20. november: En 160.000 pund spermhval ødelegger hvalfangstskipet Essex, en begivenhet som delvis inspirerte roman Moby Dick

20. november: En 160.000 pund spermhval ødelegger hvalfangstskipet Essex, en begivenhet som delvis inspirerte roman Moby Dick

Denne datoen i historien: 20. november 1820

På denne datoen i 1820 angrep en estimert 80 tonn spermhval og ødela hvalfangstskipet Essex, en begivenhet som delvis inspirerte romanen Moby Dick. Seiling rundt 2.000 miles vest for Sør-Amerika møtte Essex mannskap en stor hval, som de hevdet var rundt 85 meter lang, selv om det bør bemerkes at typiske modne mannlige spermhvaler bare vokser til rundt 60-70 meter lange. Imidlertid hadde de i et tilfelle et godt referansepunkt når hvalen fløt direkte under skipet med hodet til halen rettet opp med båten. Uansett, når de først så det, svømte hvalen bare på overflaten og så på dem, så plutselig svømte på og rammet skipet.

På dette tidspunktet var håndverket fortsatt sjøverdig, selv om det var skadet, og hvalen virket dazed av virkningen. Kapteinen bestemte seg for ikke å hape hvalen fordi den satte mer eller mindre direkte under skipet på dette tidspunktet, og hvis det smeltet rundt, kunne det gjøre alvorlig skade på roret; så de la det gå. I stedet for å svømme bort og forlate skipet når det er blitt gjenopprettet, valgte valken i stedet bare å svømme unna langt nok, slik at det kunne få bedre svømmespeil som det gikk for å ramme skipet en gang (fra ca. 500 meter unna). Ifølge førstekammerat Owen Chase, en av få besetningsmedlemmer for å overleve hendelsen, svømte 80 tonnhvalen på rundt 20-25 knop mot båten. Denne gangen var 238 tonnskipets skrog knust og skipet begynte å synke raskt.

Nå som deres hovedskip ble ødelagt, tok mannskapet, som besto av 21 personer, tilflukt på tre små hvalfangsbåter som nesten ikke hadde forsyninger for å opprettholde dem. Deres valg på dette tidspunktet var å lede etter kjente beboelige øyer som de fryktet var bebodd med kannibaler, 1.200 miles unna, eller hodet for Sør-Amerika 2.000 miles unna, men om 4.000 miles ved den raskeste seilingsruten på grunn av vindene den tiden av året . Til tross for denne avstanden valgte de Sør-Amerika. Ironisk nok, som du vil lese kort, har valget om å ikke velge den mye kortere ruten av frykt for kannibaler, resultert i at noen av dem tok til kannibalisme.

Under reisen møtte de på et tidspunkt en øy som de mer eller mindre fjernet sine ressurser for å hjelpe seg med å opprettholde seg selv. De forlot også tre menn bak der, da de tenkte trolig på deres doom, for å bidra til å spare forsyninger og øke sjansene de andre ville få tilbake.

Det som fulgte var en utrolig grusom hale. Da de reiste, mistet de stadig mannskapet på grunn av mangel på næring. På et visst tidspunkt ble de tvunget til å gi opp å begrave sine menn på sjøen og i stedet begynte å spise dem og drikke blodet. De måtte til slutt til slutt ikke vente på at noen skulle dø, men snarere trakk mye på hvem som skulle dø og nære de andre med kroppen deres. Til slutt, 95 dager etter at skipet ble ødelagt, ble de reddet med bare fem igjen levende ombord på de to gjenværende små skipene (en ble tapt underveis med mannskapet som aldri ble hørt fra igjen). Mirakuløst overlevde de tre igjen på den utarmede øya, men nær døden da de endelig fant seg.

Herman Melville lærte om historien om Essex da hvalfangstskipet han var på bare 100 miles fra hvor Essex ble ødelagt, oppdaget et annet hvalfangstskip, som hadde sønn av Owen Chase ombord. Mens denne historien var den første inspirasjonen til Moby Dick, ble andre elementer i historien inspirert av en sann hvite hval, Mocha Dick, som også hadde tilbøyelighet til å ødelegge hvalfangstskip, og som Melville senere lærte av (det kommer mer på Mocha Dick i en kommende artikkel på Today I Found Out). Interessant, mens Moby Dick i dag regnes som et flott litteraturarbeid, var det i dag ikke veldig vellykket og tjente bare Melville $ 556,37 og mindre enn 3000 eksemplarer ble solgt i løpet av de neste 40 årene eller så før Melville døde.

Legg Igjen Din Kommentar