Den tiden skulle USA bygge en massiv militærbase på månen for å holde kommunistene av den

Den tiden skulle USA bygge en massiv militærbase på månen for å holde kommunistene av den

Tro det eller ikke, på 1950-tallet vurderte USA å bygge en militærbase på månen. Hvorfor? Som vicepresident Lyndon Baines Johnson satte det senere, slik at amerikanerne aldri måtte gå til sengs "ved en kommunistisk månes lys".

Se opp i himmelen!

Like før kl. 10.30 På kvelden den 4. oktober 1957 lanserte Sovjetunionen Sputnik, verdens første kunstige satellitt, i bane rundt jorden. Sputnik var bare en metallkule med noen antenner festet, ikke mye større enn en basketball. Alt det gjorde var å sende radiosignaler pipende tilbake til Jorden. Men det gikk over USA flere ganger om dagen, og det var ikke noe regjeringen kunne gjøre med det. Implikasjonene var åpenbare: Russiske missiler som bar satellitter som Sputnik i omløp, kan en dag brukes til å starte atomvåpen mot Amerika.

Russerne stoppet ikke der: En måned senere feiret de 40-årsdagen for bolsjevikrevolusjonen ved å lansere en hund i bane ombord på Sputnik 2. De forutsigte tydelig at sovjetiske kosmonautene skulle feire den russiske revolusjonens 50-årsjubileum i 1967 på månen .

UDENLANDSKE JORD

Amerikanske etterretningsanalytikere som studerte det hemmelighetsfulle sovjetiske romprogrammet, fryktet at russerne faktisk kunne komme til å lande på månen innen 1967. Det hevet noen forstyrrende muligheter for amerikanske militærplanleggere: Hva om sovjettene hevdet månen som russisk territorium? Enda verre, hva om de etablerte en militærbase på månen, kanskje en kjernefysisk base med sine raketter pekte tilbake på jorden? USA ville ikke ha noen måte å forsvare seg på. Det eneste svaret, i hvert fall så langt som planleggerne i den amerikanske hæren, var å komme til månen først og bygge en månebase før russerne gjorde. Da kunne USA selv bestemme om å sette missiler der og om å tillate russerne å lande og bygge sin egen månebase. Og hvis det besluttet å nekte russerne sin egen base, kunne amerikanske soldat-astronauter som var stasjonert på månen, stoppe dem fra landing.

"Denne månen basen er nødvendig for å beskytte USAs interesser på månen ... slik at USA kan nekte sovjetiske territoriale, kommersielle eller teknologiske krav", skrev hærens sjef for forskning og utvikling, løytnant general Arthur Trudeau, i mars 1959. Han regisserte hærens leder for å "utvikle en plan ... for å etablere en månebase med de raskeste mulighetene." To måneder senere landet trevolumsrapporten for "Project Horizon" på General Trudeaus skrivebord.

Papirmåne

En av de første mulighetene som ble vurdert var å sende astronauter til månen for å lete etter "hull eller huler" som kunne "dekkes og forsegles med trykkposer" for å lage en base, men forfatterne til Project Horizon foreslo noe mye mer ambisiøst:

Fase 1: Levering

  • Begynnelsen i januar 1965 ville den første av dusinvis av raketter sprenge for månen lastet med utstyr, materialer og komponenter som trengs for å bygge basen. Lanseringene vil alle være ubemannede.
  • Når materialene ankom på månen, ville to astronauter bli sendt der for å bekrefte at alt var kommet i god stand. Eventuelle materialer som er skadet eller ødelagt, vil bli erstattet i fremtidige lanseringer.
  • De to første astronautene ville også verifisere at stedet valgt for basen var egnet. Hvis det ikke var, ville de speide alternative steder. Forfatterne av studien anslått at det ville ta totalt 30 til 90 dager for astronautene å fullføre sine oppgaver, hvoretter de ville komme tilbake til jorden. Mens de var på månen, ville de bo i hytta på deres landingsbil.

Fase 2: Byggekampen

  • Seks måneder senere, etter at alt ble bekreftet for å være i orden, ble et konstruksjonsbesetning bestående av så mange som ni ekstra astronauter sendt til månen for å pakke ut materialene og begynne å montere basen. Den første delen som ble bygd, ville være byggekampen de ville leve i mens de bygde resten av basen.
  • Den grunnleggende bygningsenheten til både byggelaget og Månens base ville være prefabrikkerte "boliger". Disse ville være laget av sylindriske metalltanker med en diameter på 10 fot og 20 fot i lengde, omtrent størrelsen på en fraktbeholder. I stedet for å sette dem opp på månens overflate, fortalte planen at de skulle senkes ned i en grøft som astronautene ville grave med en bulldozer, sprengstoff eller begge deler.
  • Når beboelsesenhetene var koblet sammen inne i grøften, og deres livsstøtterutstyr fungerte ordentlig, ville astronautene bulldosere månens jord (kalt regolith) i grøften og helt begrave basen. Hvorfor gjør det? For å beskytte astronautene mot eksponering for stråling, for å beskytte basen mot gigantiske svingninger i temperaturen (Månens overflate blir så varm som 260 ° F i sollys og faller til -280 ° F etter mørke), og også for å beskytte basen fra mikrometeoritter. På jorden brenner mikrometeoritter opp i atmosfæren og blir skyte stjerner; relativt få noen gang slår jordens overflate. Månen har ingen slik tykk atmosfære for å brenne opp mikrometeoritter, slik at de alle rammer overflaten. (Burying basen vil også gjøre det lettere å forsvare seg mot angrep.)

FASE 3: HOVEDBASE

  • Etter at astronautene fullførte arbeidet på byggeplanen, ville de begynne å arbeide på hoveddelen av basen ved å grave en lengre grøft i 90 graders vinkel fra den første grøften. De resterende beboelsesenhetene vil bli installert og begravet i den grøften. Når arbeidet var ferdig, ville astronautene flytte inn i det permanente boligkvarteret og konvertere byggelappen til laboratorier.
  • Kraft ville bli levert av to atomreaktorer som ville bli begravet en sikker avstand fra basen.
  • Prosjekthorisontens forfattere anslått at basen ville være ferdig innen november 1966, da det ville være klart for permanent okkupasjon ved å rotere mannskap av 12 astronauter, som skulle tjene ettårig stints på månen før de kom tilbake til jorden.

FORSVAR!

Prosjekt Horizons designere planla allerede for dagen da amerikanske kjernemissiler kunne installeres ved basen og pekte tilbake mot Sovjetunionen. Basen må forsvare seg mot sovjetiske angrep, og derfor ble det gitt stor tanke til hvilke våpen som ville være nødvendige for å beskytte den.

Et pistoltypevåpen, en konstruert for å arbeide i det nærliggende vakuumområdet, måtte utvikles for nærkamp mot sovjetiske kosmonauter. På korte avstander ville sikte mot våpenet ikke være mye av et problem: astronautene ville rett og slett peke og skyte på det som var rett foran dem. Men på større avstander ville store hjelmer og ugjennomtrengelige romdrag, kanskje bare med mekaniske klør for hender, gjøre det vanskelig å lede våpnene.

Av denne grunn bestemte planleggerne at våpen sprøyting shrapnel eller hagle pellets over et bredt område ville være mer effektive enn våpen som sparket bare en kule om gangen. Volume 3 i Project Horizon-rapporten inneholder en illustrasjon av en foreslått håndholdt fragmentpistol som ser ut som en satellitt-TV-skål montert på enden av en kostespiss. Det har også en illustrasjon av en enhet lastet med buckshot som kunne settes på bakken, pekte i retning av fiendtlige soldater, og sparket med en elektronisk trigger.

MER BANG FOR DIN BUCK (SHOT)

Her er hvor Månens lave tyngdekraft og mangel på atmosfære ble en fordel: På jorda hadde våpen av denne typen en dødelig rekkevidde på så lite som 200 fot, men på månen ville fragmentene fly langt lenger, slående fiende astronauter så langt som en kilometer unna og med mye større kraft siden det ikke var noen atmosfærisk motstand for å bremse dem ned. Treff fra flere fragmenter, i stedet for fra en enkelt kule, var mer sannsynlig å beseire uansett selvforseglingsteknologier ble bygget inn i militære romdrag for å beskytte dem mot punkteringer og dekompresjon. "Sikkert det større antallet punkteringer, jo høyere sannsynlighet for en drep," skrev Project Horizon forfattere. Slike våpen kan bli sparket av astronauter, eller satt opp rundt omkretsen av Horizon-basen og aktivert av turledninger og andre sensorer hvis sovjetiske kosmonauter noen gang prøvde å snike seg opp på basen.

NUKE 'EM

For mål som spenner fra 2,5 til nesten 10 miles unna, var det et bazooka-lignende våpen som fyrte små kjernefysiske warheads. Den amerikanske hæren hadde allerede et slikt våpen for bruk på jorden. Det ble kalt Davy Crockett pistolen, og dens warheads hadde den eksplosive kraften på 10 til 30 tonn TNT. På jorden veide pistolen rundt 200 pund og måtte monteres på et stativ eller på baksiden av en jeep. På månen ville det ha veid bare 33 pund, noe som kunne ha gjort det mulig for astronautene å brenne den over skulderen som en vanlig bazooka.

Ingen ekte atmosfære på månen, ville den ødeleggende kraften til en eksploderende atomvåpen ikke bli forstørret av en blastbølge eller termisk (varme) energi som den ville være på jorden. Men warheads ville fortsatt ha pakket en liten punch på nært hold, og frigjorde nok stråling for å drepe alle i en radius på 255 yard av blasten. For å beskytte basepersonell fra lignende atomvåpen som ble sparket av sovjetiske kosmonauter, ville bombehyllene blitt gravet inn i månens jord rundt Horizon-basen.

SETT FASER PÅ "HILL"

Prosjekthorisontens forfattere foreslo også å utvikle en "dødsstråle" bestående av en stråle av nøytron eller gammastråling som ble sparket fra en enhet kalt en elektron-akselerator. Et alternativt våpen ville ha brukt speil og / eller linser for å fokusere solens stråler på invaderende sovjetiske kosmonauter, på samme måte som barn på jord bruker forstørrelsesglass for å brenne maur. Men militære planleggere foretrukket elektronakseleratoren. "Det ville være klokt å undersøke" dødsstrålen "siden dette våpenet ikke bare ville være effektivt mot personell- og overflatevogner, men ville også være effektivt mot romfartøyer som vi ikke har forsvart for," forfatterne skrev.

En pris på to ganger prisen

Prosjekt Horizons forfattere anslått at bygningen baserte seg og holdt den levert gjennom slutten av 1967, da den skulle ha vært i drift i ett år, ville kreve mer enn 229 rakettlanseringer til månen. Det er omtrent en tur til månen hver og en halv og i nesten tre år. De anslått at programmet ville koste 6 milliarder dollar, tilsvarende 50 milliarder dollar i dag, pluss ytterligere 25 millioner dollar for å utvikle våpnene som ville bli brukt til å forsvare basen. Det var ganske mye penger i 1959, men forfatterne hevdet at beløpet kom til mindre enn 2 prosent av det årlige forsvarsbudsjettet, og de advarte om at hvis USA ventet til det hadde bestemt bevis på at sovjettene planla sin egen Moon basen og deretter lansert et krasjprogram for å prøve å slå dem til slag, både kostnadene for programmet og risikoen for svikt ville være mye høyere.

INGEN SALG

Det er sannsynligvis en god ting for skattebetalerne at hæren aldri fikk det grønne lyset til å bygge sin Moon base, fordi rapportens kostnadsoverslag var drastisk for lav. Apollo-programmet var langt beskjedenere, med bare seks månelandinger mellom 1969 og 1972, og et syvende forsøk (Apollo 13) som ble skrubbet etter at en oksygenbeholder eksploderte på vei til månen. Men selv Apollo-programmet koster rundt 25 milliarder dollar (ca 209 milliarder dollar i dag). Kostnaden for Project Horizons 229 turer til månen ville vært ... astronomisk.

SPIKET AV IKE

Hvis det er en person som er mest ansvarlig for ikke å sette en amerikansk militærbase på månen, var det sannsynligvis president Dwight D. Eisenhower. "Ike" var den tidligere femstjerners generalen som led de allierte styrker til seier mot nazistiske Tyskland i andre verdenskrig, men som president var han på vakt mot overdreven forsvarsutgifter, særlig når det gjaldt atomdrevne fly, månebaser, død stråler og andre "Buck Rogers-fantasier", som han kalte dem. Han ønsket at militæret skulle fokusere på det mer beskjedne og oppnåelige målet om å bygge bedre raketter for kjernefysiske missiler. I juli 1958 hadde Eisenhower allerede inngått lovgivning om å skape et sivilt rombyrå, Nasjonal luftfarts- og romadministrasjon, for å håndtere alt annet som var romrelatert, blant annet å sende astronauter til månen. (Ike brydde seg heller ikke mye om den ideen, han trodde at racing sovjetsene til månen var sløsing med penger, som de fleste amerikanere gjorde, i motsetning til popular tro i dag. Det var ikke før hans etterfølger John F. Kennedy, ble valgt til president som månens program brølte til liv, til tross for sentimenter av amerikanske skattebetalere.)

USA ville snart lande på månen, men takket være Eisenhower ble USAs hær fast på planet jorden.

GUN CONTROL

Uansett liten sjanse det fortsatt var for Project Horizon å komme til fruition, forsvunnet helt i 1967 da USA, Sovjetunionen og over 60 andre land undertegnet verdensrommet-traktaten, som forbød nasjoner å hevde månen, planeter og andre himmellegemer som suverent territorium. Traktaten begrenser også deres bruk til fredelige formål, og forbød plassering av atomvåpen eller andre masseødeleggelsesvåpen i jordens bane eller verdensrommet. Og det forbød spesielt "etablering av militære baser, installasjoner og festninger, testing av alle typer våpen og gjennomføring av militære manøvrer på himmellegemer." Så lenge Outer Space-traktaten forblir i kraft, er det eneste stedet å se militære baser i rommet vil være på film eller på TV.

FUGLER AV EN FJÆR

Så hvor realistisk var trusselen om at Sovjetunionen ville bygge en militærbase på månen? Akkurat som amerikanske militærplanleggere hadde fryktet, begynte sovjeterne i 1962 å utvikle planer for en slik base. Og de holdt seg til det til 1974, langt lenger enn den amerikanske hæren som ble brukt på Project Horizon. Etter at verdensrommet-traktaten ble undertegnet i 1967, ble imidlertid de militære komponentene i grunnplanen forlatt.

Basen var bare en del av sovjettprogrammet, som også inneholdt en plan om å lande en kosmonaut på månen før USA. Da amerikanerne slo russerne til månen i 1969, håpet sovjettene å gjøre deres andre plasser mer imponerende ved å gå videre med bygging av en månebase.

Deres plan for Zvezda (Star) -basen har noen likheter med Project Horizon: minst en boligmodul ville ha blitt sendt til månen i forkant av kosmonautene. Ni moduler i alle ville ha landet på månen, noen før kosmonautene og noen etter, og modulene ville vært koblet sammen for å bygge basen. I motsetning til de amerikanske modulene ville sovjetmodulene ha blitt utvidbart.

Etter at de kom på månen i kompakt form, ville kosmonautene ha fylt dem med trykkluft for å utvide dem fra 15 fot til full størrelse på nesten 30 meter lang. Modulene ville også vært bygget på hjul, slik at en spesialmodul kalt en slepebåt kunne slepe basen fra ett sted til et annet som et lokomotiv. I likhet med Project Horizon ville kraften til basen ha blitt levert av atomreaktorer, og om nødvendig kunne modulene ha blitt dekket med lunarjord for å beskytte mot mikrometeoritter og svingninger i temperatur.

FEILET MED Å STARTE

Sovjeterne bygget aldri sin base på månen, av samme grunn som de aldri gjorde det til månen i utgangspunktet: deres N-1 heavy-lift-rakett led av designfeil som førte til at alle fire av teststartene sin til slutt i feil. En rakett blåste opp på lanseringen, og en annen eksploderte mindre enn to minutter i flyturen. De to andre rakettene falt og krasjet tilbake til jorden. Sovjetpresident Leonid Brezhnev avbrød programmet i 1974. En etterfølger til N-1-raketten, Vulkan-raketten, ble foreslått samme år, men aldri bygget.

Da hadde sovjettene besluttet å fokusere på å bygge en gjenbrukbar romferge for å motvirke det de følte var den militære trusselen som ble utgitt av den amerikanske romfergen. Sovjet Buran (Blizzard) romfergen ble ferdigstilt i 1984 og gjorde bare en ubemannet, fjernstyrt flytur i 1988 før den ble kansellert på grunn av finansieringsproblemer.

Legg Igjen Din Kommentar