Ponce massakren

Ponce massakren

I mars 1937, flere dager før Palm Søndag, fikk Puerto Rico-nasjonalister i byen Ponce tillatelser til en parade og demonstrasjon. Den førstnevnte var å feire slutten av slaveriet i 1873, mens den sistnevnte var å protestere for fengsel av en av deres ledere, Dr. Pedro Albizu Campos. Ponces borgmester, José Tormos Diego, ga tillatelsene.

Campos hadde vært involvert, sammen med andre nasjonalistiske ledere, i voldelige sammenstøt med myndighetene de siste årene. Han var blitt dømt for opprør og ble holdt i avvente av appell.

Under USAs jurisdiksjon etter Paris-traktaten fra 1898 ble Puerto Rico i stor grad kontrollert av amerikanere. Mellom Foraker-loven fra 1900 og Olmstead-endringen i 1909 falt administrasjonen av Puerto Rican-saker til en utøvende filial som ble utpekt av USAs president. På massakrenstidspunktet var guvernøren i Puerto Rico General Blanton Winship, oppnevnt av president Roosevelt i 1934 for å avverge den voksende nasjonalistiske bevegelsen:

USA valgte å møte denne situasjonen [den voksende populariteten til uavhengighet] med militarisering av den Puerto Ricanske regjeringen. Med dette formålet ble Blandon Winship navngitt guvernør. . . [og] knyttet direkte til de amerikanske væpnede styrkene.[Jeg]

Winship protesterte mot den planlagte Ponce-demonstrasjonen og bestilte det polske politi, en statlig politiet opprettet og kontrollert direkte av den amerikanske utnevnt guvernøren, for å arbeide med borgmesteren for å stoppe den. Uten varsel til arrangørene ble tillatelsene trukket tilbake.

Under ordre fra Winship konfronterte 200 medlemmer av det økologiske politi, bevæpnet med opprørshandler, demonstranterne. Ifølge rapporter:

Som Puerto Rico s nasjonal sang "La Borinqueña" begynte å spille, begynte demonstratørene marsjerer. Politiet sparket på dem fra fire forskjellige stillinger i over 15 minutter og drepte 17 menn, 1 kvinne, en 7 år gammel jente, som såret over 235 og arresterte over 150 væpnede demonstranter.

Innledende rapporter var i konflikt, og mange hevdet at protestene sparket først. Ifølge en moderne New York Times rapportere:

I regnskapet til sivile vitner samt i politiet er det enighet om at skytingen først ble startet av nasjonalistene. . .[Ii]

Og Washington Post avtalt:

Søndagskampen ble startet, sa politiet da nasjonalister sparket på politiet tildelt for å hindre dem fra å holde en massedemonstrasjon som hadde blitt utestengt av byens tjenestemenn.[Iii]

Mange i Puerto Rico utfordret disse påstandene og opprøret begynte å vise. El Imparcial beskrev hendelsene:

Frihet var aldri i stand til å bli kjøpt, men av prisen av blod ærefullt skur. Slik betalte disse unge mennene med sine liv. . . .Puerto-rican samfunn, forferdet, kalder hendelsen: PONCE MASSACRE![Iv]

Når retorikken var oppvarmet, ble ansvaret for blodsutgytelsen plassert under føttene til guvernør Winship og hans kammerater:

Den utdannede byen Ponce var i går Palm Sunday, vitne til den kaldeste massakren som historien kan vite. . . Listen over døde snakker for seg selv. Vi holder ansvarlig for USAs regjering ved å ha bestilt, gjennom sine væpnede institusjoner, et mord på en hel by. Vi krever at ansvar holdes for denne fryktelige kriminaliteten. . . . [V]

Ledere i Puerto Ricas samfunn tok saker i egne hender og dannet Kommisjonen for Forespørsel om årsakene til Ponce-massakren. Dens medlemmer inkluderte Arthur Garfield Hays, en av grunnleggerne av American Civil Liberties Union (ACLU). [Vi] Kommisjonen undersøkte bevisene, inkludert:

Fotografiet viser de forsvarsløse kadetterne [demonstranter], som ble rammet av alle sider av tungt væpnet politiet. Tanken skjer om hvorfor politiet tok en slik formasjon, hvis deres forsøk var å spre kadettene. Ikke bare militære regler som vist av vitnesbyrd, men enkel sunn fornuft, synes å tyde på at det er rikelig med rom igjen for å rømme.[Vii]

Til slutt, kommisjonens rapport var en damming fordømmelse av den insulære politiet og guvernør Winship:

1. Fakta viser at saken av 21. marsst i Ponce var en "MASSACRE".

2. Sivile friheter har blitt nektet flere ganger i løpet av de siste ni månedene etter ordre fra guvernør Blanton Winship. Han har ikke klart å anerkjenne retten til talefrihet og samling. Kraft har blitt truet mot de som ville utøve disse rettighetene.

3. Ponce-massakren skyldtes fornektelse av politiet av borgernes sivile rettigheter til parade og montering. Denne fornektelsen ble bestilt av guvernøren i Puerto Rico. . . .

5. Folket krever og har rett til ytringsfrihet, fri forsamling og å fremsette ved parade for å klage på klager. Kommisjonen er håpfull at Gouverneur Winship vil offentliggjøre sin vilje til å overholde konstitusjonelle garantier.[VIII]

Governor Winship forblev trofast. Under en militær parade i Ponce i juli 1938 forsøkte nasjonalistene å drepe ham, selv om deres skudd gikk vidt.

I USA forsøkte en bevegelse, foran New York-kongressen Vito Marcantonio, å endre Puerto Ricos lederskap:

I 1937 lanserte Marcantonio en samordnet kampanje for å fjerne Winship. . . . Under en avtale med Roosevelt fortalte han at Winships administrasjon ble preget av "graft, kriminalitet og korrupsjon" og presentert bevis. . . . 12. mai 1939 fjernet Roosevelt Winship som guvernør.

Til tross for at han ble fjernet fra kontoret, ble hverken guvernørs gevinst eller noen av hans kammerater ladet eller dømt i mord på 19 personer.

Bonusfakta

  • Jesus T. Piñero, den første Puerto Ricans å tjene som guvernør, ble utnevnt av president Truman i 1946.
  • Det neste året (1947) passerte den amerikanske kongressen valglovens lov, slik at Puerto Ricans kunne velge sine egne guvernører.
  • I 1950 godkjente kongressen Puerto Ricans å utarbeide sin egen grunnlov og at grunnloven, som forvandlet territoriet til Commonwealth of Puerto Rico, ble godkjent i 1952.

[ii] Rodrîguez-Pérez, s. 47

[iii] Rodrîguez-Pérez, s. 47

[iv] Rodrîguez-Pérez, s. 75

[v] Rodrîguez-Pérez, s. 79

[vi] Rodrîguez-Pérez, s. 94-95

[vii] Rodrîguez-Pérez, s. 96

[viii] Rodrîguez-Pérez, s. 98

Legg Igjen Din Kommentar