Nordens Air Force Under den amerikanske borgerkrigen

Nordens Air Force Under den amerikanske borgerkrigen

I dag fant jeg ut om Union Army Balloon Corps.

Hvis du trodde at air warfare var reservert for en tid etter at flyene ble oppfunnet, tenkte du feil. I løpet av den amerikanske borgerkrigen brukte unionsstyrkerne varmluftsballonger til å spionere på konfødererte tropper.

Ideen om å bruke ballonger var hjerneskilden til laks P. Chase, statssekretæren og Joseph Henry, sekretær for Smithsonian Institution. De foreslo at militæret skulle skape ballonkorps under ledelse av Thaddeus Lowe for å gjøre noen "luftrekognosering" for unionen.

Den 17. juni 1861 demonstrerte Lowe sin ballong foran president Abraham Lincoln. Han gikk opp til den høye høyden på 500 fot og fløy ballongen på kort avstand mellom Washington Mall, hvor National Air and Space Museum nå står. Lincoln hadde tvilsomt sett varmluftsballonger gjøre slike ting på messer i årevis; Det som gjorde denne reisen spesiell var at ballongen var koblet til en kabel som knyttede en luftbunden Lowe til krigsavdelingen.

I den første luft-til-jord-kommunikasjonen i Amerika sendte Lowe følgende telegram til Lincoln fra sin ballong: "Byen, med beltebjelken, presenterer en flott scene ..."

Kort etter skrev Lincoln til General Winfield Scott om Lowes evner. Men da Lowe presenterte seg for generalen, fant han at Scott var mindre enn imponert. Lincoln måtte til slutt personlig inngå for å få generalen til å akseptere Lowe inn i rekkene.

I august 1861 ble den første hærballongen konstruert og oppkalt Unionen. Ballongen var avhengig av å tappe inn i Washington D.C.s naturgasslinjer, så det var ikke mulig å gå veldig langt. Den neste måneden kunne Lowe imidlertid ta sin ballong opp til 1000 fot og spionere på de konfødererte troppene bosatt i Fall's Church, VA. Med sin retning kunne Unionens tropper nøye sikte mot fiendens tropper uten å faktisk se dem. Dette var en militær først, og suksessen resulterte i etableringen av ballongkorpset.

Den første rekkefølgen var å leie flere fly. Rundt oktober 1861 ble en rekke ballonger bundet langs elven Potomac. Fra deres utsiktspunkt var folkene som bemanningsballongene, i stand til å se enhver konføderal aktivitet opp til en dags march vekk, noe som gir Unionens tid til å utarbeide en forsvarsplan.

Etter en kort periode, ballongteknologi avansert. Lowe selv fant ut en måte å lage gassportable på: en tre tank lined med kobber, satt opp på en vogn som også bar vann, jern og svovelsyre. Kombinert produserte disse vogner hydrogengassen som løftet ballongene opp. Hæren hadde tolv vogner bygget for å hjelpe ballongene i langdistanse oppdrag. Hver av dem veide 1000 pounds.

Gjennom 1862 fortsatte Lowe å gå på rekognosasjonsoppdrag, og noterte på kart der konfødererte tropper var lokalisert. Da han reiste om natten, ville han telle leirbranner. Det var ikke alle gode nyheter, skjønt. De konfødererte troppene fanget raskt på hva som skjedde og begynte å skyte på ballongene med våpen og kanoner. Heldigvis for folket i ballongene var det ganske vanskelig for soldater på bakken å faktisk slå dem - og det var lett for soldatene i ballongen å skyte ned alle som tok et skudd.

Når skyting mislyktes, lærte de konfødererte å kappe sine stillinger med kamuflasje og blackouts, noe som gjør Lowes jobb vanskeligere. Hvis Confederates gjorde færre branner, ville Lowes estimater av deres styrker være lave, og Unionens tropper ville undervurdere Sørens styrke. De ville også male falske kanoner svart og sette dem opp rundt leiren, slik at hvis en ballong skjedde å fly over mens den fortsatt var lys, ville nordet tro at de hadde for mange ressurser til sjanse for en kamp. Disse falske kanonene ble kalt "Quaker pistoler" fordi de, som de pacifistiske Quakers, var helt ufarlige i krig.

Søren satte seg for å kopiere ballongens suksess på et tidspunkt, men de manglet teknologien og ressursene som trengs for å gjøre ballongene deres praktiske. Den første konfødererte ballongen var vanskelig å kontrollere, da den var laget av lakkert bomull og holdt opp med varm luft. Balloonisten klarte å tegne et kart over Unionsposisjoner rundt Yorktown til tross for vanskelighetene. Et annet forsøk var mindre vellykket. En ballong laget av silke (sies å ha blitt sydd fra sydklypene) ble bundet til en slepebåt og dratt langs James-elven før tugbåten krasjet, og unionsstyrene tok kontroll over ballongen.

Union Balloon Corps møtte sin død før slutten av borgerkrigen. Med en kommandokontakt i 1863 ble finansieringen kuttet til programmet, noe som innebar at ballongisten ikke lenger kunne fortsette å holde seg oppe. På toppen av det ble Lowe selv anklaget for "økonomisk urettferdighet" og tvunget til å trekke seg. Lowe hadde blitt drivkraften bak hele kampanjen, og uten å forkaste seg for korpsene, ble det oppløst.

Bonus Fakta:

  • I tillegg til ballongteknologien så borgerkrigen en betydelig bruk av telegrafmaskiner på begge sider. Unionen håndteres ibland opp til 4500 telegrammer om dagen rapportering om konfødererte bevegelser.Begge sider krypterte sine meldinger med ciphers, og begge sidene lærte å trykke på telegrafmaskiner. Noen ganger vil meldinger bli ulæselige på grunn av feil gjort på vegne av folket som sender dem. Robert E. Lee hatet telegrafier og til og med bestilt sine offiserer ikke å sende noe, slik at unionen ikke finner ut hva meldingene inneholdt.
  • Før han ble utnevnt til Chief Aeronaut, var Lowe rett og slett en luftfartsforsker. En uke etter fallet av Fort Sumter, som sparket av borgerkrigen, kunne Lowe bli funnet på en ni-timers ballongtur fra Cincinnati, Ohio, til Union, South Carolina. Da han landet, anklaget de konfødererte troppene seg for å spionere for unionen. De ble til slutt overbevist om sin uskyld - noe de angret senere - og Lowe kom tilbake til Nord, hvor han lærte at Mr. Henry ønsket å snakke med ham.
  • Lowe fortsatte å være lidenskapelig om å fly. Han lagde også "jernbanen i skyene" i California, som tok passasjerer til toppen av Echo Mountain. Men en av hans største legater er det av hans barnebarn, den bemerkelsesverdige Pancho Barnes, som også fanget den flygende buggen.

Legg Igjen Din Kommentar