Sue Me, Sue You Blues

Sue Me, Sue You Blues

Forretningssiden av musikk kan være en verden av cutthroat juridiske praksis og endeløse rettssaker. Her er historien om en av de største lovene i musikk lov hele tiden.

SOLO FLIGHT

I 1969 var George Harrison på pause fra Beatles og gjorde noen konserter i København, Danmark, sammen med gruppen Delaney og Bonnie and Friends. En dag gikk han ut av en pressekonferanse, grep gitaren og begynte å spille noen gitar akkorder som var i hodet hans. Deretter la han til i to religiøse chants: den kristne "hallelujah" og den hinduistiske "hare krishna". Senere spilte han det for bandet, som kom inn i fireparts vokal harmoni. Harrison fleshed ut noen vers om lengsel å være nærmere Gud, og betegnet det "Min søte Herre."

En uke senere fløy Harrison til London for å bidra til å produsere et album av sanger / keyboardist Billy Preston og ga ham "Min søte Lord" for å spille inn. Sangen gikk ingen steder, men Harrison bestemte seg for å registrere det selv for sitt første post-Beatles-album, Alle ting må passere. Utgitt som en singel, "Min søte Lord" ble en nummer-en hit i januar 1971.

På tidspunktet for sangens fødsel, trodde Harrison at elementene i sangen bare poppet inn i hodet. Han regnet senere ut det ubevisst, han hadde blitt inspirert av en gammel gospel sang kalt "Oh Happy Day." Harrison insisterte på at han ikke hadde "stjålet" sangen, han brukte det som utgangspunkt. Og selv om han hadde kopiert det direkte, var det ingen lovlige forgreninger - "Oh Happy Day" var i det offentlige.

Men som det senere skulle vise seg, sprang en annen sang inn i Harrisons hode og inspirerte ham ubevisst. Og den ene hadde alvorlige juridiske konsekvenser.

DEKK MEG

Som «My Sweet Lord» steg opp diagrammene, ble en cover-versjon utgitt av en gruppe som heter Belmonts (tidligere Dion og Belmonts, best kjent for 1959-treffet "A Teenager in Love"). Men i stedet for et rett dekke av Harrisons sang, spredte Belmonts 'versjon tekster fra "He's So Fine", en 1963-hit av jentegruppen Chiffons. Det var uhyggelig: Sangene masket sammen perfekt, med nesten nøyaktig samme akkordstruktur og mange av de samme notatene.

The Belmonts 'versjon var bare en liten nyhetstreffer. Men det var oppmerksomheten til ledere på Bright Tunes, musikkutgivelsen som eide opphavsretten til "He's So Fine." I 1971 saksøkte de Harrison, hans etikett (Apple Records) og hans utgiver (Harrisongs Music Limited), og hevdet at Harrison hadde plagiert "han er så fin" og forvandlet den til "min søte herre" og var nå profitt av det.

DU gir deg aldri pengene dine

Veiledende Harrison i søksmålet var hans forretningssjef Allen Klein. De hadde jobbet sammen siden tidlig 1969, da Klein ble Beatles 'forretningssjef. Klein håndterer Beatles finansielle forhold skarpt, sparer Apple Records fra konkurs, forhandler om en ny royalty rate ($ .69 per album - den høyeste noensinne, på tiden), og jobber for bare en prosentandel av økt virksomhet. Ikke desto mindre stolte Paul McCartney ikke på Klein (han hadde en slitende oppførsel og ble ryktet for å engasjere seg i skyggefulle forretningspraksis) og undertegnet aldri kontrakten som godkjente Klein for å ta avgjørelser for ham - en av de mange uenighetene som førte til Beatles 'oppbrudd i 1970.

Harrison prøvde å avgjøre drakten raskt ved å tilby å kjøpe opphavsretten til "He's So Fine" (for en ikke-avslørt sum, sannsynligvis mindre enn $ 100.000, som ville være rundt $ 600.000 i dag), men til tross for at han var på bekostning av konkurs, avslått Bright Tunes . Årsak: Klein hadde hemmelig møtt med Bright Tunes execs og fortalte dem at de ville få mer penger ved å saksøke Harrison enn ved å bosette seg. Han produserte dokumenter som viste at Harrison stod for å gjøre mer enn $ 400 000 i dag fra "My Sweet Lord", som Klein fortalte Bright Tunes at de hadde rett og et skudd i retten - på eierskap.

NÅR DET ER SÅDAN

Bright Tunes var i dyp økonomisk problemer på tiden, og Klein trolig visste det. Et lengre rettsslag vil ytterligere deplete sine midler, noe som gjør Bright Tunes langt mer sannsynlig å bosette seg på et tilbud - noe som er gjort for deres tilbakekatalog. Ved å oppmuntre Bright Tunes til å saksøke Harrison, håper Klein faktisk å få ned prisen på "Han er så fin", slik at han kunne kjøpe rettighetene og suge Harrison for brudd på opphavsretten selv.

Uvitende om Kleins duplikasjon var Harrison forvirret da Bright Tunes avslått tilbudet. I stedet endret de sin søksmål for å be om eierskap av "Min søte Lord" og halvparten av alle sangskrivingsgebyrene som Harrison fikk på sangen, fortiden og fremtiden. Harrison sa nei og saken ble ledet for retten.

Jeg, meg, liten

Men i slutten av 1971, før saken ble hørt, ble Bright Tunes arkivert for konkurs (etter at de slått ned et tilbud fra Harrison-denne gangen for å kjøpe hele katalogen).Alle juridiske forhold vil bli forsinket til selskapet var økonomisk stabilt igjen.

Harrisons leir var også i kaos. Tidligere i 1971 hadde Harrison organisert konserten for Bangladesh. Fra utbyttet av konsert- og albumsalg ble nesten $ 10 millioner tatt opp for UNICEF for å hjelpe flyktninger i den krigsherede asiatiske nasjonen. Men lite av det gikk faktisk til de som hadde behov. Klein, som fungerte som Harrisons forretningssjef, burde ha arrangert donasjonen med UNICEF før konserten eller albumets utgivelse, men han gjorde det ikke. På grunn av dette ble en stor del av inntektene tatt ut for skatt. Og fordi det ble rapportert etter det faktum, hadde IRS-og Harrison-mistenkt at Klein hadde forbannet noen av pengene. Da Kleins kontrakt med Harrison utløp i 1973, ble det ikke fornyet.

I januar 1976, nesten fem år etter at saken først ble innledet, trakk Bright Tunes endelig seg ut av konkurs. På den tiden tilbød Harrison Bright Tunes en annen avtale: Han ville betale dem $ 148 000 (40% av estimerte royalties for "My Sweet Lord") for å avgjøre drakten, men han ville få å beholde opphavsretten. Igjen - på råd fra hemmelig samarbeidspartner slått Allen Klein-Bright Tunes ned og gikk til retten i håp om mer penger. Sommeren 1976 gikk saken endelig til rettssaken.

MY SWEET LAWSUIT

Mesteparten av forsøket ble brukt på vitnesbyrd fra musikologer (ansatt av både Bright Tunes og Harrison) som brøt og analyserte de grunnleggende musikalske elementene i de to sangene, "He's Fine" og "My Sweet Lord." Ifølge Bright Tunes ' eksperter, "han er så fin", brukte to musikalske motiver. Motiv A er notatene G-E-D gjentatt fire ganger. Motiv B gjentar notatene GA-C-A-C fire ganger, med en ekstra "nåde notat" fjerde gang. "Min søte Herre," hevdet de videre, brukte samme Motif A samme fire ganger, så Motif B tre ganger i stedet for fire. I stedet for den fjerde repetisjonen brukte "Min søte Lord" en passasje av samme lengde med samme nåde notat på samme sted. Hvert motiv er ganske vanlig, sa de, men for begge sangene brukte de to motivene sammen og i samme antall ganger var det ingen ulykke.

HØR YE

I august 1976 avgav den amerikanske domstolen Richard Owen sin dom. "Det er helt klart," sa Owen. "De to sangene er nesten identiske." Owen fortsatte med å si at han ikke trodde Harrison forsettlig stjal "Han er så fin." Han bemerket at det bare er åtte notater i skalaen, og at "ulykker skjer . "Selv om Harrison anerkjente å være kjent med" Han er så fin "(det var en massiv hit), sa Owen at mens Harrison ikke stjal sangen, overtrådte han opphavsretten. Forskjellen: Harrisons tyveri var utilsiktet eller "underbevisst."

Ikke desto mindre regjerte dommer Owen at en opphavsrett fortsatt var blitt krenket, en avgjørelse vedtatt i appell med retten, og bemerket at USAs lov om opphavsrett ikke krever at det vises en hensikt om å krenke.

Monetære skader ble avgjort tre måneder senere, i november 1976. Avgiftene til "My Sweet Lord" -basert på salg av singler, album og noter - utgjorde $ 2,1 millioner. Men Bright ble ikke tildelt hele beløpet. Dommer Owen bestemte at bare 75 prosent av sangens fortjeneste og suksess skyldtes "Han er så fin", med de andre 25 prosent på grunn av Harrisons tekster og arrangement. Så Owen anbefalte Bright får 75 prosent av royalties, rundt $ 1,6 millioner. Hadde Harrison blitt funnet å forsøkt stjålet sangen, ville Bright Tunes trolig ha fått hele beløpet.

Etter fem år ble saken endelig bestemt, men ingen penger ville skifte hender ... ennå.

HALLELUJAH

Kort etter prøven inngikk Bright Tunes en avtale om å selge hele sin sangkatalog - og deres etterfølgende rettssaker - for $ 587 000 til musikkutgiver ABKCO, et selskap eid av ... Allen Klein. Harrison nektet fortsatt å betale Klein på 1,6 millioner dollar, han skylte Bright, fortsatt fra koncerten for Bangladesh-skandalen. Nå var Harrison blitt oppmerksom på Kleins hemmelige dobbeltkors med Bright, og arkiverte en bevegelse med retten som hevdet at Klein ikke var kvalifisert til å få noen penger fra «Min søte Lord» fordi plagiatprøven var resultatet av Kleins ulovlige forhold.

Det tok ytterligere fem år for den avgjørelsen ble overlevert. I februar 1981 fastslog amerikanske distriktsdom at Klein faktisk hadde ulovlig forrådt Harrison tilbake i 1976, og derved kompromitterte integriteten til funnene fra plagiatdragt. Som et resultat ble de økonomiske vilkårene fra saken styrt ugyldig, noe som betyr at Harrison ikke måtte betale noen $ 1,6 millioner i royalties.

Vil det gå rundt i kretser

Retten besluttet også at Harrison refunderer Klein $ 587,000. Det er det Klein betalte for Bright Tunes-katalogen. Med Harrison som betalte det beløpet, ville Klein ødelegge, men ikke fortjeneste, fra kjøpet av Bright Tunes-katalogen.

Men det var enda en vri. Dommeren hevdet at Harrison, på grunn av Klein's machinations, og fordi Harrison i utgangspunktet ville betale for Bright Tunes-katalogen, ville være den eneste eieren av opphavsretten til "Han er så fin." Etter et tiår lang juridisk kamp, Harrison ville eie sangen han ved et uhell plagierte år tidligere.

Aftermath

Harrison kanaliserte sin sinne og frustrasjon over fargen i to hittsanger, "This Song" og "Sue Me, Sue You Blues." Men virkningen av "My Sweet Lord" debacle føltes i årene som kommer, i en eksplosjon av pop-musikk plagiat tilfeller:

  • Publiseringsselskapet som eide rettighetene til standarden "Makin 'Whoopee" saksøkte Yoko Ono for sangen "Ja, jeg er din engel." Hun innrømmet senere at hun hadde tatt melodien og strukturen til sangen, lagt til nye tekster, og tatt full kreditt.
  • Jazzpianisten Keith Jarrett saksøkte Steely Dan for plagiering på tittelbanen på albumet Gaucho, med henvisning til liknelsen til sammensetningen "Long As You Know You Live Yours." Fremtidige presseringer av Gaucho krediterte Jarrett som låtskriver.
  • Produsentene av Ghostbusters spurte Huey Lewis for å skrive filmens temasang. Da han nektet, ble Ray Parker Jr. opptatt. Lewis saksøkte senere Parker for plagiering fordi hans sang "Ghostbusters" hørtes påfallende som Lewis "Jeg vil ha et nytt stoff." Parker betalte Lewis et ukjent beløp, men påstod at produsentene fortalte ham å skrive en sang som hørtes ut som "Huey Lewis". ”
  • Saul Zaentz av Fantasy Records eide rettighetene til alle Creedence Clearwater Revival sanger. I 1985 saksøkte han tidligere CCR-sanger John Fogerty, og hevdet Fogertys sang "The Old Man Down the Road" plagierte CCRs "Run Through the Jungle." Med andre ord, saksøkte Zaentz Fogerty for å høres for mye som han selv. Fogerty vant saken når retten fastslår at en kunstner ikke kan plagiere seg selv.

Legg Igjen Din Kommentar