Den gangen forsøkte den amerikanske posttjenesten å levere post ved missil

Den gangen forsøkte den amerikanske posttjenesten å levere post ved missil

I dag for tilsvarende pris på en anstendig kopp kaffe kan du få USAs posttjeneste til å hente og levere et brev til hvor som helst i det kontinentale USA på bare en dag eller to. Men det har ikke alltid vært slik og det er en grunn de kaller det "snail mail". For å komme seg rundt problemet, våknet USPS for en kort tid på 1950-tallet å drømme stort som rakettskipet stor ... Ja, den 8. juni 1959 lanserte den tidligere navngitte amerikanske postkontoravdelingen i forbindelse med US Navy en rakett lastet med hva de offisielt kalt MISSILE MAIL!

Ikke den første som prøver å sende prosjektil overførte meldinger, har piler blitt brukt ofte gjennom historien for å sende meldinger over elver og slottvegger og lignende. I en litt mer moderne tid foreslo forfatter Heinrich von Kleist i en artikkel med tittelen "Nyttige oppfinnelser" fra 1810 at skyting av artilleriskjell lastet med brev ville være en fin måte å raskt sende viktig post gjennom hele Tyskland gjennom å etablere et relénettverk av denne typen artilleri.

Den ideen gikk aldri av bakken, men andre som senere hadde mer eller mindre den samme ideen, hadde bedre suksess. For eksempel, på slutten av 1800-tallet i Tonga bestemte innbyggerne på øya Niuafo'ou å prøve å bruke Congreve-raketter for å sende og motta post. Du ser, øyas mangel på strender og havn, samt tilstedeværelsen av den nesteste dypeste havgraven i verden, Tonga Trench, rett ved siden av den (som gjør det umulig å ankre) betydde å få e-post fra skip til land Det er ikke noe som regelmessig gjøres, til tross for at skip går forbi.

Den ultimate løsningen for å utnytte den eksisterende skipstrafikken her for sending og mottak av post var rett og slett å få skip dråpebokser som inneholder post i vannet og så sprengte deres horn når de passerte. Sterke svømmere ville da svømme ut for å prøve å samle blikkene før den nåværende gjorde. På samme måte ville svømmere bære meldinger fra øya ut til fraktbanen for å slippe av, med boksene i boksene hentet da skipene gikk forbi. Dette til slutt oppnådde Niuafo'ou kallenavnet til Tin Can Island.

Men før de tjente den moniker, bestemte de seg for å gå med Congreve-rakettene, noe som definitivt er en ubesvart mulighet her når det gjelder et mer slemt kallenavn.

Under alle omstendigheter var det primære problemet med å bruke Congreve-raketter, kanskje bedre husket i dag, ved å bli utødeliggjort i teksten til Star Spangled Banner, for postlevering var bare den iboende unøyaktigheten og upålitigheten til rakettene. Dette er spesielt illustrert av britisk offiser Alexander Cavalié Mercer, da han diskuterte middels sortimentet under Waterloo-kampanjen i 1815:

Bestillingen til brann er gitt - port-ild påført - den fidgety missilen begynner å sputter ut gnister og vri halen for et sekund eller så, og deretter dart fram rett opp i chaussée. En pistol står rett i veien, mellom hjulene som skallet i rakethodet brister, faller gunnerne til høyre og venstre ... Våre raketer fortsatte å skyte av raketter, og ingen av dem har fulgt føringen av den første; De fleste av dem kom på midten av stigningen, tok en vertikal retning, mens noen faktisk vendte seg tilbake til oss selv - og en av disse, fulgte meg som en skurk til skallen eksploderte, satte meg faktisk i fare mer enn alle de ild av fienden i løpet av dagen.

Raskt videresending noen tiår, blant de mange andre i hele verden som forsøkte rakettpost tidlig i midten av 1900-tallet, var vellykket det mest vellykkede av alle forsøk på å etablere det, som skjedde uavhengig i Østerrike og India. I den første lanserte en Friedrich Schmiedl en serie raketter som inneholder post fra en by til en annen, inkludert en rute som spenner over 6 km fra St Radegund til Kumberg. Dette er kortfattet beskrevet i et 1934-nummer av Populær mekanikk,

Hver rakett bærer 200 til 300 bokstaver fra utgangspunktet, Shocket, til Radegund eller Kunberg, i nærheten av Graz, hvorfra posten videresendes av vanlig posttjeneste. Alle postraketene har fungert perfekt, hvert fly blir gjort i henhold til planlagte planer uten tap av et enkelt brev. Brevene er forseglet i en metallbeholder for å forhindre skade, men denne forsiktigheten har vært unødvendig på grunn av nøyaktigheten som rakettene har kommet til destinasjonen.

Dessverre, til tross for prosjektets ekstreme suksess, ble Schmiedls innsats kuttet kort da det østrigske postkontoret drepte midler til rakettpost. Dessverre for Schmiedl, i hvert fall når det gjelder plass i rakettdesignhistorie, begynte andre verdenskrig ikke lenge etter. Redd for at arbeidet hans ville bli brukt til å utvikle raketter, ikke å bære e-post eller vitenskapelig bruk, men for å bære sprengstoff, ødela han rekorden av hans design og ga opp med å utøve rakettteknologi helt, selv om han senere tilbød en posisjon til å utvikle raketter i USA etter krigen - han ville bare ikke ha noe av sitt arbeid å bli weaponized.

Går over til India, tidligere tannlege, men deretter sekretær for Indian Airmail Society, Stephen Smith, fra 1934 til 1944 skutt av rundt 80 raketter som inneholder post (og utallige andre eksperimentelle raketter uten post).På toppen av brev skutt han også i ett tilfelle et rakett som inneholder matforsyninger for å hjelpe jordskjelv overlevende. I tillegg til den, 29. juni 1935, skutt han med hell et rakett over Damodar-elven. Lasten? To levende kyllinger kalt Adam og Eva. De overlevde prøvingen helt fint og tilbrakte resten av dagene i en dyrepark. Som Schmiedl så desverre andre verdenskrig til Smiths arbeid, og han døde ikke lenge etter krigen avsluttet.

Kommer tilbake over dammen til USA, og det er flere forekomster av rakettentusiaster som bruker forskjellige rakettdrevne fly til å sende brev, inkludert 23. februar 1936 da raketter ble brukt til å skyte en bunke brev fra Greenwood Lake, New York, til Hewitt , New Jersey, over en så frossen innsjø. Mens rakettene i siste instans krasjet etter et fly på bare en halv kilometer, ble deres nyttelast hentet inn av en Hewitt-postarbeider og tatt til postkontoret for videre behandling.

Alt dette bringer oss tilbake til 8. juni 1959, og den amerikanske posttjenesten hopper på Rocket Mail-leveringsvognen, men på en langt mer avansert måte enn det som tidligere hadde vært prøvd.

Selv om det antas å være en altruistisk innsats for å teste muligheten for å sende e-post via missil, med postmester general, Arthur E Summerfield, ble han på det tidspunktet voksende poetisk om potensialet som ideen hadde med hensyn til militæret, dette var bare en "en stor flex" rettet rett på sovjettene. Du ser, den kalde krigen begynte bare å varme opp og sendingen av e-post hundrevis av miles via styrt rakett ble sett av forsvarsdepartementet som en stor publisitetsstunt å bruke for å vise nøyaktigheten og presisjonen til USAs nukleare arsenal.

Til dette formål var raketten valgt for å bære posten en Regulus I - et cruisemissil som vanligvis var tippet med et atomvåpenhodet som i dette tilfellet var blitt erstattet av to postbeholdere. Nevnte beholdere ble håndlastet ved hjelp av Summerfield. Etter dette dro han avsted til rakets målsted.

Å bli transportert på den raketten var omtrent 3000 eksemplarer av et brev skrevet av Summerfield adressert til alle fra Postmasters of Allied Nations til president Dwight Eisenhower. I tillegg er det bemerket at alle ombord i ubåten missilen ble lansert fra, fikk også en kopi av brevet (vist nedenfor) som en slags memento til den historiske anledningen.

Og du, ved siden av det iboende, med hensyn til sending av post via rakettmakt, ble raketten lansert fra USS Barbero ubåten. Målet, for mangel på en bedre periode, for missilen var en Naval Auxiliary Air Station i Florida like under 200 miles unna.

Startet litt etter middag 8. juni 1959, lander missilet sikkert etter bare 22 minutters flytur. Som nevnt, ventet Summerfield å samle inn posten og derfra ble brevene tatt til et postkontor i Jacksonville, Florida for å bli sortert som alle andre e-postmeldinger.

Entusiastisk om suksessen til oppdraget og den enestående hastigheten der posten nettopp hadde blitt transportert, ble Postmaster Summerfield sitert som å si:

Denne frivillige ansettelsen av en guidet missil for det viktige og praktiske formålet med å bære post, er den første kjente offisielle bruken av missiler av en hvilken som helst postkontoravdeling. Før mannen kommer til månen, vil posten bli levert innen timer fra New York til California, til Storbritannia, til India eller Australia med guidede missiler.

Det er uklart om Summerfield var inne på det faktum at hele saken var ment som et kraftverk til sovjettene, da han syntes dødelig seriøst om å implementere rakettdrevne post mer bredt, selv stolt rapporterte hvordan Postkontoravdelingen og forsvarsdepartementet var kommer til å jobbe sammen for å gjøre ideen til en realitet i det berømte Missile Mail-brevet.

Til tross for Summerfields høye krav om utsiktene til rakettpost, fant ideen seg aldri på. Når det er sagt, har andre forsøk siden blitt gjort, for eksempel når XCOR Aerospace brukte en av sine EZ-rakettfly til å bære post for USPS fra Mojave til California City (ca 180 miles eller 290 km), og demonstrerte hvordan i kanskje ikke også Distanse fremtiden gjenbrukbare raketter kan gjøre det økonomisk levedyktig å sende fysisk post og pakker hvor som helst i verden i løpet av timer.

Men for nå er Rocket Mail fortsatt en kake i himmelen drømmen ... noe som er synd fordi det sikkert gjør Amazonas ellers futuristiske en-dagers drone-leveranser virker litt kjedelige. Jeg mener, Jeff Bezos eier en stor eierandel i et rakettfirma og Amazon. Det tar ikke en rakett kirurg å sette sammen to og to sammen her. Tenk på det - å levere Amazon Fire Sticks ikke innen en dag, men minutter, å bestille, alt via å skyte av litt mer bokstavelige Amazon-brannstenger ... sannsynligvis med lasere involvert et sted. Bare sier det…

Bonus Fakta:

  • En morsom ting å gjøre når du forsker på andre emner og kommer over gamle aviser eller magasinartikler, er å lese annonser og omliggende artikler også. På det notatet, gjør akkurat det til den nevnte mai 1934 utgaven av Popular Mechanics Magazine, beskriver Schmiedls øyeblikkelige raketpostleveranser i Østerrike, pusset opp den følgende lille perlen om en fantastisk ny enhet oppfunnet i Storbritannia. Artikkelen inneholder et bilde av en dapper herrer som tilfeldigvis sitter ved skrivebordet sitt og leser papiret mens han tydeligvis snakker med seg selv. Men Au-contrare, han snakker ikke med seg selv fordi fremtiden er nå ... feil ... da.Artikkelen forklarer: "Telefonsamtaler kan nå utføres uten å holde en mottaker til øret eller snakke direkte inn i en sender ved å benytte en nylig britisk oppfinnelse bestående av en boks med en sensitiv mikrofon og en høyttaler. Boksen er plassert på et bord og personen som utfører en telefonsamtale, kan sitte i en lenestol flere meter langt. "

Legg Igjen Din Kommentar