Endre verden to ganger - Eli Whitneys historie

Endre verden to ganger - Eli Whitneys historie

Når du hører navnet Eli Whitney, tenker du sannsynligvis på sin oppfinnelse, bomullsginnen. Men du kan ikke innse hvor dypt det (og hans andre oppfinnelser) endret verden. Her er historien de aldri lært deg på skolen.

SER ETTER JOBB

I 1792 ble en 27 år gammel Massachusetts Yankee kalt Eli Whitney uteksaminert fra Yale University og landet en veiledningsjobb i South Carolina. Han var glad for å få det - han trengte pengene til å betale av skolens gjeld. Men da han kom dit, oppdaget han at jobben betalte halvparten av det han hadde blitt lovet, noe som medførte at han aldri ville kunne spare penger. Han snudde jobben ned.

Plutselig var han jobbløs, ufrivillig og strandet i Sør, hundrevis av miles hjemmefra. Men han hadde gjort turen fra New York med en venn som heter Phineas Miller, som fulgte sin arbeidsgiver, en enke som ble kalt fru Greene, tilbake til Georgia. Da Greene inviterte Whitney til å tilbringe en uke på plantasjen hennes utenfor Savannah, aksepterte han gjerne. Han hadde ikke noe annet sted å gå.

Whitney tilbakebetalt fru Greenes generøsitet ved å designe en broderiramme for henne. Greene var imponert over designens intelligens, og det fikk henne til å tenke. Hvis Whitney var denne klok, kunne han kanskje løse et problem som plaget henne og andre planters-hvordan å "gin", eller fjern frøene fra bomull ... uten å gjøre det for hånd.

Upland-bomull, den eneste typen som vokste i sørlige indre områder, hadde frø som var "dekket av en slags grønn pels som lignet fløyel", som Whitney sa det. Disse fuzzy frøene sitter fast på bomullsfibrene som borrelås. Hvis du fjerner dem manuelt, kreves så mye arbeid - en person kan bare rengjøre om et pund bomull per dag - at bomullslandet var i hovedsak verdiløs.

MASSEPRODUKSJON

Hvis en måte kunne bli funnet for å fjerne frøene lettere, hadde oppdrettsbomull potensialet til å bli en svært verdifull eksportavling. Hvorfor? Den industrielle revolusjonen hadde forvandlet den engelske tekstilindustrien (som forvandlet bomull til tråd og tråd i klut) til et monster og forårsaket etterspørsel etter bomull å sveve.

Så sent som i 1730-tallet gjorde spinnere og vevlere klut akkurat som de hadde i århundrer: sakte og for hånd. En person som sitter ved et spinnhjul, kan spinne rå bomull i bare en streng garn av gangen. Det tok 14 dager å lage et pund av garn, hvilken en eller to vevere kunne deretter vevde inn i et enkelt stykke klut.

I midten av 1700-tallet endret engelsk oppfinnelser med fargerike navn som flyrbussen (1733), den spinnende jenny (1764), vannrammen (1769) og muldyren (1779) alt dette; det gjorde også introduksjonen av dampkraft i 1785. Nå en enkelt ufaglært arbeideren - selv om et barn eller en person tidligere trodde for gammel til å jobbe - kunne ha tendens til maskiner som gjorde hundrevis og til slutt tusenvis av tråder av garn på en gang, eller det vevde det i meter og meter av klut, raskere enn øyet kunne se.

DET STORE SMELLET

På grunn av disse oppfinnelsene ble den engelske tekstilindustriens appetitt for bomull enorm og vokst eksponentielt fra år til år. I 1765 hadde spinnere og vevlere i England slått en halv million pounds bomull i klut; innen 1790 brukte de nye maskinene 28 millioner pund bomull per år, nesten alle importerte fra andre land. Etter hvert som etterspørselen etter rå bomull økte, ble det vanskeligere og vanskeligere å finne nok av det til å mate alle de nye maskinene.

Hvor mye av importert rå bomull kom fra det amerikanske sør? Nesten ingen. Så sent som 1791, året før Whitney ankom i Georgia, utgjorde eksporten for hele Sør noen få hundre sekker. Men ikke lenge.

IKKE NOE PROBLEM

Så hvor lang tid tok det Whitney å løse problemet som hadde trukket sørlige planter i mange år? Ti dager. Det tok flere måneder å perfeksjonere utformingen, men etter bare 10 dager klarte denne Yankee, som hadde landet ved Greene's plantasje ved en tilfeldighet, å finne opp denne revolusjonerende maskinen.

Designet var så enkelt at det var et rart at ingen andre hadde tenkt på det før. Den besto av en trevals med wire "tenner" som grep bomullsfibrene og trakk dem gjennom en slisset jernskjerm. Slots i skjermen var bred nok til å la tennene og bomullsfibrene komme gjennom, men de var for smale for frøene, som skilt ut og falt i en boks.

En raskt roterende børste fjernet bomullsfibrene fra tennene og kastet dem i en kasse. Dette tillot brukeren å matte rå bomull i maskinen på ubestemt tid, uten å måtte stoppe noen få minutter for å rengjøre tennene.

Ved hjelp av Whitney's bomullsgin, kunne en arbeider på en dag rengjøre så mye som 10 pounds bomull, som før hadde tatt 10 dager å rengjøre for hånd. Hvis en større gin drevet av vann eller hest ble brukt, kunne en arbeider rengjøre så mye bomull på en dag som det ville ha tatt mer enn syv uker å rydde for hånd.

VIDUNDERLIGE NYE VERDEN

I løpet av de neste tiårene forvandlet Whitney's bomullsgin Sør. Tusener og til slutt ble millioner av hektar villmark fjernet for å gjøre plass for enorme bomullsplantager. Ved 1810 U.S.eksporten av bomull til england hadde vokst fra nesten ingenting til 38 millioner pounds, noe som gjør sør til den største leverandøren av bomull til det landet.

Og det var bare begynnelsen. Ved begynnelsen av borgerkriget ble det sørlige bomullsbeltet, som det ble kjent, eksportert 920 millioner pund bomull til England hvert år, mer enn 90% av sin bomullsimport. Bomull hadde blitt, som en historiker beskrev det, "den største enkeltkilden til Amerikas voksende rikdom." Bomull var konge.

Klærne på ryggen din

Men Whitney oppfinnelse hadde mer vidtgående effekter enn økende eksport fra USA. Industrialiseringen av bomullsproduksjon økte tilstrekkelig tilførsel av bomullstøy. Det endret bomull fra et av de dyreste stoffene på jorden til en av de billigste - og i ferd med å klæde det verden.

Mellom 1785, året som dampkraft ble introdusert til tekstilindustrien, og tidlig på 1860-tallet, falt prisen på bomullsklut med mer enn 99%. Det tilsvarer en pris på Tommy Hilfiger-jeans som faller fra $ 5000 til $ 50.

Tidligere hadde nesten ingen fått råd til bomull, (hvor mange $ 5.000 par jeans har du råd til?), Og ting som skinn og ull gjorde dårlige erstatninger. (Ikke tro det? Unn deg et par ullunderbukser og du vil se hva vi mener.) "Mest av menneskeheten," skriver historikeren Paul Johnson i En historie om det amerikanske folket, "Var uegnet klær i klær som var vanskelige å vaske og derfor skitten."

Billige, rikelig bomullsklut endret det også. "Det er ingen forekomst i verdenshistorien der prisen på et produkt i potensielt universell etterspørsel kom ned så fort," skriver Johnson. "Som et resultat var hundrevis av millioner mennesker over hele verden i stand til å kle seg komfortabelt og rent til slutt."

KATOKKJONER

Det er enda et annet aspekt til Eli Whitney's bomullsgarn - en stygg, umenneskelig side som kastet en skygge over alt det gode det gjorde. Mange amerikanere tenker på Whitneys oppfinnelse som en frigjøringsmiddel, en maskin som frigjorde slaverne fra å måtte gjøre håndrening av bomull. Tvert imot bidro oppveksten av bomullsoppdrett i Sør faktisk til å forankre slaveriets institusjon og fordømme millioner av sorte amerikanere til sine grusomheter, akkurat da mange motstandere av slaveri trodde at det endelig kunne dø ut.

Mellom 1775 og 1800 hadde slaveprisen falt fra rundt $ 100 per slave til $ 50, og abolisjonister forutslo at dersom institusjonen var alene, ville den dø selv. Eller i det minste, som slaveri svekket, ville det bli lettere å avskaffe.

Men oppfinnelsen av bomullsgrenen forandret alt. Da mengden areal som ble bragt under dyrking i Sør, økte også etterspørselen etter slaver for å jobbe plantasjene. Mellom 1800 og 1850 steg prisen på en slave fra $ 50 til så mye som $ 1000. Slaveri, tidligere antatt å være i tilbakegang, ble raskt integrert i den nye sørlige økonomien.

Som sådan ble lederne av sørstatene stadig mer militante i deres vilje til å forsvare det og til og med utvide det utover Sør. For en ny generasjon av sørlige ledere var slaveriets institusjon - på grunn av velstanden som fulgte med det - noe å bli forsvart, til og med til døden.

Bomullsgommen hadde gjort det skje ... og gjorde borgerkrigen uunngåelig.

LIKE PENGER I BANKEN

Selv før Eli Whitney ginnet sin første håndfull opplandskomull, trodde han at han var på vei til å bli en velstående mann. "Det er generelt sagt av de som vet noe om [bomullsgren], at jeg skal gjøre en formue," skrev Whitney i et brev til sin far. Hans venn Phineas Miller var helt enig. Miller ble Whitneys samarbeidspartner og ga penger som Whitney ville bruke til å bygge maskinene. De ville begge bli rike sammen ... eller så tenkte de.

copycats

Ting fungerte ikke helt som planlagt. Det var to problemer med Whitney og Millers drømmer om storhet:

For det første, som Whitney hadde ment, var hans bomullsgarn så enkelt og så lett å gjøre det omtrent alle som var gode med verktøy, kunne lage en. Så mange planteringsarbeidere gjorde det, selv om de gjorde det i strid med Whitney's patent.

For det andre var Whitney og Miller for grådige for deres eget gode. De visste at selv om de hadde nok penger til å bygge en bomullsgin for hver planter som ønsket en (de ikke gjorde det), hadde planterne ikke nok penger til å kjøpe dem. Så i stedet for å bygge gins for sale, planla Whitney og Miller å sette opp et nettverk av gins rundt sør hvor de ville gjøre ginningen i bytte for en del av bomullen de ginned. En stor andel -40%, for å være eksakt. Det var mer enn planterne var villige til å dele med, minst av alt til en Yankee. Planterne kjempet tilbake ved å gni deres bomull i maskiner de gjorde seg selv eller ved å kjøpe ulovlige copycatmaskiner laget av konkurrenter.

Og det var rykter: at Whitney selv hadde stjålet ideen om bomullsgin fra en sørlig oppfinner; at copycatginnene faktisk var "forbedret" modeller som ikke krenket Whitney's patenter; Og verste av alt, at Whitney maskiner skadet bomullsfibre under ginningsprosessen. Den siste rykten fast: Ved slutten av 1795, nektet engelsken å kjøpe bomull ginnet på Whitney & Miller maskiner; bare bomull ginned på ulovlig (og vanligvis dårligere) maskiner ville gjøre. "Alle er redd for bomullen," skrev Miller høsten 1795. "Ikke en kjøper i Savannah vil betale full pris for det."

DOMSTOLEN

Whitney og Miller tilbrakte år med å kjempe med copycats i retten og overbevise de engelske tekstilfabrikkene om at deres bomull fortsatt var best. Stresset kan ha bidratt til Millers død fra feber i 1803, da han var bare 39. Whitney fortsatte og til slutt vant sin siste rettslige kamp i 1806. Men seieren kom for sent for å gjøre noe godt, fordi patentet på bomullet gin utløpt det følgende året. Nå var det ikke bare lett å kopiere Whitney's bomullsgin, det var også helt lovlig.

Så hvor mye penger gjorde Whitney på oppfinnelsen som skapte store formuer for sørlige plantasjereiere? Nesten ingen. Faktisk anslår noen historikere at etter at han har tatt hensyn til flere års juridiske utgifter, har han faktisk mistet penger.

The cotton gin ville kle seg menneskeheten, men i ferd med å oppfatte det, hadde Whitney mistet sin skjorte. "En oppfinnelse kan være så verdifull som å være verdiløs for oppfinneren," hevdet han.

DETTE BETYR KRIG

Men Whitney jobbet allerede med en annen oppfinnelse - en som ville etablere sin formue og forandre verden igjen ... enda mer enn bomullsgommen hadde.

I mars 1798 hadde forholdet mellom Frankrike og USA blitt forverret til det punktet at det syntes en krig kunne ligge rett rundt hjørnet. Dette ga et problem, fordi Frankrike var den primære leverandøren av våpen til USA. Hvor skulle landet få musketer nå?

Kongressen hadde etablert to nasjonale armor som begynte i 1794, men de hadde produsert kun 1000 musketer om fire år, og regjeringen anslått at 50 000 ville være nødvendig hvis en krig med Frankrike kom. Private entreprenører må gi resten. Whitney, som står overfor konkurs, var fast bestemt på å være en av dem.

EN TING OM GANGEN

Inntil da ble alle skytevåpen laget av dyktige håndverkere som laget hele våpenet, laget hver del fra bunnen av og arkiverte og passet dem for hånd. Hver del, og i forlengelse hver muskett, var en av en slags - utløseren som var laget for en pistol ville ikke fungere på noen andre fordi den bare passer til musket. Broken musketer kunne bare repareres av faglige håndverkere. Hvis våpenet brøt i midten av en militærkampanje, var du ute av lykke. Armorere som var i stand til en slik ferdighet var knappe, og nye tok evig tid til å trene, og det var derfor de amerikanske arsenaler hadde så vanskelig tid å lage musketer.

HVIS DU HAR HISTNITT EN, HAR DU SEGET DE ALLE

Whitney foreslo en ny metode for å lage musketer, en han hadde tenkt på siden han forsøkte å øke produksjonen av sine bomullsginner:

  • I stedet for å bruke en ekspert håndverkere til å lage en hel pistol, ville han dele oppgavene blant flere arbeidere med gjennomsnittlig ferdighet. De ville være lettere å trene, og lettere å erstatte hvis de sluttet.
  • Hver arbeidstaker ville bli lært hvordan å lage en del. De ville bruke spesielle maskinverktøy med høy presisjon, designet av Whitney.
  • Verktøyene ville være så presise at delene ville være nesten identiske med hverandre. Hver del ville passe hverandre i noen av muskettene som ble laget i Whitney's fabrikk.
  • Når brikkene til en muskett ble gjort, ville det være bokstavelig talt å samle dem inn i det ferdige våpen.
  • Ferdige utskiftbare reservedeler vil gjøre det mulig for enhver soldat å fikse sin muskett selv.

BEDRE SENT ENN ALDRI

Den 14. juni 1798 signerte Whitney en kontrakt med den amerikanske regjeringen om å levere 10 000 musketer innen to år. Men krigen med Frankrike kom aldri. Godt også, fordi Whitney savnet sin tidsfrist med åtte år. Forsyningsmangel og gul feberepidemier forstyrret tidsplanen, så det tok ham lenger tid å lage maskinverktøy enn han opprinnelig trodde.

Whitneys rykte som et geni hjalp ham med å få utvidelser og fremskritt mot hans regjerings kontrakt. Men mer enn noe som ga Whitney frihet til å ta den tiden som var nødvendig for å perfeksjonere hans nye system, var en demonstrasjon han ga til presidentvalgte Thomas Jefferson og andre høyt embetsmenn i 1801. Dumping en stor haug av utskiftelige muskeldeler på et bord, Whitney inviterte dem til å plukke stykker fra haugen tilfeldig og samle dem i komplett musketer. For første gang i historien kunne de.

DET AMERIKANSKE SYSTEMET

Det kan ikke høres ut som en stor avtale, men det var det. Whitney hadde utviklet en metode for å produsere flere musketer av høyere kvalitet, på kortere tid og for mindre penger enn det som tidligere hadde vært mulig før. Og han gjorde det uten bruk av høyt kvalifisert arbeidskraft. Igjen hadde Whitney oppfunnet noe som ville forandre verden.

Det som jobbet med musketer ville også fungere med klær, gårdsutstyr, møbler, verktøy, sykler, og omtrent alt annet folk kunne produsere. Whitney kalte sin prosess "det amerikanske systemet." I dag er det kjent som masseproduksjon. På tide ville det skygge selv bomullsgruven selv slik den ville forandre den amerikanske økonomien.

Bare denne gangen ville transformasjonen føles mest i Norden ... og det ville bringe Sør på knærne.

Legg Igjen Din Kommentar