Livet og tider av Oney Dommer

Livet og tider av Oney Dommer

George og Martha Washington eide hundrevis av slaver i løpet av livet. Navnet på mange er kjent, men de fleste detaljene i deres liv har gått tapt for historien. Her er historien om en kvinne som ikke har blitt glemt.

BOR TIL SLAVERY

På begynnelsen av 1770-tallet signerte en engelsk skredder, Andrew Dame, en kontrakt for å jobbe som en indentured tjener ved Mount Vernon, George Washingtons plantasje i Virginia. Indentured servitude var en vanlig måte for europeerne uten penger å betale seg til de amerikanske koloniene. Ved å undertegne kontrakten, ble dommer enige om å jobbe for Washington i en viss årstid i bytte for sin passasje til Virginia, pluss rommet hans og styret for kontraktens lengde.

På Mount Vernon gjorde dommeren militære uniformer og andre klær til Washington. Han lærte også skreddersydde ferdigheter til Washingtons slaver, slik at når hans betegnelse som en indentured tjener var oppe, ville de kunne skreddersy seg selv.

Rundt 1773 dømte far en baby jente med en afroamerikansk slave kalt Betty, som jobbet som sømstress på Mount Vernon. De kalt deres barn Oney, men selv om dommeren var hvit og fri, ble Oney født en slave fordi hennes mor var en slave. I lovens øyne var hun "eiendom" og tilhørte Washingtons; verken Betty eller Andrew hadde noen foreldrenes rettigheter over sitt barn overhodet.

LADY'S MAID

Oney ble en favoritt av Martha Washington og tjente som sin personlige ledsager, og hjelper henne med å vaske og kle seg og ledsage henne på sosiale samtaler. Dommer var en av åtte slaver som fulgte Washington til New York City, deretter nasjonens hovedstad, da Washington ble valgt til president i april 1789, og deretter til Philadelphia da hovedstaden flyttet der i 1790.

I Philadelphia likte dommeren et mål for frihet uhørt ved Mount Vernon. Hun løp ærger rundt byen uten tilsyn, og i sin begrensede fritid utforsket hun seg selv. President Washington ga til og med henne og andre slaver av husholdningenes penger til teater, sirkus og andre underholdning i byen.

FRIHET ALL RUNDT

Det var noe annet i Philadelphia som dommeren aldri hadde møtt før: et blomstrende samfunn av gratis afrikanske amerikanere, det største samfunnet i USA på den tiden. Slaveri var fortsatt lovlig i Pennsylvania, men statens gradvis avskaffelseslove, som ble vedtatt i 1780, ble faset ut, og antall gratis sorte i byen vokste. Det var så mange faktisk at Washington og andre slaveeiere var bekymret for at deres slaver skulle leve blant dem i Philadelphia. De fryktet at slavene ville bli "besmittet" av eksponering for frie afroamerikanere og avskaffelse som bodde i byen. Washington var bekymret for at selv om hans slaver ikke forsøkte å unnslippe, ville de bli, som han sa det, "ubarmhjertig i en tilstand av slaveri".

Som presidenten snart lærte fra sin advokat, Edmund Randolph, hadde slavene loven på deres side. Under vilkårene i den gradvise avskaffelsesloven ble slaver som ble bragt inn i staten av ikke-bosatte (inkludert Washington og Randolph), og som bodde der i seks påfølgende måneder, automatisk borgere. Slaver eid av kongressmedlemmer var spesielt unntatt fra loven, og Washington og Randolph hadde antatt at deres slaver også var fritatt. De hadde feil. Randolph lærte så mye i 1791 da hans slaver krevde sin frihet da de seks måneder var oppe og fikk det.

I rotasjon

For å forhindre at det samme skjer med Washingtons slaver, rådde generaladvokaten presidenten om å dreie sine slaver ut av staten i noen dager hvert halvår før fristen var oppe. Flytte slaver ut av staten med det formål å nekte dem deres frihet var ulovlig, men Washington gjorde det uansett. Han holdt opp for resten av hans presidentskap og instruerte sin sekretær at han ønsket å "få det fullbyrdet under påskuddet som kan bedra både dem [slaverne] og offentligheten." Derfor ble presidentens slaver sendt tilbake til fjellet Vernon for korte besøk foran seks måneders fristen, ble de fortalt at de ble sendt hjem for å tilbringe tid med sine familier.

Martha Washington gjorde sin del ved å ta sine slaver over statslinjen til New Jersey for korte overnattersturer. På denne måten nektet hun Dommer sin sjanse til frihet i mai 1791.

Dommeren visste at hvis hun kom tilbake til Mount Vernon da Washington pensjonerte, hvilken liten frihet hun hadde hatt i Philadelphia, ville være borte for alltid. Men det var ikke før 1796, da Washington nærmet seg slutten av presidentskapet, at hun bestemte seg for å flykte. Hun gjorde det etter å ha lært at Martha Washington hadde tenkt å gi henne bort som et bryllup til hennes barnebarn, Elizabeth Custis, som dommeren visste at han var en humør og vindictive kvinne.

Dommer nektet Elizabeth Custis og var, som hun sa det, "fast bestemt på ikke å være hennes slave." I mai 1796 brukte hun en kommende tur som Washingtons tok til Mount Vernon som omslag for hennes flukt. "Mens de pakket seg for å gå til Virginia, pakket jeg for å gå," fortalte hun en intervjuer i 1845."Jeg hadde venner blant de fargede folkene i Philadelphia, hadde mine ting båret der på forhånd, og forlot Washingtons hus mens de spiste middag."

HEADING NORTH

Dommeren skjulte seg et sted i Philadelphia; hun avslørte aldri hvor eller hvor lenge. Hun måtte legge seg lav på grunn av en reklame i Pennsylvania Gazette som ga henne fysisk beskrivelse ("... en lett mulatto-jente, veldig freckled, med veldig svarte øyne og buskhår ... av middels statur, slank og delikat dannet, ca. 20 år med alder "), og tilbyr en $ 10 belønning for henne fangst. Da hun følte seg trygg nok til å våge seg ut, drog hun seg til Philadelphia-havnen og gikk ombord på et skip kalt Nancy, hvis kaptein, en mann ved navn John Bowles, var kjent for å være sympatisk å unnslippe slaver og som kanskje har hatt "Black Jacks "-Frie afroamerikanske sjømenn - på sitt mannskap. Dommer seilte til Portsmouth, New Hampshire, og forsvant inn i det frie, svarte samfunnet der. Det ville nok ha vært slutten på historien hennes, en familie venn av Washingtons, Elizabeth Langdon, ikke så henne på gaten i Portsmouth noen måneder senere.

RESULTATENE

Word kom snart tilbake til George og Martha Washington som dommeren var i Portsmouth. Like merkelig som det kan høres til moderne ører, var Washingtons faktisk bedøvet og skadet den en av deres favorittslaver - "mer som [vår] barn enn en tjener", som Washington sa det - hadde rømt. De kunne ikke få seg til å akseptere at hun hadde gjort det ut av et ekte ønske om frihet. I stedet overbeviste de seg selv om at hun hadde blitt "forført og forledet av en franskmann" (en nylig besøkende) og lurt til å rømme mot sin egen interesse. Det er ingen bevis på at mannen i spørsmålet hadde noe å gjøre med flukten, men Washingtons fryktet at han hadde blitt gravid og forlatt henne. De var fast bestemt ikke bare på å gjenopprette sin "eiendom", men også å returnere dommeren til sikkerhet, som de så det, hjemme.

Igjen var Washington villig til å bøye loven der hans slaver var bekymret. Under betingelsene i den våpnede slaveloven, som han selv hadde undertegnet loven i 1793, måtte slaveeierne gå inn i åpen domstol og gi bevis på eierskap til en slapp slave før de krysset inn i en annen stat for å fange dem. Men Washington ønsket å unngå publisitet. Så ignorert han loven og ba i stedet sin finansminister, Oliver Wolcott Jr., om å bestille tollsamleren i Portsmouth, en mann ved navn Joseph Whipple, for å fange dommer og sette henne på en båt hjem.

Han sa, sa hun

Whipple hadde ingen grunn til å tvile på Washingtons gravide kjærlighetshistorie - han var jo presidenten - og var mer enn glad for å hjelpe til med å redde Dommer fra den skaden hun hadde sannsynligvis falt inn i. Etter å ha oppdaget hvor dommeren bodde, bestilte Whipple i hemmelighet passasje for henne på et skip til Philadelphia. Han ventet til den dagen skipet skulle seile, da han nærmet seg henne, introduserte seg og gjorde et falskt tilbud om en jobb med sin egen familie. Han håpet å enten ta henne og dra henne inn på skipet eller lure henne inn i å komme ombord frivillig. Men da Whipple snakket med dommeren, skjønte han at hun ikke hadde blitt forført av en franskmann, ikke var gravid, ikke var i nød, og faktisk var i Portsmouth av egen fri vilje. "Hun hadde ikke blitt avskåret som hadde blitt grepet, men at en tørst for kompleat frihet ... hadde vært hennes eneste motiv for å avvike," forklarte Whipple i et brev til Wolcott.

TILBUDET

Tilfreds at dommeren var glad hvor hun var, Whipple forlot sine planer om å ta henne tilbake til Philadelphia. Hvis Washington ønsket å bringe dommeren tilbake mot sin vilje, foreslo han at presidenten går gjennom rette juridiske kanaler som beskrevet i Fugitive Slave Act. Men var det enda nødvendig? Som Whipple rapporterte til Wolcott, var dommeren villig til å returnere til Washingtons frivillig, på en betingelse:

Hun uttrykte stor hengivenhet og ærbødighet for sin Mester og Mistress og utviste uten å nøle sin villighet til å komme tilbake og tjene med troskap i presidentens og hans dames liv om hun kunne bli befriet på sin død, burde hun overleve dem men at hun hellere skal lide døden som vender tilbake til slaveri og er ansvarlig for å bli solgt eller gitt til andre personer.

Wolcott videresendte dommers tilbud til Washington. Så var presidenten glad for å lære at dommeren var villig til å returnere? Nesten - han var rasende at Whipple hadde akseptert en slaves versjon av hendelser over seg selv. Og han avviste fornuftig tanken om at en mester noen gang ville forhandle med en slave over noe, enda mindre forhandle med en slave som hadde vist ondskap ved å løpe bort:

Å inngå et slikt kompromiss med henne, som hun foreslo for deg, er helt utilgjengelig ... Det ville ikke være politisk eller bare å belønne utroskap med en for tidlig preferanse; og på den måten misnøye forutgående tankene til alle sine medarbeidere som ved deres faste vedlegg er langt mer fortjener enn seg selv til favør.

OPPHOLD SETT

Hennes tilbud er blitt avvist, dommer forble i New Hampshire. Men Washington nektet å gi opp, i det minste ikke om han kunne få dommeren tilbake uten å tiltrekke seg negativ publisitet. Han fortalte Whipple å bruke "obligatoriske midler" til å gripe dommeren om mulig, forutsatt at han ikke "opphisset en mob eller et opprør ... eller til og med urolige opplevelser i tankene til velstående borgere." Hvis det ikke kunne unngås, Han skrev: "Jeg ville gi fullstendig avgjørelser til tjenestene hennes."

Whipple gjorde ikke noe mer forsøk på å fange dommer. Men Washington gjorde det. Da han hørte at Martha Washingtons nevø, Burwell Bassett Jr., planla en tur til Portsmouth høsten 1799, spurte Washington ham om å prøve å få dommeren tilbake. Bassett ble enige om, og besøkt Dommer, som nå var gift med en fri afroamerikansk sjømann, kalt John Staines, og hadde allerede den første av tre barn av ham. (Staines var borte på sjøen da Bassett dro av.) Bassett spurte dommeren om å komme tilbake til Mount Vernon. Hun nektet å fortelle ham: "Jeg er fri og velger å forbli så."

Bassett var gjestgiver av senator John Langdon mens han besøkte Portsmouth, og etter det første besøket til dommeren betro han til Langdon at han hadde fått beskjed om å gripe både dommer og datter med vold om nødvendig og ville gjøre det i de kommende dagene. Langdon, en langvarig venn av Washingtons, var likevel så forstyrret av det han hørte at han gled ut av huset mens Bassett spiste middag og advarte Dommer av faren. Hun flyktet til Grønland, New Hampshire, og gjemte seg med venner.

ENDELIG FRI

George Washington døde noen måneder senere, 14. desember 1799; Martha Washington fulgte i mai 1802. Eierskap av Oney Dommer og hennes tre barn gikk nå til slektninger på Marthas side av familien, men det er ingen bevis for at de noen gang har forsøkt å gjenvinne dommeren under våpenloven.

Dommeren tok ingen sjanser, skjønt. Hun lå lavt i de neste 40 årene. Det var ikke før hun var på 70-tallet og for gammel og syk til å jobbe - og derfor ikke lenger verdt bekostning av å fange henne og bringe henne tilbake til Virginia - at hun begynte å fortelle sin historie til avskaffelsesdrivende aviser i midten av 1840-årene. Da var mannen hennes og alle tre barnene død, og hun hadde bodd i dårlig fattigdom i mange år. En av journalistene spurte henne om hun noensinne hadde angret å forlate Washingtons og Mount Vernon, der hvis hun hadde bodd, kunne hun ha levd et lettere liv. «Nei», svarte hun: "Jeg er fri og har, jeg stoler på, blitt gjort Guds barn på den måten."

Legg Igjen Din Kommentar