Wyatt Earp - The Great American ... Villain?

Wyatt Earp - The Great American ... Villain?

Historiebøkene (og Hollywood) beskriver ofte den berømte advokaten, Wyatt Earp, så mange ting: modig, modig, moralsk, lovlydig og ærverdig. I historien om "Gunfight på OK Corral", blir Earp ofte portrettert som helten, den gode fyren vi alle bør rooting for. I sannhet var Wyatt Earp en mye mer komplisert person som blant annet ble arrestert flere ganger i sitt liv for ulike lovbrudd, involvert i noen store skandaler (noen ganger på "dårlig fyr" -siden) og ellers syntes å være en person som balanserte usikkerhet på den linjen mellom et liv som en kriminell og et liv som en advokat.

Wyatt Earp ble født 19. mars 1848 i Monmouth i det vestlige Illinois. Byen hadde bare blitt etablert sytten år før og var fortsatt veldig mye en grenseby. Records er litt spredt, men det ser ut til at Earps hadde bosatt seg før Wyatts fødsel og gjorde det vi nå kaller "hekker" på andres land.

I 1865 gjorde Earp-familien en av sine mange flyttinger, denne gangen til Sør-California, men den 17 år gamle Wyatt kom ikke sammen med dem. Han vandret i stedet over vest som jobbet som fraktbehandler og graderingsspor for Union Pacific Railroad. Han fikk også et rykte for gambling, boksing, drikking og engasjerende med nattens damer. Noen år senere tok han opp med sin familie, som var nå i Lamar, Missouri. Der møtte han en hotellets keeper, Urilla Southerland, og ble raskt gift i 1870. Hun ble gravid, men gikk bort fra tyfus mindre enn et år inn i ekteskapet. Wyatt reiste igjen på veien, sammen med to av sine brødre i Peoria, Illinois. Dette er da legenden om Wyatt Earp begynte å ta form, men ikke alltid på en god måte.

Hans eldre bror Virgil var bartender og jobbet i flere bordeller. Han hyret Wyatt for å være en bouncer, beskytter, og muligens en pimp. Byrekord ble funnet som indikerer at Wyatts oppførte adresse også var adressen til en velkjent bordell. Beviset ser ut til å peke på at Wyatt i siste instans kjører sin egen bordell, som var ulovlig, og var en type aktivitet som ofte fant ham plassert bak stolpene.

Utover arrestasjoner for aktiviteter knyttet til prostitusjon ble Wyatt arrestert rundt denne tiden med to andre, Edward Kennedy og John Shown, for å stjele to hester i 1871, verdsatt til rundt $ 100 hver (ca $ 1900 hver i dag). For hva hennes vitnesbyrd er verdt, hevdet kona til John Shown, Anna, at Kennedy og Wyatt truet med å drepe mannen hennes hvis han ikke hjalp dem. Hvorvidt det var sant eller ikke, unngikk Wyatt til slutt lovens hånd ved å bryte seg ut av fengselet (går gjennom taket) og flykte byen før rettssaken.

Rundt denne perioden i sitt liv fant han seg også å bli saksøkt to ganger. I en av tilfellene, mens han samlet inn lisensavgifter som hjalp med å finansiere lokale skoler i Barton County, ble han anklaget for ikke å snu i pengene han samlet inn, og ble etterpå saksøkt av Barton County for denne uoverensstemmelsen. I en annen mindre enn anerkjent hendelse, som skissert i Peoria Journal Star, Beskyldte Wyatt en prostituert som heter Minnie Randell om å snu ham inn i myndighetene. Litt senere arbeidet hun på en annen bordell da hun døde plutselig fra (tilsynelatende) inntar morfin. Gitt Wyatts rykte, noen har spekulert om at hun kanskje ble forgiftet, men dette er bare ren spekulasjon foreslått av visse biografer. Det er ingen direkte bevis på det, i motsetning til hva du kanskje har lest andre steder. Randell kan vel ganske enkelt ha vært en av mange prostituerte som døde av en selvtillit påført overdosering av narkotika.

Ved midten av 1870-tallet begynte Wyatt igjen å vandre. Han prøvde hånden på buffeljakt, men det stakk ikke. Hans andre bror, James, åpnet en bordell i Kansas og inviterte Wyatt til å bli med. Han gjorde, og snart, som sin far og onkler for ham, ble Wyatt en "lovsekretær" som marskalk og stedfortreder for steder som Dodge City og Wichita.

I Wichita ble han sparket fra sin stilling og i sin tur arrestert etter å ha kommet i en fistfight med den tidligere marskalk, Bill Smith, over beskyldninger som Wyatt hadde misbrukt sin stilling til fordel for sine brødre. Til slutt ble bystyret delt på spørsmålet, og ansett å rehiring Wyatt, men han hoppet over byen for å bli med sin bror, James, i Dodge City hvor James hadde åpnet - du gjettet det - en bordell.

I dodge city, Wyatt også en gang fikk problemer med loven etter tilbake overlater en prostituert som hadde hatt mindre enn gratis ting å si om Wyatt. Han ble bøtelagt $ 1 for hendelsen, mens prostituenten Frankie Bell, fikk en natt i fengsel og en $ 20-bøter for hennes problemer.

I sine senere år likte Earp å fortelle en historie om en annen konfrontasjon mens nestleder av Dodge City som viste sin heltemod, en som sprang Tombstone. Men som mange av disse fortellingene, er det nesten umulig å skille fakta fra fiksjon. Ifølge Ford County Historical Society, "den mest fryktede mannen i vest", kom Clay Allison i byen sommeren 1878 kløe for å hevne sin venns død.

Det er ikke klart hvem som faktisk hadde drept sin venn, men Allison klandret Dodge City, særlig Wyatt Earp. Dette var kanskje ikke en urettferdig beskyldning. Earp og hans menn hadde et rykte, fortjent eller ikke, for å bruke sine våpen oftere enn deres munner for å håndtere konflikter. De Kloden (området avis) ofte beskyldt politiet for å bruke for mye kraft. Uansett, i 1896, fortalte Earp en historie om at Allison nærmet seg ham og Earp stod bakken:

"Så," sa Allison, "du er mannen som drepte min venn Hoyt.

«Ja, jeg antar at jeg er mannen du leter etter,» sa I. Hans høyre hånd stjal rundt sin pistollomme, men jeg gjorde ingen bevegelse. Bare jeg så ham smalt. Med min egen høyre hånd hadde jeg et fast grep på min seks-skytespiller, og med venstre var jeg klar til å ta Allisis pistol i det øyeblikket han rykket ut det.

Han studerte situasjonen i alle lagrene for et sekund eller to. Jeg så forandringen i ansiktet hans. «Jeg antar jeg skal gå rundt hjørnet,» sa han bratt.

«Jeg antar det,» svarte jeg. Og han gikk. "

Ford County Historical Society bestrider denne overføringen. De hevder at Allison ringte ut at Earp og Earp aldri dukket opp, heller ikke noen av politifolkene, og at det var private borgere som ba Allison om å forlate byen. Earp, angivelig, var for opptatt med gambling. Det eneste møtet mellom Earp og Allison som skjedde, igjen ifølge Ford County historikere, var på et underjordisk gambling kortspill som heter faro. Det ser ut til at Allison truet Earp der, men Earp ignorerte ham.

Når det gjelder den legendariske "Gunfight på OK Corral" i Tombstone, Arizona i 1881, er Earps heltemodighet i saken ytterst omstridt. Tombstone var ikke nesten like farlig, voldelig eller lovløs som det ofte er laget for å være i filmer. Det var fullt av rikdom på dette punktet på grunn av gruvedrift av sølv. Med rikdom kommer spoiltene - som det blomstrende virksomheten til bordeller, noe som tiltrak Wyatt og hans brødre til området.

Snart var Virgil Earp marshal og Wyatt var hans stedfortreder. Doc Holiday, Wyatt god venn og personlig kort hai som engang reddet Watts liv, kom sammen for å tjene penger på velstående sølvgruvearbeidere. "Cowboys" som kom inn og ut av byen hadde en vane med å bli full og urettferdig, og snart førte dette til en fejde mellom seg selv og Earps og Holliday.

Alt dette kom til en hovmod en skjebnesmorgen morgen da Ike Clanton (tilsynelatende) tok på gatene og utfordret Holiday og Earps til en skyting. Og så kom Earps, så vel som flere cowboys. Mindre enn et minutt senere lå tre menn død og flere sårede. Ingen vet sikkert hvem skutt først eller akkurat hva som skjedde. Øyevittne-kontoer er motstridende, slik er regnskapet av Earps og Holliday og cowboysene.

I noen kontoer holdt kuboerne hendene opp og våpen i hulholdere da de ble konfrontert, da Earps åpnet ild. I andre var det cowboysene som handlet aggressivt og nektet å avvæpne til tross for byordinans. Ike Clanton selv, som hevdet å ha vært ubevæpnet i pistolkampen, og som hadde flyktet etter at den startet, arkiverte mordpålegg mot Earps og Holliday, men anklagesene ble avvist på grunn av manglende bevis.

Etter å ha blitt ryddet av drapskostnader og de rotete kamper som fulgte mellom Earps og cowboysene etter, hoppet Wyatt i april 1882 og flyttet videre vest til California hvor han bodde i "hesteveddeløp, gambling og dommer profesjonelle boksingskamper . "Spesielt i 1896, Wyatt refereed en nasjonalt publisert heavyweight tittel bout, Bob Fitzsimmons vs Tom Sharkey. Foruten kontroversielt å bringe et pistol inn i ringen, ble Wyatt også anklaget for å fikse kampen.

Fitzsimmons var sterkt begunstiget i kampen og dominerte faktisk det. I den åttende runden, hevdet Wyatt at Fitzsimmons leverte et slag under beltet, umiddelbart etter å ha håndtert en oppercut under hjertet av Sharkey. Oppercut ble sett av tilskuere, mens det under beltetet ikke var. Uansett, endte Sharkey på bakken, og hevdet at han ble rammet under beltet. Wyatt erklærte Sharkey vinneren, og boos fra mengden regjerte seg. Etter å ha ringt kampen i favør av fighteren som klart hadde tapt, hadde aviser over hele landet en feltdag, som du kan se fra bildet til høyre publisert i New York Herald i desember 1896.

Det skal imidlertid bemerkes at i retten og etterforskningen som fulgte, ble det oppdaget at Sharkey hadde skader som var i samsvar med å ta et slag under beltet som Wyatt og Sharky hadde hevdet. Imidlertid var det bevis på en sammensvergelse blant kampanjene for kampen for å fikse utfallet, men om Wyatt var involvert, er det ikke klart. Åtte år senere hevdet Dr. B. Brooks Lee,

Jeg la Sharkey opp for å se ut som om han hadde blitt skadet. Hvordan? Vel, det er noe jeg ikke bryr meg om å avsløre, men jeg vil hevde at det var gjort - det er nok. Det er ingen tvil om at Fitzsimmons var berettiget til avgjørelsen, og ikke falt Sharkey. Jeg har $ 1000 for min del i affære.

Rettens avgjørelse i saken var at den ikke hadde jurisdiksjon over premiekamp. Fordi dette ikke klarte Wyatt, og det ble oppdaget, var han dypt i gjeld, i det minste $ 2.121 (omtrent $ 59.000 i dag) foruten gjeld fra hans kones gamblingavhengighet, resulterte dette i at offentligheten fast trodde han hadde hjulpet med å fikse kampen.Dette ble det han var mest kjent for, enda mer enn "O.K. Corral "kontrovers, for resten av livet. Det var til og med et noe vanlig uttrykk som ble publisert i aviser for de neste tiårene av "å trekke en earp" eller "earping jobben" når man refererte til dommeren som ble tenkt å være målrettet å kalle kamper mindre enn nøyaktig.

I 1901 flyttet han til Sør-California. Ti år senere hadde han en annen innkjøp med loven, blir arrestert for å fikse et faro-spill i et forsøk på å fleece J.Y. Peterson av alle pengene hans. Han kom ut av den ene fordi fiksen ble oppdaget før penger faktisk endret hender. I stedet ble han ganske enkelt belastet med vagrancy.

Senere i Sør-California ble han venner med en ung skuespiller med navnet Marion Morrison, eller mer kjent, John Wayne. Derfra ble han en fest på stille vestlige sett og fortalt historier om sine yngre år. Hans motivasjoner i dette og de ekstremt overdrevne og hvitkalkede regnskapene er et av de mange temaene i debatten om livet hans. For eksempel ble det gjort anstrengelser for at det skulle vises i media at han aldri drakk, til tross for alt bevis for det motsatte. Det var også et forsøk på å skjule hans forhold til sin tidligere common-law kone, prostituert Mattie Blaylock. På slutten av deres forhold hadde Blaylock reist til Colton, California med medlemmer av Wyatts familie hvor Wyatt skulle bli med henne senere. Han gjorde det aldri. Kort tid etterpå, i 1888, drepte hun seg selv. Wyatt hadde forlatt henne for Josephine Marcus, som tidligere var common-law kone til Johnny Behan.

Det ble hevdet av den walisiske familien, som var svært nær Wyatt, at det ikke var Wyatt som ville ha ting overdrevet eller hvitkalket, men Josephine. Grace Spolidora, Wyatts gode venn Charlie Welshs datter, hevdet at når han så på intervjuene med Wyatt som en tenåring, var det Josephine som "ville alltid forstyrre når Wyatt ville snakke med Stuart Lake. Hun interfererte alltid! Hun ville at han skulle se ut som en kirke-helgen og blåse opp ting. Wyatt ville ikke ha det i det hele tatt! "

Kanskje til støtte for dette, etter Wyatts død, gikk Josephine i stor lengde for å fortsette å rydde opp Wyatts bilde. Det skal imidlertid bemerkes at den walisiske familien ikke var glad for Josephine, som hadde en stor gamblingavhengighet som ofte negativt påvirket Wyatt og seg selv. På et tidspunkt i Alaska ble hennes spilleproblem et slikt problem at Wyatt hadde salongene rundt i byen, inkludert sin egen, kuttet henne av. Hun spilte da på båtene som reiste til og fra havnen. Så, som med mye av Wyatts liv, er sannheten i denne saken vanskelig å skille.

Når det gjelder Josephine, sa hun om kontroversen rundt Wyatts liv: "De falskhetene som ble skrevet ut i noen aviser om ham og de urettferdige beskyldningene mot ham, gjorde Wyatt mer dypt enn noe som noen gang skjedde med ham i mitt liv med ham, med unntatt morens død og hans far og brors, Warren. "

Kanskje ytterligere å gi troverdighet til det faktum at det ikke var Wyatt som brydde seg om å fremme seg selv, hevdet en avis-reporter fra San Francisco i 1924 at han fikk vite noe om Wyatt Earp om livet hans som "å trekke tenner".

John Clum, en gang borgmester i Tombstone, hevdet også at "i løpet av [Wyatts] siste sykdom fortalte han meg at han i mange år hadde håpet at publikum ville være trøtt av fortellene - forvrengt med fantastiske og fiktive utsmykker - som ble publisert fra tid til annen til tid om ham, og at hans siste år kan bli ført i uforstyrret uklarhet. "

Uansett hva som er tilfelle, utgav den tidligere nevnte Stuart Lake den tiden, den endelige biografien om Wyatt Earp, Wyatt Earp: Frontier Marshal, som ga opphav til de fleste legender om ham som har opphørt til i dag, maler han som den ultramoraliske advokat som bidro til å rydde opp vesten. I sannhet klarte Lake bare å få åtte intervjuer med Wyatt før han døde, og Wyatt var tilsynelatende like lukket for å miste livet sitt under de intervjuene som San Francisco-reporteren hadde sagt. Det har også blitt bemerket at Wyatt ofte ga motstridende regnskap om visse hendelser, som for eksempel engang hevdet til en reporter i Denver i 1896 at han ikke drepte Johnny Ringo, og deretter senere i et intervju i 1918 som fortalte Forrestine Hooker han gjorde.

Unødvendig å si, selv med de åtte intervjuene Wyatt ga til Lake, enten forsettlig eller ikke, er det en grunn til at Lake's biografi på Wyatt Earp i dag blir vurdert, "en fantasifull hoax, en fabrikasjon blandet med akkurat nok fakta for å gi det troverdighet. ”

Til slutt var Wyatt Earp mest definitivt ikke den hvitkalkede pistol-slingende superhelten han er så ofte avbildet som i dag. Han var heller ikke nesten skurken noen biografer gjorde ham til å være. Kanskje historikeren John Boessenecker sa det best da han uttalte at Wyatt Earp var en "gåtefull figur ... Han levde alltid på ytre kanten av respektabelt samfunn, og hans nærmeste følgesvenner var gamblere og sportslige menn ... Wyatt satte aldri røtter på noe sted; da pengene stoppet inn, eller hans problemer ble for store, ville han trekke seg opp og gå videre til neste boomtown ... For hele sitt liv var en gamble, et forsøk på å tjene penger uten å jobbe hardt for det, for å lykkes raskt uten noen gang bosette seg inn for lang tid. "

Wyatt Earp døde 29. januar 1929 i en alder av 80 år i hans hjem i Los Angeles.Til denne dagen lever "Wyatt Earp den squeaky clean western hero" myten fortsatt. Selv om det kanskje ikke er sant, gjør det en helhet av en historie. 1993-filmen, Tombstone, er en spesielt underholdende overføring.

Legg Igjen Din Kommentar