerikansk fotball. Det etablerer regler og praksis for sine medlemmer ved å ansette spilldommere og vurderer konkurransedyktig regel endrer hver offseason. Den utvikler måter for organisasjonen å løpe mer effektivt og lønnsomt ved å sette opp høgskolens utkast, gjennomføre spilleresikkerhetsforskning og forhandle kollektive forhandlingsavtaler mellom spillernes unions og lagseiere. Det fremmer også virksomheten i det bredere fellesskapet ved å drive ungdomsfotballleirer, gi til veldedige organisasjoner og sette opp store spillfremmende hendelser som Super Bowl.

Når det gjelder hvordan denne skattefritatte statusen kom, ble NFL League Office etablert som en handelsorganisasjon og derfor skattefri, ikke nylig, men faktisk helt tilbake i 1942.

NFL var en fledgling sports liga tilbake i 1942. Til tross for å være midt i å spille sin 23. regulære sesong, var NFL fortsatt sliter økonomisk. De trengte å finne måter å spare penger og beskytte sine ansatte, spillerne. Så, NFL League kontorer arkiverte en søknad om skattefri, non-profit status med IRS. Søknaden ble akseptert. Ifølge en 2009-artikkel har både NFL og IRS sagt at de ikke kan finne en kopi av den opprinnelige 1942-søknaden.

Liga fortsatte fram til 1966 da de møtte stiv konkurranse fra AFL. AFL hadde begynt å spille i 1960 og begynte umiddelbart å utfordre NFL for tv-kontrakter, høyskole spillere og popularitet.

Den 8. juni 1966 annonserte NFL og AFL en fusjon, men for å unngå antitrust lov sanksjoner, fusjonen måtte godkjennes av United States Congress. Og det betydde å overbevise den mektige Louisiana senatoren og formann for finansutvalget Russell Long. Ifølge Senatets eget nettsted, styrt Long Long fusjonen på en skatteregning, slik at den ville komme til sitt skrivebord. Han kunne da endre språket og sikre unntak fra sanksjoner. I bytte sa Long til NFL-kommissær Pete Rozelle at han ønsket at NFLs utvidelsesfranchise skulle være i New Orleans, i Long's hjemstat Louisiana. Sammenslåingen gikk og den 1. november 1966 ble New Orleans Saints den sekstende NFL-franchisen. God gammel mote backroom politikk.

Siden 1966 har statutt 501 (c) (6) lest:

IRC 501 (c) (6) gir bestemmelser om fritak for virksomhetsligasjer, kamre av handel, eiendomsmeglingskort, handelskort, og profesjonell fotball ligaer (uansett om et pensjonskasse for fotballspillere administreres), som ikke er organisert for profitt og ingen del av nettoresultatet tiltrer til fordel for enhver privat aksjonær eller en person.

Det fortsetter å tydeliggjøre at den nylig sammenslåtte ligaen kunne bevege seg "fremover uten frykt for en antitrustutfordring", og at ligaen ikke vil miste sin unntatte status "fordi den administrerte et spillers pensjonsfond". Med disse klausulene har NFL League Kontor, nå større og med mer makt, forvitret fusjonsstorm og forblev en skattefri, ikke-kommersiell handelsorganisasjon.

Så spørsmålet er nå om NFL League Office er non-profit og betaler ikke skatt, hvem gjør det? Svaret er de 32 lagene via litt smart strukturering av hvordan NFL fungerer bak kulissene. Inntekter som kommer inn i NFL-kupongene, tråkkes gjennom ulike grener av et profittforetak som heter NFL Ventures. NFL League Office er et helt eget selskap, og NFL Ventures er veldig utsatt for beskatning.

NFL League Office er ikke den eneste profesjonelle sports ligaen som har non-profit status. National Hockey League (NHL), Professional Golf Association (PGA), Ladies Professional Golf Association (LPGA) og Association of Tennis Professionals (ATP) er andre ligaer som har dette unntaket. Faktisk var Major League Baseball skattefritatt til 2007.Ifølge MLB-talsmannen Matt Bourne, ga ligaen sin status fordi "Det var ingen forretning eller annen fordel for oss å få unntaket, så vi tok beslutningen om å avstå det."

Til tross for at NFL League-kontoret ligger innenfor deres juridiske grenser, prøver Tom Coburn, republikansk senator fra Oklahoma, fra publiseringsdatoen for denne artikkelen å finne en måte å endre status på. Den 13. september 2013 introduserte Coburn et lovforslag til senat gulvet kalt PRO Sports Act (S. 1524) som viser sportskamper som har sentrale kontorer som er beskyttet etter § 501 (c). Det fortsetter å forklare,

Store profesjonelle idrettselskaper kvalifiserer ved å si at deres formål er å hjelpe sine respektive idretter i stor skala, selv om de bruker mesteparten av deres aktiviteter for å fremme deres spesifikke merkevare.

Det fortsetter med å hevde at noen ligaer kanaliserer sine inntekter gjennom skattefritaket organisasjon og ellers skattepliktig inntekt går ubelastet. Ifølge regningen, selv om ligaen administrerer sine inntekter gjennom individuelle lag, bør de fortsatt ikke kvalifisere for skattefritatt status på grunn av at "ligakontoret egentlig blir betalt for å styre ligaoperasjoner for lag og spillere. "Regningets bakgrunnsoppsummering gjør klart sitt poeng ved å slutte med" Ingen store profesjonelle idrettslag fortjener å få skattefritak. "

Til slutt, i det minste i henhold til USA Today's Idrettsredaktør Peter Barzilai, alt dette skatteprotokollet kan ikke hende mye. Selv om lagene kollektivt betaler mellom $ 250 millioner og $ 300 millioner til ligaen hvert år i "medlemsavgift", er det meste av det som brukes til å betale lønn til ansatte, administrere et kontor, kjøre høyskoleutkastet / Super Bowl, og brukes til veldedighet funksjoner.

Med andre ord spiller NFL League Office ved reglene, i hvert fall i henhold til det som er fastsatt i 1966 skatteloven. Det anslås at hvis NFL skulle miste sin skattefrie, ikke-kommersielle status, ville de bare betale mer enn $ 10 millioner dollar hvert år de neste ti årene til regjeringen, forutsatt at de ikke forandret noe i måten de løp for å komme seg rundt dette.

Ti millioner dollar i året, kanskje mye penger i noen henseender, men ikke til den rikeste sports ligaen i verden, eller ærlig talt til den amerikanske regjeringen. Tatt i betraktning regjeringen er allerede over $ 17 billioner i hullet og bokstavelig talt stiger med milliarder per dag, gjør en ekstra $ 10 millioner egentlig ikke mye av en buk.

Når det er sagt, $ 10 millioner er ikke noe, og hver eneste liten ting teller. NFL har imidlertid hevdet at de ville finne andre måter å gjøre opp de tapte pengene, inkludert å skrive helt lovlige skattefradrag som de aldri kunne ha gjort før på grunn av deres fritaksstatus.

Hvis NFL gir opp sin skattefrie, non-profit status, virker det sannsynlig at det ikke vil ha en dramatisk innvirkning på bunnlinjen. Når det gjelder fan relations, er det faktum at noen del av denne multi-billion dollar-virksomheten er skattefri, ikke sitter godt sammen med sine betalende kunder. Så av den grunn alene bør ligaens kommissær Roger Goodell se på følgende i MLBs fotspor og avskaffe NFLs unntak. (Som en bonus, hvis de ga det opp, ville Goodell ikke lenger måtte rapportere sin lønn, som dukker opp i nyhetene nå og igjen som et spørsmål om betydelig kontrovers.) Og hvis du er nysgjerrig, fortjeneste NFL League Office betalte Goodell om $ 35 millioner i 2014, og han har gjort litt over $ 200 millioner siden han overtok som kommissær i slutten av 2006.

* Oppdatering: Denne artikkelen ble opprinnelig publisert i 2014. I april 2015 annonserte NFL League Office at de ga opp sin skattefrie status. (Vi har også oppdatert noen få dollarverdien i artikkelen for å matche 2016 verdivurderinger.)

Bonus Fakta:

  • NFL-kommissær Roger Goodells lønn er mer enn konsernsjefene i Wal-Mart, Coca-Cola, AT & T og flere store banker gjør.
  • Etter at Major League Baseball ga opp unntaket i 2007, viste det seg ikke å påvirke dem mye, med inntektene økende drastisk siden. Nylig oppnådde de en liga på $ 9,5 milliarder dollar i bruttoinntektene i 2015, opp med rundt $ 500 millioner fra 2014 og opp fra de 6,1 milliarder dollar de gjorde i 2007. Utrolig, i 1995 var MLBs inntekter bare 1,4 milliarder dollar (ca $ 2,1 milliarder i dag).

Legg Igjen Din Kommentar