Den gang ble oppfinneren av Whac-A-Mole ved et uhell blåst opp på hans lager

Den gang ble oppfinneren av Whac-A-Mole ved et uhell blåst opp på hans lager

Det var lunsjtid på en muggy sen september i 2013 da en eksplosjon rystet i sentrum av Orlando, Florida. Et lager på vest Jefferson Street var tilfeldig. Politi biler, ambulanser og brannbiler var allerede på vei da Tim Roth, en god samaritan, var på scenen. Da han søkte gjennom ruinene og ruskene for skadede mennesker, var det han oppdaget noe helt annet.

Som beskrevet av Orlando Sentinel i neste dags papir, "blant de nedstengte armene, animatronikk, gamle arkadespill, klovnedrag og brutte lyste tegn (det var) som om (Roth) var i Jokerens leir." Heldigvis ble ingen mennesker skadet i eksplosjonen, men en rekke samlinger av elektroniske fornøyelser ble ødelagt utenom reparasjon. For dette lageret tilhørte Aaron Fechter, oppfinneren av Whac-A-Mole.

Situasjonen er kanskje gjort enda mer komisk, gitt at Fechters andre store suksess i næringslivet til dags var opprettelsen av det berømte "Rock-avire Explosion" animatronikbandet, hvor biter av disse var strødd om i vraket.

Etter at brannmennene hadde inspisert skaden, utredet etterforskerne at sprengstoffet skyldtes en bristet trykksatt drivstofftank som inneholder en av Fechters siste ting han har jobbet med - et eksperimentelt brennstoff kalt "karbohydrilium". Karbohydrilium antas å brenne renere enn propan og er spesielt godt egnet til matlaging med. (Utover det er det ikke mye informasjon om det hvor som helst jeg kunne finne.) Fechter har jobbet for å finne ut hvordan man kan bruke det i hverdagen. Så hvordan gikk Mr. Fechter fra oppfinnelsen av Whac-A-Mole til et animatronisk band for å leke med eksperimentelle drivstoff?

I midten av 1970-årene var Aaron Fechter en ung, ambisiøs oppfinner som bodde i Florida. Før han var 20 år, hadde han allerede tenkt en ide for en liten, brensel-effektiv trehjulet bil som han kalte "Jutta". Da finansieringen ikke kom fram for den ganske vist dyre ideen, flyttet han til å skape en forvirring som suger opp, går ut av svømmebassenger - en nesten omvendt bladblåser. Tenker at dette produktet var perfekt for villaeiere i Sentral-Florida, begynte han å selge det fra dør til dør. En av folkene som åpnet døren, visste en lykkelig, sulten gutt da han så en "kontraherende" Fechter å lage et elektrisk kontrollsystem for fornøyelsesparkskyting. Da Fechter ga ham sin kontrollsystem prototype, besluttet mannen at han ikke skulle betale Fechter, men tok enheten likevel. Dette ville ikke være siste gang dette skjedde.

Etter dette skapte Fechter sitt eget firma, Creative Engineering. Med sitt nye selskap trodde Fechter at han kunne få sin Jutta-prototype fra bakken. Først måtte han imidlertid skaffe seg kapital. Så gikk han inn i en bransje som vokste raskt i Orlando-design og bygging av animerte figurer til fornøyelsesparken. eller, som vi kaller dem i dag, animatronikk.

Hans første tegn gikk under navnet "Scab." Det var et snakkende hode med fire bevegelser. Fechter tok ham til 1976 IAAPA (International Association of Amusement Parks and Attractions) Convention i Orlando i håp om å selge ham, sammen med en snakkende kanin kalt Willie Wabbit.

Fechter ville fortsette å selge begge tegnene (Scab til DJs Oyster Bar i Tampa Bay og Willie til Mystery Fun House som satte ham i et utstillingsveske på Orlando International Airport for å annonsere sin attraksjon), men det var en annen interaksjon som Fechter hadde på den konvensjonen som førte ham til å oppfinne igjen, eller kanskje mer hensiktsmessig å låne et konsept og oppfinne sitt eget system for å få det til å fungere. Spillet som resulterte ville bli kjent som Whac-A-Mole.

Som Fechter beskriver det, bør kreditten faktisk gis til andre, for eksempel en kunde av hans, en karnevaloperatør som han mener ble kalt Denny Denton. Denny nærmet Fechter på konferansen og pekte på "messe 13 med en haug med japanske gutter." De spilte et nytt spill som involverte dyr som hoppet ut av hull. Da de dukket opp, ville de smekke dyrene med en hammer. Denny ville ha et spill slik, men "japanske gutters spill var alltid sviktende" og forretningsforbindelsen var tøff fordi "disse gutta snakket ikke engang engelsk, så han kunne ikke engang kjøpe spillet fra dem." I andre ord, han ville at Fechter skulle bygge sin egen versjon av det spillet.

Fechter gjorde akkurat det, men brukte bare mol i stedet for tilfeldige dyr. Når det gjelder den interne mekanismen, oppfant han "systemet med luftcylindre" som ville presse muldene opp; han designet et lydbånd-drevet mønster som dikterte molens timing; og han ga det sitt ikoniske navn, "Whac-a-Mole."

En gang ferdig vendte Fechter spillet til "denne Denny Denton fyren" som vendte om og solgte prototypen til Bobs Space Racers i Daytona Beach (som fremdeles eksisterer i dag - faktisk på forsiden av deres nettside står det " skapere og utviklere av Whac-A-Mole ").Nok en gang virket det som Fechter ble hustled ut av oppfinnelsen sin. Bob Cassata (grunnlegger av Bobs Space Racers) kalte selv Fechter til Daytona Beach for å få ham til å forklare hvordan spillet virket. Fechter nektet. Bob fortalte ham at det ikke gjorde noe, for etter hvert ville han og hans lag finne ut det.

Til tross for dette, Fechter "ikke hevdet seg" mot Denny Denton eller Bob Cassata fordi han trodde seg selv som en "rip-off guy" uansett, stjeler fra stand 13 ved 1976 IAAPA-konvensjonen. I tillegg hadde Aaron Fechter "større fisk å steke ..." Det viste seg at han hadde rett.

Fechter fortsatte å jobbe med det som opprinnelig brakte ham til IAAPA-konvensjonen - hans animatronikk. Creative Engineering Inc. fortsatte å bygge unike, stiliserte, animatroniske tegn som ga naboen deres, Disney, en løp for pengene sine. De bygde en Dracula, en formue som heter Lazlo, og en jovial gitarbjørn som sitter på en stub med navnet Friendly Freddie, som var CEIs første fullstendige animerte karakter.

I 1978 designet CEI, produserer og bygger fullt animatroniske show. Dette inkluderte "Santa Claus Revue" (solgt til Santa's Village i New Hampshire), "Confederate Critter Show" (solgt til Magic World i Tennessee) og "Wolf Pack 5", et konsept Fechter kom opp etter å ha sett live London utførelse av Rocky Horror Picture Show. "Wolf Pack 5" spilte 1950-tallet rock og roll og besto av Wolfman, Fats Gorilla, Dingo Star, Beach Bear og Queenie. De skulle senere være grunnlaget (sammen med landsangen sang "Hard Luck Bears") for showet som ville gjøre Fechter både rik og berømt.

Alt dette fikk øye på en av grunnleggerne av Atari, Nolan Bushnell, og hotellkjeden eier Bob Brock. I 1977 hadde Bushnell opprettet Chuck E. Cheese Pizza Time i San Jose, CA. Restauranten var hovedsakelig ment å være en familie arcade / spisestue. På den tiden ble arkadespill ofte funnet i barer, som ikke var tilgjengelige for unge barn.

Bushnell skulle delta i IAAPA-konvensjonene, og han beundret virkelig Fechters kunstneriske fornuft. CEIs forestillinger, mens det ikke var noe teknologisk utover det Bushnell kunne gjøre, hadde en reell følelse av leknemlighet og tegnene hadde en veldig særegen stil for dem. Bushnell gjorde flere tilbud om å kjøpe CEI direkte, men Fechter nektet og tilsynelatende bryr seg ikke om Bushnell.

I mellomtiden, Bob Brock, som hadde lagt betydelig finansiering i Bushnells Chuck E. Cheese, ble bekymret for at underholdningen som ble levert av Bushnell ikke var god nok. Da Brock dro til Orlando for å sjekke ut Fechter og CEI, så han nå hvorfor Bushnell ønsket å desperat kjøpe CEI. Men som Fechter hadde ingen interesse i å jobbe med Bushnell, forlot dette Brock i noe av en pickle. Han trodde fortsatt at mini-fornøyelsesparklignende restaurantidé var en flott en, men følte Fechters arbeid i hendene på en konkurrerende restaurant kunne sette Chuck E. Cheese ut av virksomheten. Så i stedet for å vente på at konkurrenten skulle komme sammen, ble han den.

Brock satte Fechter sin ide til sin egen restaurant for barn. Det betydde pizza, brus, video og arkadespill, akkurat som Chuck E. Cheese Pizza Time. Men hva ville skille dem ville være CEI utvikle og designe andre former for underholdning. For å gjøre det var han villig til å gi Fechter tjue prosent av sitt nye selskap. Han ønsket også at hver restaurant hadde samme underholdning, det samme showet. Fechter innrømmet i en 1982-artikkel at hver individualisert karakter tok seks måneder å designe, bygge og selge. Dessuten var vedlikeholdet av hver med sine unike bevegelige deler og forskjellige lydspor ganske dyrt. Så, for å få mulighet til å produsere de samme tegnene i hovedsak, og det samme showet ville kutte ned på bekostning og tid, mens drastisk økende fortjeneste. Det var en "perfekt drøm mulighet."

Brock og Fechter gikk sammen i virksomheten. Det første Showbiz Pizza Place i Kansas City åpnet sine dører 3. mars 1980 med Fats Gorilla, Dingo Star og resten av Wolf Pack 5 som ga underholdningen.

Wolf Pack 5 ble bare brukt på det første Showbiz Pizza Place fordi det var det CEI hadde på lager. De hadde til hensikt å skape et unikt show og alle nye tegn til Showbiz. Således debuterte Rock-avire Explosion i juli 1980 på Showbiz Pizza Place sin andre plassering i Jacksonville, Florida. Rock-avire-eksplosjonen bestod av Fats Geronimo (i hovedsak Fats Gorillas bror), trommeslager Dook LaRue, Mitzi Mozzarella, Billy Bob Brockali (sønn av Friendly Freddie), Beach Bear, og Looney Bird.

I mellomtiden, med lanseringen av Showbiz Pizza Place, som var akkurat som Chuck E. Cheese, men med CEIs animatronikk, saksøkte Bushnell Brock for brudd på kontrakt. Etter bosetting og begge selskapene som eksisterte i flere år, sendte Bushnells Chuck E. Cheese Pizza Time inn for konkurs, og Showbiz kjøpte dem ut.

Fra 1980 til 1992, opplevde Rock-avire-eksplosjonen på Showbiz Pizza Place (og av og til skremt) en hel generasjon brede øyne barn. De var så elskede at en dokumentar ble produsert i 2008, kalt "The Rock-afire Explosion."

I 1992 sliter både Showbiz Pizza og Chuck E. Cheese. Endringer måtte gjøres. Brock ønsket å kjøpe Fechters tjue prosent av selskapet og rettighetene til alle tegnene.Fechter sa ok til de tjue prosent, men nektet å selge sine tegn. "Dette var mine tegn, og jeg trodde jeg kunne gjøre noe med dem i fremtiden. Så. Jeg gikk bort, "sa Fechter senere. Sent i 1992 ble Rock-avire-eksplosjonen permanent erstattet av Chuck E. Cheese-figurer.

Siden da har Fechter fortsatt å gjøre det han elsker - oppfinner, bare ingenting som har pannet ut enda. For eksempel brukte han i begynnelsen av 1990-tallet 1,5 millioner dollar til å oppfatte "Anti-Gravity Freedom Machine". Hva gjorde denne maskinen? Vanskelig å si fra navnet, men det var bare en enhet laget for å gjøre en ting, og bare én ting - sende og motta elektroniske meldinger. Unødvendig å si, en slik enhet ble raskt utdatert. Som han sa, "Internett satte meg ut av virksomheten."

Til tross for en streng av hva noen kan kalle feil, som kulminerer i eksplosjonen av hans lager, forblir han positiv om sitt arbeid. Som han sa kort tid etter eksplosjonen,

Jeg legger mye penger i oppfinnelser som ikke brøt ut. Jeg sier ikke at jeg er bortkastet det. Det er som å si at du har kastet bort penger på å fiske. Jeg brukte det.

Bonus Fakta:

  • På slutten av 1970-tallet skapte CEI også et all-bear-band som heter "Bear Country Jubilee." Hvis du tror navnet virker ganske lik Disney Worlds "Country Bear Jamboree", er du ikke alene. Når den ble solgt til Morey's Pier i New Jersey, annonserte selskapet sin nye attraksjon som "rett fra Orlando." Mens teknisk korrekt (trods alt var CEI basert i Orlando), ble markedsføringen gjort for å inspirere til forvirring og forhåpentligvis bringe kunder til å se for litt av Disney magi.

Legg Igjen Din Kommentar