Et romløp for hundene ... og apekatter og fruktfluer

Et romløp for hundene ... og apekatter og fruktfluer

De første jordmændene sendte til rommet var modige, rolige under press og heroiske. De var heller ikke menneskelige, og mange av dem var furrige. Ja, før Apollo 13, Buzz Aldrin, Neil Armstrong og Yuri Gagarin sendte mennesker fruktfluer, apekatter og hunder inn i rommet for å avgjøre om levende vesener kunne overleve turen. Disse testene bidro til å bevise at mennesker, med en viss mengde forholdsregler og beskyttelse, kunne tåle romferd. Her er den lille fortalte historien om disse mest søte og koselige astronautene.

V-2-raketten utviklet av tyskerne var det første menneskeskapte objektet for å nå de såkalte kanten av rommet. Den første testflyten i denne massive raketten var i mai 1944. Når det var vellykket (i hvert fall av dagens standarder), ble det rushed inn i krig. I august 1944 regnet nazistiske Tyskland ned V-2-raketter til London.

Ved krigens slutt var de allierte styrkene ganske kjent med potensialet for disse V-2-rakettene og skure verden for V-2-rakettdeler, samt tyske ingeniører og forskere som visste hvordan de skulle bygges. Det ble en konkurranse mellom Storbritannia, USA og Sovjetunionen for å se hvem som kunne utvikle sin egen, bedre, versjon av V-2 den raskeste. Som den kalde krigen oppvarmet mellom sovjeter og Amerika, ble det også et spørsmål om nasjonal sikkerhet. (Se: Hvordan startet og avsluttet den kalde krigen?)

Den 20. februar 1947, bare 22 måneder etter Tysklands overgivelse, lanserte USA en fanget V-2-rakett med fruktfly ombord. Disse fruktfluene var de første jordiske vesener, utenfor mikrober, i rommet. Fra rakettstedet i New Mexico reiste raketten til en høyde på ca 68 miles (går forbi Karman-linjen) på en tre minutters, ti sekunders suborbital-oppdrag. Formålet med denne testen var å avgjøre effektene av høy akselerasjon og kosmisk strålingseksponering på levende vesener. Når forskerne hentet raketten, fant de fruktfluene levende og godt.

Seksten måneder senere, i juni 1948, oppdaget USA ante ved å sende Albert, en rhesusap, på tur ombord på en V-2-rakett. Ni pund og bedøvet, han ble plassert i nesen til V-2, som bare gikk til en høyde på 39 miles. Dessverre spekulerte forskere og hans menneskelige håndterere at han døde selv før avgang, etter å ha kvalt i den trange kapselen. Selv om han levde, sviktet fallskjermmekanismen, og raketten hadde en voldsom krasjlanding. I det minste levde navnet "Albert" på grunn av at prosessprøver med aper i USA ble kjent som "Albert-prosjektet" fra det tidspunktet.

Nesten akkurat et år senere, prøvde USA igjen. De sendte en annen rhesusap, med navnet Albert II, inn i himmelen ombord på en V-2. Denne gangen ga de ham mer puste rom med et mindre trangt rom. Også bedøvet, han nådde en høyde på 83 miles, noe som gjorde ham til den første primaten i rommet. Mens han levde gjennom om lag 99 prosent av flyet, ble han drept ved innflytelse da fallskjermmekanismen ikke fungerte riktig.

Det var rundt denne tiden at Sovjetunionen planla den neste utviklingen av "biologiske gjenstander" som blir sendt inn i rommet. Under den ytterste hemmelighold på grunn av frykten for spioner, til det punktet at selv mange av forskerne som jobber med prosjektet, ikke visste nøyaktig hva som foregikk, forbereder sovjettene seg på å sende hunder inn i det store utover. Kalt "fremtidige romskyttere", deres redsel for å velge hunder var mer praktisk og kostnadseffektiv enn vitenskapsbasert. Først og fremst, som nevnt senere av Vladimir Yazdovsky, leder av det biologiske programmet for romforskning ved Institutt for luftfartsmedisin i Moskva:

Vi valgte hunder som biologiske gjenstander fordi deres psykologi er veldig godt studert, de tilpasser seg godt til trening, er svært kommunikative og sosiale med mennesker.

Også, de var rikelig og billig. Moskva var oversvømmet med svarte hunder og å finne dem for å møte romprogrammets eksakte spesifikasjoner var ikke særlig vanskelig. Hundene måtte være sunne, voksne, mellom tretten og femten pund, lett frakkfarge (mer lett å se på bilder, som var en stor del av publisiteten), blandede raser (for deres antatte "hardiness") og kvinnelige. (Kvinnehunderes anatomi gjorde det lettere for drakten og "sanitærutstyr" å være ordentlig montert.)

Hundene ble opplært for romferie ved å bli satt i mindre og mindre kasser, som var et forsøk på å få dem vant til det restriktive rommet de måtte være i løpet av flyet. De måtte også venne seg på alle dragene, modstandene og utstyret de ville ha på seg, inkludert en tungvint "sanitærutstyr". De ble matet en energi gelatinøs mat, bestående av brødkremmer, pulverisert kjøtt og bifffett.

Mange av hundene reagerte ganske enkelt ikke godt på alt dette og fikk ikke lov til å trene. De som gjorde hadde mange helseproblemer senere, inkludert nyresvikt og forstoppelse.

I 1951 ble de to første hundene - Dezik og Tsygan (Russisk for "Gypsy", se: Hvor kom sigøynene opprinnelig fra?) - ble lansert og nå en høyde på 62 miles.Ved å komme tilbake til Jorden, ble fallskjermen deployert riktig. Når forskerne åpnet luken, ble de møtt av å bjeffe. Dezik og Tsygan hadde overlevd, og ble de første levende vesener utenom fluer som var vellykket gjenopprettet fra et romfart.

Den neste uken ble Dezik sendt på et annet fly med en hund som heter Lisa. Alt var greit til fallskjermen ikke kunne distribueres. De ble begge drept. Etter å ha lært om ulykken, fortalte lederen av Kommisjonen for undersøkelsen av den øvre atmosfæren, Anatoli Blagonravov, at Tsygan skulle bli pensjonert fra romferd og kom hjem med ham for å være hans kjæledyr.

Etter dezik og tsygan ville sovjettene sende mange hunder i rommet de neste seks årene. Noen døde på grunn av mekaniske feil, men mange overlevde. Vitenskapsmenn og ingeniører studerte hundens vitale tegn, deres helseundersøkelser etter flyet, og observert den enorme mengden film tatt under flyreiser. De lærte at mens hundene ble agitert, disorientert, og kanskje en tøff sykdom, var de ganske bra helsemessige under romferd. Dette satte scenen for Latka og hennes reiser ombord på Sputnik 2.

Kudryavka eller "Laika" som var russisk for "barker" var i utgangspunktet ikke den beste kandidaten for det historiske flyet og betegnelsen for å være den mest berømte hunden i historien. En annen mutt som heter Albina var, men ifølge boken Dyr i rommet: Fra forskningsraketer til romfergen, hun hadde bare et søppel av valper og var alles favoritt. Forskerne ville ikke ofre henne for hva som var en selvmordsoppgave. Latka var svært sosial, tålmodig og skårte godt under vanskelige forhold. Så ble hun valgt.

Laika ble satt under intens trening og forberedelse som førte til flyet. Hun hadde elektroder satt inn i henne for å oppdage vitale tegn og hjerteaktivitet. Hun var utstyrt for drakter og holdt i forberedelseskasser. Den 4. oktober 1957, omtrent en måned før Likas lansering, lanserte Sputnik jeg inn i himmelen og ble den første kunstige jordatellitten i rommet. Dette aktiverte det sovjetiske folket, og da Laika først ble introdusert via radio til befolkningen 27. oktober 1957, ble hun herlig barket inn i mikrofonen. Plakater, figurer og til og med tegneserier ble raskt opptatt av Laikas likhet. Hun var den mest kjente hunden i historien og klar til å gå til rommet.

Laika ble holdt i kapselen i tre dager før hun ble lansert. I løpet av denne tiden var hennes håndterer så opptatt av henne at de måtte tigge hodetingeniøren for å gi henne sprut av vann for å sikre at hun overlevde til start. Endelig ble hun og Sputnik 2 lansert den 4. november.

Nå, ifølge registre på tiden, var Laika den første jordfødte levende vesen å gå i bane. Dette kan ikke være helt sannferdig. Ifølge rapporter som bare kom ut i 2002, kan Laika ha omkommet om fem timer i flyet på grunn av overoppheting (termisk isolasjonsfeil) og muligens enda stress forverret av overoppheting. Det er ikke kjent om hun var til og med i live mens Sputnik 2 omløp. Dette ble ikke gjort offentlig kunnskap på den tiden, da verdens aviser bragte overskrifter som denne fra New York Times, "Sovjetisk branner ny satellittbærende hund." Faktisk, ettersom Sputnik gikk over de neste fire dagene, fortsatte russiske pressemeldinger å referere til Laikas gode tilstand.

Uavhengig av når hun døde, var Laika, kontroversielt, aldri ment å bli gjenopprettet, og etter 2 570 baner, 14. april 1958, brøt Sputnik 2 fra seg og oppløst i jordens atmosfære. En av forskerne involvert i Laikas oppdrag, Oleg Gazenko, sa senere om dette: "Arbeid med dyr er en kilde til lidelse for oss alle ... Jo mer tid går, desto mer beklager jeg det. Vi burde ikke ha gjort det ... Vi lærte ikke nok fra dette oppdraget for å rettferdiggjøre hundens død. "

I mellomtiden hadde amerikanerne fortsatt aper. De fortsatte å sende forskjellige typer primater til rom gjennom 1950-tallet, med de fleste av dem som resulterte i dødsfall. Den mest kjente og vellykkede av disse forsøkene var i mai 1959 lanseringen av Abel, en rhesusab, og Frøken Baker, en ekornesaben. Deres trygde landing gjorde dem til de første primatene å returnere trygt til jorden etter å ha reist i rommet. Dessverre døde Abel flere dager etter at han kom tilbake til jorden under en prosedyre for å fjerne elektrodene som ble implantert i kroppen hennes. Etter hennes død ble hun forberedt av en taxidermist, og hennes kropp er for tiden på displayet på Smithsonian's National Air and Space Museum fastgjort i selen som tok henne inn i rommet.

Frøken Baker bodde derimot en annen tjuefem år, hovedsakelig på U.S. Space and Rocket Center i Huntsville, Ala. Da hun døde i 1984, deltok over tre hundre mennesker på begravelsesområdet.

Etter at Sovjetunionens Yuri Gagarin ble det første mennesket som bannede jorden den 12. april 1961, var det mye mindre behov for aper og hunder å stroppe på romvesker. Alderen av bemannet romferd hadde oppstått. Likevel har en sjimpanse, mus, en katt, tyrefekter, nyter, edderkopper og mange andre dyr blitt sendt til rom gjennom årene av ulike vitenskapelige årsaker. Men man bør ikke glemme at jordens første overskrift space reisende ikke var mennesker, men frukt fluer, apekatter og hunder.

Bonus Fakta:

  • Karman-linjen, oppkalt etter ungarsk-amerikansk fysiker Theodore von Karman, er grensen som eksisterer 62 miles over havet og er generelt akseptert som linjen mellom jordens atmosfære og det ytre rom.

Legg Igjen Din Kommentar