Den overraskende korte historien om Pony Express

Den overraskende korte historien om Pony Express

Gitt at de fleste fortsatt har hørt om Pony Express i dag, i motsetning til så mange andre meldingsfirmaer lenge, kan du tro at Pony Express var en gang en integrert del av kommunikasjonen mellom øst og vest i USA. Det viser seg, dette var aldri tilfelle, og Pony Express var bare rundt for en svært kort tid.

Det hele startet 3. april 1860, da to ryttere, en i Sacramento, California, den andre i St. Joseph, Missouri, samtidig startet et speillignende oppdrag - bære e-post over det vanskelige og farlige terrenget til det amerikanske vesten i kortest mulig tid. Med hver last (inkludert rytterne), som ikke veide mer enn 165 pund, nådde de to mennene utgangspunktet i rekordtid: den vestgående rytteren gjorde det til Sacramento på bare 10 dager, mens den østgående mannen nådde St. Joseph i 11.5. Sammen har disse turene markert begynnelsen av Pony Express.

Den fremtredende forretningsmannen William Russell, Leavenworth & Pike's Peak Express Company (senere kjent som Pony Express), ble født av to ønsker: (1) folks behov for å kommunisere og (2) en forretningsmanns behov for profitt.

Ved 1850-tallet hadde hundretusenvis av amerikanere migrert for å leve vest for Rocky Mountains. Husk at California nå hadde sett sin store Gold Rush, mormonene hadde fledd religiøs forfølgelse og bosatte seg i Utah i store mengder, og tusenvis av pionerer hadde gjort den vanskelige trek på Oregon-stien over de høye fjellene til å bo i Vesten.

Før Pony Express, kan det ta opptil 8 uker for et brev fra det østlige USA for å nå disse vestlige siden de fleste post ble sendt med båt. De få bokstaver som gikk over land bare kuttet den tiden med halvparten, og da bare ved å ta en sørlig rute for posttjeneste - ut av Fort Smith, Arkansas, med stopp i El Paso, Texas og Yuma, Arizona, før de ankom i San Francisco , California, tre til fire uker senere. Som du kan forestille deg, var alle som hadde behov for transkontinental kommunikasjon snart frustrert av den ekstraordinært lange leveringstiden, og like lenge for et svar.

Sammen med det nasjonale ønske om raskere posttjeneste var Russells behov for en ny inntektskilde. Sammen med sine partnere, William Bradford og Alexander Majors, løp Russell en scene trener og frakt virksomhet ut av Leavenworth, Kansas som ved slutten av 1850-tallet var floundering. Mens han var på en tur til Washington, la han en ide til Kaliforniens senator William Gwin - for raskt å levere post via en overlands sentralrute som fulgte Oregon og California stiene.

Nøkkelen til hans hurtige levering var å være et system med hundrevis av vei stasjoner hvor friske hester og ryttere ville bli kontinuerlig erstattet hele 1800 km stien. Ruten selv begynte i St. Joseph, Missouri, fulgte Platte og Sweetwater elver, deretter krysset Rockies via South Pass til Salt Lake City, Utah. Derfra krysset rytterne ørkenene i Utah og Nevada, så gikk de over Sierra Nevada-fjellene og endelig landet i California - alt om lag 10 dager.

Hundrevis av menn ble ansatt for å styre måten stasjoner der friske hester (mellom 400 og 500 totalt) og ryttere (ca. 80) ville vente på å lette en sliten kurér. Rytterne selv måtte være små, under 120 pund, og postboksene var begrenset til 20 pund, alt for å holde vekten hestene måtte bære til et minimum (som med utstyr og post var avkortet til 165 pund).

Kurerne, som ble betalt $ 25 per uke (ca $ 640 i dag), ble gitt en karakteristisk uniform av rød skjorte og blå bukser, og i begynnelsen blåste de et messinghorn for å signalisere deres forestående ankomst på en veibane. Denne sist ble snart kastet bort, da det ble klart at de nærliggende hoveslagene ga tilstrekkelig varsel.

For maksimal effektivitet ble en stasjon plassert hver 10-15 miles for rytterne å bytte hester, og deretter etter hver 75-100 miles ville kurirene selv bli erstattet.

Virksomheten var ment å tjene penger, og Russell og hans partnere hadde håpet at Uncle Sam til slutt ville subsidiere venture. Det gjorde det ikke, og selv om Expressen i utgangspunktet belastet $ 5 per halvtime e-post (dagens amerikanske postkontor koster $ 0,49 for opptil 13 gram for levering i første klasse), opererte Pony Express med et betydelig tap.

Enden kom raskt - bare 19 måneder etter at den startet, da den ble erstattet med bedre teknologi. Begynnelsen i juni 1860 (bare to måneder etter den første Pony Express-turen) ble telegraflinjer for å koble øst- og vestkysten begynt av Pacific Telegraph Company som kommer ut av Nebraska og Overland Telegraph Company fra California. Den 24. oktober 1861 var den transcontinentale telegrafen oppe og to dager senere avsluttet Pony Express offisielt. En god idé, men dårlig timing.

Bonus Fakta:

  • Selv om det ikke ble kalt spam, så var telegrafiske spammeldinger (se hvordan Word Spam kom til å bety søppelpost) spesielt vanlig i det 19. århundre i USA. Western Union tillot telegrafiske meldinger på nettverket for å bli sendt til flere destinasjoner. Dermed hadde velstående amerikanske innbyggere en tendens til å få mange spammeldinger gjennom telegrammer som presenterer uønskede investeringstilbud og lignende. Dette var ikke nesten like mye av et problem i Europa på grunn av at telegrafi ble regulert av postkontorer i Europa.
  • Buffalo Bill Cody (1846-1917) var en Pony Express-rytter. Utenfor ridning for Pony Express, er han anslått å ha drept rundt 20.000 bison (ofte kalt "Buffalo", selv om de ikke er) i sin levetid. Til referanse vil en enkelt skjult i god stand bringe inn rundt $ 3. Gjort til en vinterjakke, det kan ta inn så mye som $ 50. Ironisk nok var Buffalo Bill en av de mest utrolige tilhengerne av planer om å beskytte bisonpopulasjonene gjennom lovgivningen. Til slutt vetote president Grant regningen som ville ha beskyttet besetningene, på grunn av de hyppige små krigene som USA måtte kjempe med Plains Indianerne. Ved å kvitte seg med bisonbesetningene, tok den bort Plains Indians primære mat og klær kilde.
  • En vanlig myte rundt American Bison er at det var massive besetninger før den "hvite mannen" kom til Amerika, på den skalaen som amerikanere til slutt møtte dem på. Faktisk tyder bevis på at indianerne holdt bisonpopulasjonene regulert på ulike måter. Etter at de europeiske sykdommene tørket ut de fleste indianer, eksploderte den amerikanske bisonpopulasjonen, og ble den mest tallrike store villpattedyret på jorden til til slutt jaktet til nær utryddelse innen noen få århundrer etter denne befolkningseksplosjonen. På toppen ble det anslått at det var nesten 100 millioner amerikanske bison i eksistens, bare noen få århundrer siden.
  • Før hester og våpen ble introdusert til indianere, var jakt bison en farlig affære, med bisonen som ekstremt aggressiv og vanskelig å drepe. En av metodene for å jakte på dem som indianerne ville bruke, var å forsøke å beseire en stor gruppe bison i skråstenger av stein, noe som førte til en drop-off. De vil da anspore en stampede med mye av besetningen som faller til deres dødsfall. Kjøttet og skinnene kunne da lett samles.
  • Den raskeste leveringen, hver laget av Pony Express, var president Lincolns innvielsesadresse som ble levert på mindre enn 8 dager.
  • Det første telegramet som ble sendt 26. mai 1844, var fra Samuel Morse (som oppfant koden) og leste: "Hva har Gud gjort?"
  • Det siste Western Union-telegramet ble sendt i USA 27. januar 2006, og i India sendte Bharat Sanchar Nigam Ltd sitt siste telegram på eller rundt 14. juli 2013.
  • Den berømte bruken av "stopp" i stedet for en periode skyldtes det faktum at det kostet ekstra for en "." Men de fire bokstavene "stopp" var gratis.
  • De korteste telegramene var muligens sendt mellom enten Oscar Wilde eller Victor Hugo og forfatterens utgiver. Be om status for salg av sin nyeste roman, er forfatteren sagt å ha sendt "?" Mens utgiveren skal svare "!"

Legg Igjen Din Kommentar