Denne dagen i historien: 27. april - Union soldater og en dampbåt

Denne dagen i historien: 27. april - Union soldater og en dampbåt

Denne dagen i historien: 27. april 1865

Den største kommersielle sjøkatastrofen (bare utkanten av Titanic ved dødstull) skjedde 27. april 1865 da dampbåten Sultana eksploderte og sank på Mississippi-elven nær Memphis Tennessee. Omtrent 1.700 passasjerer, de fleste av dem som nylig ble utladet unions soldater på vei hjem, mistet livet.

Sultana ble ansett som en state-of-the-art dampbåt da den ble bygget i 1863. Den var 260 meter lang og kunne lovlig bære 376 passasjerer. Som mange andre båter kom sultanaen under brann under borgerkrigen. I 1863 opprettholdt sine øvre arbeider stor skade ved to anledninger. Da krigen fortsatte og nord begynte å overta mer av Mississippi River Valley, ble Sultana oppfordret til å bære tropper og forsyninger til Unionens hær.

Den 21. april 1865 gjorde Sultana sin vei fra New Orleans og dro nordover. Da båten var på vei opp, oppdaget et mannskap en lekkende kjele og leide en boilermaker for å løse problemet i Vicksburg, Mississippi to dager senere. Etter å ha vurdert skaden informerte kjeleren, R.G. Taylor, kaptein J. Cass Mason at to ark måtte byttes ut.

Ikke ønsker å kaste bort tid eller penger, fortalte Mason at Taylor skulle løse problemet for øyeblikket, og forsikret boilermakeren at han fullt ut ville ta opp situasjonen når han kom til St. Louis. Taylor mente at dette var en dårlig ide, men ønsket det minimale arbeidet Mason og sendte Sultana henne.

Hvorfor var kaptein Mason så travelt? Nyutgitte Unionens krigsfanger ventet i Vicksburg for å ta en tur nordover til Illinois. Den amerikanske regjeringen betalte ut fem dollar til en mann, og dampskipkapteinere ga lukrative tilbakebetalinger til hæroffisører som fylte sine båter med retur soldater.

Den 24. april forlot Sultana Vicksburg med rundt 2300 passasjerer, omtrent seks ganger sin normale kapasitet. De tidligere POWene ble svekket av sult og sykdom. Likevel var de forståelig nok i gode ånder til tross for de trange kvartene siden krigen var bak dem, og de var endelig på vei hjem til sine familier.

Sultana nådde Memphis, Tennessee 26. april for å laste lasten og hente kull over elven i Arkansas. Klokka 2 på 27. april eksploderte den patched kjelen, etterfulgt av to av de tre andre kjelene i rask rekkefølge. Åsende damp og rød-hot shrapnel flyr som missiler drepte mange passasjerer umiddelbart. Andre ble kastet inn i den mørke, rike floden som ragdukker fra eksplosjonens vold.

Desperate passasjerer fanget hva de kunne legge hendene på å bruke som makeshift redningsmannere - dører, madrasser, høballer - da det var bare en livbåt ombord på skipet. Flodforholdene i elva, nattens svarte, og de fattigste fysiske tilstandene til de fleste passasjerene gjorde også oddsen for overlevelse veldig slank.

Minst 1700 av de 2300 menneskene ombord mistet livet deres den kvelden, og likevel tragedien fikk svært liten oppmerksomhet på den tiden. Som nyhetsverdig som det var, skjedde Sultana Disaster i april 1865, en måned med enestående hendelser i amerikansk historie. General Robert E. Lee overgav seg. President Abraham Lincoln ble falt av en assassins kule. Den 26. april, dagen før Sultana gikk ned, ble John Wilkes Booth, Lincolns morder, fanget og skutt død.

Legg Igjen Din Kommentar