Den verste forretningsbeslutningen noensinne?

Den verste forretningsbeslutningen noensinne?

Apple frø

I februar 1974 besvarte en 20 år gammel høgskoleavbrutt Steve Jobs en avis klassifisert annonse og landet en $ 5 per time jobb som tekniker ved et nytt selskap i Los Gatos, California, kalt Atari. Hvis du er gammel nok til å huske 1970-tallet, husker du sannsynligvis navnet: Atari er selskapet som i det vesentlige oppfant videospillbransjen da de introduserte spillet pong i 1972.

På Atari jobbet Jobs snart et rykte for å være, vel, litt av en rykk. Han var strålende, og han visste det. Han var også rask til å la sine kolleger bli kjent da han trodde han var smartere enn de var. Han kalte dem navn til ansiktene sine. Som om det ikke var dårlig nok, hadde Jobs, som var vegetarianer, på en eller annen måte fått ideen om at hans kjøttløse kosthold eliminerte kroppens lukt. Det følte han, gjorde det unødvendig for ham å bade regelmessig, så gjorde han det ikke.

Vært der gjort det

Som alle som jobbet rundt Jobs under sine Atari-dager, ville forsikre deg om at conceit ikke vinne deg venner, og vegetariske dietter ikke eliminerer kropps lukt. Den stinkende, stakkede prodigien ble snart forvist til nattskiftet, hvor hjernen hans kunne bli satt på jobb for selskapet uten sin fornærmende personlighet og stikkende aroma kjører kollegaer ut i gaten.

En mann på Atari som Jobs kom sammen med, var sjefens redaktør, Ron Wayne. Jobb var fascinert med ideen om en dag å starte egen virksomhet, og Wayne, som var i hans tidlige 40-årene, hadde gjort dette før. Jobs så opp til ham som en mentor, og hans råd ville komme til nytte da Jobs og hans høyskolevenn som heter Steve Wozniak, vurderte å lansere sitt eget selskap sammen i 1976.

Lysshow

Jobs og Wozniaks beslutning om å starte en bedrift vokste sammen ut av deres deltakelse i Homebrew Computer Club, en gruppe hobbyister som bygde datamaskiner fra postordresett eller ved å scrounging deler fra overskytende militærutstyr og gamle kontormaskiner. Datamaskinene de bygde var primitive: Hvis du så en i dag, ville du ha problemer med å gjenkjenne det som en datamaskin.

Tenk på Altair 8800, maskinen som inspirerte grunnlaget for Homebrew-klubben: Selges i kit form gjennom Populær Elektronikk magasin, det var lite mer enn en metallkasse med rader med lys og svingbrytere på forsiden. Det hadde ingen tastatur og ingen skjerm. Du programmerte Altair ved å slå på og av avbryteren for å legge inn binær datakode. Når du har tastet inn, ble koden blinket i en bestemt rekkefølge.

Det var det som gjorde lysene blinkende på kommando, var det eneste Altair 8800 kunne gjøre. Og likevel var det så blendende og så kraftig en maskin for sin tid at det ikke bare inspirerte grunnlaget for Homebrew Computer Club, det inspirerte også en Harvard-student ved navn Bill Gates å gå ut av college og danne en bedrift med sin venn Paul Allen - Et selskap de heter Micro-Soft - for å lage et programmeringsspråk for maskinen.

Tenker liten

Wozniak, ingeniør ved Hewlett-Packards kalkulatoravdeling, ønsket å designe en hjemmedatamaskin som kunne gjøre mer enn Altair 8800. Det var datamaskiner på den tiden som var i stand til å utføre mye kraftigere operasjoner, men de var enorme maskiner som tok opp hele rom og koster så mye penger at bare universiteter, store selskaper og myndigheter kunne ha råd til dem. Noen av disse store datamaskiner vil få tilgang til eksternt via telefonlinjer, ved hjelp av en video-terminal - en videoskjermer og tastatur som er koblet til datamaskinen ved hjelp av et oppringt modem.

Wozniak trodde at de nyeste mikroprosessorbrønnene var kraftige nok til at videoterminaler kunne ha små datamaskinhjerner av seg selv, slik at de ikke ville trenge å koble seg til store datamaskiner langt unna. Han bestemte seg for å forsøke å bygge en: Arbeidet i hans Hewlett-Packard-kabinett om natten og i helgene designet og bygget Wozniak en datamaskin som hadde et tastatur, en vanlig TV for en videodisplay (han trodde dataskjermer var for dyre), og et stort 8 kb minne. Han skrev også programvaren som gjorde at datamaskinen fungerte.

På søndag 29. juni 1975 avsluttet Wozniak datamaskinen og startet den opp. Han skrev et tegn, og det dukket opp på skjermen!

Et selskap er født

Wozniak hadde designet sin datamaskin rett og slett for moro av utfordringen. Han planla å skrive opp planene og gi dem bort på møter i Homebrew Club, slik at medlemmene kunne bygge egne datamaskiner. Det skjedde ikke for ham at penger kunne bli gjort fra oppfinnelsen hans - det var der Steve Jobs kom inn.

Jobb trodde de kunne lage kretskort pre-printet med Wozniaks design, nesten som et lakk-nummer-sett, slik at hobbyister ville vite hvor å installere hver komponent. Han skjønte at han kunne selge kretskortene til medlemmer av Homebrew Club for $ 50 stykke. Så da Wozniak og Jobs bestemte seg for å danne et selskap i 1976, var det alt de satte for å lage: pre-printed kretskort.

Ikke langt fra treet

For å øke pengene måtte de lansere sitt firma og skrive ut den første gruppen av kretskort. Jobs solgte sin Volkswagen van for $ 1500 og Wozniak solgte sin programmerbare kalkulator for $ 250.Deretter trengte de et navn for deres firma, og prøvde ut techie-sounding dem som "Executek" og "Matrix Electronics." Jobber var på en all-frukt diett på den tiden (som viste seg ikke bedre enn hans gamle vegetariske diett på kontrollerende kropp lukt), og hadde nylig returnert fra en Oregon kommune, hvor han hadde beskjært noen Gravenstein epletrær. Han foreslo "Apple Computer." Det hørtes bedre enn noe annet de kunne tenke på, og det kom før Atari i telefonboken, så Apple var det.

Epler og appelsiner

Det var trolig uunngåelig at Wozniak, som skapte ting for moro skyld og likte å gi dem bort, ville kollidere med Jobs, som ønsket å bygge en bedrift ved å selge ting til fortjeneste. De to hadde sin første store uenighet når Wozniak balked ved å gi Apple Computer de eksklusive rettighetene til oppfinnelsen hans; han ønsket å gi sine planer gratis til Homebrew-medlemmer som ikke kjøpte kretskortene. Og siden han hadde bygget datamaskinen på Hewlett-Packards arbeidsbenk etter timer, følte han at HP også hadde krav på teknologien.

Jobber derimot var overbevist om at Wozniaks datamaskin var hjertet av Apples virksomhet, og uten den eksklusive bruken av teknologien ville selskapet ikke ha noen verdi. Han delte sine bekymringer med Ron Wayne, hans venn på Atari, og Wayne ble enige om.

Mr. 10 Prosent

Wayne tilbød å få paret over til leiligheten hans, hvor han ville forsøke å overbevise Wozniak om at Apple trengte de eksklusive rettighetene til hans design. Det tok omtrent to timer å gjøre det, men da Wayne var ferdig, var Wozniak en troende. Hans oppfinnelse ville være Apples og Apples alene.

Wayne var 20 år eldre enn Jobs og Wozniak, og mer moden enn noen av dem. De var imponert over sin forretningssans, og bestemte seg for å få ham til å bli en partner i selskapet. I stedet for å splitte eierskapet til Apple Computer 50/50 som de hadde planlagt, tok Wozniak og Jobs hver en eierandel på 45 prosent i selskapet, og ga Wayne de resterende 10 prosent. På den måten, hver gang de ikke var enige om noe, ville Wayne tjene som en tiebreaker, noe som ga vinneren det 55 prosent flertallet som var nødvendig for å vinne.

Signert, forseglet og levert

Ron Wayne var ikke en advokat, men han hadde "litt bakgrunn på å skrive i juridisk," som han legger det i sin bok, Eventyr av en Apple grunnlegger. Så da Steve Jobs og Steve Wozniak var klare til å lansere Apple Computer, utarbeidet han selskapets samarbeidsavtale seg selv. I tillegg til å dele eierskap mellom de tre partnerne, var det 45% -45% -10% som avtalt, og kontrakten fastsatte at eventuelle utgifter på mer enn $ 100 ville trenge samtykke fra minst to partnere. De tre mennene undertegnet kontrakten den 1. april 1976, og Wayne arkiverte den med fylkesregistratoren neste dag. Apple Computer var i virksomhet.

Utdanningsstyret

Wozniak og Jobs trykte opp sin første serie av Apple-kretskort og brakte dem til Homebrew Computer Club. De solgte ganske mange. Et av deres mest lovende potensielle kunder skulle ha vært Paul Terrell, eier av en liten kjede av elektronikkhobbybutikker som heter Byte Shop. Men Terrell var ikke interessert, og ga Job sitt visittkort og fortalte ham å "holde kontakten".

Neste dag gikk Jobs (barefoot) inn i Byte Shop. "Jeg holder kontakten," fortalte han Terrell, og prøvde igjen å selge ham noen kretskort. Terrel var fortsatt ikke interessert. Det han ville, forklarte han for Jobs, var fullt monterte datamaskiner. Han ønsket 50 av dem, og han var villig til å betale $ 500 i kontanter, så snart de ble levert.

I årene som kommer, ville Steve Jobs bli hyllet som en visjonær, og han var jo tross alt den fyren som trodde at pre-printed kretskort ville selge. Men i de tidlige dagene skjønte han ikke at det var et marked for monterte datamaskiner, i hvert fall ikke før Terrell slo sin bestilling.

Den harde delen (e)

Wozniak, som laget 24.000 dollar i året på Hewlett-Packard, trengte ikke en datamaskin for å fortelle ham at 50 datamaskiner som ble kjøpt for $ 500 hver lagt opp til $ 25.000 - ikke et dårlig salg for et selskap lansert med $ 1.750 hevet fra salg av en gammel Volkswagen van og en kalkulator bare noen få uker tidligere.

Men det var en fangst: Dataprosessene og andre deler som trengs for å bygge de 50 datamaskinene skulle koste rundt $ 15.000. Hvor skulle de få pengene? Jobs forsøkte å låne det fra en bank, men ikke overraskende for en mann som fortsatt ikke bade regelmessig, kunne han ikke få lån. Han endelig fant en skolevenn hvis far var villig til å låne ham $ 5000 i tre måneder, og han snakket også et elektronikkfirma om å selge ham deler på en 30-dagers kreditt.

Payback

Klokken var tikkende. Apple Computer, med tre partnere og ingen ansatte, hadde 30 dager å samle og levere 50 datamaskiner, noe det aldri hadde gjort før. Deretter måtte den samle $ 25 000 og betale for delene. $ 5000 lånet ville komme på grunn av 60 dager etter det. Hvis det var snags og kreditorene ikke ble betalt i tide, ville de sannsynligvis suge Jobs, Wozniak og Wayne for å gjenopprette pengene sine.

Og det var da Wayne virkelig begynte å tenke på hva det betydde å være en partner i Apple Computer. Ifølge kontrakten som han selv hadde utarbeidet bare dager før, var Apple juridisk definert som et partnerskap, ikke et selskap - og det er en stor forskjell. Korporasjoner har begrenset ansvar. Hvis du kjøper aksjer i et selskap og selskapet går konkurs, blir aksjene dine utslettet og pengene du har investert er borte.Men det er det - kreditorer som er skyldige penger av selskapet, kan ikke gripe personlige eiendeler, for eksempel ditt hus og bankkontoer, for å avgjøre selskapets gjeld.

Et partnerskap er annerledes: Hver partner er personlig ansvarlig for gjeldsforpliktelsen. Det mater ikke nødvendigvis hvis de er store partnere eller mindre partnere heller. Wayne kan ha hatt en 10 prosent eierandel i Apple Computer, men han var like ansvarlig for selskapets gjeld som enten Jobs eller Wozniak. Hvis de ikke hadde eiendeler som kunne beslaglegges for å betale Apples gjeld, ville kreditorene sannsynligvis prøve å gripe Waynes eiendeler i stedet. Faktisk hadde Job og Wozniak ingen eiendeler. Det betydde at Ron Wayne i realiteten antok 100 prosent av risikoen i bytte for 10 prosent av fortjenesten ... hvis noen skulle bli til virkelighet.

Glem det

Den enkleste forklaringen på hvorfor Apple Computer startet som et partnerskap, og ikke som et selskap, er at ingen trodde at selskapet noensinne ville utgjøre mye. Husk at når Wayne utarbeidet grunnlagsdokumentet, var Apple klar for å selge kretskort til hobbyister. En varmevognbil på et travelt hjørne ville ha hatt bedre utsikter, så hvilken forskjell gjorde det til å lage hva slags papirer ble utarbeidet? Partnerskap er enklere enn selskaper og deres skatter er ofte lavere. Når en bedrift er liten og sannsynligvis vil være den måten, er et partnerskap en god måte å gå.

Dessuten, hvor mye gjeld kan et kretskortselskap pile opp? Mye mer enn Wayne hadde forhandlet seg for, nå at Apple Computer virkelig skulle selge datamaskiner. Wayne hadde vært involvert i forretningssvikt før: Noen år tidligere hadde et spilleautomat eid han gått, og det hadde tatt ham nesten to år å betale tilbake sine investorer. Når Jobs racked opp $ 20 000 i gjeld for å finansiere et enkelt salg, tenkte Wayne lenge og hardt om han ville forbli assosiert med Apple Computer ... og besluttet at risikoen var for stor.

Så langt

Den 12. april 1976, bare elleve dager etter å ha funnet å finne Apple, kom Wayne tilbake til Santa Clara Country Courthouse og sendte inn en "Tilbaketrekningserklæring", noe som ville forandre løpet av livet for alltid. "Wayne skal deretter ikke lenger fungere som partner", skriver dokumentet og noterer at Wayne hadde mottatt $ 800 fra Jobs og Wozniak for å avstå fra sin 10 prosent eierandel. Så langt som noen vet, eide han aldri en enkelt del av Apple Computer igjen.

Tenke utenfor boksen

Steve Jobs, Steve Wozniak, og en håndfull venner og familiemedlemmer satt på jobb som fyller Byte Shop rekkefølge på 50 datamaskiner. Arbeidet i et soverom i Jobs foreldres hus, og deretter flyttet til garasjen da soverommet ble for overfylt, de ferdig med en dag til overs. Byte-butikken fikk sine datamaskiner, Apple fikk pengene sine, og regningene ble betalt i tide.

Men da Paul Terrell, eieren av Byte-butikken, lærte sin forferdelse, var Apple-maskinen min "en datamaskin", og det var bare et kretskort med dataprosessene og andre komponenter installert, ingenting mer. Klaviaturet var ikke inkludert, heller ikke skjermen, og det var ikke engang et tilfelle å legge til kretskortet. Wozniak og Jobs så fortsatt datamaskinen som et produkt for hobbyister. De trodde at kjøperne ville ønske å tilpasse sine maskiner ved å levere disse delene selv.

Terrell var ikke enig. Han trodde at datamaskinene, som brødristere, burde fungere rett ut av esken, så han la til egne tastaturer, skjermer og innkapslinger før han satte Apples til salgs. Det tok ikke Jobs og Wozniak lenge for å se at han hadde rett. De bestemte seg for at Apple II, som Wozniak allerede utviklet, ville ha en sak og et innebygd tastatur, med en valgfri skjerm for folk som ikke hadde en ekstra TV.

Nye partnere No More

Jobs og Wozniak anslått at gearing opp til å produsere Apple II skulle koste minst $ 200.000. Nok en gang hadde de ikke pengene. Etter å ha søkt etter investorer fant de en miljonær i Silicon Valley som heter Mike Markkula, som var villig til å sette opp nesten 100 000 dollar av egne midler, pluss personlig garantere en $ 250 000 kredittkort fra Bank of America. Til gjengjeld ble Markkula en lik partner. Men i stedet for å investere i det gamle partnerskapet, den 3. januar 1977, dannet Jobs, Wozniak og Markkula et nytt selskap - Apple Computer Inc. - som straks kjøpte ut det gamle partnerskapet for $ 5 309. For å sikre at deres gamle partner Ron Wayne ikke ville forårsake problemer senere, sendte Job og Wozniak ham en sjekk for en tredjedel av det beløpet, eller rundt $ 1,770, sammen med et brev som ba ham om å miste eventuelle fremtidige krav mot Apple Computer Inc. Wayne var overrasket over å motta penger og lykkelig signerte brevet. Samlet kompensasjon for å signere bort sin Apple-innsats: $ 2,570.

Hva kunne ha vært

Da de dannet Apple Computer Inc., fikk Jobs, Wozniak og Markkula hver 26 prosent av aksjeselskapets aksjer, og de resterende 22 prosent av aksjene ble solgt til investorer i fremtiden. Det betyr at Jobs og Wozniaks samlede eierandel i det nye selskapet var 52 prosent. Siden Wayne var en 10 prosent eier av det gamle partnerskapet, er det rimelig å anta at hvis han hadde bodd hos selskapet, ville han ha mottatt 10 prosent av Jobs og Wozniaks eierandel i det nye selskapet, eller 5,2 prosent av Apple Computer Inc.

Men lettet Wayne kan ha vært å ha sluppet Apple uten å miste alt han eide, hans glede må sikkert ha blitt til smerte da Apple II ble en av de bestselgende personlige datamaskiner på alle tidspunkter, og økte nåværende partners lykke (men ikke hans) med det. 12. desember 1980, ikke helt fem år etter at Wayne gjorde sin flukt, ble Apple Computer Inc. offentlig. Ved utgangen av måneden ble selskapet verdsatt til 1,79 milliarder dollar. Hadde Wayne holdt fast på sin 5,2 prosent eierandel, ville det vært verdt litt over 93 millioner dollar.

Det blir verre

Det er du en Apple fan, du vet at selskapet har hatt sin andel av problemer gjennom årene. Steve Wozniak avsluttet sitt daglige engasjement i selskapet i februar 1985, og syv måneder senere forlot Steve Jobs selskapet etter å ha mistet en maktkamp. Med ingen av grunnleggerne rundt å lede den, fløt Apple på 1990-tallet i møte med sterk konkurranse fra datamaskiner som brukte Microsoft Windows-operativsystemet. Da Steve Jobs hentet roret som midlertidig administrerende direktør i 1997, var Apple mindre enn 90 dager borte fra konkurs. Under sitt ledelse opprettholde selskapet sine datortilbud og introduserte iPod (2001), iTunes (2003), iPhone (2007) og iPad (2010). På grunn av disse nye tilbudene brølte selskapet tilbake til livet i hva Tid magasinet kalt "det største comebacket i historien om virksomheten."

Dessverre, Jobs døde av kreft i bukspyttkjertelen i oktober 2011. Da var virksomheten, nå kjent som Apple Inc., kommet forbi Exxon Mobil for å bli det mest verdifulle handelsforetaket på Jorden. Selskapets aksjekurs fortsatte å klatre etter hans død: Apple hadde i januar 2012 en markedsverdi på over 393 milliarder dollar.

Estimater av nåværende verdi av Ron Waynes originale Apple-innsats varierer avhengig av hvilke forutsetninger det er gjort, men alle anslagene er i milliarder. Hvis han hadde eid 5,2 prosent av Apple tidlig i 2012, ville det ha vært verdt mer enn 20 milliarder dollar, noe som gjorde ham til en av de 13 rikeste menneskene i USA på den tiden, like bak Wal-Mart-arvinger og like foran Amazon .com grunnlegger Jeff Bezos, og Google medstiftere, Sergey Brin og Larry Page. Han ville også være godt foran Steve Jobs og Steve Wozniak, som solgte mye av lageret deres på 1980-tallet.

Livet er en gamble

Wayne hadde fortsatt å konsultere Apple etter å ha trukket seg fra partnerskapet. Han utformet den første Apple-logoen (et bilde av Sir Issac Newton sittende under et epletre), skrev Apple I-brukerhåndboken, og bidro til å organisere et lager system. Etter at han forlot Apple, jobbet han med en rekke jobber i regjeringen og industrien. Han eide ikke en datamaskin til 1996. Da han endelig fikk en, kjøpte han en Dell. Han eide ikke noen Apple-produkter til 2011, da en arrangement arrangør ga ham en iPad 2 under et personlig utseende i Storbritannia.

I 2012 hadde Wayne pensjonert og bodde i ørkenenes samfunn av Pahrump, Nevada, 60 miles vest for Las Vegas. Han gjør fortsatt sporadisk utseende på Apple-arrangementer. Når han er i Pahrump, supplerer han sin trygdeinntekt ved å selge sjeldne frimerker og mynter fra sitt hjem. For underholdning spiller han penny-slotmaskiner i et nærliggende kasino.

I intervjuer setter Wayne alltid et modig ansikt på sin berømte savnede mulighet, men noen ganger slår en tvinge av anger seg ut. "Dessverre har hele mitt liv vært en dag sent og en dollar kort," fortalte han en reporter i 2010.

Bli med i klubben

Ron Wayne var ikke den eneste som sa nei til et stort stykke Apple. Her er noen andre som gjorde den samme beklagelige avgjørelsen.

Hewlett Packard. Fordi han bygget Apple jeg på sitt kabinett i HPs kalkulatoravdeling, følte Steve Wozniak seg forpliktet til å tilby den til selskapet. Kalkulatoravdelingen ville ikke ha det, så en HP-advokat ringte hodet til alle de andre avdelingene og spurte: "Du er interessert i en 800-maskin som kan kjøre BASIC (et tidlig dataspråk) og koble til en TV?" Nei en var. Advokaten utarbeidet et brev som avviste ethvert krav til eierskap av HP og ga det til Wozniak for ingenting. Senere, etter at Wozniak avsluttet arbeidet med Apple II, tilbød han å bli med i et HP-team som designe en personlig datamaskin. HP slått ham ned.

Haltek Surplus Electronics. Jobber tilbød Haltek en eierandel i Apple i bytte for $ 15.000 i deler han trengte å bygge de første 50 datamaskinene. Ingen avtale: Eieren trodde "Scruffy-looking" Jobs og Wozniak ville aldri lykkes i virksomheten. Haltek lukkede dørene sine i 2000 etter at utleier hevet leien.

Atari. Når HP slått Wozniak ned, tilbød Jobs Apple Apple I Atari, men de var opptatt av å lage en hjemmeversjon av Pong og bestått. Senere, da Jobs forsøkte å øke den $ 200.000 som trengs for å starte Apple II, gjorde han Atari grunnlegger, Nolan Bushnell, et annet tilbud: 30 prosent av Apple Computer for $ 50,000. Bushnell sa nei. Atari-merket er fortsatt rundt, men selskapet er langt borte. Etter å ha mistet $ 500 millioner i 1983 splittet morselskapet Warner Communications, Atari i to separate selskaper og losset dem begge. Begge er nå avsluttet.

Commodore Datamaskiner. Etter at Atari ikke sa en 30 prosent eierandel, prøvde Jobs å selge hele selskapet til Commodore Business Machines. Pris: $ 100.000 i kontanter, pluss noen Commodore-aksjer og $ 36,000-a-årjobber for både Jobs og Wozniak. Commodore gikk på tilbudet og introduserte sin egen datamaskin i 1977. Etter mange år med å miste markedsandeler til Apple og IBM-PCer, ble Commodore arkivert for konkurs i 1994.

Legg Igjen Din Kommentar