The Great Race

The Great Race

Det involvert bare et halvt dusin biler og 17 menn, men dette var et løp som ikke bare gjorde historie - det endret det.

Få en hest

I 1908 var løftet om bilen bare det - et løfte. Næringen var i sin barndom, og de fleste stod fortsatt på hester eller sine egne to føtter for å komme fra ett sted til et annet. Skeptikere var overbevist om at bilen bare var en dyr og upålitelig gimmick. Så hvordan kunne noen bevise for verden at bilen var den mest praktiske, holdbare og pålitelige transportmiddelet som ble oppfunnet? Enkelt: Sponsor et løp. Men ikke bare noen rase - det må være et maraton av globale proporsjoner, pitting de nybegynnde maskiner (og deres sjåfører) mot de tøffeste forholdene som er mulige på et kurs som strekker seg rundt i verden, med en betydelig pengepremie til vinneren, sier: $ 1000. Kaller det så "The Great Race" ... og kryss fingrene dine.

Min bil er bedre enn din

Det er vanskelig å forstå holdebilene hadde på den offentlige fantasien ved begynnelsen av det 20. århundre. En lignende frenzy av teknologisk enmansmessighet skjedde under løpet til månen på 1960-tallet, da industrilandene konkurrerte hardt for å bli ansett som den mest moderne og oppdaterte teknologisk.

Når det gjaldt biler, hadde det vært noen rallystegsvogner, men ingenting på en virkelig global skala. Så New York Times og den franske avisen Le Matin kombinert med å organisere en større, bedre konkurranse som er designet for å være den ultimate testen av menneske og maskin. Fra New York City, vil syklistene krysse det kontinentale USA og Alaskas territorium, ta en ferge over Bering-stredet, deretter kjøre fra Vladivostok over Sibirien til Paris - en trek på 22.000 miles.

Få asfalterte veier eksisterte hvor som helst på den tiden, og mye av den planlagte ruten krysset store, ukjente veier. Og med få bensinstasjoner eksisterer, vil bare å fullføre kurset kreve hver unse utholdenhet og oppfinnsomhet fra bilen og sjåføren, men vinneren vil eie ubestridelige bragging rettigheter til kravet om beste bil i verden.

Herrer, start motorer

Til glede av en mengde på 250 000 mennesker, dro seks biler som representerer fire nasjoner, ut av New Yorks Times Square 12. februar 1908, for å starte det store eventyret. Frankrike hadde tre biler: en De Dion-Bouton, en Motobloc og en Sizaire-Naudin. Tyskland ble representert av en Protos, og Italia av en Zust. Alt bortsett fra den amerikanske oppføringen - en lager-off-line Thomas Flyer drevet av George Schuster - var skreddersydd for konkurransen. (Thomas var en siste øyeblikksoppføring fordi sponsorene ikke kunne bære tanken på et løp i denne størrelsen uten å ha en amerikansk representant.) Alt annet enn den 1-sylindrede Sizaire-Naudin hadde 4 sylindermotorer fra 30-60 hestekrefter ; Den raskeste, Protos, kunne få opptil 70 mph. Bilene var tunge, boxete ting, med åpne cockpits og ingen vindskjerm (glass ble ansett for farlig). Hvert lag besto av en hoveddriver, en lettelse driver / mekaniker og en assistent, vanligvis en reporter som ville reise med teamet og sende historier fra veien via telegraf.

De er av!

Umiddelbart etter å ha forlatt Manhattan, kjørte bilene inn i en voldsom snøstorm som hevdet Sizaire-Naudin som raseens første offer. Den 15-hestekorske franske to-seteren brøt seg ned i Peekskill, New York, og ble tvunget til å slutte. Det hadde gått bare 44 miles. Snø dogged de resterende bilene helt til Chicago, noe som senker deres fremgang til en snegls tempo. Det tok Thomas Flyer åtte timer å reise fire miles i Indiana, og deretter bare med hester som bryter stien foran bilen.

Etter Chicago kjørte bilene over Great Plains i under-null temperaturer. For å holde seg varm, forvandlet det franske Motobloc-teamet varmen fra motoren inn i førerhuset (en innovasjon som fant veien inn i fremtidige biler), men til ingen nytte: Motobloc måtte avslutte løpet i Iowa. I mellomtiden hadde vinterværet vendt slettene til gjørme, som festet seg til bilens chassis, og tilførte hundrevis av kilo vekt på hvert kjøretøy. Lag tok for å stoppe ved brannstasjoner i hver by de passerte for høytrykksskylling.

Unnlater å finne brukbare veier over hele Nebraska, tok sjåførene til å "ri på skinnene", skråstrekende jernbanespor og hoppende sammen, knytte sammen til hundrevis av miles. (Blowouts var hyppige.) En Union Pacific dirigent red sammen med det amerikanske teamet for å varsle dem til kommende tog. I spesielt dårlig vær, ville et lagmedlem strekke radiatoren med en lanterne og peer foran bilen.

Da det ikke var noen togspor, kjørte de brukte bilene igjen av dekket vogner år før. De navigerte av stjernene, sekstanter, kompasser og lokale guider, da de kunne ansette dem. Og hvis de måtte stoppe i mer enn et par timer, måtte radiatorene være helt drenert - frostvæske hadde ikke blitt oppfunnet ennå.

Tar ledelsen

Etter 41 dager, 8 timer, 15 minutter, var Thomas Flyer den første som kom til San Francisco, og ble den første bilen til å krysse USA om vinteren. Det amerikanske teamet ombord straks en dampbåt til Valdez, Alaska, startpunktet for overlandsturen til Beringhavet, og brakte en kasse med homingduer med dem for å sende rapporter tilbake til USA.Race arrangører hadde håpet at isen over Bering Strait ville gi en bro til bilene. Men Alaska-beinet måtte skrapes fordi været og kjøreforholdene var enda verre enn de hadde vært i USA. (Dukkeplanen fungerte ikke så bra heller. Den første fuglen sendt fra Valdez ble angrepet og spist av måker.)

USA-laget ble gitt en 15-dagers bonus for deres Alaskan misadventure og fortalte å komme tilbake til San Francisco for å bli med de andre racerne på S.S. Shawmutt, bundet til Yokohama, Japan. Samtidig ble det tyske laget straffet 15 dager for å sette bilen på et tog fra Ogden, Utah, til San Francisco. Begge avgjørelsene vil bære tungt på løpens slutt.

Herrer, Start motoren dine på nytt

Når de drev i Japan, måtte de resterende konkurrentene få sine biler til havnen i Vladivostok, Russland, hvor løpet skulle offisielt gjenopptas. Tyskerne og italienerne tok et annet skip; Amerikanerne og franskmennene kjørte over Japan og tok en ferge. Det var for mye for De Dion-Bouton. Etter 7.332 miles kastet det franske laget i håndkleet, og bare tre biler ble igjen: den tyske protosen, den italienske zusten og den amerikanske Thomas Flyer. Etter en annen hissende send-off fra en brølende mengde tilskuere, zoomet bilene ut av Vladivostok ... og inn i gjørmen. Vårtoppet hadde slått den sibiriske tundraen inn i et kvist.

Bare noen få miles ut av Vladivostok kom det amerikanske laget på tysk protos fast i dyp leire. George Schuster nudged forsiktig bilen sin forbi tyskerne på fastere grunn et par hundre meter foran. Med ham var mekaniker George Miller, assistent Hans Hansen og New York Times reporter George Macadam. Da Hansen foreslo at de hjalp tyskerne ut, var de andre enige. De bedøvede tyskerne var så takknemlige at deres sjåfør, Lt. Hans Koeppen, ubevoktet en flaske champagne han hadde spart for seierfeiringen i Paris, og erklærte den amerikanske gesturen "en galant og kamratisk handling". De to lagene hevet et glass sammen reporter Macadam registrert øyeblikket for hans papir, og det etterfølgende bildet dukket opp i papirer rundt om i verden og ble det mest varige bildet av løpet.

Menneskelige hindringer

Veiforhold i Sibirien var enda verre enn de hadde vært i det vestlige USA. Nok en gang tok bilene til skinnene - denne gangen på sporene på den trans-sibiriske jernbanen. Et forsøk fra Schuster om å bruke en jernbanetunnel kunne ha vært en scene fra en stille-film-komedie, da den amerikanske bilen stod bakfra ut av tunnelen foran et motgående tog. Det var også andre hindringer. På et tidspunkt ble det amerikanske teamet belastet av et band med ryttere som rydde ryttere. Amerikanerne briste i latter og kjørte rett gjennom hjorden av ryttere, og lot banditene stå i støvet.

Kjøring døgnet rundt skapte andre problemer: Hjelperdriveren falt ofte ut av den åpne bilen mens han sov, slik at laget dirigerte en spenne og stropp for å holde ham i verdens første setebelte. Lengden og strengheten i løpet tok også sin toll, og tempere flared. På et tidspunkt truet en forferdelig Schuster å kaste Hansen ut av bilen og av laget. Hansen reagerte ved å trekke pistolen og snurre: "Gjør det og jeg vil sette en kule i deg." Mekanikeren George Miller trakk pistolen og snappet: "Hvis noen skyting er gjort, vil du ikke være den eneste." Til slutt begge sider enig i å hylle sine våpen og trykk på.

Italiensk tragedie

I mai hadde bilene kjørt rundt i verden i fire måneder. Den raskere tyske Protos hadde trukket seg foran den amerikanske Thomas Flyer, mens den underpowered Italian Zust falt lenger og far bak, men presset på, overbevist om at de ville fange opp. Deretter rammet katastrofen. Utenfor Tauroggen, en russisk grenseby, ble en hest tegnet en vogn skremt av lyden av passerende Zust og boltet ut av kontroll. Et barn som lekte i nærheten av veien ble trampet og drept. Italienerne kjørte inn i Tauroggen for å rapportere ulykken og ble straks kastet i fengsel, der de holdt seg i tre dager, ikke kunne kommunisere med noen utenfor. Til slutt bestemte det lokale politiet at sjåføren til vognen var skyldig for å miste kontrollen over hesten sin, og løslatt dem. De fortsatte videre mot Paris i et dystert humør.

Og vinneren er…

30. juli 1908 - 169 dager etter løpets start - kom Thomas Flyer i utkanten av Paris, luktende seier. Protos hadde faktisk kommet til Paris fire dager tidligere, men på grunn av amerikanernes 15-dagers bonus og tyskernes 15-dagers straff, visste alle at det amerikanske laget hadde en uoverstigelig margin for seier. Eller gjorde de? Før amerikanerne kunne komme inn i byen, stoppet et gendarme dem. Fransk lov krevde at biler skulle ha to arbeidslyslys. Flyer hadde bare en; den andre hadde blitt brutt tilbake i Russland (av en fugl). En mengde samlet seg. Parisierne, som tusenvis av andre rundt om i verden, hadde fulgt fremskrittet av det store løp i måneder i papirene. De var ivrige etter å ønske seg seierne på målstreken på Champs-Elysees.

Schuster s mannskap plaget med gendarmen, men han ville ikke budge. Ingen frontlys, ingen oppføring. En frustrert Schuster var i ferd med å avgjøre en internasjonal hendelse ved å angripe gendarmen da en syklist tilbød amerikanerne frontlyset fra sykkelen. Mekaniker Miller prøvde å unbolt lyset, men kunne ikke pry det av. Løsningen: De løftet sykkelen på bilens hette og holdt den på plass for hånd. Gendarmen shrugged skuldrene og vinket dem på. Noen timer senere krysset de målstreken. Endelig seier!

En ny tid begynner

Feiringene varte i uker, lenge nok for det italienske laget, slitne men ubøyede, å rulle inn i Paris 17. september og ta tredje plass. Det store løp var offisielt over. Sjåførene og deres besetninger ble nasjonale helter i deres hjemland. Da amerikanerne kom tilbake til New York, ble de gitt en ticker-parade ned femte avenue og invitert av president Theodore Roosevelt (den første amerikanske presidenten til å kjøre bil) til en spesiell mottakelse på sitt sommerhus på Long Island. I dag er Thomas Flyer utstillet i Harrahs Automobile Collection i Reno, Nevada. Münchens Deutsches Museum har den tyske Protos. Den italienske Zust ble ødelagt i en brann bare måneder etter loppet, men den ultimate skjebnen til de involverte bilene var ikke viktig. Alle tre etterbehandlere hadde vist at en bil kunne pålidelig og trygt gå hvor som helst i verden når som helst og under alle forhold. Ingen annen form for transport kunne gjøre det samme kravet. Med slutten av det store løp hadde automobilealderen offisielt ankommet. Samme år brøt Henry Ford Model T inn i full produksjon på forsamlingslinjen, og verden har vært galskap siden.

Postscript

I hele hoopla etter løpet har rase sponsorene "forsømt" å overføre $ 1000 premiepengene til Thomas Flyer-laget. Det var ikke før 60 år senere, i 1968, at New York Times tildelt premiepengene til George Schuster. Da var han eneste medlem av sitt lag som fortsatt var i live.

Legg Igjen Din Kommentar