Når en markedsfører innhenter et komisk-historien om Garfield

Når en markedsfører innhenter et komisk-historien om Garfield

Det er generelt tre ting alle vet om Garfield. Det handler om en katt som hater mandager, elsker lasagne, og at det ikke er så morsomt. Selv om sistnevnte poeng kan virke subjektivt, ifølge Garfield-skaperen Jim Davis, var Garfields poeng aldri for tegneserien å være morsomt morsomt, men å være relativ og tjene som et kjøretøy for å selge Garfield-varer. Som Davis selv uttalt i et intervju i 1982 med Washington Post, Garfield var ikke mer enn "en bevisst innsats for å komme opp med en god, markedsførbar karakter." Om hvorfor han valgte et dyr, vel, for å sitere igjen, "Snoopy er veldig populær i lisensiering. Charlie Brown er ikke. "

Genesis av Garfield kan spores tilbake til en mislykket tegneserie Davis laget på begynnelsen av 1970-tallet, kalt Gnorm Gnat, som senteret rundt de ulike misadventures av en haug med antropomorfe insekter ...

I 1977 kom Davis ingen steder med tegneserien. Han kunne bare ikke forstå hvorfor ingen andre fant gnats like morsom som han- og ja, i motsetning til Garfield, skulle Gnorm Gnat være veldig morsomt.

I nesten fem år hadde han skrevet ut gag-a-day-tegneserien i en liten Indiana-avis, kalt Pendleton Times. Tegneserien, som nevnt, inneholdt en samling sarkastiske feil, som tittelkarakteren Gnorm Gnat, en fruktfly med to uker å leve, en dum tett slug og en intellektuell orm kalt Dr. Rosenwurm.

Ser etter et større publikum og en større lønningsdag, forsøkte Davis kontinuerlig å få komikeren syndikert i aviser over hele landet, men avslag etter avvisning fortsatte å komme tilbake. "Jeg har så mange avslagsslipp, jeg kunne ha papiret soverommet mitt med dem," sa Davis Los Angeles Times i 2001. Endelig ga en redaktør som avviste tegneserien ham en ærlig kritikk: "Din kunst er bra, dine gags er flotte, men bugs-ingen kan forholde seg til feil!"

Dette forseglet feilens skjebne. Kort tid etter hadde han Gnorm Gnat usikkert bortkastet av en fot, og sluttet å lage tegneserien. Nå var det tid for Davis å komme opp med en ny tegneserie - en som han håpet ville være universelt relatable.

Davis studerte som en person med "en admannens sjel" som kuttet tennene i et reklamebyrå før han prøvde å håndtere tegneserier, da han studerte dagens populære syndikerte tegneserier for å se om han kunne se en felles tråd mellom dem. Under hans forskning oppdaget han at tegneserier om eller stjernespillende hunder, som Peanøtter og Marmaduke, var spesielt populære. Dette er selvfølgelig fornuftig fordi hunder har bokstavelig talt blitt oppdrettet i århundrer for å være hva mennesker anser som kjempebra.

Samtidig merket Davis at ingen ennå hadde skapt en populær tegneserie om en katt, som han så som et stort gap i markedet. Tross alt foretrekker en ikke ubetydelig prosentandel av befolkningen katter til hunder, eller elsker begge deler. Han sa: "Jeg følte at hvis hundelskere som hundestrimler, ville kattelskere likevel se en katt der ute."

Davis vokste opp på en gård i Indiana med et par dusin katter, så han var kjent med sine karakteristiske atferd, både domesticated ones og feral, som deres stereotype latskap. Han brukte også elementer av seg selv og sin bestefar som inspirasjon for karakteren. I likhet med sin bestefar var Garfield stor og gretten. Som han elsket katten Lasagna. Og til hilsen til sin bestefar, James Garfield Davis, kalte han katten etter ham. (Ja, i motsetning til populær tro var Garfield ikke oppkalt etter amerikansk president James Garfield.)

Med karakteren og hans personlighet mer eller mindre satt, kom Davis opp, da Chris Suellentrop fra Slate så vellukt satte det, "en stabil av gjentagende, gjentatte vitser for katten", at han kunne resirkulere uendelig, slik at han kunne churn out Garfield tegneserier med så liten innsats som mulig, noe som er utrolig passende hvis du tenker på det.

Det er på dette punktet at vi også bør påpeke en annen fordel å ha et dyr som hovedpersonen er at dyr kan komme seg unna med flere vitser og ikke bekymre deg så mye om å være politisk korrekt. "I kraft av å være katt, er Garfield ikke svart, hvit, mann eller kvinne, ung eller gammel eller en bestemt nasjonalitet," fortalte Davis Washington Post i 1981. "Han kommer ikke til å gå på noen fot hvis disse tankene kommer fra et dyr."

Når det er sagt, har Davis også forsettlig unngått politisk eller sosial kommentar i Garfield-stripene, for å sikre at de var så uoffisielle som mulig, og også slik at de ville appellere til det bredeste publikum både i nåtid og over tid. Han bemerket seg i et Mental_Floss-intervju om dette: "Jeg forsettlig unngikk sosiopolitisk kommentar ... 30 år fra nå, ville folk ikke forstå det ... Det er viktigere å ha en arbeidsgruppe resonans med leseren enn det er å ha en individuell gag [resonnere]."

Davis gikk også ut av hans måte å sørge for at kattens appell krysset grenser. Som han sa i 1982 intervju,

Garfield er en internasjonal karakter. Derfor bruker jeg ikke engang årstider. Den eneste ferien jeg kjenner igjen er jul. Jeg bruker ikke rhyming gags, spiller på ord, colloquialismes, i et forsøk på å få Garfield til å søke om nesten ethvert samfunn hvor han kan vises ... Jeg vil gjerne for leserne i Sydney, Australia å tro at Garfield bor nabohuset. Å håndtere å spise og sove, være en katt, Garfield er veldig universell. I kraft av å være katt, egentlig, han er egentlig ikke mann eller kvinne eller noen bestemt rase eller nasjonalitet, ung eller gammel. "

Davis kom tilbake til markedsføringen av ting, tok Davis igjen inspirasjon fra peanøtter noterer seg i et jubileumskompendium av Garfield-striper som han så kommersialiseringen av Snoopy spesielt som å sitere, "en mal som jeg kunne søke på Garfield".

Og dette var ikke bare for dyrets appell, men også fordi, som han fortalte Chicago Sun-Times, "Etter 50 år lå Snoopy fortsatt i det hundehuset, og i stedet for å bli gammelt, har det faktisk den motsatte effekten." Med andre ord tillot Snoopy-malen å fortsette de samme gamle gags igjen og igjen og igjen med folk som fortsatt elsker det og kjøper varene, til slutt hvis ikke annet enn for nostalgiens skyld.

Ordningen virket.

I juni 1978 fant Garfield veien til rundt 40 aviser. Mindre enn to år senere kunne den bli funnet over hele verden på over 800. I slutten av 1982, fire og et halvt år etter debuten, var det i et stort antall 1400 aviser. Rask fremover noen tiår, og selv i 2013 med nedfallet av mange aviser over hele verden, oppsto Garfield fremdeles i over 2500 aviser og tidsskrifter. Faktisk har Garfield for tiden en Guinness World Record for å være den mest syndikerte tegneserien i historien.

Davis benyttet denne plattformen til den mest leste tegneserien i verden, kunne han enkelt utføre fase to av hans, helt ærlig, geni-plan-merchandising.

I motsetning til skaperen av Calvin og Hobbes, Bill Watterson, som ikke bare gikk forbi, men kjempet voldsomt mot merchandising Calvin og Hobbes utover selve tegneserien (og merk at dette inkluderer de nesten allestedsnærværende og helt uautoriserte "Calvin peeing" -klistremerker som Watterson joked av, "lenge etter stripen er glemt, disse dekaler er min billett til utødelighet "), Davis hadde ingen anstrengelser for å utnytte sin geniale skapelse for å klemme hvert eneste dime ut av det. Når det er sagt, i alle merchandising- og lisensieringsmuligheter vurderer han sterkt å vurdere hvordan noe kan skade merkevaren, enten på grunn av dårlig tilknytning eller bare oversaturasjon til det punktet at folk blir syk av Garfield.

For eksempel, i slutten av 1980-tallet og tidlig på 1990-tallet ble Garfield sugekopp plysj leker enormt vellykket til poenget med å nesten oppnå fad status. Han uttalte om denne krisen: "Vi aksepterte royalty-kontrollene, men min største frykt var overeksponering." På lang sikt, for å løse problemet, "vi trakk alle plysjdukker fra hyllene i fem år."

Men de plysjdukkene var ikke det eneste stedet pengene strømmet i fra. Faktisk, selv i de tidlige dagene av tegneserienes popularitet, innrømmet Davis bare å bruke litt over et dusin timer i uken med å arbeide med tegneserien selv, med ytterligere 60 eller så timer brukt på å komme opp med og administrere merchandising og lisensieringstilbud og ideer .

Dette inkluderer alt fra dine standardbøker (som for øvrig så Garfield med 7 slike bøker på New York Times Bestseller List samtidig), tegnefilm spesialiteter, lunsj bokser og utstoppede dyr, til Garfield spilleautomater i Las Vegas, toalett sete dekker, en Garfield Restaurant, og selv utdanningsmateriale, med Garfield lisensiert i noen regioner for bruk i lærebøker undervisning barn Engelsk.

Du kan på dette tidspunktet lure på hvor mye Davis har gjort fra Garfield, gitt suksess, både som en tegneserie på egne verdier og den hevdet som er den merchandising side av virksomheten. Vel, ingen vet sikkert, men Davis og antagelig IRS. Når det er sagt, er det kjent at salget av Garfield merchandise grosses i ballparken av milliard dollar - ja milliarder - hvert eneste år over hele verden, selv i dag.

Så vi antar at du må levere den til Davis - ikke bare oppnådde han sitt mål om å skape en morsom tegneserie for massene, men har også mesterlig kjørt forretningssiden av ting, noe som gjør ham nok den mest suksessfulle komiske skaperen i historien på begge fronter, uten ende i sikte.

Ja, i motsetning til så mange andre tegneserier i løpet av årene, som har fortrolige endte plutselig sine striper når bankkontiene deres var store nok, og de følte at de hadde truffet en kreativ veisklokke, sa Davis at han ikke har en slik intensjon.

Men for å spare tid og risiko for utbrenthet har han lenge siden sluttet å tegne tegneseriene selv, og vanligvis forlater det til ansatte i hans ganske store selskap. Når det gjelder å løpe ut av ideer, vel, ble tegneserien designet for å være repeterende som en positiv funksjon av det. Han skriver videre: "Jeg har aldri vært bekymret for at jeg ville gå tom for materiale fordi jeg aldri har skrevet materialet. Jeg ser bare på Garfield. Jeg legger ham i hodet mitt som en TV-skjerm og ser på ham. Jeg spør hva han ville gjøre, hva han ville si. Det er nesten som en fungerende meditasjon. Jeg redigerer bare materialet. "

Når det er sagt, har i nyere tid også brukt en delmengde av sine mange dusinvis av medarbeidere for å generere tøffe ideer til fremtidige tegneserier. Av denne prosessen noterer han: "Jeg ser gags og jeg jobber med assistenter på stripen og ting som det. Vi gjør tøyler, og alt filtrerer gjennom meg slik at det har en stemme. Vi kommer alle sammen til og med i samme rom og tegner og arbeider med fingreformer og bevegelser og uttrykk og slike ting, slik at hvis noen av oss trekker den, kan du ikke fortelle hvilken som gjorde det. "

Til slutt oppsummerte Davis sitt ganske imponerende livsverk (både i den underholdende tegneserien han opprettet og den fantastiske forretningsområdet viste seg i etableringen og veksten over tid), "Jeg tror en del av klagen er, du vet, som med peanøtter, du vil alltid gå tilbake for å se Snoopy på hundhuset. I en slik forandringsverden vil [lesere] vite at noen ting forblir de samme, så jeg føler meg ansvarlig for å holde Garfield kjærlig lasagne og hater på mandager; han kommer aldri til å gå på en diett. "

Og forresten, i motsetning til hans berømte karakter, har Davis ved flere anledninger lagt merke til at han selv elsker mandager.

Bonus Fakta:

  • Når vi snakker om Garfield sugekoppdukkene som har produsert mange millioner dollar gjennom årene for Davis, viser det seg at disse var en ulykke. "Jeg designet den første Stuck on You dukke med kardborre på pote, og tenkte at folk ville holde det på gardiner. Det kom tilbake som en feil med sugekopper. De forstod ikke retningene. Så stakk jeg det på et vindu og sa: "Hvis det fortsatt er der om to dager, vil vi godkjenne dette." Vel, de var gode sugekopper, og vi løste det slik. Det skjedde aldri for meg at folk ville sette dem på biler. "
  • Davis var ikke bare først inspirert av Charles Schulz 'Snoopy, men også Schulz ga ham et uvurderlig råd på ett tidspunkt. Ifølge Davis i et Mental_Floss-intervju, "[Schulz] var medvirkende til å få Garfield til å stå opp og gå på to fot for første gang. Jeg jobbet på Garfields første spesialitet på Bill Melendezs studio i L.A., og Sparky [Schulz] var i det neste rommet som jobbet med en av hans spesialtilbud. Jeg ville at Garfield skulle stå opp og danse gjennom åpningspoengene, og ... han så forferdelig opp. Han så bare ikke naturlig ut. Sparky spurte meg hvordan det gikk, og jeg sa, "Ikke så bra." Jeg gjorde oppsettet, og jeg sa, "Se på ham. Garfield, han ser vanskelig. "Han sa," Det er fordi du ga ham disse små kattfødtene. "Han fortalte meg hva han gjorde med Snoopy's. Snoopy pleide å gå på små hundfødder, "og da jeg sto opp, gjorde jeg bakbenene hans veldig store som menneskelige føtter, og det så naturlig ut." Han sa, "Her gjør du det", og han tok blyanten min og trakk over toppen av tegningen min med disse store føttene som han har i dag. Han sa, "Så der! Nå står han. "Jeg går," Det er det! "Jeg ble blåst bort. Her var Charles Schulz tegning på tegningen min. Da Garfield fikk de store bakbenene, kunne han gå. "
  • Ikke bare om pengene for seg selv, er Davis også kjent for å være god på samarbeid og tilsynelatende en veldig kul fyr. For eksempel har vi tilfelle av web tegneserien Garfield Minus Garfield, der Davis sa: "Det var litt morsomt - vi kalte Dan, og det andre vi identifiserte oss selv, sa han," Jeg er så lei meg. Du vil at jeg skal opphøre og desistere, ikke sant? "Vi sa," Nei, vi vil samarbeide på en bok med deg. ""

Legg Igjen Din Kommentar